[Truyện dài] [Fiction] Cuộc sống mới của Hương Lê - trucxinh0505.

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#1
Tên truyện: CUỘC SỐNG MỚI CỦA HƯƠNG LÊ.



Tác giả: Trucxinh0505
Thể Loại: Trùng sinh - Thôn dã.
Tổng chương: 22 chương.
Tình trạng: Đang tiến hành.


Thảo Luận - Góp ý: Gạch đá tại đây ^_^

Văn Án:
Chàng đi biệt tích có còn?
Mình ta đất khách gánh mòn tấm thân
Trời thương số kiếp người trần?
Cho ta một kiếp làm lại tấm thân.
( @Chỉ là Tôi )
Tiễn anh lên xe về Sài thành kiếm việc, mong muốn cuộc sống tương lai hai vợ chồng tốt hơn. Anh hứa sẽ về trước ngày cô sinh con nhưng đến ngày chuyển dạ, hai đứa trẻ an toàn ra đời mà anh vẫn chưa trở lại. Không có lấy chút tin tức nào về anh, cô lo lắng nhưng ngặt nỗi hai con còn quá nhỏ. Năm bọn trẻ lên bốn, cô quyết định bán tất cả nhà cửa, ruộng vườn, đem theo hai con thơ lên Thành phố tìm anh. Một năm, hai năm... sáu năm vẫn không có lấy chút tin tức nào về anh mà cô thân đã hóa tro tàn dưới đất bụi. Nếu một lần nữa được làm lại cuộc đời, cô sẽ vẫn chọn lựa cuộc sống kiếp trước hay sao?


Lưu ý nhỏ:
Đơn giá tiền đồng Việt Nam năm 1964 mình quy ước chung là "đồng", đơn vị tiền thấp nhất là "một đồng".
Rất mong được các bạn ủng hộ, động viên để mình hoàn thiện hơn

 
Sửa lần cuối:

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#2
Chương 01: Trọng sinh.
Năm 1964.

Sài Gòn được xem là thủ phủ giao thương về kinh tế miền Nam Việt Nam và là đầu nối quan trọng trong việc chung chuyển đường biển tại Đông Dương. Từ kênh Xáng nối liền đến các chợ như: Chợ Lớn, chợ Bến Thành đến nội thành, trở thành con đường sầm uất, đắt đỏ, có nhiều thương nhân trong và ngoài nước qua lại trao đổi, buôn bán.

Dưới sự cai trị của Đế quốc thực dân, ngoài tập trung xây dựng các tuyến đường giao thông thuận tiện giao thương nhập xuất hàng hóa như: Nhân lực, khoán sản, thổ cẩm, nông sản... rẻ từ thuộc địa về chính quốc. Ngược lại nhập các mặt hàng rượu và thuốc lá từ chính quốc về nơi đây. Tuyến đường Catinat được xem là thiên đường vui chơi với đủ loại hình thức sa hoa, trụy lạc, kéo theo đó là một chuỗi nhà hàng, khách sạn đủ từ bình dân đến cao cấp. Sài Gòn được ví như Hòn ngọc viễn đông tại Đông Dương, nổi bật với hệ thống cơ sở hạ tầng hiện đại, tiên tiến giữa núi rừng, bát ngát bao quanh.

Sắc đèn chói lóa từ đô thị khiến nhiều người mơ ước, đặc biệt tầng lớp thanh thiếu niên nông thôn. Họ đổ xô về đây kiếm việc làm, với mong muốn thoát khỏi cuộc sống khó nghèo, chân lấm tay bùn quấn thân bao đời.

Một số nam nữ có chút ngoại hình thích làm những công việc không mấy vất vả mà lương lại cao như: Tiếp tân, phục vụ bàn tại các quán bar, nhà hàng, khách sạn. Một số ít trong đó không thích ứng được nhịp sống phóng túng, ánh đèn mờ ảo trong quán bar mới tìm đến những công việc vất vả hơn thôi hay những người nhan sắc kém, không đủ tiểu chuẩn để được vào các tụ điểm ấy thì làm các công việc thiết thực như: Nhân viên vệ sinh, công nhân bốc dỡ tại bến cảng, đạp xích lô, kéo xe đưa đón quý khách trong nội thành hay buôn bán trên những gánh hàng rong, xe đẩy tự chế.

Phải nói rằng, hình ảnh Xe đạp xích lô - Gánh hàng rong đã tạo nên một nét rất riêng tại Sài Thành lúc bấy giờ. Giới chính khách, giới thượng lưu, du khách phương xa đến, muốn đi đâu chỉ cần một ngoắc tay liền có người đến phục vụ tận tình, đưa rước đến nơi về đến chốn. Muốn thưởng thức ẩm thực mới lạ, đúng điệu của các vùng miền, chỉ cần ra phố liền có thể lựa chọn từ những gánh hàng rong, không phải đi đâu xa mà giá cả lại mềm mại.

Ánh dương dần dâng cao, hơi nóng phả xuống mặt đường nhựa trước mặt gay gắt hơn, kéo ống tay áo lau bớt mồ hôi nơi trán, Hương Lê chuẩn bị dọn gánh bún riêu của mình. Hôm nay cô bán xong sớm hơn mọi ngày, nồi nước lèo cạn tới đáy, niềm vui hiếm hoi hiện trên gương mặt xương gầy thoáng dịu dàng.

Nhớ năm nào, cô một mình mang theo hai con thơ từ ngoại thành đến đây tìm kiếm tung tích chồng, nay đã sáu năm mà vẫn chưa có một chút tin tức nào về anh, nguồn động lực duy nhất giúp cô bám trụ nơi phố thị bon chen này. Ai nói cuộc sống nơi đây sướng như thiên đường, sai lầm hết biết, thật sự không dễ dàng chút nào, một phút sai lầm còn có thể phá hủy cuộc đời chính mình như trở bàn tay.

Muốn bám trụ nơi này, trong đầu cô luôn lập một định chú ‘Kiếm tiền, phải kiếm thật nhiều tiền’. Vậy làm gì để kiếm tiền? Cô không muốn làm việc tại các chốn ăn chơi, một nơi không tốt khiến con người ta đánh mất nhân phẩm bản thân. Vì vậy, cô chỉ còn cách bương chải kiếm sống bằng công việc thập phần vất vả đó là gánh hàng rong bán. May mắn ông trời phú cho cô nhanh nhạy trong nấu nướng, chỉ cần nhìn qua một lần liền nhớ hết thảy và còn làm tốt hơn mọi người, công việc mưu sinh đã không phải là không thể.

Để chi trả tất cả các khoản sinh hoạt phí cho ba mẹ con, cô bận bịu từ sớm tinh mơ đến tận đêm về, không thể dùng một lời có thể tả hết sự khó nhọc mà cô chịu đựng. Sáng gánh nồi bún riêu đi bán, chiều lại gánh cóc, xoài, me ngâm, bánh trán trộn, nước sâm, nước dừa... đi khắp mọi nẻo đường Sài thành, những nơi mà cô có thể đi đến được. Đêm khuya mọi người đã an giấc từ lâu, cô vẫn chong ngọn đèn dầu mò mẫm làm nguyên liệu cho ngày hôm sau bán, mỗi ngày ngủ được khoản ba đến bốn giờ là hết cỡ, may mà sáu năm qua chưa lần nào cô bị ốm nặng, chỉ bị chút cảm mạo, uống vài liều thuốc liền rất nhanh khỏi bệnh.

Rời quê từ chút vốn nhỏ bán nhà cửa, ruộng, vườn dưới quê trong khi hàng tháng phải trả mười đồng tiền nhà trọ, tiền ăn uống, tiền phí lặt vặt... chỉ ngồi ăn không làm thì rất nhanh chẳng còn đồng nào. Đôi lúc quá mệt mỏi cô muốn buôn xuôi hết thảy nhưng nghĩ đến nụ cười tỏa sáng của hai con thơ cô lại có thêm động lực vượt qua tất cả.

Hai con nhỏ là cặp song sinh khác trứng, bé lớn là chị, bé nhỏ là em trai. Bọn trẻ tựa hai thiên sứ mà thượng đế trao đến đồng hành cùng cô. Chúng rất hiểu chuyện, không khiến cô bận tâm gì nhiều, cũng không hề vòi vĩnh cô mua quà này nọ, lại còn chủ động đỡ đần việc nhà với cô.

Năm con bảy tuổi, cô cho cả hai đến lớp nhận biết mặt chữ, cố gắng được lúc nào hay lúc ấy, con biết cái chữ vẫn tốt hơn. Hai bé không phụ lòng tin nơi cô, chăm học và khá thông minh, trong vở luôn đỏ chói điểm chín, điểm mười.

Một hôm Cu Bin thỏ thẻ cùng cô.

- Mẹ ơi, một mình chị hai trông nhà đủ rồi, Bin muốn phụ mẹ đi bán, Bin biết bưng tô, biết rửa chén... Bin muốn giúp mẹ đỡ mệt.

Bé Mi ngồi bên cạnh cũng nói thêm vào.

- Mẹ yên tâm, một mình ở nhà con đóng chặt cửa không cho người lạ vào, nếu có chuyện gì con gọi bác chủ nhà đến hỗ trợ ạ.

Nghe hai con nói tim cô như có dòng nước ấm chảy qua, cay cay nơi sống mũi. Hai con hiểu chuyện hơn hẳn các bạn đồng trang lứa khiến cô vừa mừng vừa xót xa. Chúng không có tuổi thơ vô tư, có thể làm nũng ba mẹ, thích thì bướng bỉnh hay phá phách, đến bao giờ cuộc sống ba mẹ con cô tốt hơn đây?

Nghĩ đến hai con đi học sắp về, trưa nay cô nấu cơm thịt kho đậu hũ cùng đậu đũa xào tỏi, chắc hai con thích lắm. Thu dọn gánh hàng, cô quẩy gánh lên vai đi về nhà.

Ngày hôm sau.

Hôm nay là chủ nhật, hai chị em Mi được nghỉ học, Bin theo mẹ đi bán sớm chiều.

Sớm nay quả là một ngày may mắn, khách đến ăn bún liên tục, mới tám giờ sáng đã bán sạch không sót chút nước dùng nào, như mọi hôm phải bán đến trưa mới xong. Được nghỉ sớm, hai mẹ con thu dọn trở về, cô nhẩm tính tiền hàng hôm nay thu được nhiều hơn mọi khi, có thể do một số khách không lấy tiền dư mà bo luôn cho con trai. Đã lâu cả nhà chưa ăn thịt nướng nên cô quyết định trưa nay đãi hai con món này.

Cu Bin nghe mẹ bảo đãi hai chị em món thịt nướng thì hớn hở hẳn lên, hai mắt lấp lánh như ánh sao, nói ra đã một năm rồi bé chưa được ăn món này. Cả nhà sống nhờ đồng tiền lời từ gánh hàng rong của mẹ nên cần tiết kiệm và tiết kiệm. Bin biết mẹ sớm hôm vất vả, vì hai chị em Bin. Nhà Bin không có ba như bao nhà các bạn là một thiệt thòi lớn, vài lần có mấy bạn nói hai chị em Bin là con hoang, không biết ba mình là ai. Rất tức và buồn nhưng Bin sẽ không nói điều này cho mẹ biết. Bin không muốn mẹ lo lắng, mẹ đã quá vất vả rồi. Không có ba thì sao? Mẹ rất tốt với hai chị em Bin, thế là đủ rồi.

Năm nay Bin lên mười, tuổi ăn chưa no lo chưa tới, dù cố gắng tỏ ra mình đã lớn thì vẫn là trẻ con. Món thịt nướng đối với Bin và chị hai là món quà khích lệ chân thực nhất đối với hai chị em. Bé cười híp cả hai mắt, bước chân tung tăng như đi dạo trên phím đàn. Thỉnh thoảng Bin quay đầu liếc vào cái thúng trên quang gánh của mẹ, nơi đó có hơn một cân thịt ba chỉ, trong đầu Bin không ngừng tưởng tượng hương vị thơm nức của món nướng mà không chú ý một chiếc mô tô vượt đèn đỏ chực tới. Hương Lê đi phía sau con, thấy vậy cô vội vàng đẩy thằng bé qua một bên và lãnh trọn tai nạn trong chớp mắt.

Cô cảm thấy đất trời đảo lộn, ngực nhói đau, tiếng la hét cùng tiếng còi ô tô trộn lẫn làm tai cô lùng bùng rất khó chịu. Tiếng khóc của con trai văng vẳng bên tai, cô rất muốn nói rằng "Mẹ không sao, con đừng lo lắng!" Nhưng vô dụng, ý thức dần mơ hồ và rồi cô không nghe thấy gì nữa.

Thời gian trôi qua.

Trên chiếc giường gỗ, một cô gái trẻ hấp háy đôi mắt chuẩn bị tỉnh.

Bỗng mắt mở to, cô nhìn thẳng hướng trần nhà, cảm nhận đầu mình thật nặng, tay chân không chút sức nâng lên và cổ họng đau rát, cô thầm nghĩ “May quá! Mình còn sống sao? Không biết ai đưa mình vào bệnh viện và trả tiền thuốc men? Mình phải mau hồi phục mới được. Chắc hai con đang rất sợ hãi và lo lắng cho mình lắm!”

Cô gái này chính là Hương Lê, lúc này trông cô trẻ hơn trước lúc gặp tai nạn rất nhiều. Gương mặt có chút gầy yếu nhưng không đến nỗi tang thương. Đôi mắt sáng trong như hai viên ngọc, làn da bánh mật có chút phím hồng nơi hai gò má.

Lướt nhìn mọi thứ xung quanh, cô hoảng hốt “Chuyện gì thế này? Đây là đâu?” Một vài hình ảnh xưa cũ lướt qua đầu, cô cảm thấy nơi này có chút quen thuộc lại lạ lẫm “Khoan đã! Nơi này... nơi này sao lại quen quen... mái tranh, vách đất, cái tủ, cái rèm cửa..."

Tiếng bước chân trẻ con lẹp xẹp chạy vào cắt ngan suy nghĩ lộn xộn trong trong đầu cô, tiếng bé trai reo lên vui sướng.

- A! Mẹ tỉnh rồi! Chị hai, mẹ tỉnh rồi!

Rồi thằng nhỏ nhảy vù lên người cô, ôm lấy cô, nước mắt nước mũi tèm nhem trông như mèo con. Bé òa khóc thảm thiết.

- Mẹ ơi, mẹ ơi, huhu...

Đứa nhỏ nằm gọn trong lòng mình, cô ngây người khó nghĩ “Đây chẳng phải con trai Minh Tuấn nhà mình sao? Tại sao con lại nhỏ xíu thế này?”

Trong lúc trong đầu đặt câu hỏi, căn buồng lập tức đón chào thêm một bé gái tầm tuổi với bé trai đi vào.

Lúc này, bé trai thấy cô im lặng không nói lời nào thì òa lên khóc dữ dội hơn, cô vô cùng bối rối chưa hiểu chuyển gì xảy ra với mình thì tiếng một phụ nữ chừng ba mươi tuổi phá vỡ sự rối rắm ấy. Cô biết người này "Đây không phải thím hai, hàng xóm tốt ở quê đây sao? Tại sao trông thím ấy không già đi nhỉ? Không lẽ mình đang mơ?"

- Thím tư thấy trong người ra sao? Có khó chịu lắm không?

Thím hai thấy cô tỉnh, tinh thần khá tốt không khỏi mỉm cười, trách mắng cô.

- Thím thật là cứ cậy mạnh, lần này hù tôi và bọn nhỏ một phen, để sốt cao những hơn 42 độ, may mà gọi kịp chú Sáu y sĩ đến. Lúc chú ấy tiêm cho thím những hai mũi thuốc mà cơn sốt vẫn không lùi làm tôi cũng hoảng quá trời. Ơn trời, giờ thì tốt rồi, bằng không tôi cũng không biết làm sao nữa... Haiz! Thím phải nhớ mình còn có hai con nhỏ, thím có mệnh hệ gì bọn chúng sẽ phải làm sao đây? Chúng ta là hàng xóm láng giềng, nếu có khó khăn thím cứ nói với gia đình tôi, đừng câu nệ gì cả.

Nhìn Bin làm nũng trong lòng mẹ, thím nói với bé.

- Bin ngoan nghe bác hai nín đi, mẹ không sao đâu, con theo chị Mi đi rửa mặt xíu qua nhà bác ăm cơm.

Cu Bin còn sụt sùi không muốn rời mẹ thì thím hai nói với bé Mi bên cạnh nãy giờ đứng im lặng.

- Mi, con dẫn cu Bin đi rửa mặt sạch sẽ rồi dẫn em qua nhà bác chơi với bé Na, xíu bác về dọn cơm cho mấy đứa ăn. Bi giờ mẹ hai đứa cần nghỉ ngơi mới mau khỏe được biết không?

Bé Mi ngoan ngoãn vâng dạ.

- Dạ bác hai.

Rồi Mi tiến đến bên giường nắm tay em trai nói.

- Bin theo hai ra sau nhà rửa mặt, đừng khóc nữa nha. Mẹ phải được nghỉ ngơi mới mau khỏi bệnh được.

Bin sụt sịt mũi, nấc lên vài cái mới bò khỏi lòng mẹ theo chị hai đi rửa mặt.

Hai bé ra khỏi phòng, thím hai dọn dẹp các vật dụng trên bàn nhỏ bên cạnh cho gọn, rót một ly nước ấm đưa cho cô.

- Thím uống chút nước cho đỡ khô cổ, sốt cao mất rất nhiều nước, cần uống nhiều nhiều vào, bổ sung lượng nước đã mất đi sẽ mau khỏe hơn.

Cô gật đầu cảm ơn, hiện cổ họng đau rát thật khó mở miệng nói chuyện. Bưng ly nước uống từ từ, thật khó chịu nhưng cô vẫn cố uống hết. Uống xong ly nước, cô cảm thấy cổ họng bớt khô rát như và có thể nói được vài lời khàn khàn đứt quãng.

- Cám... ơn... thím.

Thím hai phì cười.

- Ơn nghĩa gì, chòm xóm giúp đỡ được gì thì tôi giúp thôi. Thím đợi tôi về bưng bát cháo qua, ăn xong, uống thêm liều thuốc sẽ mau khỏe thôi.

Thím hai vén màn đi ra khỏi buồng.

Còn lại mình Hương Lê nằm yên trên giường, cô bồi hồi nghĩ về đời trước. Vì tìm người chồng lên Sài Gòn làm việc rồi biệt luôn không tung tích, khi hai con được bốn tuổi cô mang bọn trẻ rời quê lên phố thị tìm anh. Nơi đất khách xa lạ, chịu bao cay đắng, khổ cực và mất cả mạng sống vẫn chưa một lần gặp được anh, bỏ lại hai con thơ dại không người chiếu cố. Có lẽ ông trời thương tình thêm một lần làm lại từ đầu, lần này cô muốn sống vì mình và hai con. Còn anh... nếu anh vẫn bình yên và nhớ mẹ con cô thì hy vọng anh sẽ trở về. Cô đang mãi nghĩ thì nghe tiếng thím hai hỏi bên tai.

- Thím tư xuống giường lại bàn ăn được không? Nếu không tôi bưng lại giường cho thím.

Cô trả lời giọng khàn khàn yếu ớt.

- Dạ, thím để trên bàn đó, em đi qua bên bàn ăn sẽ thuận tiện hơn.

Vén tấm chăn mỏng khỏi người, xỏ chân vào đôi dép nhựa bạc màu, cô lê từng bước nhỏ tiến lại chiếc bàn con. Hương cháo phản phất bay khắp buồng, mùi thơm thôn quê đặc trưng bao năm cô chưa nếm lại. Từng muỗng cháo nóng ấm trôi vào bụng, mũi có chút lên men, cô xúc động tình chòm xóm tốt đẹp này. Cổ họng râm ran nhói đau, miệng đắng chát nhưng ăn cháo không đến nỗi khó nuốt như tưởng tượng, chẳng mấy chốc cô giải quyết sạch cháo trong bát.

Thấy cô ăn hết cháo mình bưng qua, thím hai vui vẻ lấy thuốc và nước cho cô uống, rồi thuận tay thu dọn bát cháo trên bàn.

- Tốt quá, ăn được là mau khỏe lắm. Đây, thím uống hết mấy viên thuốc này rồi lên giường nghỉ ngơi, tôi về bên nhà xem mấy đứa trẻ thế nào.

- Dạ, cám ơn thím.

Hương Lê uống thuốc xong nghe lời thím hai trở lại giường nghỉ ngơi.

Hương Lê nằm trở lại giường, thím hai mới yên tâm mỉm cười cầm bát cháo không về nhà mình.

Có lẽ trong người có bệnh, thêm tác dụng của thuốc mà chẳng mấy chốc cơn buồn ngủ kéo đến, đôi mắt cô trĩu nặng "Buồn ngủ quá! Thôi ngủ một giấc rồi tính sau".

Cô ngủ thật sự trầm, đủ lâu đến khi tỉnh lại lần nữa đã năm giờ chiều, mở mắt nhìn quanh vẫn không thay đổi, lúc này cô thật xác định sự việc diễn ra lúc trưa không phải mình mơ, cô vui vẻ xuống giường tìm hai con yêu.

Vén màn nhìn thấy hai bé cặm cụi lặt đậu phộng trong phòng khách, thời gian này đang là đợt thu hoạch đậu, lần này do cô quá tham việc, không chú ý mới để bệnh nặng một trận. Phần đậu phộng đang thu dang dỡ đã được nhà thím hai giúp nhổ hết đem về để trong sân. Bây giờ cô chỉ cần chặt cành đem phơi khô, vặt lấy củ là được. Cô tính đợt thu hoạch lần này chỉ đem bán một nửa, nửa kia chừa một ít làm thức ăn còn bao nhiêu thì đem đi ép lấy dầu, có dầu thức ăn nấu sẽ thơm ngon hơn. Cô quyết đời này không để hai con thiếu thốn hay vất vả như trước nữa.

Mở miệng gọi hai con.

- Bé Mi và cu Bin đã ăn gì chưa?

Nghe mẹ gọi, hai đứa bé bỏ việc dỡ trong tay chạy lại bên cô, cu Bin cười nói.

- Mẹ khỏe rồi ạ, mẹ xem Bin ngoan chưa đang giúp mẹ lặt đậu nè.

Cô xoa đầu Bin khen ngợi.

- Mẹ khỏe rồi, Bin mẹ giỏi lắm!

Bé Mi ra dáng chị hai hơn dù cả hai sinh cách nhau chỉ vài phút.

- Tụi con ăn cơm trưa rồi, tối nay bác hai nói qua nhà bác ăn cơm. Bác nói mẹ ngủ dậy thì đừng nấu gì cả, bữa tối để bác lo.

- Ừm, vậy hôm nay nhà mình phiền nhà bác hai, các con ngồi đây chơi để mẹ đi nấu chút nước tắm.

Bé Mi nghe mẹ muốn đi nấu nước tắm thì tranh việc.

- Để Mi giúp mẹ đun nước.

Cu Bin cũng lăng xăng.

- Bin cũng muốn giúp mẹ nữa.

- Được rồi, vậy mẹ con mình đi nấu nước cho cả nhà cùng tắm.

Cơm tối hai đứa trẻ sang nhà thím hai ăn, cô ăn cháo cho hết ngày hôm nay, theo thím hai nói đó là món cháo khỏe, ăn tốt cho cơ thể và hệ tiêu hóa người ốm. Thực ra món cháo này nấu rất đơn giản, chỉ cần hầm gạo với lửa nhỏ cho nát ra sau đó đập trứng gà vào quậy đều, nêm nếm vừa ăn cho thêm nhiều tiêu và hành lá cắt nhỏ và ăn khi đang nóng sốt cho mồ hôi toát ra là được.

Hương Lê vừa ăn cháo vừa nghĩ "Qua tuần khỏe hẳn mình sẽ ra rừng Sát giăng lưới kiếm chút tôm cá cho hai con bổ sung dinh dưỡng, tôm cá ở đây dồi dào, không cần đi xa cũng lưới được. Năm nay lúa gạo mất mùa nhưng bù lại các loại đậu đỗ, khoai củ lại trúng nên không đến nỗi đói."

Sau bốn ngày bận rộn chặt bỏ lá đậu đem phơi, giờ chỉ còn việc chờ chúng thật khô thì vặt lấy củ, một số đem bán còn lại cất ăn dần như dự định.

Hôm đem đỗ đi bán, cô thu được ba trăm ngàn đồng, phần đỗ đem ép lấy dầu, ép ra thu được hai mươi lít dầu phộng, có dầu nấu ăn, dù nấu chay thì thức ăn vẫn thơm ngon hơn. Cô ráng dè sẻn sử dụng trong năm cũng tạm đủ.

Dân quên nhà nhà đều có một mảnh rau tự trồng, đi chợ chủ yếu mua gia vị, thịt cá, đồ dùng trong nhà. Mua rau khi trong vườn không có mới phải mua để đổi chút hương vị thức ăn mà thôi. Nhà cô cũng trồng một ít rau củ, mấy hôm bị ốm được thím hai tưới giúp nếu không chúng héo rũ thì chỉ còn bỏ đi hết cả.

Nhìn đám vườn cỏ mọc lún phún, đám cải con bị sâu ăn lỗ chỗ lá, có bụi trơ cả gốc thật thảm thương, hai con sung phong bắt đám sâu đem cho gà ăn, mỗi lần bắt được một chú liền cười nói rộn ràng, cô mỉm cười "Không phải bọn trẻ không biết đùa giỡn, vui thì cười, buồn thì khóc... do cuộc sống nơi phố hội quá khắc nghiệt nên hai con mới nhanh trưởng thành mà thôi. Mình đúng là người mẹ quá tệ, vì chấp niệm bản thân mà khiến hai con không có lấy tuổi thơ như chúng bạn, may mắn mình được làm lại một lần nữa." Xắn tay áo lên, cô cầm nông cụ xơi đất cho xốp rồi tưới nước cho mớ rau trong vườn và hai gốc mướp trước sân nhà.

Đêm về khuya, tiếng côn trùng kêu rỉ rả bên ngoài cửa sổ, nhìn hai con say giấc nồng trên giường cô suy tư cuộc sống tương lai của mấy mẹ con.

Kiếp trước, khi chưa lên đô thành, thu nhập chủ yếu của gia đình là nuôi gà bán thịt thêm chút nông sản như ngô khoai linh tinh, ngoài ra thì không còn gì nữa. Đến khi dời lên Sài thành không có ruộng nương, để kiếm tiền mưu sinh cô tập tành buôn bán, quảy gánh hàng rong bán trên các vỉa hè. Bổi sáng chủ yếu bán bún riêu, xế chiều bán quà vặt cho đám trẻ con. Cô nghĩ nghĩ "Hay bây giờ mình cũng buôn bán như thế để kiếm thêm? Nhưng mà ở đây chủ yếu là người lao động chân tay, việc bán bún thì chắc không khả quan, chỉ có bán quà vặt tại các trường học may ra có thêm tiền đi chợ. Còn tiền thu nhập từ nuôi gà, heo hay các nông sản mình sẽ để dành dùng khi cần thiết, còn phải để dành học phí cho các con nữa chứ, hai năm nữa là hai đứa đều đến tuổi đi học rồi."

Hương Lê nhẩm tính trong lòng "Sắp tới vụ hè thu, cần tranh thủ làm đất gieo mạ để kịp vụ mùa sắp tới này, một mình tự làm thì có hơi quá sức, không khéo lại như lần này bị bệnh nữa thì khốn, cũng không thể để mặc các con như trước được. Xem ra mình cần trích một khoản tiền thuê người cày xới đất. Ừm, quyết định vậy đi!" Đang suy nghĩ miên man thì cơn buồn ngủ kéo díp đôi mắt "Thôi đi ngủ trước đã mai tính tiếp..."
 
Sửa lần cuối:

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#3
Chương 02: Bữa cơm đạm bạc đã có món thịt.
Sau hai tuần dưỡng bệnh, sức khỏe Hương Lê căn bản hồi phục gần như hoàn toàn. Cô bắt đầu thực hiện những dự định mình hoạch định trong nữa tháng qua. Việc đầu tiên là bồi bổ hai thiên thần nhỏ mập mạp, trắng trẻo. Xem hai con đã bốn tuổi mà chẳng khác những đứa trẻ hai tuổi là bao, chân tay khẳng khiu gầy trơ xương. Bọn trẻ đang tuổi khôn, tuổi lớn, lúc này rất cần chú trọng dinh dưỡng, nếu không sẽ ảnh hưởng đến sự phát triển của các con. Trước đây, mỗi lần thu hoạch được bất cứ thứ gì có thể bán lấy tiền thì cô đều đem bán hết thảy. Ba mẹ con quanh năm cơm canh đạm bạc với những món rau xanh có sẵn trong vườn nhà, hiếm khi bữa cơm có thịt, có cá.

Rừng Sát cách nhà cô không xa lắm, có điều nơi đó quá hoang sơ, đường đi rất khó, cây cối um tùm mà lại vắng vẻ nên lúc xưa cô ít khi ra đấy lưới tôm cá. Cô không biết bơi nên thả lưới những chỗ gần, mà nơi đó đều bị mọi người lưới hết nên thu lưới chẳng được bao nhiêu, mất thời gian lại lỡ việc đồng áng. Vì vậy hầu hết thời gian cô lo chăm bẵm nương rẫy sẽ thiết thực hơn. Lần này cô không sống như trước kia, ưu tiên vì hai con mà suy nghĩ. Cô năng đi lưới cá tôm như vậy bữa cơm gia đình sẽ cải thiện được phần nào, có khi may mắn lưới được nhiều cá lớn, đem ra chợ đổi lấy thịt nữa là đằng khác.

Sáng nay dậy sớm, cô thu dọn nhà cửa, nấu luôn cơm trưa phòng mình về trễ không kịp thổi cơm. Phơi mấy bộ đồ mới giặt xong lên dây phơi, cô sang nhà thím hai nhờ trông giúp nhà cùng bọn trẻ. Xếp đặt mọi việc ổn thỏa cô mới yên tâm mang dụng cụ lưới cá hướng rừng Sát thẳng tiến.

Khi đi vào con đường rừng Sát, đất sình trơn trượt, hố nhỏ hố lớn nên cô cất dép đi chân đất. Nếu mang cả dép đi, chưa bị lún sình thì đã bị trượt ngã chỏng vó trước rồi, đó là kinh nghiệm của ngày đầu tiên vào rừng kiếp trước khó mà quên được, vừa bị ngã đau lại vừa xấu hổ, may mà không có ai ở gần chứng kiến tư thế khó coi của cô. Men theo lối đường mòn, đi lại đỡ khó khăn hơn, nơi đây có hai loại cây sinh trưởng rất tốt, đó là cây đước và cây dừa nước. Dừa nước mọi người chặt trái lấy nước và tách nhân dùng ăn chơi, giải khát. Cây đước chất liệu dẻo dai, mọi người thường đốn về rào giậu, đóng những loại chuồng trại nhỏ. Rễ đước cắm sâu dưới lòng bùn đất, chặt đi còn trơ lại gốc mọi nơi, sơ ý vấp phải chỉ biết tự chịu đựng cái đau sóc óc đến hoa cả mắt. Vì vậy, cô luôn bước đi thận trọng, tránh đạp vào những gốc ấy, đặc biệt những gốc mới chặt rất sắt bén, cứa vào chảy máu chứ chẳng đùa. Đến nơi thả lưới, cô tìm vị trí thích hợp liền thả xuống, trong lúc chờ thu lưới thì đi đào còng. Cô đã tính trước rồi, hôm nay đãi hai con món bún riêu và còng rang muối nên phải tranh thủ đào thật nhiều nhiều, có gì đem mời cả nhà chú thím hai nữa.

Bây giờ là thời điểm nước rút, trên nền đất sình, đám còng xanh - đỏ bò ngập mặt đất, thoáng bóng người đến chúng lủi xuống hang mất dạng. Cô ngồi yên bên miệng hang, con nào chực nhoi lên liền sấn bay chặn đường lui rồi bắt bỏ vào xô. Công việc cứ lặp đi lặp lại đều đặn cho tới khi cô thấy đủ dùng thì cũng đã là ba giờ sau đó. Lũ còng bị bắt thi nhau bò lên miệng xô hòng chạy thoát, cô cười nham hiểm, đắc chí trong lòng “Hôm nay vào tay bà thì tụi bây xui xẻo rồi nhé!” và hất ngược bọn chúng trở lại trong xô.

Đến chỗ giăng lưới lúc sáng, nhìn bọn cá tôm trong tấm lưới, mắt cô phát sáng lấp lánh, nhìn xem, thật là nhiều cá lớn và còn có vài ba con bạch tuột nữa, hôm này quả một ngày may mắn.

Dưới ánh dương gay gắt, quệt những giọt mồ hôi lăn trên trán, cô thư thái hít thở không khí mằn mặn xen lẫn bùn đất đặc trưng nơi này lại nhìn thành quả của mình từ sáng đến giờ cô cười thỏa mãn khúc hát trong lòng "Về nhà thôi!"

Hai chị em Mi chơi trò ô ăn quan trong sân, thoáng thấy bóng mẹ ngoài ngõ xa, vội buôn mấy viên đá cụi tròn lẵn trong tay xuống, xiêu vẹo chạy đến đón mẹ. Cả hai ngoác miệng cười tươi rói, đến khi nhìn thấy trong xô mẹ xách thật nhiều cá tôm thì hai con ngươi dường như xuất hiện bốn đốm lửa nồng nhiệt. Trước khi đi lưới, cô nói hôm nay nấu bún cho hai chị em ăn. Nhìn một xô đầy cá tôm, hai chị em không khỏi mong chờ.

Cu Bin chủ động nhận bình nước uống trên tay mẹ. Bé Mi nhận cái bay giúp mẹ. Hai chiếc miệng xinh xắn không ngừng hi hi ha ha, ríu rít hỏi han.

- Mẹ mệt lắm không? Mẹ bắt nhiều tôm cá quá!

- Hôm nay Mẹ nấu cá cho Bin và chị Mi ăn phải không?

Hương Lê mỉm cười dịu dàng.

- Đúng vậy, hôm nay sẽ nấu cho hai chị em ăn no căng bụng luôn mới thôi.

Nghe vậy, hai chị em nhảy lên hoan hô.

- A, thật là thích quá đi!

Nghe tiếng bọn nhỏ huyên náo, thím hai bỏ dở công việc trên tay nhìn qua hàng rào hỏi thăm. Hương Lê cảm ơn thím, đợi thím vào nhà thì ba mẹ con cũng đi vào nhà mình.

Cô để xô đựng cá bên sàn nước cho hai chị em canh chừng tránh mèo hoang vào ăn vụn, còn mình đi lại lu nước rửa mặt, vào nhà thay bộ đồ bẩn ra. Thay xong quần áo sạch cảm thấy thật thoải mát, cô lại giếng múc nước đổ đầy một chậu nhỏ, rồi cho số còng trong xô vào rửa qua hai nước. Tiếp đó cô ngâm bọn chúng trong nước giếng, đậy lên một cái rổ và đè thêm một cục đá để bọn còng không bật rổ bung chạy. Việc ngâm còng với nước giếng là để chúng nhanh chết, cô sợ trong khi sơ chế sẽ bị bọn chúng kẹp thì rất là đau.

Tôm, cá rửa sạch để ráo, phân thành từng bịch vừa đủ dùng rồi cô cất vào thùng xốp để sẵn đá cây và muối hột cô mua chiều hôm trước, như vậy tôm cá không bị ươn, nấu được vài ngày.

Cơm trưa đã có, cô nấu thêm một nồi canh cá nấu ngót, một đĩa rau dền luộc. Canh chín, vớt cá rẽ xương, để thịt vào một chiếc dĩa nhỏ, thêm một chén nước mắm để hai con chấm ăn. Còn mình, cô ăn rau luộc với cà pháo chấm mắm tôm.

Phần hứa với con, buổi chiều cô sẽ nấu, hai bé nghe mẹ cam đoan thì vui vẻ ăn cơm, nói sao thì trưa nay ăn cơm ngon hơn mọi ngày, mẹ nấu luôn hai con cá to, có thật nhiều thịt cá và nước canh lại ngọt nữa.

Chiều đến.

Đám còng đã chết, Hương Lê rửa kỹ hết bùn đất rồi chỉ hai con cách tách chân và mình để riêng. Chân còng đem giã nát lọc nước nấu bún riêu, mình còng cô làm món còng rang muối ớt.

Hai con biết cách tách chân và mình để riêng, cô yên tâm để chúng làm còn mình ra ngoài mua vài thứ gia vị. Cô nói với bọn trẻ.

- Hai đứa tự làm nhé! Mẹ phải ra ngoài mua ít đồ.

Hai chị em gật đầu lia lịa, cam đoan sẽ làm tốt việc mẹ giao.

- Dạ mẹ.

Ghé chợ.

Cô mua hai miếng đậu hũ chiên, nữa ký bún, hành ngò, rau muống, giá... sau vườn có rau thơm, chanh và cà chua cô không phải mua. Dù vật liệu còn thiếu nhiều nhưng thế này đã quá tốt rồi, trước đây cô luôn tiết kiệm nên đồ ăn rất ít đừng nói là những món ăn như thế này.

Về đến nhà.

Cô nhắc nồi nước riêu lên bếp củi và tranh thủ bào rau muống, bún riêu ăn với rau gém là đúng điệu. Vì rau này ăn sống, bào xong cô ngâm nó chung với các loại rau thơm, giá qua nước muối loãng khoản mười lăm phút, ăn rau không bị đau bụng hay mắc bệnh giun sán.

Nồi nước sôi, cô cho lần lượt những thứ mình chuẩn bị trước đó: Cà chua băm ninh nhừ, tôm băm đã xào sơ, đậu hũ cắt miếng vuông, hết thảy cho vào nồi nước. Nước sôi lại, nếm vừa ăn cô nhắc xuống tiếp tục làm món còng rang muối.

Món còng rang mới lạ với người dân ở đây, cô múc một dĩa lớn đem qua mời chú thím Hai. Kiếp trước và kiếp này gia đình chú thím luôn chiếu cố nhà cô rất nhiều, cô không biết phải làm sao mới trả hết món nợ ân tình này. Thím hai nếm một chú còng rang thì thích lắm, không nghĩ mấy con còng xanh đỏ rang lên, ăn kèm chấm nước tắc giã ớt lại ngon đến thế. Thím hỏi cô cách chế biến, lần sau thím tự làm cho cả nhà ăn. Thấy thím muốn học hỏi cô liền nhiệt tình chỉ bí quyết. Thím nghe mà gật đầu liên tục cám ơn cô, trong khi người phải cám ơn là cô mới đúng.

Hai con ngồi bên bàn con đang hì hục ăn món còng ran, thấy cô về bọn trẻ luôn miệng suýt xoa khen ngợi, nói lần sau cô làm tiếp món này cho chúng. Cô hứa rãnh sẽ làm tiếp cho bọn trẻ ăn.

Vì nấu cả bún riêu nữa, lúc nãy cô cho bọn trẻ ăn một dĩa nhỏ nên có vẻ bọn trẻ còn thòm thèm. Thời gian dài ăn chay, nay ăn mặn nhiều quá sẽ không tốt cho bao tử bọn trẻ. Việc ăn uống cô sẽ điều chỉnh tăng sao cho thích hợp nhất.

Sau nữa giờ để bọn trẻ tiêu thực, cô nấu lại nồi nước dùng, chuẩn bị cho hai con ăn bún. Bún tươi trụng qua nước sôi, cho vào tô, cô sắn nhỏ sợi bún để hai con dùng thìa ăn thuận tiện, rắc lên một ít lá hành ngò, nước dùng sôi liền chan lên, bê lại bàn hai con ngồi đợi sẵn. Nhìn tô bún thơm ngon, màu sắc đẹp mắt, bọn trẻ không khỏi nuốt nước miếng ừng ực nhưng không hề đụng đũa, chúng đợi mẹ lại cùng ăn. Cô mỉm cười bảo hai con ăn trước, rất nhanh mình lại ăn liền, lúc này hai chị em mới vui vẻ cầm muỗng lên ăn.

Hôm nay nấu nhiều, trong bếp có nhiều than hồng, để không thật tiếc, cô nhắc nồi nước trắng chút pha ra cả nhà cùng tắm thì không còn gì bằng, sau đó mới lại bàn cùng ăn với hai con.

------------------

Việc tiếp theo cô dự định là tăng sinh ý trong nhà. Nuôi heo là việc thiết thực nhất, hàng ngày bỏ chút công sức mà thôi, cuối năm lấy tiền cất vào là thật. Chuồng heo đợt trước đẩy đi không tẩy rửa, vì cô có ý định dời lên thành phố sống nên không có ý định nuôi heo nữa. Mất một này tẩy rửa cuối cùng cũng xong. Đợi thêm hai tuần có thể bắt một cặp về thả chuồng, có thể kịp bán luôn trước tết.

Ngày thả hai chú heo con vào chuồng, chúng lạ chuồng nên liên tục khịt mũi, miệng kêu eng éc, đi quanh chuồng không biết mỏi mệt. Thấy vậy cô ra vườn hái ít dây lang thả vào, có thức ăn chúng mới dần yên ổn, tuy mắt dáo dác đề phòng xung quanh nhưng miệng không rời mấy cọng rau trước mặt.

Bọn trẻ cứ đứng nhìn mãi hai chú heo con, kêu vào cũng không chịu nên cô kệ chúng chơi chán rồi vào sau.

Cô có một công ruộng nước và hai công đất rãy. Đất rãy trồng khoai lang, đậu đỗ và bắp. Đất ruộng trồng lúa nước. Sắp tới chuẩn bị gieo mạ, cô dự định thuê hai cha con chú Bảy cày, xới, băm đất giúp. Nhờ vả nhà chú thím hai thật quá ái ngại, ngày mùa nhà chú thím bận còn hơn cả nhà cô nữa. Chú Bảy nói qua tuần chắc chắn sẽ dẫn bò đến cày ruộng nhà cô nên cô không phải lo lắng không kịp làm đất. Ruộng được trục tơi đất, cô chỉ cần ban lại cho đều, nhặt cỏ, dẫn nước vào ruộng sau đó gieo mầm lúa nữa là xong.

Cô gieo lúa khác những nhà khác, người ta gieo mạ dầy vào một thửa ruộng, đợi đủ tuần tuổi nhổ cấy vào các thửa ruộng khác. Cô không làm vậy mà xạ luôn mầm lúa đều các thửa ruộng nhà mình. Đợi mạ đủ tuổi, cô tỉa bớt chổ dầy dặm chổ thưa là được.

Sau một tuần chuẩn bị đất và gieo mạ hoàn tất, nhiệm vụ lúc này của cô là ngày ngày ra thăm đồng, xem lượng nước trong ruộng đủ chưa (không để thừa mà cũng không để thiếu) như vậy mạ non mới phát triển tốt được.
 
Sửa lần cuối:

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#4
Chương 03: Thử làm buôn bán.
Sau nghiều ngày suy nghĩ, Hương Lê quyết định tăng sinh ý gia đình bằng việc gánh hàng quà vặt bán cho trẻ con. Cô chưa biết bán được không nhưng mấy món bánh tráng trộn, cóc – xoài – me ngâm đường, cô thiết nghĩ đây là món khoái khẩu bọn trẻ con thích ăn, may ra có thể thực hiện.

Việc buôn bán này đời trước đã làm qua nên không mấy khó khăn đối với cô, bên cạnh còn có hai con phụ xé nhỏ bánh tráng, dù bọn trẻ chỉ làm cho vui nhưng ý thức được phụ mẹ là cô vui lắm.

Bánh tráng trộn quan trọng khâu chuẩn bị muối trộn, muối trộn ngon càng bén vị. Muối trộn gồm có tép khô đem ran nóng rồi cho vào cối đá xay nhiễn, trộn vào muối hầm đã rang, bột ngọt, tiêu cho lên bếp đảo thêm một phút là hoàn thành. Muối tôm để được lâu, mỗi khi làm đều chuẩn bị nhiều nguyên liệu, gia vị dùng cho nữa tháng. Muối nguội, cô cất vào hũ sạch sử dụng dần.

Mắm ruốc kho làm ra để tối đa được một tuần, món này chấm kèm với cóc, ổi, xoài nên Hương Lê làm đủ dùng, nếu thiếu thì làm thêm, không mất nhiều thời gian sẽ không vấn đề gì.

Cô mua một cái thau mới, dành chuyên trộn bánh tráng và thức ăn. Bánh tráng cắt sẵn cho vào thau, tiếp muối tôm, dầu phi, trộn đều hỗn hợp thì phân thành từng bịch, xác hành phi cho vào bịch con riêng, bỏ chung với bịch bánh trộn sẵn, lấy thun cột lại, thế là xong một bịch thành phẩm. Việc để riêng xác hành phi, khi ăn mới trộn vào sẽ thơm ngon hơn. Món này khi ăn cho thêm chút rau răm, xoài băm nhỏ sẽ tuyệt hơn, dù vậy vẫn có người không thích nên khi bán cô sẽ hỏi khách trước.

Món trái cây ngâm, chỉ có me trái cần tốn nhiều thời gian lóc trần, bỏ vỏ, ngâm đủ một ngày mới ngon. Xoài xanh và cóc xanh không cần nhiều thời gian, ngâm nữa ngày có thể bán được nên tối trước ngày đi bán, cô nấu nước đường để nguội, sáng hôm sau dậy sớm cho những thanh xoài, cóc tỉa hoa vào nước đường ngâm là được.

Ba ngày bận rộn tất bật, ngày mai cô có thể bán khai trương.

Sáng hôm sau, khi trời còn tờ mờ tối, tiếng gà gáy canh tư lanh lảnh vang khắp xóm.

Trên chiếc giường ba mẹ con đang ngủ, Hương Lê chợt tỉnh bởi tiếng gà gáy sáng. Đưa tay xoa đôi mắt còn thèm ngủ cho tỉnh táo, cô ngồi dậy, vén chăn đắp cẩn thận cho hai con rồi xỏ chân vào dép, nhẹ nhàn xuống giường.

Cô tranh thủ làm tất cả việc nhà trong buổi sáng. Khi hai con dậy, bữa sáng nóng hổi sẵn sàng. Dặn hai con ăn xong đem chén ra sàn để trưa về cô rửa còn mình tiếp tục giặt giũ quần áo, cho gà, heo ăn.

Hôm qua cô đánh tiếng nhờ thím hai trông chừng bọn trẻ, mình gánh hàng đi bán khoản ba giờ sẽ về. Thấy cô tích cực làm việc nhưng không bạt mạng như trước, thím hai vui mừng còn khích lệ khiến cô an tâm để hai con ở nhà. Trước đây, cô ngại phiền người khác, đi đâu cũng na hai cái đuôi, dù lên nương hay đi ruộng, thật không biết lúc ấy cô nghĩ như thế nào nữa để hai con khổ sở cùng mình.

Mẹ đi bán, hai chị em Mi đứng trước nhà tiễn mẹ, gọi với theo.

- Mẹ nhớ về sớm nha!

Cô gật đầu, bảo hai đứa vào nhà chơi, kéo cánh cổng tre đóng lại, kê quang gánh lên vai gánh hướng trường học đi.

Đến nơi vừa kịp lúc bọn trẻ ra chơi, sau hai giờ học bài nghiêm túc, mệt mỏi, giờ giải lao bọn trẻ được thư giãn mười lăm phút. Chúng túa khỏi lớp kiếm chút quà vặt ăn, nạp năng lượng.

Hương Lê nhìn quanh chấm được chỗ thích hợp liền đặt gánh trên vai xuống, lần lượt bày hàng sao cho bắt mắt bọn trẻ. Được chúng chú ý là thành công bước đầu, phần còn lại cô tự tin về tay nghề của mình, sẽ không đến nỗi sẽ bán không được.

Cách bày hàng và mấy món lạ khơi sự hiếu kỳ vài đứa trẻ. Chúng lân la hỏi, cơ hội để cô giới thiệu cho chúng. Me chua, cóc xanh, xoài xanh là những món trẻ con thô quê không thích vì nó thật chua. Chưa ai biết cách ăn mới lạ thế này, món này chỉ ở thành phố mới thấy có người bán. Chúng chỉ vào hũ xoài, me, cóc hỏi sao lại ngâm chúng? Ăn có chua không? Cô mỉm cười lấy mỗi thứ một ít cắt nhỏ bày ra dĩa, xiêng que tăm cho chúng chấm ăn thử với mắm ruốc kho và muối ớt. Có đứa không thích mùi mắm thì chấm với muối ớt, thử qua một hai miếng liền nói mua mỗi người một phần, rổ ổi cũng được bọn trẻ hỏi mua càng khiến trong lòng tràn đầy hân hoan.

Một bé gái thấy món bánh tráng treo trên quang gánh hỏi mua một bịch, cùng chia với ba đứa bạn ăn thử. Bốn đứa ăn qua mắt đều sáng thích thú, tay bốc cho vào miệng liên tục, chẳng mấy chốc bịch bánh trống trơn, cơn thèm chưa đã. Bốn đứa quyết định mua thêm mỗi đứa hai bịch. Mấy đứa trẻ khác thấy bạn mình ăn có vẻ ngon liền hỏi mua thử, cứ thế số bánh cô chuẩn bị đều được bán hết. Ngày đầu tiên buôn bán liền tay, một tín hiệu tốt để cô tiếp tục công việc này. Bọn trẻ hỏi mai cô có bán không? Cô nói từ giờ trở đi đều đến bán vào giờ ra chơi thế này, nghe thế bọn trẻ gật đầu cười đi vào lớp học.

Bọn trẻ trở vào lớp học tiếp, cô dọn gánh trở về nhà. Trước khi về, cô ghé chợ mua thêm chút nguyên liệu.

Bánh tránh để được vài tháng không sợ hư, có thêm tiền nên cô muốn mua nhiều nhiều một chút, may ra còn có thể được giảm giá thành. Quả như cô dự đoán, bà chủ thấy cô mua số lượng nhiều liền giảm mỗi xấp năm trăm đồng. Cô mua năm xấp được giảm hai ngàn rưỡi, tiền dư này cô quyết định mua chút đồ ăn ngon đãi bọn trẻ.

Trưa thịt không ngon lắm, mấy năm qua mấy khi có thịt trong nhà, lần này cô mua luôn nữa ký thịt heo, thấy cô mua nữa ký thịt, ông chủ cười sảng khoái, hào phóng cho thêm hai khối xương còn lại mà không lấy tiền. Cô cảm thấy hôm nay thật may mắn, liên tục gật đầu cám ơn và nhận xương, thịt cho vào thúng gánh.

Đi qua hàng chuối, những nãi chuối sứ tươi ngon, thích quá cô hỏi mua luôn một nãi, lúc này mới hài lòng đi về nhà.

Hai chị em thấy bóng mẹ đang mở cổng liền từ trong nhà chạy ù ra. Chiếc miệng xinh xắn líu lo, reo mừng.

- A! Mẹ về rồi! Mẹ về rồi!

Cô cười với hai con.

- Hai đứa sao không đứng trong nhà đợi mẹ mà chạy ra đây? Không thấy nắng sao?

Hai chị em làm nũng.

- Tụi con nhớ mẹ.

- Vậy sao? Đi vào nhà nhanh đã, nắng chang chang mà không đứa nào đội lấy cái nón.

- Tụi con quên mất, hihi.

Bé Mi bưng cho cô một ly nước lọc, dù rằng đi bán cô có đem theo bình nước uống. Cu Bin cầm quạt phe phẩy lấy lòng cô. Xem hai con xum xoe, nịnh mẹ khiến cô hạnh phúc lại có chút tức cười. Lấy trong thúng nãi chuối ra, cô cho mỗi đứa một quả, còn lại dành bữa khác ăn, hai bé nhận quà mẹ nhảy nhót cười vang như hai chú khỉ nhỏ, sau đó mới leo lên chiếc Đi văng ngồi lột vỏ, chậm rãi đưa miệng thưởng thức.

Hai con vui, tâm trạng cô cũng vui lây. Nắng nóng đã tan, cô đứng lên thu dọn gánh hàng, ra nhà sau dọn phân heo, rửa chuồng rồi cho chúng ăn.

Sáng đã nấu cơm, giờ cô luộc chút rau xanh và kho thịt ăn trưa.

Mi và Bin phụ lặt rau. Cô thái thịt ướp gia vị đem kho. Phần xương để lửa hầm, tối nấu bún mấy mẹ con ăn. Hai chị em không ngừng khoe với mẹ thành quả chúng làm được trong sáng nay. Bin nói.

- Mẹ ơi, hôm nay gà đẻ được mười trứng, tụi con thu cất vào trạng rồi đó.

Cô quên mất mỗi sáng đi lượm trứng gà, nếu không sẽ bị chúng đi đạp trúng bể mất thì rất tiếc, may mà có bọn trẻ để ý. Cô cười nói.

- Ô, mẹ quên mất, hai chị em thật giỏi nha, mai thu được nhiều mẹ đem bán mua thịt cho hai đứa ăn, chịu không?

Cả hai nghe mẹ nói tiếp tục được ăn thịt thì ánh mắt không khỏi vui mừng, đồng thanh hoan hô. Bin hỏi mẹ.

- Hôm nay mẹ mua thịt, mẹ nấu món gì cho Bin với chị Mi ăn vậy?

Trước đây không nghe hai con hỏi cô sẽ nấu gì cho chúng, mấy bữa nay ăn ngon nên khẩu vị cũng thay đổi, biết mè nheo xin nấu đồ ăn ngon nữa. Cô hỏi lại.

- Vậy Bin muốn ăn món gì?

Bin cười liếng thoắng, ngẩn đầu nói với chị.

- Món gì mẹ nấu cũng đều ngon hết, phải không chị Mi?

- Đúng vậy, mẹ nấu ăn ngon nhất!

Hai con tâng bốc mình, cô cười.

- Vậy trưa nay ăn cơm với thịt kho tàu nha.

- Dạ.

Hương Lê chia thịt làm hai phần, một phần kho tàu, phần còn lại thì cắt nhỏ kho mắm ruốc dành ăn được vài ngày.

Bữa cơm trưa thịnh soạn với thịt kho tàu, canh cải con nấu thịt bằm và đậu đũa xào tỏi. Cơm nguội chan canh nóng ăn là vừa, không đến nỗi khô cứng, hai đứa trẻ tấm tắc khen ngon không dứt miệng.

Cơm trưa xong, ba mẹ con ngủ trưa nữa giờ.

Một rưỡi Hương Lê dậy làm việc, hai đứa nhỏ cũng dậy theo mẹ. Ba mẹ con tiếp tục công việc mấy ngày qua hay làm, bọn trẻ hì hụi xé bánh tráng còn cô làm tất cả các công việc còn lại.

Năm giờ chiều, ba mẹ con ra vườn chăm sóc đám rau dưa và hái rau vào nhà nấu ăn tối.

Kết thúc một ngày tất bật, vất vả, trước khi đi ngủ, Hương Lê xem xét cửa nẻo một lần nữa mới chui vào mùng, một ngày nữa êm đềm trôi qua.
 
Sửa lần cuối:

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#5
Chương 04: Cấy mạ - Những món ăn làm từ măng.
Hương Lê chọn giống lúa trồng sáu tháng sẽ thu hoạch, sau một tháng gieo xạ, mạ non cứng cáp, đến tuổi nhổ cấy. Hôm qua, cô nói bọn trẻ mình nghỉ bán bốn hôm để cấy lúa. Không phải cô khách sáo nhưng nói trước một tiếng, ngày bán lại thuận lợi hơn. Bọn trẻ thích món bánh tráng trộn nhất, chúng có thử tự làm nhưng không ngon bằng của cô. Thêm nữa, món này chuẩn bị nhiều công đoạn dễ khiến nhiều người lười biếng, muốn ăn cầm vài đồng lẻ chạy đi mua liền có ngay, không cần hành xác mệt mỏi. Biết được điều này cô an tâm việc buôn bán của gia đình mình.

Trước khi ra đồng, như thường lệ cô dặn dò hai con ở nhà không đi lung tung, có gì thì gọi thím hai hỗ trợ trước rồi cô về. Dặn dò con xong cô với tay đội nón lá lên đầu, cầm giỏ đựng hộp cơm và chai nước lọc. Trưa cô không về nhà vì muốn làm thật mau xong việc.

Sau một tháng gieo mạ, cánh đồng rợp một màu xanh mướt, chưa đến sáu giờ các thửa ruộng đều đầy ắp người. Hương Lê đến ruộng mình, để giỏ đựng thức ăn dưới gốc cây tránh trưa nắng nóng sẽ mau thiu, sắn ống quần lên nữa ống khuyển mới bước chân trần xuống ruộng.

Cô hoạch định trước phải làm gì nên bước xuống ruộng cứ thế là làm, kết hợp nhịp nhàn tỉa bớt mạ chỗ dày dặm vào chỗ thiếu, mạ thừa nhiều bó lại quăng sát bờ ruộng đợi chiều dặm chỗ thưa nhiều. Dù bữa xạ lúa đã cố gắng rải đều nhưng vẫn có nhiều chổ mọc lên không đều, may ngày gieo mạ mưa không lớn nếu không lúc này cô tha hồ đi dặm mạ tối mắt mũi.

Ánh dương gay gắt rọi chiếu trên đỉnh đầu, lúc này cô mới chịu dừng tay nghỉ trưa. Bước lên bờ, lại chỗ để giỏ nước và thức ăn, lấy chai nước vuốt mặt xua bớt nắng nóng mới đưa miệng uống ừng ực. Vài cơn gió mát dịu thoáng qua, phả vào gương mặt vừa vuốt nước, cảm giác mát lạnh thật dễ chịu. Lót đôi dép ngồi bẹp xuống bờ ruộng, cô nhàn nhã lấy cơm muối đậu từ từ ăn.

Năm giờ chiều.

Ánh dương chói lóa, lơ lửng bên bầu trời phía tây, dưới ruộng Hương Lê cấy xong hai thửa ruộng, hai thửa còn lại mai cô cố gắng làm luôn dứt điểm. Cả ngày để hai con nhỏ một mình ở nhà cô không yên tâm lắm, xong việc cô nhanh chóng lên bờ xách giỏ về nhà. Dọc đường gặp chú hai và Tí (con trai lớn nhà chú), cô liền gật đầu chào hỏi trước.

- Chú hai, chú và Tí hôm nay về sớm?

Chú hai cười ha hả.

- Năm nay thằng Tí phụ được nhiều, hai ba con cùng làm nên không cần gấp lắm.

Cô cười đáp lễ, chú hai nói.

- Nếu làm không kịp nói chú một tiếng, đừng cố sức lại đổ bệnh không tốt.

- Dạ cám ơn chú, còn ngày mai nữa là xong rồi ạ.

- Vậy à, thế thì tốt quá!

- Vâng, năm nay lúc xạ lúa không gặp mưa lớn nên không vất vả lắm.
...

Mở cổng vào nhà, không thấy bóng hai con ra đón, cô bước nhanh vào nhà. Trong nhà yên lặng không tiếng động, tim cô lỡ nữa nhịp vội vén màn bước vào buồng trong. Hình ảnh hai con sải tay, sải chân ngủ mê mệt trên giường, trái tim cô lúc này mới thả lỏng, nằm yên trong lồng ngực. Khóe miệng bất giác cong nhẹ, thả tấm màn trong tay đi ra ngoài, cô không muốn đánh thức bọn trẻ, có lẽ hôm nay hai đứa mệt mỏi rồi.

Nơi sàn chén, nồi cám được đổ đầy nước ngâm chờ rửa, trước khi đi cô giao hai đứa trưa múc cám cho heo ăn và chúng làm thật tốt. Vào chuồng dọn phân heo, lúc trưa không dội rửa chuồng nên bây giờ cô phải dội rửa nếu không rất thối. Đến giờ cho bọn heo ăn, thấy cô còn chần chờ xối nước rửa chuồng, hai chú heo oang oang hò hét khiến màng nhĩ cô ong ong cả lên, thật đúng là đồ háu ăn.

Tối vội nên cô quậy cám với nước lạnh cho chúng ăn, đợi cấy xong mạ nấu rau cho ăn kèm đỡ tốn cám, mà heo lại mau lớn. Thức ăn được đổ đầy máng, lúc này bọn chúng mới thôi hò hét chụm đầu húp cám sùm sụp.

- Mẹ đã về!

Tiếng bọn trẻ gọi, cô ngoái đầu cười với chúng.

- Mấy con heo này thật hư, chúng đánh thức hai con sao?

Hai chị em cười bẽn lẽn, cô nói tiếp.

- Hai chị em dậy rồi vậy đi rửa mặt cho tỉnh táo, xíu phụ mẹ nấu cơm.

- Dạ mẹ.

Bé Mi đã biết nấu cơm nên cô vo gạo, nhóm bếp để bé trông, cơm sôi gọi cô đến cời than. Cô cùng cu Bin ra sau vườn tưới rau, nhặt củi vào mai có cái chụm. Bữa tối cơm canh tôm bí xanh, mướp xào và cá bống kho tiêu, bù bữa trưa chỉ ăn cơm muối đậu khô khan. Cô là sâu rau, không có rau thật khó chịu, lúc chiều có hái vài trái dưa chuột dành mai đem ra đồng ăn trưa.

Bữa tối, ba mẹ con quây quần bên mâm cơm, vừa ăn vừa nghe hai con kể chuyện nhà, bé Mi liếng thoắng nói.

- Mẹ, con thấy bụi tre mạnh tông có hai cây măng lên cao rồi, mẹ nấu canh chua nha.

Cô ngạc nhiên, sao mình không biết nhỉ? Liền hỏi.

- Sao, có măng rồi à?

Cả hai gật đầu cười khúc khích, biết bọn trẻ muốn cô nấu món ngon đây nên cô nói.

- Xem nào, mai mẹ đào trước một gốc chia ra vừa muối chua vừa ngâm giấm tỏi ớt. Gốc kia đợi mẹ giặm mạ xong sẽ nấu bún măng ăn.

Đôi mắt hai đứa linh động ánh niềm vui, Bin hỏi cô.

- Thật là nhiều món quá, mà măng ngâm giấm ăn ngon không mẹ?

- Mẹ thấy ngon nhưng hai đứa thì mẹ không biết, ha ha.

Hai đứa nhỏ đen mặt, ngẩn ngơ hỏi lại.

- Sao mẹ nói vậy?

- Ừ thì ngâm tỏi ớt, ăn sẽ cay, hai đứa lại không ăn cay được.

Bin phụng phịu.

- Nhưng Bin cũng muốn ăn, mẹ làm ít cay thôi.

- Ờ, để mẹ xem đã.

Bé Mi hờn giỗi.

- Tại sao phải xem ạ?

- Vì không đủ cay sẽ không ngon, để mẹ làm món khác bù cho hai đứa.

Lúc này mắt hai đứa sáng lên, không còn u ám nữa.

- Vậy mẹ nấu bún măng sớm sớm nha.

- Ừ, mẹ biết mà, để lâu măng sẽ già đi, không nấu được, đợi mẹ hai hôm nữa thôi.

- Hihi, cám ơn mẹ.

Bé Mi như sực nhớ điều gì, nghiêm mặt nói với cô.

- Mẹ, hôm nay bạn Na trèo cây bị ngã, bạn ấy khóc quá chừng, bác hai đưa bạn ấy đi ông Tư bó thuốc đó mẹ.

- Na bị ngã sao?

Hai chị em Mi gật đầu ra vẻ nghiêm trọng.

- Đúng vậy mẹ.

Cô suy nghĩ hỏi.

- Không biết thương thế Na thế nào? Ăn cơm xong hai đứa muốn cùng mẹ sang nhà bác hai thăm bạn không?

Hai đứa gật đầu như giã tỏi cùng trả lời.

- Có ạ.

- Ừm, lát mẹ cầm theo một ít trứng gà sang thăm bạn...

Rồi cô nghiêm mặt giảng giải cùng bọn trẻ.

- Bạn trèo cây bị té như vậy, hai đứa không được học theo bạn leo trèo biết chưa?

- Dạ mẹ.

Hương Lê lấy năm quả trứng gà cho vào rổ đem qua nhà chú thím hai thăm bé Na. Thím hai không vui nói cô bày vẽ không chịu nhận. Cô nhất định không chịu, chút trứng này cho bé Na, mong chú thím đừng chê cười là tốt rồi. Nói mãi chú thím mới nhận nhưng nói sẽ không có lần sau. Thật may, bé Na chỉ bị sái chân, bó lá thuốc mấy ngày là khỏi, hai mẹ con ở lại chơi khoản nữa giờ mới xin phép về nhà.

Hai ngày cật lực vất vả dặm mạ cuối cùng cũng xong, cô thở phào nhẹ nhõm, nghĩ ngơi một ngày chơi cùng hai con, ngày mai tiếp tục làm hàng để ngày mốt bán.

Hứa nấu bún măng, cô cầm cây dao lớn ra bụi tre bên hông nhà đào gốc măng. Rạch một đường thẳng trên thân măng, cô từ từ tước vỏ, chia một phần bào tiếp tục muối chua, phần còn lại cắt khúc luộc nấu bún. Cô khẳng khái bắt một con gà, nghĩ lại trước đây không bao giờ có việc giết gà lấy thịt nấu ăn, việc này quá xa xỉ.

Lấy chén và con dao nhỏ chuẩn bị cắt tiết, hai đứa con thấy mẹ định cắt cổ gà thì đưa tay che hai mắt lại, một lúc sau bỏ ra vẫn thấy con gà còn sống, không mất miếng tiết nào. Hai đứa nhỏ hỏi cô.

- Sao vậy mẹ?

Con hỏi khiến cô xấu hổ, không lẽ nói mình sợ cắt cổ gà, sống hai đời, cô có lần nào cắt cổ gà đâu. Cuối cùng cô phải qua nhờ thím hai hỗ trợ và bị một trận chê cười của thím. Cô chịu, ai biểu cô nhát tay chứ.

Măng chín, vớt để nguội, xé sợi nhỏ đem xào sơ mỡ hành, cho vào nồi nước dùng gà nấu xôi lại, nêm nếm vừa ăn cho hành ngò vào thế là xong nồi bún.

Cô múc vào một thau con, cho thêm chút hành phi lên mặt rồi đem qua mời nhà chú thím hai. Trước nhà cô luôn nhận thức ăn vật lạ nhà thím, nay nếu có món ngon cô cũng muốn đem qua chia sẽ cùng, như vậy cảm thấy lòng mình mới bình thản, vui vẻ được.

Chị em Mi nhìn tô bún tỏa hương thơm nức, nước bún trong ít mỡ, màu vàng óng ánh của thịt gà và măng tươi, trên mặt rải lớp hành tím phi cùng màu xanh lá hành ngò thật bắt mắt. Múc thìa nước bún cho vào miệng, hương vị đậm đà, mặn ngọt vừa phải kích thích vị giác cả hai. Ăn thìa đầu thì không dừng lại được, hai chị em liên tục múc bún đưa lên miệng ăn ngon lành. Trông hai con thích ăn, cô vui vẻ ăn phần bún của mình.

Ngày hôm sau.

Gánh hàng vừa đặt xuống, bọn trẻ tranh nhau xúm lại mua, rất nhanh hàng được bán hết, thật vui không thể tả, niềm vui này cô nhất định về chia sẽ cùng hai con. Giờ ra chơi còn năm phút nữa nhưng hàng cô đem theo đều bán hết, cô liền chuẩn bị quẩy gánh về nhà thì một chị gái đến hỏi chuyện. Chị ấy nói mình tên Bích, có con học ở đây và bé thích món bánh tráng trộn cô làm. Con bé mua về cho chị Bích ăn thử nên hôm nay chị ấy đến gặp cô bàn chuyện làm ăn. Chị Bích muốn mua hàng của cô đem bán nơi khác, sẽ không có chuyện ai dành dựt khách ai.

Tăng thêm sự tin tưởng, chị Bích đặt cọc một trăm ngàn đồng. Xem ra chị Bích thực sự muốn làm ăn với mình, cô cùng chị bàn bạc giá cả, số lượng và thời gian giao nhận hàng.

Sau nữa giờ làm quen và thương lượng, hai bên thống nhất ba ngày sau chị Bích đến nhà cô lấy hàng, gồm năm mươi bịch bánh tráng trộn và hai hũ nhỏ mắm ruốc.

Chia tay chị Bích, Hương Lê liền đi thẳng đến chợ, ghé sạp bà chủ bán đồ khô đặt bánh tráng, lần này lấy số lượng gấp đôi mọi lần nên bà chủ giảm thêm năm đồng, tức là một ngàn không trăm năm đồng một xấp và bao luôn phí vận chuyển đến tận nhà cô.

Xong việc chính, đang có tiền cô lướt dạo chợ, tìm mua vài bộ đồ cho bọn trẻ. Cô chọn cho mỗi đứa hai bộ mặc nhà vì việc may vá của cô rất tệ nên chỉ có thể để cả nhà mặc đồ hàng chợ thôi. Thật ra cô có thử học may vá với thím hai, nhưng sau một tháng thím lắc đầu ‘Tôi chịu thua thím rồi...’ Từ đó cô không còn ý niệm học may vá nữa, lấy tiền ra chợ mua cho chắc.

Nhớ dép bọn trẻ đứt tơi tả, cô sắm luôn mỗi đứa một đôi rồi mới quẩy gánh về nhà.

Hai đứa nhận đồ mới mẹ mua liền lấy mặc thử, xỏ luôn dép mới đi lăng xăng trong nhà rất buồn cười. Để hai con vui vẻ với đồ mới, cô cất nếp và lạp xưởng vào trạng dành bữa nào nấu xôi ăn. Bữa trưa vẫn ăn cơm độn khoai, mong mùa lúa tới đủ ăn trong năm, không phải ăn cơm độn nữa, cô thèm cơm trắng quá rồi.

Trưa nay ăn cơm với canh cá đối nấu ngót, xà lách trộn giấm và thịt heo kho mật ong. Lần trước Tí cho hai tổ ong ruồi chiết ra thật nhiều mật, xác ong đem ngâm rượu dành bữa nào nhà có khách, lấy thiết đãi. Thịt kho mật ong vị ngọt thanh nhã, ngon hơn kho với đường tán nên hai đứa nhỏ ăn nhiều hơn một chén cơm, mấy tháng qua bọn trẻ được cô chăm bẵm nay trên người đã có chút thịt, không chỉ có da bọc xương nữa, cô cảm thấy thật hài lòng.

Hai bé hỏi cô hôm nay sao mua nhiều đồ mới và được ăn ngon. Cô nói mình mới nhận thêm mối làm ăn, công việc sắp tới sẽ rất nhiều, tiền cũng nhiều hơn. Hai đứa nghĩ, hôm nay mẹ mua quần áo mới là do có người mua bánh tráng mẹ làm, nếu phụ mẹ xé thật nhiều bánh tráng, mẹ có nhiều nhiều tiền. Có tiền, mẹ mua quần áo đẹp, thức ăn ngon cho chúng. Vì vậy, đã chín giờ tối, hai bé vẫn hì hục xé bánh tráng, cô khuyên đừng cố sức, nghỉ mai lại làm tiếp nhưng bọn nhỏ không chịu nghe. Cô kệ chúng, có lẽ chúng đang phấn khích nên không thấy mệt, nếu mệt chúng sẽ tự đi ngủ thôi, ba mẹ con cứ thế làm việc cho đến mười một giờ khuya mới lên giường ngủ.
 

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#6
Chương 05: Sinh ý tăng gấp ba.
Hôm nay Hương Lê dậy sớm hơn mọi ngày để soạn hàng giao khách. Chị Bích nói sáu giờ đến nhà cô lấy hàng, ngày đầu tiên buôn bán cô không muốn khách thấy mình luống cuống.

Là người làm ăn, thời gian luôn được quan tâm hàng đầu khi giao hẹn với khách hàng và Hương Lê cảm thấy rất đúng, tỷ như chị Bích đây. Phong cách nhanh nhẹn, quyết đoán, tạo được niềm tin đối với khách mà cô rất muốn học hỏi. Đúng sáu giờ chị Bích xuất hiện trước cổng nhà cô. Hương lê nhanh đi ra mở cổng mời chị vào nhà kiểm tra hàng trước khi đem đi. Hai bên đã bàn bạc phương án giao hàng nên chỉ việc kiểm kê hàng đủ số lượng hay không là được. Hương Lê ưu tiên chị Bích là khách hàng đầu của mình, tiền thế chân giữ năm mươi ngàn là được, lần trước nhận một trăm ngàn sẽ trừ dần tiền hàng chị lấy, tiền thế chân chỉ hoàn khi cả hai bên kết thúc mua bán với nhau.

Tiễn chị Bích về, cô tiếp tục nhanh chóng làm nốt việc nhà để kịp giờ gánh hàng đi bán không phải vội vàng.

Dạo này, sáu giờ rưỡi bọn trẻ đều tự thức dậy, tự làm vệ sinh cá nhân. Cơm sáng mẹ chưa làm xong liền cầm rổ bánh tráng leo lên chiếc Đi văng ngồi xé, trông đáng yêu làm sao. Đôi lúc muốn chúng sang nhà chú thím hai chơi đỡ mụ mị đầu óc nhưng chúng không nghe, nói muốn phụ mẹ, sợ một mình mẹ làm mệt sẽ sinh bệnh. Nghe con nói mà lòng cô đau xót, có phải cô vô tình tạo áp lực khiến bọn trẻ bất an không đây?

Tối qua cô nấu nồi xôi trắng nêm chút muối đỡ nhạt, sáng nay chiên hai khúc lạp xưởng, tráng hai trái trứng gà dùng ăn kèm với xôi. Món này gọi là xôi mặn, lạp xưởng chiên thái mỏng, trứng chiên cắt sợi. Xôi trắng múc vào bát, phết lên chút hành phi rồi cho lạp xưởng và trứng vào ăn. Cô nấu hơi nhiều, trưa đói hai con vào trạng lấy ra ăn đỡ đói.

Tạm biệt hai con, cô quẩy gánh đi bán như mọi ngày, trưa về cô sẽ ghé chợ mua hai ba nải chuối sứ về làm món chuối chiên cho bọn trẻ ăn, ngoài quan tâm đến cảm nhận hai con, cô chỉ có thể làm vài món ngon để bọn trẻ có sức khỏe tốt đỡ sinh bệnh.

Tiếng trống vào học cất vang, bọn trẻ con lục tục vào lớp, cô cũng xếp gọn gánh hàng trở về nhà.

Ghé chợ cô chỉ mua chuối và nguyên liệu làm món chuối chiên mà thôi vì thức ăn vẫn còn. Cất ba nải chuối, nữa cân bột mì và bột gạo vào thúng, cô nhấc gánh về nhà.

Hai giờ chiều, tạm gác việc làm bánh tráng trộn, cô lấy chuối ra làm món chuối chiên nhúng bột. Trong lúc cô khuấy bột, hai con lột vỏ chuối cho vào thau nhỏ, việc còn lại cô sẽ làm tiếp. chuối còn một công đoạn nữa là bổ làm ba hay làm hai ép mỏng, áo qua một lớp bột, cho vào chảo chiên giòn, ăn sẽ rất ngon. Dầu chiên nóng, mẻ chuối đầu tiên được cho vào chảo, sau ít phút trở hai mặt chín vàng, hương thơm ngào ngạt lan tỏa khắp bếp, cô vớt chuối dựng đứng vào chiếc rá có kê chiếc dĩa bên dưới, đợi bánh chuối nguội, ráo dầu sẽ lấy cho bọn trẻ ăn. Chảo dầu đương sôi, cô tiếp tục cho mẻ kế tiếp vào, cứ thế cho đến khi xong mẻ cuối cùng.

Chuối nguội, lấy cho hai chị em mỗi đứa hai lát bánh, ăn hết cô cho nữa, ăn ngán thì thôi. Cô làm hết hai nải chuối, nhà một nải, đem sang mời nhà chú thím hai một nải. Nhận dĩa chuối trên tay, thím hai than thở.

- Sao thím tư đưa nhiều thế? Bọn nhỏ nhà ăn gì?

Cô cười trả lời.

- Gần đây em buôn bán được chút tiền nên làm chút quà vặt cho bọn trẻ ăn, thím nhận cho em vui. Trước đây bọn trẻ nhà em đều được chú thím chiếu cố, đây chỉ là chút quà bánh thôi, thím đừng từ chối nữa.

Thấy cô nói quá, thím hai vui vẻ nhận.

- Vậy tôi cám ơn thím.

--- ------- --- ------ ---

Thời gian cùng làm việc và tiếp xúc với chị Bích, Hương Lê hiểu rõ con người chị, rất khâm phục cách làm việc của chị, đợt hàng này cô quyết định giảm một ngàn trên tổng mỗi lần giao hàng càng khiến cả hai vui vẻ, thân thiết hơn. Chủ nhật cô và chị Bích đều nghỉ bán nên ngày này cô tranh thủ đi rừng sát lưới chút tôm cá, giảm bớt chi tiêu trong gia đình. Hai con ngày một lớn thêm, sẽ có rất nhiều khoản phải chi, cần tiết kiệm tiền nhưng không thể giảm bớt thức ăn bọn trẻ được, như vậy sẽ không tốt đến sức khỏe bọn chúng.

Phải nói từ lúc cô được một lần nữa sống trên đời này thì vận may luôn đến với mình, cứ xem thành quả đi lưới hôm nay mà xem, thật là nhiều cá lớn. Cô muốn đem một ít ra chợ đổi thức ăn xem thế nào.

Đến chợ mời mấy chị bán hàng thịt đổi cá, họ thấy cá tươi ngon mỗi người đổi với cô nữa cân thịt. Ôm một cân thịt và tôm cá nhỏ còn lại để giành nấu ăn, tuần này bữa cơm trong nhà phong phú hơn nhiều.

Trên đường về, thấy cụ bà ngồi buôn bán mà mặt buồn thiu, mắt nhìn tới, nhìn lui người đi lại trên đường. Không biết cụ bán gì trong thúng nên cô ghé qua xem thử. Trong thúng có bốn năm chú cún con dễ thương, trước kia nhà nghèo, cơm không đủ ăn thì lấy đâu ra thức ăn cho chó, nghĩ lại bây giờ cuộc sống không đến nỗi khốn khó mà cô thường vắng nhà... nuôi thêm chó cũng không cần thức ăn cao sang. Sau một lúc suy nghĩ thiệt hơn, cô hỏi mua một chú cún nhỏ, trong thúng duy nhất một con mang lông đen thuần chủng, cô chọn nó. Có người hỏi mua bà cụ tươi tỉnh hẳn lên, khoe nụ cười móm mém thân thiện. Cô vừa đi liền có hai ba người hỏi mua cún con, nghe tiếng cụ mời chào đầy sức sống, lòng cô cũng vui lây.

Hai con thấy mẹ ôm theo chó con về ngạc nhiên hỏi.

- Con chó này ở đâu vậy mẹ?

- Mẹ mua ngoài chợ đó! Nó phụ hai đứa trông nhà thấy thế nào?

Cu Bin không đồng ý.

- Nó nhỏ xíu sao phụ con trông nhà được ạ?

Cô cười cắt nghĩa cho hai con hiểu.

- Được chứ, đợi nó quen cửa nẻo nhà mình, người lạ vào nó sủa ầm lên báo cho chúng ta biết có khách đến thế là trông nhà đó.

Hai chị em kinh ngạc, Bin hỏi lại một lần nữa.

- Thật vậy sao mẹ?

- Chứ sao, để mẹ kiếm dây cột nó lại đã, bây giờ mà thả ra nó chạy mất dép không biết đi đâu mà tìm, khi nó quen nhà mình rồi thì mới không sợ bị chạy mất.

Hai chị em tỏ ý hiểu, cô nói tiếp.

- Lần này lưới cá mẹ đổi được một cân thịt heo, xíu nấu món ngon cho hai đứa ăn.

Hai chị em nhảy lên hoan hô, ánh mắt rạng ngời hạnh phúc cùng hỏi.

- Thật tuyệt vời! Mẹ nấu món gì ạ?

- Mẹ chia một phần kho mắm ruốc, hai phần còn lại ngâm nước mắm ăn dần.

Bé Mi hoan hô nói.

- Hay quá! Xíu Mi giúp mẹ nấu cơm ạ.

- Ừ! Mẹ cám ơn con.

Bin nhìn chú chó con hỏi mẹ.

- Con chó này có tên không mẹ?

- Bin muốn đặt tên cho nó hả?

Bin gật gật đầu.

- Dạ.

Cô chuyển đề tài hỏi lại con trai.

- Thế Bin của mẹ muốn đặt tên gì cho nó đây?

Bin suy nghĩ một chút quay sang chị Mi hỏi ý kiến.

- Chị Mi! Gọi nó là Lulu được không?

- Lulu hả? Được đó.

Chị cũng đồng ý với mình, Bin toe toét khoe mẹ.

- Gọi nó là Lulu nha mẹ.

- Ừ! Bin... con xuống sạp chén kiếm cái nào bị sứt mẻ chọn ra hai cái cho Lulu... À! Con đổ luôn cho nó chút nước nữa nhé.

- Dạ mẹ...

--- ------ ---

Ngày tháng đều đều êm trôi, ngoài ruộng lúa trổ đòng chờ chín hạt, thời gian này Hương Lê đều đặn thăm đồng không dám chểnh mảng vì sợ chút sơ ý sẽ bị bọ xít rút hết sữa trong bông thì năm nay tiếp tục đói. Cô cầu mong vụ mùa thuận lợi được ăn cơm trắng, nhiều năm ăn cơm độn thật vất vả.

Hôm qua chị Bích muốn tăng số lượng hàng cung cấp, không chỉ tăng một mà tăng gấp ba, thật khiến cô vui mừng khôn tả. Tuy mừng đó nhưng cũng lo lắm, thật sự một mình cô và hai bé con thì làm không xuể, ngồi nghĩ một hồi cô chợt nhớ đến thím hai nhà bên "Mình thử hỏi thím hai xem sao?" Nghĩ vậy cô liền sang nhà hỏi ý tứ thím ấy.

Nghe cô diễn tả công việc, thím hai thấy thú vị liền đồng ý, riêng tiền công nghe xa lạ quá thím từ chối. Cô giải thích thím hiểu: Đây là công việc làm ăn, không phải nhờ vả qua lại bình thường nên việc gì cũng phải rõ ràng. Tiền lương là tiền do thím bỏ công sức làm mới có chứ không phải nhận không công. Nghe cô nói một hơi thím gật gù ‘Thím nói có lý... thực sự tôi không rành lắm vấn đề này, thím tư thấy thế nào thì làm thế ấy đi... tôi không có ý kiến gì đâu.’

Cô nghĩ làm phụ nữ thật khổ, mà phụ nữ quê lại càng khổ hơn. Cô trước đây cũng là một điển hình sống chân thực không phải sao?

Khi còn con gái chỉ ở nhà làm việc nhà không được đi chơi đâu vì sợ hư hỏng mang tiếng gia đình. Đến tuổi lập gia đình vẫn tiếp tục làm việc nhà, tối mày tối mặt chuyện nhà cửa, chuyện chồng con, không có lấy thời gian suy nghĩ vì bản thân mình, không hiểu biết mọi chuyện xung quanh, đụng chuyện là không biết giải quyết thế nào, có khi chết đi cũng không có mấy ai thương nhớ, thật bi ai biết bao.

-------- ----------- ---------

Mỗi ngày, hai giờ chiều thím hai dẫn bé Na sang phụ cô làm hàng, có thêm người dù lượng công việc tăng gấp ba vẫn hoàn thành đúng năm giờ chiều. Hương Lê chỉ thím tỉ lệ trộn bánh tráng, dầu phi, muối tôm. Bánh thấm đều gia vị cô làm mẫu ra hàng vào bịch, dần dần thím hai biết cần bao nhiêu lượng bánh là đủ, tuy không nhanh bằng Hương Lê nhưng mới đầu thế là quá tốt rồi. Hai mẹ ra hàng, ba bé con có nhiệm vụ cột thun từng bịch. Hoàn tất các công đoạn cô và thím hai kiểm tra lại một lần nữa mới đem cất chờ mai giao khách.

Ngày đầu thím hai qua giúp nhà mình, cô thiết đãi hai mẹ con món ổi chấm mắm ruốc, riêng bé Na được hai bịch bánh tráng trộn đem về cho bé và anh trai.

Sau một tháng vất vả thì cũng đến ngày phát lương, cô đưa thím hai năm mươi ngàn tiền công. Cầm tiền lương mình làm được, tay thím run run xúc động không nói nên lời. Thấy vậy cô nhớ hình ảnh mình đời trước vất vả kiếm sống, buổi tối lần đầu tiên đếm tiền hàng, cảm giác còn hơn thế này, nước mắt tuôn như suối vì có thể tiếp tục sống được.

Đàn gà nuôi đến tuổi đẩy đi, gọi Cô Thủy thu mua gia cầm đến bán hết thảy, chỉ giữ lại ba con gà mái đang đẻ. Gà bán hết, cô tổng vệ sinh chuồng trại, rẩy vôi bột xung quanh để trống hai tuần mới mua lứa gà con nữa nuôi tiếp. Đợt này mua hai mươi gà con, cô nhốt chúng quen chuồng và cứng cáp một chút mới thả tự do kiếm ăn, mỗi ngày băm rau, trộn với chút cám cho chúng ăn vào cữ trưa, tính ra trung bình một năm cô bán được hai lứa, tiền này cất phòng hờ khi cần thiết, còn lại dành chi tiêu tương lai cho hai con.

Lâu rồi bọn trẻ không ra ngoài chơi với bạn, chủ nhật cô ở nhà nên cổ vũ hai con đi chơi thư giãn tinh thần, lúc bọn trẻ đi hăng hái lắm... chơi chưa được bao lâu cùng về mặt mày bí xị thật khiến cô lo lắng... Gặng hỏi mãi cu Bin mới rơm rớm nước mắt kể.

- Tí sún nói tụi con không có ba, được mẹ lượm về nhưng mẹ có nói tụi con là cục cưng của mẹ. Con cãi lại không phải, Tí nó... hức... hu... u...

Bé Mi im lặng không nói, đôi mắt đỏ hoe, biết con bé đang rất ấm ức và buồn tủi khiến lòng cô đau thắt. Bình ổn cảm xúc mình, cô nhấn mạnh niềm tin cùng hai con.

- Ai nói hai đứa không có ba? Ba các con đi làm xa chưa về thôi, phải nhớ rằng hai con là bảo bối của mẹ biết không?

Hai đứa lặng thinh không nói, cô gặng hỏi.

- Hai đứa không tin mẹ sao?

Hai chị em vẫn chưa thôi ấm ức, nhỏ giọng trả lời.

- Dạ tin...

Cô thở dài.

- Bạn tí nói vậy là không tốt, hai con nghỉ chơi bạn ấy ra là được. Nếu cả hai không thích chơi cùng mấy bạn trong xóm ... thì sang nhà bác hai chơi với bạn Na. Người ta nói gì mặc kệ, mình không thể cấm cản được... miễn sao đừng vì những lời không hay đó ảnh hưởng bản thân mình biết không?

- Dạ, tụi con biết rồi.

- Ừ, tốt lắm! Hai đứa đi rửa mặt, lát mẹ mấu chè chuối ăn.

Mắt hai đứa liền lấp lánh sáng, ấm ức ban nãy được chén chè ngon ngọt dẫn dụ không còn chút bóng dáng.

Nhìn hai con vui cười dắt tay nhau ra sàn nước rửa mặt, còn lại mình mặt cô trầm xuống hẳn... lúc nãy vì có hai con nên cô cứng rắn nói vậy là một chuyện nhưng thật ra lúc này lòng cô trĩu nặng biết bao. Quang Minh, tên người chồng mà đời trước luôn là ý niệm để cô sống nhưng đời này cô không muốn nhắc đến, trả giá một đời đã quá đủ rồi.

Ngày chân ướt chân ráo lên Sài Thành tìm anh, cái gì cũng không biết, bên hông khư khư na hai con thơ dại, chịu biết bao cay đắng, tủi hổ, chết đi để lại hai con thơ bơ vơ không ai chiếu cố... Đời này không hy vọng tìm anh, chỉ cần ba mẹ con nương tựa nhau sống là tốt rồi, mong tâm tình hai con nhanh chóng bình ổn.
 

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#7
Chương 06: Cùng hai con đi chợ và sắm sửa.
Mấy hôm trước Hương Lê hứa chủ nhật này dẫn hai bé đi chợ mua quần áo mới, sáng nay rời giường sớm như mọi khi thì hai con cũng thức dậy theo dù hai mắt còn đang nhắm tít lại. Bọn trẻ mắt mở không lên cô bảo chúng ngủ tiếp đến giờ cô sẽ gọi dậy, vậy mà hai đứa nhất định không chịu, bảo ngủ không được nữa. Chắc háo hức chờ mẹ dẫn đi chợ mua quần áo đẹp đây mà, cô cười bảo chúng rửa mặt cho tỉnh táo rồi phụ mình làm bữa sáng. Nghe thế hai đứa tụt xuống giường, thân hình ngả nghiên đi rửa mặt.

Bốn giờ sáng, màn đêm giăng kính đất trời chưa chịu buông, cầm cây đèn dầu đi vào bếp, cô bắt đầu nhóm lửa nấu nướng. Bếp củi mỗi nhà đều đúc hai lò, nhà cô cũng thế, hai bếp lần lượt được nhóm lửa, một bếp nấu cơm, bếp còn lại nấu cám heo. Tiếng lửa cháy kêu lách tách, hơi ấp lan tỏa xua cái lạnh rúm thịt da, hai chị em có vẻ thích thú ngồi canh bếp lò, cô để chúng trông bếp còn mình giặt giũ thau đồ ngâm tối hôm qua.

Có hai con phụ giúp, công việc buổi sáng hoàn thành sớm hơn nữa giờ.

Ăn sáng xong, cô soạn quang gánh sẵn sàng, vào buồng lấy tiền cùng hai con đi chợ. Hôm nay dự định mua khá nhiều thứ, ngoài quần áo cho hai con còn mua một số vật dụng trong nhà. Trước đây không có ý định sống lâu ở quê nên cô không sắm sửa thêm một thứ gì kể từ năm năm trước. Tết nhất sắp đến, tết đầu tiên mình trùng sinh, cô muốn mọi thứ đều được đổi mới như chính con người mình vậy.

Ra khỏi nhà, bọn nhỏ tựa hai chú chim lâu ngày bị tù túng được thả bay xa, hai đứa lăng xăng chạy nhảy mà không có chút ý thức nào về sự nguy hiểm trên đường, cô gọi chúng lại.

- Hai chị em nhanh trở lại cùng đi bên mẹ nè, lang bang giữ đường rất nguy hiểm biết không?

Hai chị em dường như không để tai lời cô nói, quay đầu cười tít mắt với cô rồi tiếp tục làm theo ý mình, tức giận cô nghiêm giọng.

- Mẹ nói không nghe lần sau không cho đi đâu nữa nhé!

Lúc này hai chị em mới biết sợ, nhu thuận trở lại đi gần bên cô. Yên lặng đi được một chút, lòng hiếu kỳ nhìn mọi thứ xung quanh liền líu ríu hỏi mẹ này nọ. Bọn trẻ vui vẻ, thâm tâm cô cũng thật vui nhưng mà, mệt quá đi à!

Đến chợ.

Các sạp đều đầy ắp hàng hóa hai chị em nhìn hoa cả mắt, Hương Lê dự định mua vật dụng trong nhà nên dẫn hai con ghé hàng quần áo trước tiên, tiếp theo sẽ ghé hàng dụng cụ và sau cùng mới mua thức ăn.

Tại sạp bán quần áo, cô cho hai con tự chọn lựa kiểu dáng chúng thích, cô đứng bên hỗ trợ gợi ý mà thôi. Bọn trẻ mải mê lựa chọn quần áo đẹp với bà chủ, cô mỉm cười tự tìm vài bộ cho mình. Nhìn tới nhìn lui cô nhắm được hai bộ bà ba, một màu tím cà nền trơn và một màu xanh thiên thanh đậm có in hoa văn chìm, quần đều một màu đen tuyền. Hai bộ này màu sắc trang nhã, cô thật ưng ý, chất liệu vải khá tốt dành mặc trong các đám tiệc trong xóm. Nhớ tới quần áo mặc nhà sờn cũ, chắp vá nhiều mảnh chỉ thích hợp mặc ra đồng hay lên nương rẫy nên cô chọn thêm vài bộ vải thô thay đổi ở nhà.

Hai con chọn xong quần áo, chúng đưa khoe với cô. Cầm hai cái áo đầm bé Mi chọn cô khá khinh ngạc, một màu hồng phấn tươi sáng, một màu vàng chanh nhẹ nhàng, cái nào cũng dễ thương. Con trai chọn đồ xem ra không thua kém chị hai, quần kaki cà phê sữa phối với áo sơ mi kẻ xọc và quần sọt xanh đen phối với áo thun trắng điểm vài họa tiết ngộ ngĩnh, mặc vào trông Bin sẽ rất oách đây.

Cô hỏi lại chắc chắn hai con muốn những bộ này? Hai chị em ngoác miệng cười tươi, gật đầu lia lịa sợ mẹ đổi ý không mua thì nguy. Nhìn thái độ hai con cô phì cười, ngoài mua những bộ này cô chọn thêm hai bộ mặc nhà cho chúng nữa, dù không lâu trước đó đã mua rồi. Cô sợ cuối năm bận gặt lúa không có thời gian rỗi dẫn bọn trẻ đi mua sắm nên lúc này mua luôn, chọn số lớn hơn một chút là ổn.

Chọn được quần áo vừa ý cô nói bà chủ gói các món đồ lại tính tiền. Sáng sớm khách mở hàng liền tay, đôi mắt bà chủ tươi cười tựa vầng trăng khuyết, khuyến mãi cho ba mẹ con hai cặp khăn mặt và hai đôi vớ cho bé gái. Tiễn ba mẹ con, bà nói với theo.

- Lần sau mua nữa hãy ghé chỗ cô, cô để giá tốt cho nhé.

Hương Lê mỉm cười trả lời.

- Vâng cô.

Mua xong quần áo cô dẫn hai con ghé sạp giày dép chọn mỗi đứa một đôi san đan xinh xinh và cho mình một đôi guốc gỗ kiểu màu đen. Thanh toán tiền giày dép cô tiếp tục quẩy gánh dẫn hai con đến hàng dụng cụ mua nồi niêu, chén bát.

Từ xa bọn trẻ thấy sạp bán đồ chơi, mắt hai chị em dán chặt không di chuyển, Hương Lê đi bên cạnh không chú ý, khi hai con đứng lại níu vạt áo mình không chịu đi, cô mới nhíu mày không hiểu hỏi.

- Hai đứa có chuyện gì à?

Hai chị em mấp máy môi, càng nói càng nhỏ.

- Mẹ... mẹ còn tiền không?

Bất ngờ bọn trẻ hỏi mình chuyện tiền nong, cô ý nhị hỏi.

- Hai đứa muốn mua gì sao?

Hai chị em gật đầu, mắt sáng rực, tay chỉ sạp đồ chơi trước mặt.

Con xin mua đồ chơi, cô mới nhớ bọn nhỏ chưa có một món đồ chơi nào. Xem hai đứa soắn xít sợ mẹ không đủ tiền không dám mạnh miệng xin, cô thâm tình hỏi hai con.

- Hai đứa muốn mua gì nào?

Ánh cười chói mắt trên gương mặt hai đứa trẻ, chúng liếng thoắng nói.

- Bin muốn một chiếc còi thổi.

- Mi muốn một con búp bê.

Hai con xin một món quà chúng thích nhất mà không đòi hỏi nhiều càng khiến cô chạnh lòng chua xót. Quyết định mua cho hai đứa những món quà như ý còn khuyến mãi thêm cu Bin một trái banh nhựa và bé Mi hai chiếc cột tóc đính hoa xin xắn.

Mẹ mua cho đồ chơi, hai chị em cười mãi không khép, cất trái banh và dây cột cót vào gánh của mẹ còn chiếc còi và búp bê thì khư khư giữ bên mình không chịu buông.

Tại sạp hàng gia dụng, cô mua một chục chén, hai tô lớn, bốn dĩa trung, chục đũa tre, chục muỗng, hai vá múc canh lớn nhỏ, một thìa xới cơm, một nồi bán kính 30 cm, một nồi bán kính 15 cm, một chảo trung và một chảo bán kính 40 cm. Chảo lớn cô dùng để rang muối tôm, hiện đang dùng cái chảo nhỏ ở nhà rất bất tiện, phải làm nhiều lần, mất nhiều thời gian lãng phí. Thớt gỗ ở nhà quá cũ rồi, cô mua luôn hai cái, một cắt thức ăn chín, cái còn lại thái thức ăn sống.

Nhìn tất cả vật dụng chất đầy hai quang gánh, cô hài lòng có thể về nhà được rồi.

Hôm nay là ngày tiêu tiền, Hương Lê mua một ký bún, hai miếng đậu hũ và nữa cân thịt làm món bánh tráng cuốn ăn trưa, lâu lâu đổi món tinh thần hăng hái hơn.

Về đến nhà cô cẩn thận cất lấy các vật dụng hôm nay mua được cẩn thận cất đi, hai con đem đồ chơi của chúng vào buồng cất trước rồi mới ra phụ mẹ xếp đặt đồ dùng.

Trưa nay ăn bánh tráng cuốn, cô rửa thịt chia ra, một phần luộc cuốn bánh tráng ăn trưa, hai phần thái vừa ăn đem kho.

Nhóm bếp để bé Mi trông luộc thịt, cô và Bin ra vườn hái ít rau dưa vào ăn trưa.

Mới hơn mười giờ, ánh nắng đã gay gắt tỏa nhiệt, vườn rau có dấu hiệu thiếu nước cần tưới, nhưng cô mặc kệ chỉ hái rau thôi, tưới nước là nhiệm vụ buổi chiều.

Để chiếc nón lá qua một bên, Hương lê cùng cu Bin lặt rau đem rửa. Nồi nước trắng sôi ùng ục, cô giúp bé Mi cho thịt vào luộc rồi tiếp tục ra rửa rau thật sạch, đem ngâm với nước muối.

Phần thịt cắt kho cô cho gia vị ướp trước, để yên nấu sau. Thịt luộc chín, nhắc xuống vớt thịt ra dĩa để nguội, nước luộc để dành nấu canh buổi chiều, xong phần thịt luộc, cô tiếp tục chiên hai miếng đậu hũ ăn kèm với bánh tráng cuốn.

Bọn trẻ không biết ăn bún cuộn bánh tráng, cô phi chút hành làm bún trộn cho hai con ăn.

Bún cắt vừa ăn, thịt thái lát mỏng, đậu hũ cắt sợ, thêm chút lá xà lách cắt nhỏ, dưa leo bằm, hành phi và nước mắm chua ngọt, thế là đã có một tô bún trộn hoàn chỉnh đầy bắt mắt cho hai con.

Bọn trẻ vui vẻ múc bún ăn, Hương Lê cũng thư thả cho rau xanh, bún, thịt, đậu hũ vào bánh tráng cuốn lại, chấm với mắm chua ngọt từ từ thưởng thức.
 

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#8
Chương 07: Chồng mất tích bỗng xuất hiện.
Một chiếc xe Lam bon bon chạy trên con đường mòn nông thôn, dường như khách từ thành phố đến. Nơi đây, nhà ai có xe đạp thì gia đình đó phải là khá giả lắm, mọi người vận chuyển hàng hóa bằng xe kéo tay hay xe bò, xe trâu thuê, việc đi lại luôn bằng đôi chân là chính. Chiếc xe cơ giới lướt qua cuốn bụi mù mịt, người dân không khỏi hỏi nhau, đây là khách nhà ai?

Cabin phía trước có hai người ngồi, phía sau chất đầy bao lớn, bao nhỏ kín hết khoan xe. Bác tài tầm ngoài bốn mươi, đôi mắt hẹp dài nhìn phía trước chăm chú lái. Ngồi bên cạnh là nam thanh niên tầm hai bảy tuổi, gương mặt anh tuấn sạch sẽ, mái tóc đen bồng bềnh hớt cao, từ lúc xe rẽ vào con đường đất, đôi mắt anh luôn nhìn quang cảnh hai bên đường, ẩn ẩn vài tia sáng khó hiểu kèm tiếng hít thở ngắn dài.

Bỗng cặp mày anh nhướn cao, tâm trạng có vẻ kích động ra hiệu tài xế dừng xe.

- Chú dừng ở đây được rồi, đợi em một chút, em vào xem thế nào sẽ báo chú dỡ đồ, có gì lát ra lấy đồ em thanh toán tiền xe luôn.

Bác tài gật đầu vui vẻ, dù sao hàng hóa của nam thanh niên này giá trị không nhỏ, không sợ anh ta quỵt tiền, lỡ có quỵt thì lấy hàng hóa của anh ta cấn nợ, sợ còn nhiều hơn cả tiền chuyên chở, ông sẽ không bị thiệt chút nào.

Vác ba lô đựng đồ cá nhân lên vai, anh rảo bước vào ngõ hẽm nhỏ. Dừng trước cổng nhà mẹ con Hương Lê, gương mặt có vẻ khích động, đưa bàn tay phải run run định đẩy cổng vào thì một chú chó trong nhà vọt ra ngăn cản bước chân anh. Chú chó hung dữ sủa, nhe hàm răng sắc nhọn thách thức ‘Ông thử mà bước vào xem, tui không cắn đứt chân mới là lạ.’

Trông chú chó ngăn cản sủa ầm ĩ, gương mặt anh thay đổi liên tục từ ngạc nhiên đến ngờ vực rồi như thể đau xót.

Tiếng chó sủa rộn trước nhà, cu Bin đang ngồi xé bánh tráng trong nhà khách, bé Mi bận rộn cho heo ăn sau nhà không lên kịp. Bin bỏ rổ bánh tráng qua một bên, tụt xuống Đi văng, xỏ chân vào dép ra xem ai.

Thấy một chú lạ đang bị Lulu chế trụ trước cổng, em vội cất tiếng hỏi.

- Chú muốn tìm ai?

Hình ảnh bé trai đáng yêu trong nhà hỏi mình, hai mắt anh mở lớn mang vẻ khiếp sợ, miệng mấp máy nói gì đó Bin không nghe rõ.

Lúc này tiếng bé Mi hỏi vọng ra.

- Ai thế Bin?

Bin quay đầu vào nhà trả lời chị hai.

- Em không biết, một chú lạ lắm chị.

Mi đến đứng cạnh em trai nhìn ra, thấy chú xa lạ quoái quoái thế nào, sao phóng cái nhìn đầy nóng bỏng như muốn xơi tái hai chị em. Mi sợ quá la lớn.

- Bác hai, bác hai ơi... có người lạ vào nhà con nè, bác hai ơi...

Tiếng bé gái gọi lớn khiến anh giật mình, vẻ mặt hốt hoảng thay đổi sang đau khổ tự trách.

Đương lúc đó tiếng thím hai vọng qua.

- Gì đó Mi, đợi chút thím qua liền.

Một phút sau, thím hai tất tả chạy qua. Nhìn nam thanh niên lạ đứng ngoài cổng, thím nhíu mày hỏi.

- Chú tìm ai?

Thấy thím hai, hai mắt anh đương sầu não bỗng vụt sáng ngập ngừng trả lời.

- Chào thím hai! Là em... Em là Quang Minh đây... em mới về.

Thím hai im lặng quan sát mình khiến tâm trạng vừa được nâng lên bị treo lơ lửng, tay cầm ba lô vô thức nắm chặt. Bỗng thím thốt lên với vẻ mặt ngờ ngợ.

- Là chú tư đó sao?

Anh xúc động gật mạnh đầu, nhanh miệng trả lời.

- Đúng vậy ạ, em đã về.

Thím hai như tin tưởng lời anh, hô lên.

- Tôi thật không nhận ra chú luôn đấy! Chú thay đổi nhiều quá!

Anh cười gượng đưa tay gải gải đầu, một phong cách quen thuộc mỗi khi Quang Minh gặp lúng túng thường biểu hiện.

Xác nhận đúng người, thím hai thân thiết hỏi thăm.

- Mấy năm qua chú sống ở đâu bặt luôn tung tích vậy?

Anh cẩn thận trả lời.

- Chuyện kể ra cũng khá dài... rồi em từ từ kể sau.

Nhướn mày, lướt ánh nhìn hai đứa trẻ, anh hỏi.

- Thím... bọn nhỏ là con em ư?

Thím hai bĩu môi trách cứ.

- Chứ chú nghĩ chúng là con ai?

Anh xấu hổ trả lời.

- Em xin lỗi!

Thím hai cười xuề xòa.

- Điều này chú nói với thím tư ấy!

Anh nghẹn giọng trả lời.

- Em biết rồi ạ.

Cảm thán một lúc thím hai mới nhớ nãy giờ cả hai đứng nói chuyện không lịch sự lắm, người đứng trong nhà chỏ miệng ra, người đứng ngoài cổng nói vọng vào. Thím vỗ trán than thở.

- Chú xem tôi đãng trí chưa, quên mở cửa để chú vào nhà, thật là.

Mở cổng, thím nói với con Lulu rằng anh là người nhà, né một bên cho anh vào. Lulu né nhườn đường nhưng vẫn hầm hừ nhìn anh đầy cảnh giác, rồi đi vào nằm một góc trước hiên nhà dõi bước chân anh.

Thím hai đi trước nói.

- Thím tư đi bán sắp về rồi, chú vào nhà đợi một chút nhé.

Anh khách sáo trả lời.

- Cám ơn thím.

Thím cười không có gì, đây là nhà anh không cần khách sáo như vậy. Thím giới thiệu hai bé với anh giúp mấy ba con nhận nhau nhưng có vẻ không được rồi. Bọn trẻ trộm nhìn anh mà không nói gì, tạo khoản cách ‘Người lạ chớ gần’ thấy vậy thím hai hết cách, đợi mẹ bọn trẻ về vậy.

Bác tài gọi vọng vào, Quang Minh mới nhớ quên mất việc này liền đáp lời nói sẽ ra liền. Anh quay lại cười khan nói với thím hai.

- Em quên mất, em có mua ít quà đem về để ngoài xe... em ra ngoài lấy vào đã.

Anh đứng lên bước ra ngoài, thím hai dợm đứng lên hỏi theo.

- Cần tôi giúp một tay không?

Anh khoát tay nói thím cứ ngồi yên để mình xử lý.

- Bên ngoài nắng nóng thím cứ ngồi đó đi, có bác tài phụ em một tay rồi.

Chuyển xong các bao đồ từ xe vào nhà, Quang Minh thanh toán tiền gấp ba so với số tiền phải trả bình thường, bác tài vui vẻ cho anh phương thức liên lạc, khi cần chuyên chở gì điện báo ông.

Nhiều bao quà lớn nhỏ chất đầy trong nhà nhưng hai chị em Mi không để tâm lắm, thím hai định về nhà làm cơm trưa thì hai bé gọi lại.

- Bác hai!

Bị gọi dựt ngược, thím hỏi.

- Sao thế hai đứa?

Hai chị em rơm rớm nước mắt muốn khóc, thím bật cười.

- Sao lại khóc? Được rồi, thím ở lại cùng đợi mẹ hai đứa về được chưa?

Hai chị em ngồi nép gần nhau trên Đi văng gật đầu.

- Dạ.

Ngồi chờ buồn chán, thím hỏi thăm tình hình mấy năm qua của anh.

Quang Minh bùi ngùi kể: Mới lên Thành đô, học vấn thấp nên làm việc bốc vác ở các bến Cảng, một lần bốc dỡ chuyến hàng gấp, ham tiền tăng ca nhiều nên làm việc không ngơi nghỉ suốt hai ngày đêm. Thiếu ngủ trầm trọng, khoản một giờ nữa là dỡ xong hàng nhưng quá mệt mà vụn trộm chợp mắt một chút. Tỉnh dậy mới biết chút chợp mắt ấy không phải mười lăm hay hai mươi phút mà là một ngày một đêm. Con tàu chở hàng nhổ neo rời bến từ lâu, xung quanh là nước mênh mông không thấy đất liền.

Bị người trên tàu phát hiện, may mắn được quản kho là người Việt tốt bụng nói giúp, không bị xem là kẻ gian còn có thể làm việc trên tàu đợi ngày trở về.

Con tàu ấy đi qua nhiều quốc gia, cập cảng Châu Âu đến Châu Mĩ nhưng không có chuyến nào về Việt Nam. Từng nghĩ mua vé tàu khách về nhưng thời điểm đó đang nhạy cảm, không có giấy tờ tùy thân không mua được. Anh kiên nhẫn đợi chuyến tàu tiếp về Việt Nam và sự chờ đợi kéo dài tận năm năm mới đến.

Bốn tháng trước biết có chuyến tàu về quê hương, anh nhanh chóng xin nghỉ việc với ông chủ khi tàu cập bến. Ông chủ thông cảm và chấp nhận, còn chúc mừng anh cùng gia đình đoàn viên.

Mỗi lần xong việc, tàu chưa rời bến mà đợi nhập nhu yếu phẩm, anh theo mọi người dạo chợ, thấy những thứ hợp với vợ con liền xuất tiền mua tất. Ngày về, nhìn thấy những món đồ mình sưu tầm quá nhiều mang không xuể. Anh chọn những thứ thích hợp nhất giữ lại còn thì phân tặng các đồng nghiệp, vừa đỡ rộn tay lại được tiếng thơm với mọi người.

Ấn tượng chiếc xe đạp anh để trước nhà, thím hai tò mò hỏi.

- Chiếc xe đó chú mua ở đâu thế? Thật đẹp!

- À, chiếc xe đó em mua tại chợ trời Hoa Kỳ đó chị.

Thím cảm thán.

- Chắc mắc lắm đây!

Anh cười thật tình giải thích.

- Dùng tiền bên đó mua cũng không mắc lắm đâu ạ.

Đang nói chuyện, tiếng Lulu quấn quýt mừng chủ về, bọn trẻ đang yên lặng mắt bỗng phát sáng bật dậy, nhanh chân ra đón mẹ.

Đến bên mẹ, Bin vội thông báo.

- Mẹ ơi, có một chú lạ vào nhà mình, bác hai nói đó là ba tụi con.

Mi cũng gật đầu xác nhận.

- Đúng vậy đó mẹ.

Nghe hai con nói anh đã về, tim cô lỡ một nhịp, tâm trạng bối rối không hiểu nguyên do “Anh về sao? Đời trước tìm hoài không thấy, nay là như thế nào?” Hai con níu tay cùng cô đi vào, thím hai mỉm cười đứng chờ ở cửa. Quang Minh thấy vợ về liền nhanh chân nối gót hai con tươi cười ra đón, cẩn thận đỡ quang gánh trên vai cô xuống.

- Để anh.

Sững sờ nhìn người trước mặt, anh đỡ quang gánh trên vai xuống lúc nào không hay, cũng không biết sao mình vào nhà được. Trong lòng đập rộn nhiều câu hỏi "Anh đó sao? Nhìn anh khác quá, không già đi mà còn phong độ hơn. Bao năm qua anh ở đâu? Làm gì?" Càng nghĩ cô càng mơ hồ khó nhận định.

Thím hai chúc mừng, chào tạm biệt gia đình về làm cơm, Quang Minh thay vợ nói cám ơn thím, hẹn bữa sau qua nhà chào hỏi chú thím sau.

Đầu óc Hương Lê lúc này như bị tê liệt, trống rỗng, các giác quan không chút phản ứng. Cô lẳng lặng nhìn Quang Minh, không khóc, không nháo.

Trông vợ không còn nét trẻ trung, đáng yêu trong trí nhớ thay vào đó là gương mặt đen gầy, khắc khổ. Cô im lặng không nói càng khiến trái tim anh như bị bóp nghẹn, sợ không cần anh nữa, nếu cô giận dỗi, nháo khóc anh thấy nhẹ lòng hơn.

- Lê à, tha lỗi cho anh được không em? Anh xin lỗi em... tha thứ cho anh... anh thật sự biết lỗi rồi...

Thanh niên trai tráng không rơi lệ anh ngược lại, nước mắt tựa suối tuôn rơi... anh giải thích lý do mình bặt tin bao năm... hứa từ nay không đi đâu cả, nhà có gì ăn đó, không cần xa nhau.

Anh nói với vẻ thành tâm, đánh động trái tim bình lặng bao năm không xúc cảm, những năm qua cô kiên cường chống đỡ dù mệt mỏi, đau khổ cũng nuốt ngược nước mắt một mình chịu đựng hết thảy. Tim anh có mẹ con cô chứ không phải bị sự xa hoa nơi phố hội rù quyến, mê muội tâm trí mà quay lưng với gia đình. Từ nay anh muốn bù đắp thiếu xót năm năm bỏ lỡ, thay cô chống đỡ gia đình này. Trụ cột gia đình trở về, thay cô che mưa che nắng, kiên cường bao năm tạm buông bỏ... nước mắt như những hạt châu lần lượt tuôn trào, hai con thấy mẹ khóc cũng hu hu khóc theo. Quang Minh dang rộng vòng tay ôm ba mẹ con liên tục lặp lời xin lỗi, không biết khóc bao lâu, đến khi nước mắt cạn mới tạm dừng ngơi nghỉ.

Được mẹ xác nhận anh chính là ba mà hai đứa luôn mong chờ, hai chị em mới lí nhí gọi.

- Ba.

Ôm hôn trán mỗi đứa một cái rõ to, anh mặc niệm cảm tạ trời đất "Con tạ ơn thượng đế thương tình kẻ hèn mọn yếu đuối đầy tội lỗi này!"

Đứng lên lục mở các bao đồ, anh lấy ra thật nhiều đồ chơi mới lạ, đẹp mắt cho hai con. Nào là búp bê biết nhắm mở mắt, siêu xe thật oách rất là nhiều mà hai chị em chưa thấy bao giờ. Ngoài đồ chơi còn thật nhiều, thật nhiều quần áo đẹp nhìn hoa cả mắt. Hai chị em trầm trồ khen ngợi.

- Thật nhiều đồ đẹp quá ba ơi!

Hai con mải mê với những món quà ba cho, Quang Minh lục bao đồ khác lấy ra thật nhiều quần áo đẹp và trang sức sang trọng tặng vợ. Những món đồ này đều thích hợp với Hương Lê, xem ra anh rất để tâm khi chọn quà cho ba mẹ con, trái tim bấn loạn ấm áp hẳn, cảm xúc ngổn ngan được lấp đầy một nữa.

Quang Minh kiên nhẫn dạy hai con chơi những món đồ mình đem về, tình ba con khiếm khuyết năm năm bồi đắp dần, có vẻ bọn trẻ đã tiếp nhận ba mình. Để anh cùng bọn trẻ giao lưu tình cảm, Hương Lê vào bếp làm cơm trưa. Giờ này quá trễ nấu cơm, cô làm món mì xào cho nhanh.

Ra vườn hái một rổ cải con ngắt gốc rửa để ráo, mì ký trụng nước sôi để ráo. Phi dầu nóng chảo, cô cho chén trứng gà tráng đều lòng chảo, tiếp mì đã trụng qua nước sôi vào đảo nhanh tay, cọng mì săn một chút rắc tiếp gia vị đảo đều, gia vị thấm đều cô cho hết mớ cải con vào tiếp tục đảo cho đến khi cọng mì săn như ý thì cho hành lá thái mỏng đảo thêm lần nữa mới nhắc ra.

Chảo mì để giữa bàn, mỗi người một chén, một đôi đũa tự gắp, riêng hai bé có thêm cái thìa dễ xúc ăn. Bữa trưa đơn giản nhưng ai cũng vui, nhất là Quang Minh, anh vét sạch chảo không còn gì mới thôi.

Quang Minh về đột ngột, Hương Lê nghỉ bán một ngày nhưng không thể nghỉ giao hàng bất ngờ được.

Quang Minh dùng kéo cắt bánh tráng, có ba phụ mẹ xé bánh, hai chị em được nghỉ xả hơi, ở yên trong buồng nghiên cứu đồ chơi của chúng.

Thím hai vẫn qua giúp Hương Lê như mọi hôm, ba người lớn làm việc mà lượng hàng ít một phần ba nên rất nhanh đã xong. Xong việc thím hai tìm lý do về nhà để gia đình có thời gian tâm sự với nhau.

Hương Lê nhìn bao lớn, bao nhỏ chồng đem về từ quà cho trẻ trẻ sơ sinh đến bốn, năm tuổi vừa cho bé trai và bé gái... Quá nhiều quần áo cho ba mẹ con mà quần áo của chồng không có mấy bộ. Cô định mai ra chợ kiếm vài bộ cho anh trước, sau đó sẽ mua vải đặt may sau.

Quang Minh bàn với vợ chọn một ít quần áo và đồ chơi tặng nhà chú thím hai, mời nhà chú thím tối mai qua nhà dùng cơm. Những quần áo và đồ chơi không vừa hoặc nhiều quá thì chia bớt hàng xóm láng giềng, xem như quà xa xứ anh biếu tặng mấy năm qua đã chiếu cố vợ con anh.

Chồng nói có lý, Hương Lê chọn bốn con búp bê, năm bộ đầm và nhiều kẹp tóc xinh cho bé Na, mấy chiếc siêu xe cho Tí. Thím hai dáng người đẩy đà hơn cô một chút, chọn sáu bộ size lớn hợp với dáng người thím cùng ít vòng tay, chuỗi châu, khuyên tai cho vào túi vải đem qua nhà chú thím.

--------- ----------- ----------

Chiều ngày hôm sau.

Làm xong hàng bỏ mối thím hai ở lại phụ Hương Lê làm cơm tối.

Hôm nay gia đình Hương Lê mời cơm nhà chú thím hai, cô bắt hai gà trống tơ cho chồng cắt tiết, vặt lông. Dự định nấu món cháo gà, gỏi bắp cải, gà rô ti và xôi đậu phộng.

Chẳng mấy chốc mùi thơm thức ăn ngon ngọt lan tỏa, bọn trẻ hít ngửi mùi thịt thơm nức không khỏi háo hức chờ mong.

Chiếc Đi văng bê đặt trước sân bày biện thức ăn, Hương Lê nhớ lần trước có ngâm rượu sáp ong liền chỉ chồng nơi cất đặt vào chiết, đem ra uống với chú hai.

Lần trước đi chợ mua dụng cụ mới thật kịp lúc, lần này có cái mang ra dùng vừa vặn đủ, đồ ăn ngon, bát đĩa mới, mâm thức ăn càng ngon miệng chỉ muốn được ăn liền.

Màn đêm xà xuống, bên này cánh đàn bà và con nít đã ăn xong nhưng hai ông chồng vẫn chưa kết thúc.

Hương Lê thắp sáng ba ngọn đèn dầu, để chỗ hai ông chồng một cái, chỗ các con một cái, cái còn lại cô và thím hai dùng.

Hai mẹ thu dọn gọn đồ ăn, đem bớt chén bát rửa sạch sẽ.

Tí dẫn ba đứa trẻ ra cái sạp trước hiên chơi, Tí và Bin một nhóm, Na và Mi một nhóm.

Hai mẹ rửa xong chén tụm một chỗ tán ngẫu, tuy mỗi người một góc nhưng không khí lại hài hòa, ấm áp lạ thường.
 

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#9
Chương 08: Gặt lúa - Xây nhà.
Ngoài đồng lúa những bông lúa chín vàng trĩu nặng chờ gặt, lúc này nhà nhà đều bận rộn việc thu hoạch lúa.

Quang Minh bàn với vợ gia đình họ phụ nhà chú thím hai gặt trước vì lúa nhà chú thím nhiều gấp ba nhà họ. Gặt xong lúa nhà chú thím hai, mọi người tập trung gặt lúa nhà họ trong vòng một hai ngày là xong, sẽ không muộn. Nhà hai vợ chồng không có xe trâu chở thóc ngoài đồng về, khi đó xe nhà chú hai rỗi, thuận tiện đôi đường.

Chồng nói có lý, Hương Lê gật đầu đồng ý. Chiều hôm đó, Quang Minh sang nhà chú thím ngỏ ý cùng hỗ trợ nhau gặt lúa và gia đình chú thím hai mỉm cười vui vẻ, xem đây là ý kiến hay, có thể giảm bớt thời gian thu hoạch lúa cho hai nhà.

Trông vợ quá gầy, Quang Minh không khỏi nhớ hình ảnh mơ hồ trong tâm trí về vợ mình. Cô không phải kiểu sắc nước hương trời, hoa nhườn, nguyệt thẹn nhưng cũng là một mỹ nhân tiêu chuẩn. Dáng người nhỏ nhắn, gương mặt thanh tú đầy sức sống, nổi bật làn da trắng mịn, đôi mắt trong trẻo, tĩnh lặng tựa nước hồ mùa thu. Lần đầu gặp cô, Quang Minh bị ánh mắt sâu đen ấy thu hồn, đoạt phách, nữa năm theo đuổi cuối cùng cô đồng ý làm bạn gái của anh, giao kết hai năm anh rước cô về cùng góp gạo thổi chung, ngày ngày bên nhau.

Kiếp này vợ chồng gặp nhau, anh là người chồng mẫu mực mà bao thôn nữ nơi đây đều mơ ước. Liệu kiếp trước Hương Lê chờ được chồng mình trở về, tình cảm của anh đối với vợ vẫn luôn chung thủy, sắt son như thế này chăng? Nội tâm mỗi người sâu như biển, không thể đong, đo, đếm,chạm vào hay nhìn thấy được nên có thể giây phút gặp gỡ khác nhau, con người cũng khác nhau.

Quang Minh muốn bù đắp lại những khổ cực bao năm vợ một mình chống đỡ gia đình, giờ anh về rồi, không muốn vợ quá vất vả nữa. Anh nói với cô.

- Việc ruộng nương hay kiếm tiền nuôi gia đình đã có anh. Em ở nhà giúp anh đếm tiền, trông hai đứa nhỏ là được rồi.

Cô nhướn mày trả lời.

- Anh không sợ mệt chết sao?

Anh cười chân tình.

- Có em bên anh thì không mệt, anh phải nuôi em trắng trẻo, mập mạp mới được.

Cô liếc anh kháng nghị.

- Anh nuôi heo à?

Anh cười dịu dàng, dùng vẻ mặt cưng chiều nói với cô.

- Ừm, anh muốn nuôi em thành heo của anh.

Cô đỏ mặt đứng lên không thèm nói chuyện với anh nữa. Nhìn cô giận dỗi bỏ ra ngoài, anh cười cười cũng nhỏm dậy đi ra, gọi với theo cô.

- Vợ ơi, vợ ơi...

Từ đầu tuần rồi Hương Lê không gánh hàng đi bán nữa mà ở nhà làm hàng bỏ mối thôi. Quang Minh bàn qua với cô, xong mùa gặt này anh tiến hành đẩy mạnh chuyên bỏ sỉ món bánh tráng trộn ra các vùng lân cận và thành phố. Cô không phải ngược xuôi vất vả kiếm vài đồng bán lẻ, tiền tích góp bao năm anh đều đưa cô hết, cần chi gì cô cứ thoải mái chi, tiêu hết anh kiếm thêm không phải lo.

Hương Lê nhườn chỗ bán lẻ nơi trường học cho chị Bích, việc chị ấy muốn buôn bán thế nào thì tùy chị.

--------------------------

Trước khi gặt lúa, hai nhà chuẩn bị hai ngày liền xem dụng cụ cắt gặt có hư hỏng thì tu sửa, gia cố lại, từ bồn đập lúa, xe trâu, đều đem ra xem xét. Thóc cũ trong bồn chứa đều cho hết ra bao đựng riêng, quét dọn sạch sẽ đợi chứa mùa lúa mới.

Ngày gặt lúa.

Hương Lê ở làm hàng bỏ mối cùng trông ba đứa nhỏ, nấu cơm trưa cho hai nhà và trở lúa ngoài sân phơi.

Mấy hôm có ba ở nhà phụ mẹ làm hàng bỏ mối, chị em Mi thoải mái nghỉ ngơi vui chơi. Nay mùa gặt đến, ba mẹ bận rộn nên hai chị em không vui chơi như trước mà cùng phụ mẹ xé bánh tráng, đuổi gà ăn thóc ngoài sân.

Nấu xong cơm trưa, Hương Lê xếp thức ăn, nước uống cho mọi người vào giỏ sẵn, xíu thím hai về lấy ra cho mọi người. Cô đang cho ba đứa nhỏ ăn thì thím hai về tới, nói tiếng cám ơn rồi lại vội vã ra đồng.

Hương Lê nhìn bóng dáng tất tả của thím, trong khi chiếc xe đạp dựng để không thật phí, hiện chỉ có Quang Minh biết lái, Tí biết sơ sơ, cô ngẫm nghĩ mình cũng nên tập lái như vậy đi lại thuận tiện và đỡ mất nhiều thời gian.

Nắng ban trưa gay gắt tỏa nhiệt, gương mặt ai ai đều ửng đỏ, mồ hôi nhễ nhại. Cơm đưa ra, tạm dừng việc gặt lúa, mọi người lên bờ hướng bóng râm ngồi xuống ăn uống, nghỉ ngơi. Cơm canh không quá nóng, có thịt có rau, thêm bình nước chanh dây mát lạnh càng khiến mọi người ăn được nhiều, không có cảm giác biếng ăn vì nắng nóng, vì mệt mỏi, vừa ăn vừa nói chuyện thật thoải mái, mệt mỏi nhanh chóng xua tan.

Ăn xong ngồi nghỉ ngơi chút ít, mọi người tiếp tục lao vào gặt lúa.

Tí và Quang Minh cắt lúa, thím hai gom lúa, chia lúa cho chú hai đập tách hạt.

Bồn chứa đầy thóc, chú hai tạm dừng đập lúa mà hốt thóc đóng bao để gọn một góc, chiều đến sẽ cho hết lên xe trâu chở về nhà.

Ngày thứ hai gặt lúa.

Sáng sớm phơi hết lúa ra sân, gửi bé nhà cho Hương Lê rồi thím hai mới ra đồng.

Hôm nay đã có lúa phơi, ba đứa nhỏ ôm rổ bánh tráng ngồi trước nhà chú thím hai vừa xé vùa trông chừng gà, lâu lâu Hương Lê sẽ sang đi trở lúa vài lần cho đều nắng.

Một tuần cật lực vất vả, lúa và rơm đều được gom hết về nhà.

Thóc phơi đủ nắng bắt đầu công đoạn re tách hạt lép.

Nhà chú hai, Tí đứng quạt, chú hai đổ lúa, thím hai quét lúa lép sang một góc, phần chắc lép lẫn nhau thì thím cho vào mẹt sảy.

Nhà Quang Minh, hai vợ chồng chia nhau re lúa, quạt lúa, hai đứa con đứng làm khán giả xem ba mẹ làm việc.

Ngày thu hết lúa vào bồn chứa mọi người mới thực sự thở phào nhẹ nhõm.

Rơm gom ngoài đồng về đưa hết sang nhà chú thím hai, quây gọn thành từng cây hạn chế hư hao, khi cần dùng ra rút rơm cũng thuận tiện hơn.

Nhà chú hai cần dùng rơm nhiều vì có nuôi hai con trâu, mùa hè thiếu cỏ lấy rơm cho nó ăn dặm đỡ đói. Nhà Quang Minh dùng rơm trong việc trồng trọt, chỉ vài luống rau nhỏ, khi cần thì qua xin một ít về dùng.

Năm nay thu hoạch lúa được xem là mùa bội thu, tăng gấp ba năm trước và không phải ăn cơm độn, nhìn bồn thóc nhà mình đầy vung Hương Lê cười thỏa mãn. Cô gợi ý nướng thịt ăn mừng, bọn trẻ nghe nói nướng thịt thì đôi mắt rực sáng, miệng thòm thèm như thể miếng thịt thơm ngon đang trước mặt. Một ý kiến hay, thêm nữa bọn trẻ đều háo hức nên hai nhà thống nhất ngày kia tổ chức nướng thịt.

Sáng sớm hai mẹ vui vẻ cùng dắt nhau đi chợ, Hương Lê chọn hai cân thịt ba chỉ ngon. Thím hai muốn làm thêm món lòng xào nữa nên mua thêm một cân lòng về xào cải chua, thế là đủ cho một bữa tiệc thịnh soạn, ngon lành.

Ở nhà, Hai ông chồng lui cui mày mò chuẩn bị lò nướng, vỉ nướng, Tí cùng ba đứa nhỏ hái rau, rửa rau, mỗi người một việc, không ai nhàn rỗi.

Đi chợ về, thím hai xử lý lòng heo, làm món lòng xào. Hương Lê rửa sạch thịt, thái miếng vừa ăn, ướp để cho thấm gia vị chờ nướng.

Hơn một giờ chuẩn bị, tiệc thịt nướng bắt đầu.

Bếp than đỏ hồng, vỉ nướng đặt lên, các miếng thịt bắt đầu cho lên vỉ.

Trong lúc đợi thịt chín, mọi người ăn trước món lòng xào cải chua thơm nức do thím hai xào.

Hương Lê và thím hai lật mặt thịt cho chín đều, tiếng mỡ cháy xèo xèo, hương thịt tỏa ngào ngạt nức mũi.

Thịt chín tới, cô gắp ra dĩa, tiếp tục cho mẻ nướng tiếp theo.

Bọn trẻ được phép ăn món này trước, chỉ có Tí biết cuốn thêm rau ăn kèm còn ba đứa nhỏ chỉ cần ăn thịt không là đủ rồi.

Bin đưa miếng thịt to vào miệng ngồm ngoàm, ánh mắt bỗng mở lớn trầm trồ khen.

- Ồ! ngon quá mẹ ơi!

Tí cuốn miếng thịt ăn chung với chút rau xà lách, rau thơm, dưa deo chấm với mắm chua ngọt cũng nức nở phụ họa.

- Lần đầu con được ăn món thịt nướng ngon thế này đấy.

Bọn trẻ khen nức nở, thím hai nhón một miếng ăn thử, gật gù tán thưởng.

- Đúng vậy là thật ngon, bọn trẻ nói không ngoa.

Mọi người trầm trồ khen ngợi liên tục khiến Hương Lê ngại ngùng đỏ mặt, thấy vậy Quang Minh cười tít mắt vỗ vai cô, ý bảo rằng không có gì phải ngại cả.

Bao ngày vất vả, hôm nay mọi người được dịp vui cười thoải mái.

--- ---- --- -------- --- ------

Ngôi nhà đã lâu cần tu sửa lại, Quang Minh bàn cùng vợ trích tiền anh đem về cất ngôi nhà gạch kế bên, nhà cũ sửa lại dùng kinh doanh buôn bán.

Hiện anh đặt thử nghiệm thiết bị cắt bánh tráng dập bằng tay, tương lai có nhiều nguồn hàng sẽ đỡ vất vả hơn nếu dùng kéo cắt hay dùng tay xé.

Hương Lê không rành việc xây nhà cần những gì, Quang Minh nói sơ lược một thể để cô biết chút ít. Thực tế mọi việc anh sẽ lo tất, vợ giúp anh chi tiền là được.

Anh dự định xây nhà ngăn thành nhiều phòng, gồm có phòng khách, ba phòng ngủ, nhà bếp và nhà xí.

Trang trí theo khuynh hướng tây phương vừa trang nhã vừa hiện đại, đây sẽ là ngôi nhà độc nhất anh tặng vợ con nơi thôn quê này.

Nội thất phòng khách đặt một tủ trà và một bộ salon bằng gỗ, kiểu mẫu do chính anh thiết kế đặt thợ mộc làm.

Phòng ngủ hai con đều có một tủ đựng quần áo, một bàn học đặt hướng cửa sổ, một kệ đựng sách và một giường một mét sáu. Phòng ngủ hai vợ chồng ngăn lớn hơn vì bên trong đặt nhiều vật dụng, chiếc giường cũng rộng hơn của hai con hai mươi phân.

Bếp cũ nấu củi bên ngoài nâng cấp cao ráo, sạch sẽ và có ống thoát khói. Bếp trong nhà được thiết kế rộng rãi, thoáng mát, kết hợp giữa nấu bếp và ăn uống.

Hầu hết nội thất đều hiện đại, sang trọng, ai nhìn vào không khỏi cảm thán, khen ngợi.

Để có nước sử dụng trong nhà, anh thiết kế một bồn chứa một ngàn khối bên ngoài, có bậc thang lên xuống để đổ nước vào. Mỗi sáng anh xách nước đổ đầy bồn là đủ dùng thoải mái.

Nhà xí và nhà tắm bên ngoài vẫn giữ nguyên, phòng kẹt trùng người sử dụng. Trong nhà, nhà tắm và nhà xí liền kề bên nhau. Nhà xí trong nhà còn được gọi là toilet, vệ sinh xong chỉ cần xả nước xối sạch sẽ xuống hầm là được, rất tiện lợi. Nhà tắm có vòi xả nước và vòi sen, không phải vất vả xách nước vào tắm như trước nữa.

Quang Minh đặt labor rửa tay, bồn cầu, bếp dầu, vòi nước, vòi sen, nước tẩy rửa nhà vệ sinh ở thành phố. Riêng nước tẩy rửa nhà vệ sinh anh mua sử dụng cho một năm luôn, vừa được giảm giá lại đỡ nhớ nhớ, quên quên mỗi khi dùng hết.

Nhà lợp mái ngói đỏ, quét vôi màu kem, viền kẻ trắng và nền gạch bông, trước sân lát gạch tàu đỏ.

Sau tám tháng mệt mỏi, ngôi nhà mơ ước hoàn thành, hôm nay cả nhà tổng vệ sinh bụi bẩn mai dọn vào ở. Hai con tự giác lau chùi phòng mình mặc dù bọn trẻ chẳng làm được nên hồn nhưng hai vợ chồng rất vui vì các con có ý thức được trách nhiệm của chúng.

Bước vào phòng ngủ mới của hai vợ chồng, anh vào được một lúc mà vợ vẫn không hay biết, cứ lui cui sắp xếp đồ. Anh lẳng lặng đứng yên, dõi đôi mắt yêu thương nhìn cô. Một năm qua, vợ được anh tẩm bổ, không phải bôn ba vất vả bên ngoài liền xinh đẹp hẳn ra. Vẫn là bóng dáng nhu mì, đằm thắm trong trí nhớ, thật muốn ôm vợ vào lòng, ước mong chộn rộn hơn một năm qua anh vẫn dè dặt, kìm nén.

Bước chân tiến dần đến bên vợ, mùi hương lài dịu nhẹ quen thuộc thoang thoảng vờn chóp mũi, cầm lòng không đặng, anh vươn tay ôm gọn cô vào lòng. Bất ngờ được bao trọn trong lồng ngực nam tính cả người Hương Lê cứng ngắc, không động đậy. Nơi lồng ngực đập rộn liên hồi, cô cảm thấy quá bối rối, có lẽ ấn tượng đời trước quá sâu sắc đến bây giờ cô vẫn chưa an tâm, mọi thứ như một giấc mơ, một ngày nào đó tỉnh mộng chỉ hai bàn tay trắng, lúc ấy cô không biết mình sẽ phải đối diện hiện thực với tâm trạng nào, liệu gượng dậy nổi không?

Cảm giác vợ vẫn còn khúc mắc với mình, bao năm nhẫn nhịn chờ đợi, thêm vài tháng nữa sẽ không là gì. Thở dài, quay mặt vợ đối diện với mình, anh nỉ non.

- Em hãy cho anh thêm một cơ hội sửa sai được không? Anh... anh sẽ không ép em. Anh đợi em sẵn sàng mở rộng trái tim đón nhận anh, Lê à.

Anh thâm tình nhìn cô. Cô không nói được lời nào, cổ họng như bị ứ nghẹn, đời trước quá yêu, quá phụ thuộc vào anh, nên khi anh không rõ tung tích cô liền mất phương hướng một thời gian dài. Cuộc sống Sài thành xoay quanh kiếm tiền nuôi con và tìm kiếm chồng, kết cục một đời thất bại, không cam tâm. Đời này cô muốn tự mình làm chủ bản thân, không quá yêu sẽ không đau khổ, không quá hy vọng sẽ không thất vọng.

Mắt Quang Minh đỏ hoe. Lần nữa ôm chặt thân thể mềm mại vào lồng ngực mình, anh thầm thì nghèn nghẹn trong cổ họng.

- Anh sẽ chờ em... hứa với anh, hãy cho anh cơ hội nữa được không em.

Cô gật đầu.

Anh vui mừng hôn lên trán bóng loáng của cô, quên mất bản thân cần kiềm chế lễ tiết mà liên tục trao những nụ hôn nóng bỏng.

Hương Lê bất ngờ trợn tròn mắt, cả người tê liệt, đầu óc trống rỗng, bất động tùy anh hành xử. Hơi thở Quang Minh dồn dập như thể lần đầu tiên ăn trái cấm, đôi tay không ngừng di chuyển đến những nơi nhạy cảm của vợ khiến cô xụi lơ trong lòng mình. Bốn mắt đối nhau tựa những đốm lửa chực chờ bùng phát, đẩy cô ngã xuống giường, phủ lên đôi môi mong nụ hôn rực cháy, đầu lưỡi giao nhau, chấm mút hương vị ngọt ngào.

Không phải Hương Lê chán ghét thân thiết cùng chồng mà do cô sợ, đúng vậy, cô sợ hãi những thứ mình đang được hưởng chỉ là ảo mộng nên không dám tiếp nhận. Khi Quang Minh bá đạo khiêu khích dục vọng nơi cô, cô không khỏi có chút hưởng ứng cùng mong chờ, cửa miệng bất giác ư hử ngân nga.

Lý trí như vẫn còn, Quang Minh gắng khắc chế dục vọng bản thân, nếu bây giờ cùng vợ ân ái, anh sợ qua hôm nay, mọi cố gắng của mình gần hai năm qua như bọt biển. Anh sẽ dần dần để vợ lấy lại cảm giác yên tâm bên mình, khi ấy sẽ không phải tiếc nuối bất cứ điều gì cả.

Cảm nhận chồng tựa như mãnh thú bỗng khắc chế dần dần bản thân, cô thầm cảm ơn anh bởi khi ấy thâm tâm cô chồng chéo cảm xúc ngổn ngan, chưa thể bình thản được.

Dục vọng qua đi, Quang Minh ôm vợ thủ thỉ.

- Anh tính tổ chức tân gia, mời láng giềng một bữa cơm thân mật em thấy sao?

Nhu thuận nằm yên trong lồng ngực anh, cô gật đầu đáp ứng.

- Vâng, cũng nên vậy.

Anh liếm môi hỏi cô.

- Em xem chúng ta mời những ai, cần chuẩn bị gì? Đãi món gì?

- Em tính thế này....

Hai vợ chồng hỏi ý nhau trong tư thế đầy ám muội, dù vậy vấn đề chính đều được cả hai nghiêm túc lắng nghe và thông qua.

Cả hai cứ thế cùng ôm nhau tâm tình cho đến khi hai con gõ cửa phòng mới tạm tách nhau trong sự luyến quyến do chưa được thỏa mãn.

Ngày đãi tân gia nhà.

Trước sân đều gọn gàng sạch sẽ, mấy ngày trước chú hai có qua phụ anh dọn dẹp.

Hương Lê nhờ thím hai, chị Bảy và mấy thím hàng xóm giúp nấu tiệc, dự định đãi sáu bàn, gồm bốn bàn người lớn và hai bàn trẻ con.

Sáng sớm Hương Lê cùng thím hai đã quẩy gánh ra chợ mua thịt cá và nguyên liệu nấu ăn, sau nữa giờ dạo chợ, hai gánh của cô và thím hai đều đầy ắp thức ăn, giờ nhanh chóng về nhà sơ chế kịp nấu nướng.

Cánh đàn ông lo mượn bàn ghế, sắp xếp và dọn bát đũa.

Dưới bếp, các cô, các mẹ, các chị bận rộn nấu nướng.

Đám con nít vây quanh trong nhà khách mới chơi đồ hàng, tiếng la hét, cười đùa ầm ĩ.

Đến giờ đãi tiệc.

Các bàn đều đầy ắp thức ăn với món khai vị tứ bửu - gỏi ngó sen, cà ri gà, thịt heo quay - bánh mì, cá hấp hành - cuốn bánh tráng chấm mắm chua ngọt và cuối cùng tráng miệng bằng món chuối tiêu xanh.

Thức uống của mấy ông là rượu ngâm chuối hột, phụ nữ và con nít là nước chanh dây ướp lạnh.

Một bữa no say, khi về còn được chia một bịch xôi gà làm quà cho những người ở nhà, ai ai cũng cười tít mắt cảm ơn.

Mấy bà mấy cô khen Hương Lê có phúc, lấy được chồng tốt...

Nghe họ nói chuyện với vợ, Quang Minh chỉ im lặng không hưởng ứng. Thật ra anh không phải là người tốt như vậy, ngược lại, anh mới có phúc vì cưới được người vợ hiền, đảm đang như cô đây...
 

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#10
Chương 09: Mở Rộng làm Ăn (1).
Hôm nay thôn Song Vĩnh đón một vị khách phương xa đến, tiếng máy nổ lạch bạch kéo theo bọn trẻ trong xóm hiếu kỳ hóng hớt ra xem. Trông xa một chú trai lạ cưỡi chiếc 47 đời mới thật oách đang rẽ vào xóm bốn bên này.

Bỗng xe chú dừng lại trước đám con nít chúng tôi, đưa tay gài kính mát lên nón kết trên đầu, chú cười thân thiện hỏi.

- Cho chú hỏi, nhà chú Quang Minh đi lối nào thế mấy đứa?

Thì ra là khách nhà cô Lê và chú Quang Minh, chắc là khách từ thành phố xuống rồi, chúng tôi vui vẻ chỉ đường đến tận nhà chú thím ấy luôn.

Đến trước ngôi nhà gạch xây cất chưa được bao lâu, kiểu dáng khác hẳn những ngôi nhà gạch khác, chúng tôi chỉ chỉ nói.

- Chỗ này, nhà này đó chú.

Chú cảm kích trước sự sốt sắng của chúng tôi, lấy trong balo ba túi kẹo đưa chúng tôi làm phí cảm ơn.

- Cái này cho mấy đứa, chú cảm ơn nhé!

Nhận quà, chúng tôi chạy đi nơi khác chia nhau kẹo ăn, quà ở thành phố trông thôi thấy thèm rồi, chúng tôi hâm mộ chị em cái Mi có ba từng làm xa ở thành, trở về liền có nhiều nhiều đồ chơi đẹp và thức ăn ngon.

Tiếng bọn trẻ cười ha ha dần xa, còn lại vị khách đứng tần ngần trước cổng sắt kiên cố đóng im ỉm, anh mấp máy môi chưa kịp lên tiếng liền bị chú chó mực to khỏe trong nhà chạy xộc ra sủa inh ỏi dọa anh giật mình. Khóe môi rung run “Con mực này trông dữ dằn ghê nhỉ?”

Quang Minh ngồi cắt bánh tráng cùng hai con trong nhà khách, nghe lulu sủa ỏm tỏi ngoài cổng, dời rổ bánh tráng sang một bên anh nhỏm dậy ra xem ai, hai chị em cũng tò mò đứng dậy nhưng chỉ dòm từ trong nhà trông ra thôi.

Nhận ra bóng dáng quen trước cổng, Quang Minh kinh ngạc cười rạng rỡ, mở cổng anh nói.

- Ấy Minh Phi, hôm nay rỗi rảnh xuống thăm tôi thế?

Người tên Minh Phi lườm anh tằng hắng.

- Tôi không xuống thăm ông, chắc ông quên luôn người bạn như tôi là cái chắc rồi.

Mời bạn vào nhà, Quang Minh cười phân trần.

- Làm gì có, dạo này ở nhà có quá nhiều việc cần xử lý nên chưa rỗi rảnh...

Dựng xe trước mái hiên, Minh Phi vác balo theo Quang Minh vào nhà.

Quang Minh nói hai con đang sơ rớ tròn mắt nhìn khách quên chào hỏi, bọn nhỏ chào bạn mình xong anh bảo chúng xuống nhà kêu mẹ pha trà cho ba.

Hai chị em lạch bạch chạy ra sau nhà gọi mẹ, anh tiếp chuyện khan với bạn trước.

- Năm qua bạn làm việc chổ ông Jonh sao?

Minh Phi gật đầu, gương mặt có chút không vui.

- Ừ, chỗ ông Jonh làm việc thật tốt, thật tiếc vì ông không theo tôi gặp ông ấy xin việc.

Quang Minh cười thoải mái, tỏ vẻ không sao.

- Tôi không hối tiếc công việc đó, nếu tôi chần chờ về tìm vợ con sợ tôi sẽ hối tiếc cả đời...

Minh phi tỏ vẻ không phục phản biện.

- Có nói ông sẽ không về với vợ con ông đâu, chỉ là trễ hơn một chút thôi, đâu mất mát gì.

Quang Minh cười, phản phất một chút bi thương không rõ.

- Có nói bạn cũng không hiểu... tóm lại tôi thỏa mãn với cuộc sống thế này.

Trông Quang Minh có vẻ quyết tâm vì chọn lựa của mình, Minh Phi không tiện nói nữa. Anh quét mắt quanh nhà một lượt, tầm nhìn dừng nơi rổ bánh tráng dưới nền, anh hỏi.

- Ông cắt bánh tráng kinh doanh à?

Quang Minh cười tự hào.

- Ừ, đây là công việc của vợ, tôi đang phụ cô ấy. Tôi thấy có thể mở rộng kinh doanh thêm đấy.

Minh Phi nhíu mày.

- Đây là làm món bánh tráng trộn đúng không?

- Ừ.

Nhận lời xác thực từ bạn, Minh Phi tỏ vẻ lo lắng.

- Liệu ổn không, tôi thấy món này ở Sài Gòn đã có người buôn bán rồi.

Quang Minh tự tin giải thích.

- Thật ra không nhất thiết phải bán ở thành phố, còn các vùng phụ cận nữa chi... hơn nữa sẽ không ai làm được món này bắt vị hơn của vợ tôi đâu. Tôi không sợ bán không được.

Minh Phi phì cười vì bạn mình tự tin, nói chuyện một hồi anh bỗng nhớ mình có quen biết một đại gia chuyên bỏ sỉ hàng quà vặt vùng Đông Nam Bộ nên đánh tiếng.

- Ế, tôi quên mất, tôi có quen một người chuyển bỏ sỉ những mặt hàng thế này, để tôi giới thiệu thử xem, nếu được... tương lai như ông nói có thể được đấy.

Hương Lê pha trà xong bưng lên mời khách, riêng hai đứa trẻ chui về phòng của chúng chơi đồ hàng.

Đặt khay trà lên bàn, cô nhã nhặn mời.

- Mời chú dùng trà.

Quang Minh kéo tay vợ cùng ngồi với mình giới thiệu.

- Đây là vợ tôi, Hương Lê...

Rồi quay sang vợ anh nói tiếp.

- Đây là bạn anh quen ở Hoa Kỳ, đợt về nước vừa rồi, tụi anh về cùng nhau đấy.

Cô gật đầu chào xã giao, bạn của chồng không thân quen nên hỏi đáp vài câu rồi kiếm cớ ra sau nhà làm cơm trưa.

Minh Phi trông vợ bạn đằm thắm, duyên dáng, thêm hai đứa nhỏ đáng yêu thì đã hiểu sao bạn mình đặt chân xuống thuyền liền vội đón xe về nhà.

-------------------------

Ông chủ lớn mà Minh Phi hẹn giúp là vào buổi trưa tuần sau, sẵn dịp lên thành phố gặp khách, Quang Minh muốn dẫn cả nhà cùng đi, vừa việc công vừa đi chơi thư giãn.

Hương Lê không muốn đi, không biết nguyên nhân gì khiến cô e ngại kiếm cớ từ chối mãi. Không muốn bất hòa với vợ vì lý do nhạt nhẽo, anh rù rì, nhỏ to cùng hai con.

Được ba đả thông tư tưởng, hai bé thích thú ngéo tay hứa giữ bí mật không cho mẹ biết là ba xúi giục. Hai chị em vỗ ngực dõng dạc.

- Ba cứ yên tâm, đợi tin tức tốt của tụi con!

Bọn trẻ chạy kiếm mẹ, giở đủ ngón nghề mè nheo mà ba nói qua... Hương Lê cảm thấy thật phiền mà mắng con thì không nỡ. Trông đôi mắt khẩn cầu tội nghiệp của chúng, cô ‘Ừ’ đại một tiếng.

Mẹ đồng ý, hai chị em nhảy cẫng hoan hô, ôm lấy mẹ thắm thiết, hứa tối phụ mẹ làm cơm, quét nhà.

Hai đứa cùng mẹ ra vườn không quên đưa tay ra hiệu lí lắc với ba ‘Cách mạng thành công rồi ba ơi!’

-------------------------

Ngày lên Sài Gòn.

Hai vợ chồng nhờ chú thím hai trông nhà và làm hàng bỏ mối giao chị Bích mỗi sáng, hơn năm qua thím hai phụ gia đình Hương Lê trộn gia vị, đóng gói bánh tráng nên việc này không quá khó, cái khó là rang muối tôm thì Hương Lê đã làm sẵn đựng đủ trong hũ rồi.

Quang Minh thuê chú tài xế lần trước chở đồ về nhà mình đến đón gia đình anh đi.

Bốn giờ sáng khởi hành nên chín giờ tối chú ấy đậu xe trong sân nhà hai vợ chồng, Quang Minh dẫn chú qua nhà cũ nghỉ ngơi, chỗ ngủ rộng rãi, thoáng mát.

An bài xong chỗ ngủ chú tài xế, anh về nhà xem lại hàng mẫu lần cuối cho an tâm.

Bước vào nhà thấy ba mẹ con ồn ào sắp xếp hành lý, nhếch nụ cười ấm áp, anh không tham gia vào mà yên lặng vào bếp làm công việc của mình.

Ngày hôm sau.

Bảy giờ sáng tại Sài Gòn.

Chú tài xế rẽ vào con phố có nhiều dịch vụ thuê phòng nghỉ mà giá cả phải chăng. Thanh toán xong tiền xe, anh dẫn vợ con đăng ký phòng, ổn định chỗ nghỉ thì cả nhà xuống phố ăn sáng.

Vừa đi anh vừa căn dặn vợ vị trí đường sợ cô đi một mình lạc mất thì khổ.

Hương Lê đối với nơi này vừa xa lạ vừa quen thuộc, sao gì quá khứ trãi qua sáu năm nơi đây sẽ không dễ gì lạc đường. Điều chồng lo lắng cô hiểu nên chỉ im lặng gật đầu.

Vui nhất có lẽ là bọn trẻ, chúng nghe ba nói thành phố rất đẹp, có nhiều chỗ đi chơi nhưng không rõ ất giáp thế nào, nhìn thực tế cảnh vật trước mặt, đôi mắt không khỏi linh động trầm trồ khen ngợi trong lòng.

Ăn sáng xong, anh dẫn dạo phố một giờ rồi mới đưa ba mẹ con về nhà trọ nghỉ ngơi còn mình đến nhà hàng Bốn Mùa gặp khách.

Tại nhà hàng Bốn Mùa.

Nơi này Minh Phi đã liên hệ đặt phòng trước, anh đến quầy tiếp tân báo danh tín liền có người dẫn đến phòng.

Do tới sớm mười lăm phút, anh đặt trước nhà bếp ba món nặm, hai món xào, canh xương hầm và bình rượu ngoại.

Đợi thêm 10 phút, Minh Phi dẫn ông Giang vào.

Hai bên bắt tay chào hỏi, vài câu giao tiếp khách sáo, Quang Minh đi thẳng nội dung gặp mặt và đưa hàng mẫu cho ông Giang xem. Hàng mẫu gồm hai loại, loại bánh trộn cao cấp và bánh trộn bình dân. Bịch bánh trộn cao cấp được cắt miếng vừa ăn, gia vị trộn để riêng từng bịch nhỏ, khi ăn tự trộn, thời hạn bán ba ngày. Loại bánh trộn bình dân được trộn sẵn các gia vị, nguyên liệu đơn giản, để bán được một tuần.

Anh giải thích tại sao hai loại giá chênh lệch mà thời hạn bán cũng khác nhau. Loại bánh cao cấp: Bánh tráng cắt đều miếng, nhiều gia vị đi kèm (thịt khô, hành phi, đậu phộng, muối tôm), phải ăn trong hạn mới thơm ngon, quá hạn biến vị không ngon. Loại bánh bình dân: Bánh tráng cắt không đều, được trộn sẵn muối tôm và nước dầu phi, gia vị đơn giản để được một tuần là vậy.

Nếm thử vừa ý ông hỏi giá cả, Quang Minh chỉ giá của hai loại bánh để ông cân nhắc, giá anh đưa ra là giá bán tại cơ sở, chưa bao gồm phí vận chuyển.

Ông Giang và phụ tá hội ý, cân nhắc thiệt hơn, sau mười lăm phút thì gật đầu, muốn thử hợp tác trước, nếu ổn sẽ ký hợp đồng lâu dài.

Tạm thời ông Giang cho người đến nhà anh lấy hàng vào thứ tư và thứ bảy hàng tuần, mỗi lần năm trăm bịch loại cao cấp và bảy trăm bịch bình dân.

Quang Minh thực vui nhưng số lượng yêu cầu tăng đột ngột, hiện tại anh chưa thể cung ứng liền được.

- Tôi cám ơn ông chiếu cố, hiện tại số lượng ông cần nhiều hơn so với khả năng của gia đình tôi, ông có thể thư thả thêm nữa tháng tôi sẽ giao đúng hạn.

Nhíu mày suy nghĩ nữa phút, ông hỏi.

- Bây giờ anh cung cấp cho chúng tôi được bao nhiêu?

- Hiện chúng tôi cung cấp được hai trăm loại cao cấp và ba trăm loại bình dân... nhưng mà ông đợi thêm ba ngày nữa được không ạ? Thực ra... lần này đến đây tôi dẫn theo hai đứa nhỏ nên muốn ở đây chơi vài ngày.

Là người làm ăn, kiếm tiền quan trọng nhất là biết nắm bắt thời cơ. Dù vậy, ông Giang cũng là người hiểu lý lẽ nên sảng khoái chấp nhận yêu cầu anh. Hai bên trao đổi địa chỉ giao dịch, Minh Phi vui mừng vỗ vai bạn chúc mừng.

Đàm phán thành công, bữa cơm trưa càng thoải mái, thân thiết.

Chia tay, ông Giang hẹn bữa khác mời anh và Minh Phi dùng cơm, cả hai cười gật đầu, tiễn ông ra về.

Còn lại mình với Minh Phi, anh cám ơn bạn.

Minh Phi phải đi gấp, Quang Minh hẹn rảnh ghé thăm bạn sau.

Hương Lê cùng hai con buồn chán nằm chơi trên giường. Hai bé nghe tiếng ba gọi liền nhảy tót xuống giường đón mừng.

Vào phòng đóng cửa, anh ôm bé Mi vào lòng, Bin thấy chị được ba bế cũng muốn được ẵm, Hương Lê gọi bé lại với mình.

- Bin lại đây với mẹ nào.

Bin xụ mặt, bò lên giường chui vào lòng mẹ tìm sự an ủi.

Quang Minh ôm con gái lại giường hai mẹ con cười ẩn ý. Thấy chồng cười như không cười, Hương Lê thấp thỏm hỏi.

- Sao rồi anh?

Đặt bé Mi ngồi xuống giường, anh cười rạng rỡ.

- Chúng ta thành công rồi!

Hương Lê ngồi bật dậy, đôi mắt long lanh ý cười.

- Thật sao anh?

- Thật.

- Người ta muốn lấy bao nhiêu hàng?

- Tạm thời ba ngày đến nhà mình lấy một lần, mỗi lần là năm trăm bịch loại bánh trộn cao cấp và bảy trăm bịch loại bánh trộn bình dân.

- Nhiều thế sao, vậy...

- Yên tâm, anh hẹn nữa tháng sau giao như thỏa thuận, hiện tại chúng ta tạm cung cấp hai trăm loại cao cấp và ba trăm loại bình dân.

- Ấy, vậy chúng ta phải về liền luôn hay sao?

Nghe ba mẹ nói phải về nhà liền, bé Mi nhảy lên kháng nghị.

- Tụi con chưa muốn về đâu, ba hứa rồi mà.

Bin phụng phịu.

- Đúng vậy!

Hương Lê khuyên nhủ hai con.

- Bữa khác ba mẹ dẫn hai đứa đi chơi, bây giờ chúng ta về nhà chuẩn bị hàng giao khách trước đã.

Hai bé biết mình thật không có lý, ba mẹ phải về làm việc kiếm tiền mua đồ đẹp, mua đồ ăn ngon... nhưng mà... hai đứa mếu máo khó xử nhìn nhau.

Nhìn hai con, Quang Minh phì cười.

- Chúng ta ở lại chơi một ngày, trưa mai về nhà được chưa?

Nghe chồng nói vậy, Hương Lê lo lắng hỏi.

- Liệu có kịp không anh?

Vỗ tay vợ anh cười.

- Em yên tâm, anh nói với khách ba ngày sau mới giao vì phải dẫn bọn trẻ đi chơi một ngày, ông ấy đồng ý rồi.

Quay sang hai con, anh hỏi.

Giờ ba dẫn hai đứa cùng mẹ đi Thảo cầm viên chơi chịu không?

Hai đứa biết ba đồng ý ở lại một ngày liền nhảy nhót vỗ tay.

- Hoan hô! Hoan hô ba!

Thảo Cầm viên.

Đến đây, hai bé nhìn đông nhìn tây, mọi thứ thậy lạ lẫm và thú vị. Quang Minh chỉ cho hai con phân biệt đặc tính các thú vật giữa vượn và khỉ, cọp và ngựa vằn...

Hầu hết những con thú mặt ngầu đều ăn thịt, không ăn rau cỏ nên hai bé sợ, chỉ đứng xe nhìn thôi. Biết loài khỉ thích nhất ăn trái cây, đặc biệt là chuối, mẹ mua cho một nải, hai chị em đều quăng hết vào chuồng cho bọn khỉ ăn.

Nhìn bọn khỉ dùng hai chân trước cầm chuối, lột vỏ đưa miệng ăn, mắt hai bé chăm chú nhìn không chớp mắt.

- Mẹ ơi, xem mấy con khỉ giỏi chưa kìa!

Quang Minh hỏi hai con.

- Thích không?

- Dạ thích lắm!

Đi đến nơi chỉ có chim muông, thật là có nhiều loại chim lớn nhỏ khác nhau, lông đủ màu sắc thật xinh đẹp, không giống loài chim sẻ hai bé thường thấy ở quê chỉ một màu đen.

Qua chuyến đi này, hai bé càng thần tượng ba mình, điều gì không biết, hỏi ba đều được giải đáp tường tận, rõ ràng.

Đang đi dạo, một chú thợ chụp hình hỏi hai vợ chồng muốn vài bộ ảnh gia đình không? Quang Minh nhìn vợ hỏi ý kiến, vợ đồng ý anh cười sảng khoái gật đầu.

Chụp hai tấm chung gia đình, thêm hai con mỗi đứa một tấm riêng.

Thợ chụp hình hẹn hai giờ sau giao ảnh, nơi nhận tại đầu cổng ra vào.

Tham quan xong sở thú vẫn chưa đến giờ hẹn lấy ảnh, cả nhà ngồi quán ven đường mua bánh tráng nướng và nước uống ăn chơi ngồi đợi.

Ngồi chơi nhìn mọi người qua lại một lúc thì chú thợ chụp ảnh đúng hẹn có mặt, cầm trên tay ảnh chụp trắng đen có mặt đông đủ gia đình mình, Quang Minh không khỏi hạnh phúc, đây là ảnh đầu tiên của gia đình anh đó. Hai đứa trẻ cầm tấm hình chụp riêng chúng, mắt hai đứa dán chằm chằm tự hỏi, sao hình ảnh của chúng nằm trong tấm giấy này được, thật thần kỳ.

Rút ví trả tiền, chú thợ chụp ảnh cảm ơn rồi đi tìm khác hàng khác giao hàng.

Các con ngắm hình không chịu buông, được ba giải đáp hết thắc mắc mới chịu đưa mẹ cất ảnh vào ví da.

Rời Thảo Cầm viên cả nhà tới công viên Gia Định xem mọi người thả diều và nếu bọn trẻ thích có thể chơi bập bênh, đu quay hay cầu trượt.

Tại chốt giao thông.

Không ai để ý tâm trạng Hương Lê lúc này không tốt...

Đèn xanh bật, mọi người nối đuôi nhau qua đường, riêng cô vẫn đứng yên không nhúc nhích, cô vô thức nắm chặt cánh tay nhỏ bé con trai khiến Bin rên.

- Mẹ nắm tay Bin đau quá!

Mẹ vẫn nắm chặt tay mình nhưng điều Bin lo lắng nhất là ba ẵm chị Mi đi xa bên kia đường rồi, mẹ không chịu đi càng khiến bé lo lắng, sợ hãi hỏi.

- Sao chúng ta không đi theo ba hả mẹ? Ba đi mất thì làm sao đây?

Hương Lê không trả lời càng khiến Bin giậm chân sốt ruột, bé không hiểu mẹ đang bị sao mà không chịu đi.

Qua đường rồi, nhìn qua không thấy vợ đâu, Quang Minh nhìn quanh thấy cô đứng yên bên kia đường, tư thế có gì đó không đúng, mày nhíu chặt, gương mặt phản phất lo lắng, bất an.
 

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#11
Chương 10: Mở Rộng Làm Ăn (2).
Quang Minh dời chân đi ngược trở lại, cột đèn chốt giao thông chuyển sang đèn đỏ, xe cộ ngã tư đường bên kia ào ào lướt qua ngăn bước chân lại nên anh đành nén chờ sáu mươi giây tiếp chốt giao thông chuyển đèn xanh.

Đèn xanh.

Quang Minh tay bế bé Mi, bước chân sải dài vội vàng đến chổ vợ.

Bin thấy ba quay lại bé mừng rỡ vẫy vẫy tay cười toe toét. Ba đến, bé nhăn nhó mách.

- Ba ơi, Bin gọi mà mẹ cứ đứng yên thế này không nói gì hết, mẹ... mẹ cầm tay Bin thật đau.

Nhìn sắc mặt vợ tái nhợt, tinh thần dường như có chút hốt hoảng, anh lo lắng đưa tay lay bả vai cô.

- Em à, em không sao chứ?

Cô vẫn bất động không phản ứng, hoảng quá anh lay mạnh gọi lớn bên tai cô.

- Em à! Hương Lê...

Hương Lê đang lạc trong mớ sương mù chứng kiến tai nạn kiếp trước, hồi ức đau khổ đan xen, tiếng gọi thân thuộc có vẻ gắt gao của chồng kéo cô thoát khỏi ảo ảnh quá khứ. Đôi mắt mơ màng linh động trở lại, vẻ mặt chồng nhìn mình lo lắng, cô đáp.

- Dạ anh.

Thấy cô bình thường trở lại, điều chỉnh hơi thở gấp gáp, anh hỏi.

- Em không sao chứ?

Cô nhận ra khi nãy mình bị bóng ma quá khứ bủa vây... may có anh giúp cô thoát khỏi nó. Né tránh đôi mắt gắt gao nhìn mình, cô nhẹ trả lời.

- Em không sao, có lẽ hơi mệt nên em có chút thất thần, chúng ta... chúng ta đi hướng khác được không anh?

Thái độ cùng cách cư xử của vợ khiến trong đầu anh vụt vài ý tưởng nhưng nhanh quá nên chưa rõ, mà vợ tự ý quay đầu đi trước nên anh đành bỏ qua suy nghĩ trong đầu mà sóng bước cùng cô.

Lúc này Bin mè nheo với anh.

- Chị Mi được ba bế nhiều rồi, bây giờ đến phiên ba bế Bin đi.

Nhìn qua con gái, anh hỏi.

- Mi xuống đi với mẹ để ba bế em Bin nhé?

Mi là bé gái ngoan, dễ thỏa mãn nên nhanh chóng đồng ý.

- Dạ!

Bồng cu Bin trên tay, cổ tay phải con trai bị vợ nắm lúc nãy vẫn hằn một vòng đỏ ửng chưa tan, ý tưởng trong đầu lúc nãy như rõ ràng hơn, đôi mắt xót đau lén nhìn gương mặt vợ. Trông cô lúc này bình thường như chưa có chuyện gì xảy ra, dù vậy tốt hơn anh luôn đi theo sát vợ không để tình trạng như lúc nãy.

Công viên Gia Định.

Lúc này ánh chiều chỉ còn lơ lửng chiếc bánh lớn màu lửa dần sà phía trời tây. Nhiều gia đình dẫn con nhỏ ra đây chơi thả diều, đu quay, cầu bập bênh hay cầu trượt.

Trò đu quay, cầu bập bênh đối với bọn trẻ tầm hai tuổi đều yêu thích, trò cầu trượt và thả diều bọn trẻ lớn tuổi hơn thích chơi vì có tính kích thích.

Gia đình Quang Vinh dẫn con tới chơi nhưng không có đem theo diều giấy đành để bọn trẻ chơi những trò sẵn có trong công viên.

Nhìn mấy bạn leo lên cầu rồi trượt xuống thật là thích, hai chị em xin ba dẫn chúng đến chơi. Mới đầu còn e sợ, quen rồi cả hai chơi vui vẻ quên luôn cả ba mẹ.

Xem hai con chơi vui, Hương Lê nói với chồng.

- Em đi mua chút bánh trái xíu bọn trẻ chơi xong có cái ăn.

Anh gật đầu, biết chỗ cô đi không xa mình thấy được, chỉ là tinh thần nâng cao một chút vì vừa trông chừng hai con lại trông chừng cả vợ nữa.

Hương Lê không biết chồng rối rắm không yên về mình mà vô tư lân la hết các gánh hàng rong mua quà bánh. Cô mua một chai nước suối, hai chai sâm dứa, một bọc trứng cút cùng bốn bánh nướng mỡ hành.

Trông cô xách lỉnh kỉnh, anh hỏi.

- Em mua gì vậy?

Cô mỉm cười đưa túi đồ anh xem.

- Chỉ vài thứ linh tinh này thôi.

Nhìn vào túi đồ anh vui vẻ nói.

- À, trông có vẻ ngon đấy.

Cô cười, đưa chai sâm dứa cho anh.

- Anh uống chút nước đỡ khát.

- Ừm, cám ơn em.

Hai chị em chơi mệt mới chịu nghỉ, lúc này mới nhớ tới ba mẹ liền toe toét cười chạy lại. Trông hai đứa mồ hôi thấm ướt đầu tóc, cô hỏi.

- Hai chị em còn muốn chơi nữa không?

Hai đứa lắc đầu ngầy nguậy, thấy vậy anh cười.

- Mệt rồi phải không? Chơi vui không?

- Dạ vui lắm mà giờ mệt quá, con đói rồi.

- Con khát nước.

Hương Lê thấm ướt khăn tay bằng nước lọc, ngoắc hai chị em lại bên mình.

- Hai đứa lại đây mẹ lau mặt cho.

Lau mồ hôi nhễ nhại trên gương mặt bọn trẻ xong, cô đưa chai sâm dứa ướp lạnh cho hai chị em uống, chúng nhận lấy mỗi đứa uống một phát hết veo chai nước. Trông mông quần đứa nào cũng sờn sắp rách cô cười.

- Anh xem, lần này về bỏ luôn cái quần này rồi.

Quang Minh cười ha hả, hai chị em nghe ba mẹ nói đến mông quần mình, lúc này mới cảm giác ê ê... mà không sao, hôm nay vui thật.

Cô đưa mỗi người một bánh nướng ăn trước, sau đó mới nhân nha ăn trứng cút luộc chấm muối tiêu.

Sáu giờ, trời nhá nhem tối, cả nhà trở về nhà trọ tắm rửa, xuống phố ăn tối rồi thuê xe ôm đến nhà hát kịch Hòa Bình xem diễn.

Lần đầu bước chân vào chốn vui chơi giới thượng lưu, Hương Lê cảm thán ‘Người ta thật biết hưởng thụ’. Suốt buổi diễn, ba mẹ con chăm chú xem, đặc biệt hai đứa nhỏ luôn mở tròn mắt nhìn, sợ một cái chớp mắt bỏ mất cảnh hay thì thật tiếc.

Nơi vui chơi này đối với anh đều là quá khứ, hôm nay đến đây vì có vợ con mình cùng đi, suốt buổi diễn anh chỉ quan tâm cảm xúc vợ con, còn buổi diễn chỉ là gió thổi, mây bay không liên quan.

Kết thúc chương trình trên sân khấu kịch cũng đã là mười giờ đêm, Quang Minh dẫn cả nhà ghé tiệm bún bò ăn khuya rồi mới về nhà trọ nghỉ ngơi.

Hai con được mẹ tắm mát, lăn ra giường liền yên ổn ngủ khì, con đã ngủ yên, hai vợ chồng chia nhau vào nhà vệ sinh tắm gội, Quang Minh nhườn vợ tắm trước, mình tắm sau.

Tắm gội mát mẻ, nằm xuống giường Hương Lê rất nhanh đi vào giấc ngủ sâu.

Quang Minh tắm xong đi ra, nhìn nơi giường vợ con đều say ngủ. Tuy hôm nay thật mệt mỏi nhưng anh không cảm thấy buồn ngủ.

Nằm cạnh vợ con mà đôi mắt cứ chong chong như đèn pha, bên ngoài chỉ còn tiếng côn trùng kêu rỉ rả, khép hờ đôi mắt đỡ mệt mỏi thì cảnh tượng lúc chiều như thước phim chiếu chậm hiện rõ trong đầu. Hai mắt anh mở lớn nhớ lại vài mẩu chuyện vụn vặt khi nói chuyện cùng thím hai “ Khi ấy một mình thím tư thật khổ, lầm lũi làm việc từ sáng sớm đến tối mịt, thu hoạch được gì cũng không dám ăn mà đem bán hết, nói giành tiền đi Sài Gòn tìm chú... Haiz! Cũng may một lần ốm nặng dậy thì suy nghĩ thoáng hơn... tự nghĩ buôn bán kiếm tiền...”

Hìn hảnh nơi chốt giao thông lại loáng thoáng trong đầu, nhớ khi rủ vợ cùng đi Sài Gòn cô luôn tìm cớ khoái thác...

Không lẽ vợ cũng giống mình? Lồng ngực nhói đau đến khó thở khiến anh phải ngồi bật dậy, đưa tay xoa lồng ngực thở dốc.

Bên cạnh, vợ con yên tĩnh ngủ không hề hay biết sự vật vã nội tâm của chồng, của ba mình.

Thầm nghĩ có lẽ vợ thất vọng, nếu mình không trở về đối với cô ấy cũng không sao, may mắn... may mắn mình kịp hiểu và... về kịp.

Nằm xuống đưa tay nâng đầu vợ gối lên tay mình, kề sát mặt hôm nhẹ má vợ nhằm tìm kiếm sự yên bình, giảm bớt con tim đau nhói trong lòng.

Cảm giác đau đớn dần bình ổn thì một cảm giác khác nổi lên như thủy triều, dục vọng ham muốn khắc chế hai đời trỗi dậy mạnh mẽ, khó kềm chế.

Vội dời hai con dịch sang một bên, chằng gối để chúng trở mình không lăng xuống đất.

Anh chỉ muốn mạnh mẽ dung nạp cô kết hợp cùng mình, Khắc chế con thú hoang đang gào thét, hơi thở dồn dập vì kìm nén, bàn tay khi mạnh bạo khi nhẹ nhàng chu du khắp người cô.

Trong giấc ngủ Hương Lê cảm giác có ai đó quấy nhiễu thật bực mình, muốn đưa tay đẩy ra cũng không được, hai mí mắt cố nâng cũng không mở nỗi. Cảm giác trong người như có trăm con kiến bò thật khó chịu ưm lên một tiếng.

Khi nâng được đôi mắt, cô không khỏi giật mình thấy chồng đang chơi xấu mình, lý trí muốn ngăn lại nhưng miệng không thốt nỗi lời nói. Khắp người triệt để tê dại cùng anh mà nghênh hợp.

Vợ tỉnh ngủ, đôi mắt mơ màng cùng mình nhấn chìm trong dục vọng, anh mạnh bạo gia tăng tốc độ cùng vợ quấn quýt, si mê. Một đêm mất hồn gần như không ngủ, đến khi vợ mệt quá chịu không nỗi mới buông tha bế cô đi tắm.

Và lúc này, đặt lưng xuống liền ngủ luôn một giấc đến khi hai con to nhỏ gọi.

Bọn trẻ thức giấc rồi mà ba mẹ còn ngủ nướng, mẹ ngủ nằm ngủ trong lòng ba... thật là lạ. Lúc trước Bin ngủ gặp ác mộng, mẹ ôm ngủ sẽ không thấy ác mộng nữa... nhưng sao mẹ lại nằm trong lòng ba? Mẹ cũng gặp ác mộng sao?

Hai vợ chồng thức giấc liền bắt gặp ánh mắt hiếu kỳ hai con nhìn mình, Hương Lê giật bắn vội kiểm tra quần áo. Nhìn áo quần chỉnh tề cô thở phào nhẹ nhõm lườm chồng chưng gương mặt vô tội bên cạnh.

Quang Minh chào buổi sáng cùng hai con.

- Hai đứa dậy rồi à?

Gật đầu với ba, Bin tò mò hỏi.

- Ba gặp ác mộng hay sao mà ôm mẹ ngủ?

Con hỏi chuyện, nhớ tới tối qua Hương Lê đỏ mặt, lê thân mệt mỏi xuống giường vào nhà vệ sinh đánh răng, rửa mặt trước.

Nhìn hướng vợ đi, anh cười thoải mái tựa nắng sớm.

- Đúng vậy.

Hai chị em gật đầu tỏ ý hiểu.

- Hèn gì ba mẹ lại ngủ cùng phòng.

- Trước đây Bin hay gặp ác mộng, mẹ ôm ngủ sẽ không gặp ác mộng nữa.

Rồi bé nghĩ nghĩ nói.

- Bây giờ Bin ngủ một mình, Bin giỏi hơn ba đúng không?

Quang Minh mặt dày khen ngợi con trai.

- Ừm, Bin giỏi hơn ba.

Hôm nay phải về nhà.

Thanh toán tiền phòng, cả nhà ăn sáng ngồi chờ thêm năm phút chú tài xế đến, hành lý được xách lên, xe lăn bánh chở mọi người về nhà.

------------- -------- -----------

Về đến nhà, Quang Minh và vợ lao vào chuẩn hàng giao ông Giang.

Đúng sáng ngày thứ ba, ông Giang cho người liên lạc đến lấy hàng.

Anh giao đủ số lượng hai bên thỏa thuận trước đó, người nhận hàng giao tiền đợt này và đưa cọc năm trăm ngàn. Quang Minh viết giấy biên nhận đưa người ấy, tiền sẽ hoàn khi hai bên kết thúc hợp đồng mua bán với nhau.

Nữa tháng giao hàng cho ông Giang, hôm nay giao tăng số lượng đúng như thỏa thuận của ông ấy trước đó thì ông Giang ngỏ lời muốn tăng số lượng nhập hàng, lượng cần lấy tăng gấp đôi.

Quang Minh đồng ý nhưng phải gia hạn thêm một tuần mới cung cấp được số lượng như thế.

Phía đại diện ông Giang đồng ý, đây là khách hàng lớn đầu tiên, anh chiết khấu một phần trăm trên tổng lượng hàng mỗi đợt hàng càng khiến ông Giang có cái nhìn đặc biệt đối với anh, hứa tương lai thị trường mở rộng và anh sẽ là cơ sở duy nhất cung cấp món quà vặt này.

Việc kinh doanh gia đình anh dần ổn định.

Quang Minh phân rõ nhiệm vụ từng công đoạn chuyên nghiệp. Mỗi công đoạn hai người làm: Nhóm cắt bánh tráng, nhóm bào hành - phi hành, nhóm trộn bánh và nhóm xếp bánh vào bịch.

Cử thím hai giữ chức tổ trưởng, thím ngoài điều chế tép rang và mắm ruốc thì trông coi nhân công. Hai vợ chồng thống nhất dành một chân làm ăn cho gia đình chú hai, còn điều phối nguồn tiêu thụ thì do Quang Minh quản lý.

Hương Lê chuyên làm muối tôm trộn bánh, thời gian rãnh cô chăm lo việc nhà và hai con.
 

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#12
Chương 11: Kết Cục (1).
Cơ sở bánh tráng trộn của vợ chồng Quang Minh ngày càng phát triển, đây chính là kết quả đồng sức, đồng lòng của hai vợ chồng mà có được. Sự tôn trọng, tin tưởng sẽ chia công việc giúp cả hai thông cảm và càng gắng bó, keo sơn hơn.

Thời lượng ba ngày rang năm mẻ muối trộn thì nay mỗi ngày đều phải làm, Hương Lê vừa chăm con, thu vén nhà cửa, tất bật rang muối, giã muối làm không xuể. Quang Minh chạy xong công việc bên ngoài liền vội về nhà phụ vợ một tay.

Gần đây anh mở rộng thêm khoản mua bán nên chạy đi, chạy lại bên ngoài nhiều, thời gian tới nguồn hàng ổn định anh quyết định lãnh việc rang muối này, nhìn vợ mới chăm được chút thịt lại gầy sọp mà đau lòng.

Thêm nữa, năm nay hai con học vỡ lòng, anh có nhiệm vụ đưa đón bọn nhỏ đến lớp, trừ khi anh không về kịp vợ mới đưa đón thay.

Cơ sở gia công bánh tráng trộn của hai vợ chồng làm ăn phát đạt, một phần nào giải quyết việc làm cũng như kế sinh nhai trong thôn, nguồn nguyên liệu như bánh tráng, tôm tép, muối hầm... ưu tiên nhập từ xóm giềng. Đến thôn Song Vĩnh, hầu hết nhà nhà phơi bánh tráng hay tôm tép trước sân rất nhộn nhịp.

Bọn trẻ trong thôn gương mặt ngày một sạch sẽ, sáng hẳn ra, có lẽ hầu hết được ba mẹ cho đến lớp học con chữ, ít thời gian rỗi chơi bùn đất cũng nên.

Một ngày trời trong xanh, lượn lờ trên không trung vài bọt mây trắng xốp, ánh nắng chiếu tỏa ấm áp.

Hương Lê nghiên đầu nằm trên ghế bố thiu thiu ngủ chợt thức giấc, đưa tay xoa đôi mắt còn thèm ngủ, nhướn mày xem đồng hồ. Kim dài chỉ số mười, kim ngắn chỉ gần tâm số chín, gần chín giờ cô cần làm cơm trưa xíu mấy ba con về có ăn.

Ngẫm nghĩ không biết sẽ nấu món gì, nhấc thân thể mệt mỏi có chút nặng đội nón, cầm rổ ra vườn xem có rau gì sẽ nấu món ấy.

Lướt một lượt đám rau xanh mơn mởn trong vườn, có xà lách, rau ngót, mồng tơi, rau lang...

- Xem nào, salas trộn giấm, canh rau ngót nấu thịt bằm và rau lang xào tỏi... Ừm, quyết định vậy đi!

Bưng rổ rau vào nhà, cô bắt đầu lúi húi làm cơm trưa.

Đầu tiên vo gạo, nhắc nồi cơm lên bếp dầu nấu trước, sau đó tiếp tục sơ chế rau củ cùng thịt.

Nồi cơm sôi, cô hé mở nắp, để giảm lửa một chút cho đến khi cạn hẳn thì để lửa nhỏ liu riu chờ chín.

Bếp bên này bắt đầu nấu canh, thịt gà rô ti, xào rau lang và cuối cùng phi hành, xào thịt bò trộn salas.

Nấu xong cơm trưa cũng đã mười một giờ thiếu mười lăm, mấy ba con sắp về tới, cô đậy điệm cẩn thận thức ăn, lau chùi bếp sạch sẽ rồi ôm rổ xoài, cóc, ổi ra trước hiên ngồi ăn đỡ nhạt miệng.

Đang ăn dỡ quả ổi trên tay thì tiếng bọn trẻ ồn ào trước cổng, nhìn lên đúng là mấy ba con về tới.

Ba mở cổng, bọn trẻ chạy ù đến bên cô ríu rít.

- Thưa mẹ con mới đi học về.

Cô cười với chúng hỏi.

- Hai đứa hôm nay đi học thế nào?

Bin vui vẻ khoe thành tích bản thân.

- Thầy khen Bin ngoan, có học bài về nhà.

Mi cũng không chịu thua kém khoe với mẹ.

- Thầy cũng khen con nữa.

Cười dịu dàng, cô khen ngợi hai con cũng không quên nhắc nhở chúng đừng vì thế mà đắc ý quá.

- Ồ, thật tốt. Nhưng nếu muốn mỗi ngày đều được thầy khen thì hai đứa biết phải làm gì không?

- Dạ có ạ, chúng con phải học bài và làm bài về nhà thật tốt.

Cô gật đầu, Mi đưa cánh tay nhỏ bé sờ sờ bụng mẹ hỏi.

- Hôm nay em có đạp bụng mẹ không?

- Lúc sáng có dậy quậy một chút, bây giờ em ngủ rồi.

Bin hỏi cô.

- Khi nào em mới ra chơi với Bin hả mẹ?

- Năm tháng nữa, lúc đó hai đứa chịu chơi với em không?

Hai chị em gật đầu lia lịa.

- Có ạ.

Quang Minh dắt xe vào nhà ra gọi bọn trẻ.

- Được rồi, hai đứa vào cất cặp, rửa mặt, dọn cơm trưa ăn thôi.

- Dạ ba.

Hai con về phòng, đến ngồi cạnh vợ, trông rổ trái cây đặt trước mặt có chút cưng chiều lẫn trách cứ.

- Sắp tới giờ cơm mà em còn ăn bậy, xíu sao ăn cơm đây.

Cô cãi lại.

- Em đâu có ăn bậy, là con đang ăn đó.

Phì cười vì lý luận của cô, anh thâm tình vặn hỏi.

- Khi nãy ai nói con đang ngủ mà.

Cô nhướn mày nhìn anh khiêu khích.

- Em nói là con đòi ăn, ngủ cũng đòi ăn...

Chịu thua cô, anh dịu dàng nói.

- Xem ra đứa bé này thật bá dạo... Hôm nay nó ngoan không?

Chồng không nhằn chuyện ăn bậy, cô gật đầu cười ngọt ngào trả lời.

- Có.

- Ừm, vậy thì tốt! Nó không ngoan anh liền tính sổ với nó một phen.

- Hửm! Anh tính sổ nó thế nào cơ?

- Thì đợi nó ra đời... tét mông nó chứ sao.

Cô bất mãn thay con.

- Xem kìa, con chưa ra đời mà anh hù dọa nó rồi.

- Ai biểu nó hư mầm chi.

Nghĩ bọn trẻ cũng rửa mặt xong, anh nói với cô.

- Để anh vào xem bọn nhỏ dọn cơm sao rồi.

- Dạ.

Sau nhà, tiếng Quang Minh thúc giục hai con “Mấy đứa xong chưa? ” “Dạ sắp xong rồi ba.” Tiếng Bin reo vui “A! Thịt gà rô ti nè chị Mi, ngon quá!” Giọng bé Mi phấn khởi “Có món sà lách trộn thịt bò chị thích nhất nữa này!” Mỉm cười gióng tai nghe mấy ba con trong nhà, khi bé Mi đến bên cạnh mà cô không hề hay biết. Bé gọi.

- Cơm dọn xong rồi mẹ ơi.

Ngớ người chậm vài giây, nhìn sang mỉm cười cùng con gái.

- Xong rồi à? Mẹ con mình vào ăn thôi.

- Dạ, Mi dắt mẹ đi sẽ không bị té.

- À! Cám ơn con gái.

--- ------ --- ------ --- ------

Lần này mang thai Hương Lê thích ăn mấy món vặt như cóc, ổi, xoài, dứa... bữa cơm chính lại biếng ăn. Quang Minh sợ vợ không đủ dinh dưỡng cho hai mẹ con nên đặt mua sữa ‘Phụ nữ mang thai’ ở Thành phố, mỗi bữa cơm đích thân pha đưa cô uống, nếu để cô tự pha không biết bao giờ hộp sữa mới vơi đi.

Ba trông mẹ uống xong ly sữa mới động đũa ăn cơm, bé Mi gắp miếng salas cho vào miệng nhai nuốt rồi nói.

- Ba ơi, mai thầy giáo cho nghỉ ba ngày, ba dẫn tụi con đi Thành phố chơi được không?

Không chút nghĩ ngợi anh liền trả lời dứt khoát.

- Không được, để mẹ một mình ở nhà ba không yên tâm.

Bin mặc cả với ba.

- Đưa mẹ cùng đi luôn ạ.

Anh lắc đầu.

- Sao được, đường xa xóc nảy sợ mẹ không chịu được.

Mi không bỏ cuộc quay sang hỏi mẹ.

- Mẹ ơi! Mẹ cùng đi chơi được không?

Hương Lê ngẫm nghĩ, dạo này sức khỏe ổn, lâu rồi không đi đâu đó nên cũng muốn đổi chút gió giải khuây.

- Anh, gần đây sức khỏe em rất tốt, hay cả nhà cùng đi chơi, sanh con rồi... một thời gian dài khó mà đi được.

Vợ nói có lý, đi một chuyến cũng tốt, anh trầm ngâm gật đầu.

Ba mẹ đồng ý hai bé con lòng vui như mở hội, ăn cơm xong tự túc dọn chén bát vào bồn cho ba rửa, lau xong bàn ăn liền về phòng ngủ trưa, chiều đến tranh thủ làm xong các bài tập thầy giáo cho về nhà.

Đợi chồng rửa xong chén bát, Hương Lê cùng vào phòng nghỉ trưa. Nằm bên anh, cô hỏi.

- Chúng ta nhờ nhà chú thím trông giúp?

- Ừ, chiều anh qua bên ấy nói một tiếng với chú thím.

Vén tóc vợ sau mang tai, kéo cô sát vào lòng mình, anh thầm thì.

- Lần này anh ở bên em đợi con ra đời, không đi đâu cả.

Dụi đầu trong lồng ngực chồng, cô vui vẻ khúc khích cười.

- Vâng.

Sáng hôm sau.

Bác tài quen giúp Quang Minh chất hành lý lên xe, tạm biệt chú thím cả nhà lên xe đi đổi gió. Bọn trẻ quá háo hức, đôi mắt luôn ngóng nhìn cảnh vật bên ngoài dù chẳng nhìn rõ cảnh vật vì lúc này mới tờ mờ sớm, lúc sau quá mệt mới chịu gối đầu lên chân ba mẹ ngủ vùi.

Chiếc xe chở gia đình chạy thẳng một mạch đến nhà nghỉ lần trước cả nhà thuê, nơi đó thoáng mát, sạch sẽ mọi người đều thích.

Ổn định hành lý cả nhà cùng xuống phố ăn sáng.

Lần này đến, trông thấy một quán mới mở bán mì quảng, Hương Lê kéo chồng con vào ăn thử. Đưa muỗn đầu tiên hợp khẩu vị, cô múc ăn liên tục một mạch hết và kêu thêm tô nữa. Mấy ba con tròn mắt kinh ngạc vì sự chiến đấu vừa rồi của vợ, của mẹ mình, quên luôn ăn mì trong tô.

Nhận tiếp tô mì từ chủ quán, cuối đầu tiếp tục ăn thì cảm nhận như có nhiều ánh mắt soi mình, ngẩn lên thấy sáu con mắt mở to nhìn, cô khinh ngạc hỏi.

- Ủa, sao tô mấy ba con còn nhiều thế, ăn không ngon sao?

Mấy ba con cùng lắc đầu.

- Đâu có, ngon... ngon lắm.

Bé Mi hỏi mẹ.

- Mẹ thích món này ạ.

Cô gật đầu, nhai phần mì dỡ trong miệng nuốt xuống trả lời.

- Đúng vậy, thật là ngon.

- Chà, khó rồi đây...

Bin quay sang hỏi ba.

- Ba biết nấu món này không?

- Nấu cũng được... nhưng khó là làm sợi mì... ôi mấy mẹ con làm khó ba quá...

Ba mẹ con nhìn anh nhăn nhó cười vui vẻ, đặc biệt là hai bé nhỏ, chúng cười vì ba bị em bé trong bụng mẹ gây khó dễ.

Lần này đến Thảo cầm viên chơi, Quang Minh thuê hai chiếc xe đạp xích lô chở cả nhà đến đó.

Lần thứ hai đến đây, hai bé không ngạc nhiên nhiều như trước và có nhận định rõ hơn về những con thú. Mỗi lần thấy con vật nào cũng đều reo nói tên con vật đó, hỏi ba mình nói đúng không? Ba gật đầu xác nhận hai đứa mỉm cười thỏa mãn.

Thật vui khi thấy nơi đây có thêm nhiều loài chim lạ và đẹp, đặc biệt là chim công. Trông chú chim xòe khoe cái đuôi nhiều màu sắc của mình, hai chị em quá ấn tượng liên tục khen mãi.

Đang đi dạo, chợt thấy một phụ nữ trẻ thanh tú dẫn theo bé gái xinh mặc váy hoa đi hướng ngược, Quang Minh chợt khựng người nhíu chặt mày. Thấy chồng có gì đó không đúng, Hương Lê hỏi.

- Sao thế anh?

Tâm tình trở lại bình thường, anh lắc đầu trấn an.

- Không có gì.

- Hửm!

Thơm má vợ, hướng mọi người hướng khác đi.

- Mình qua bên kia xem có gì không đi?

- Dạ ba.

Dạo chơi mỏi mệt ngồi ghế đá nghỉ ngơi, Quang Minh mở túi lấy thức ăn vặt đưa cho vợ. Sáng nay có lẽ cô ăn no quá nên lúc này không thèm mấy thứ đó, thấy vậy Quang Minh hỏi.

- Sao thế em?

- Em no lắm, cất xíu em ăn sau.

- Ừ.

Bin nói với ba.

- Mua kem chuối ăn đi ba.

- Hai đứa muốn ăn kem chuối hả?

Hai con gật đầu, anh nói với chúng.

- Đợi chút ba mua cho.

Mấy mẹ con ngồi nói cười, đợi ba mua kem về ăn...

--- ----- --- ------ ------

Lần này đến Thành phố chơi, vợ có thai nên Quang Minh dẫn cả nhà đến những tụ điểm an toàn, không xô bồ. Bữa tối anh dẫn cả nhà đến nhà hàng tây ăn món bít tết.

Nhà hàng Summer.

Mấy mẹ con vào đây không khỏi kinh ngạc về sự sang trọng, lỗng lẫy, bọn trẻ hết nhìn tây lại nhìn đông hỏi này nọ.

- Ba ơi, sao ở đây có nhiều người tóc vàng, mắt xanh quá vậy?

- À, thì bởi họ là người tây mà.

- Người tây là sao ba?

- Là thế này, mình là người Việt nên tóc đen, mắt đen. Họ là người tây nên tóc vàng mắt xanh.

Hai bé gật gật đầu, còn thực sự hiểu không thì không biết, Quang Minh gọi bốn phần thịt bò bít tết, phục vụ bàn đưa lên nói chúc ngon miệng, anh nói cảm ơn.

Cắt dĩa thịt của hai con chia nhỏ vừa ăn, chỉ chúng cách cầm dao nĩa, hai bé thấy thật thú vị rất chú tâm học hỏi.

Xong phần hai con, anh tiếp tục cắt thịt giúp vợ, nhìn cách chồng chỉ con tỉ mỉ cầm dao nĩa nên cô đã nắm được bí quyết không quá khó khăn.

Vợ con ăn vui vẻ, anh bắt đầu cắt thịt trong dĩa mình đưa lên miệng thưởng thức.

Nhai nuốt miếng thịt trong miệng, bọn nhỏ trầm trồ ngợi khen.

- Thịt này ngon thiệt đó ba!

Hương Lê cùng ý kiến với bọn trẻ.

- Đúng vậy, thịt ngọt mềm và thơm nữa.

- Nếu mấy mẹ con thích lần sau ba làm cho cả nhà ăn.

Đôi mắt hai chị em Mi long lanh, mong chờ hỏi lại.

- Ba nói thiệt?

- Ừ, ba đặt mua thêm cái chảo gan là làm được.

Hương Lê nhíu mày hỏi.

- Anh biết nấu ăn à?

- Ừ, một chút... thời gian sống xa quê anh có nấu vài món tây, dần dà tay nghề luyện cũng được kha khá.

Hương Lê liếc chồng.

- Anh nha! Biết vậy sao không nấu cho mấy mẹ con em thưởng thức sớm.

Quang Minh sờ mũi cười cười.

- Lâu không ăn món quê nhà do em nấu nên anh quên mất... mấy món này lâu lâu ăn ngon, ăn nhiều ngán lắm.

- Anh dẻo miệng...

Anh cảm thấy mình thật oan, hai bé con nghe ba mẹ đối đáp nhìn nhau cười ha ha. Ghi nhớ lời ba hứa, lần sau ba sẽ trổ tài nấu món này đãi cả nhà, mong chờ quá đi.
 

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#13
Chương 12: Kết cục (2).
Buổi tối tại phòng trọ.

Hai chị em vây bên ba hỏi.

- Ba ơi, mai mình đi chơi đâu nữa?

Hướng mắt nhìn trần nhà suy tư một chút anh nói.

- Ừm, mai chúng ta đi xem ảo thuật gia làm ảo thuật nhé?

- Ảo thuật hả ba?

- Ừ.

Mi khó hiểu hỏi.

- Nó như thế nào ạ? Ba nói trước cho tụi con nghe đi.

Hai con hiếu kỳ, anh nhẫn nại từ tốn giải thích cho chúng hiểu.

- Ảo thuật chính là biến mất một vật hiện có hoặc biến một vật thành nhiều vật... nói chung rất biến ảo, mai hai đứa đi xem sẽ biết thôi.

Hai chị em hí hửng.

- Hay vậy sao ba! Tụi con mong mau tới ngày mai quá.

Xoa đầu hai con anh cười.

- Ngủ một giấc rất nhanh ngày mai sẽ tới thôi.

Nằm bên cạnh Hương Lê hùa theo con làm nũng chồng.

- Còn sớm lắm, hay anh kể những chuyện bên ngoài kia mấy năm qua đi, từ lúc anh về tới luôn bận rộn suốt không có thời gian hỏi anh chuyện này á.

Hiếm khi vợ làm nũng mình, anh yêu chiều hỏi.

- Ba mẹ con muốn ba kể truyện gì nào?

Hương Lê trả lời thay hai con.

- Tất cả.

Hai bé chăm chú nhìn ba cũng gật gật đầu, nhìn biểu hiện ba mẹ con, anh yêu chìu cười.

- Vậy ba kể cuộc hành trình trên biển nha?

Ba mẹ con yên lặng lắng nghe, anh chậm rãi kể.

“Con tàu ba chở đi rất lớn, trên đó có nhiều phòng sinh hoạt như các phòng trong nhà chúng ta vậy. Mỗi lần ra khơi nhanh nhất phải mất năm ngày tới đất liền, mỗi lần tàu cập Cảng đều vội vã bốc dỡ hàng, bổ sung nhiên liệu và nhu yếu phẩm.

Biển cả bao la nói không ngoa, nơi chúng ta sống gọi là đất liền. Trái đất phần lớn đều là biển, mỗi vùng miền có nhiều bộ tộc nói nhiều tiếng khác nhau và tất nhiên đều cùng sinh sống trên trái đất này. Chính vì vậy tại sao lúc chiều ở nhà hàng tây các con thấy có người màu tóc, màu mắt không giống mình là vậy.”

Bin lúc này ồ lên.

- Ồ! Thì ra là vậy, con đã hiểu rồi.

Nhìn con anh hỏi lại.

- Chắc chắn chứ?

- Dạ chắc ạ.

Quang Minh tiếp tục câu chuyện dang dở.

“Người ta sau khi thu thập tư liệu, thống kê và phân chia được ba tộc người chiếm đa số. Người tóc vàng, mắt xanh, da trắng gọi chung là người phương tây; Người tóc đen, mắt đen, da trắng hoặc da vàng như chúng ta là người phương đông; Ngoài ra người tóc vàng, mắt xanh gọi là người châu âu; Người tóc đen mắt đen gọi là châu á; Người tóc đen xoăn, da đen đậm, răng trắng gọi là người châu phi, còn lại liệt vào bộ bộ tộc ít người, thổ dân.”

Mi không khỏi mở lớn đôi mắt hỏi lại.

- Thật sự nhiều người như vậy sao ba?

- Đúng vậy, nơi chúng ta sống chỉ là một đất nước nhỏ bé trong muôn vàn đất nước khác nhau.

Bin hâm mộ, sùng bái ba hỏi.

- Ba đi hết mọi nơi rồi ạ?

- Chưa con ạ, nơi ba đến chỉ là một phần nhỏ tận mắt chứng kiến còn lại nghe mọi người kể.

- Nhưng như vậy cũng thật thích, sau này Bin đi đây đi đó như ba vậy.

Nhìn con trai, anh từ tốn giải thích.

- Bin muốn được vậy thì phải học thật giỏi trước đã, sau này lớn lên rồi mới có thể như ba đi xa được.

- Dạ ba.

Mi chen vào hỏi ba.

- Những nơi đó có nhiều chỗ đi chơi không ba?

- Nhiều là đằng khác con à, vui và đẹp hơn nơi chúng ta nhiều.

Ba mẹ con hâm mộ tròn mắt nhìn anh.

Ánh mắt trong trẻo của vợ khiến anh chột dạ, đời trước rảnh rỗi theo chúng bạn vào các quan bar vui chơi. Đời này anh không theo bạn bè tụ tập ăn chơi mà thường đi dạo các chợ tìm kiếm đồ cho vợ con, xem như thú vui để anh nhớ về gia đình, mỗi khi mua một món đồ anh mường tượng hình ảnh vợ và hình dáng các con. Gặp Ly lúc sáng tại Thảo cầm viên khiến anh giật mình, đời trước cô ấy là nhân viên dưới trướng được anh nâng đỡ, tuy chưa thực sự hứa hẹn gì nhưng nội tâm khi đó cũng có chút ý tứ với cô ta. Lầm lỗi đời trước, anh dành cả đời trả giá trong đau khổ cùng tự trách, đời này chỉ mong yên ổn bên vợ con mãi hết cuộc đời.

Anh tiếp tục câu chuyện.

“Rảnh rỗi ba đi đến các khu mua sắm...”

Liếc nhìn vợ nghiêm túc nghe không có ý bắt bẻ hay chen ngan anh thở phào tiếp tục kể.

“Đôi lúc đi ngoài cùng ăn uống với đám bạn... thức ăn không hợp khẩu vị ba thử chế biến nấu thử, không ngờ mọi người hưởng ứng... họ nói ba nấu cơm cho họ, sau đó ba trở thành đầu bếp riêng của họ và không cần khuân vác nữa...”

Bé Mi an ủi ba.

- Khuân vác đồ mệt lắm đúng không ba?

- Ừm, quen rồi bình thường thôi con.

- Đợi Mi lớn lên kiếm tiền nuôi ba mẹ.

- Bin cũng vậy, Bin cũng nuôi ba mẹ.

- Ừ! Ba đợi hai đứa lớn nuôi ba mẹ... giờ trễ rồi ngủ thôi... lần sau ba kể tiếp.

Hai chị em đưa tay che miệng ngáp lớn.

- Oáp! Ba mẹ ngủ ngon.

Anh hôn trán chúc hai con ngủ ngon.

- Ừ, hai đứa ngủ ngon.

Sau hai phút nhắm mắt nằm im, bọn trẻ liền ngủ khò, vợ bên cạnh vẫn chưa chịu ngủ, hôn má cô anh hỏi.

- Chưa buồn ngủ sao em?

- Vẫn chưa, anh mệt cứ ngủ trước đi.

Ôm vợ vào lòng anh thủ thỉ.

- Sao được, để anh vặn nhỏ tim đèn em dễ ngủ hơn.

Xuống giường đi đến bàn đặt chiếc đèn dầu, vặn bớt tim đèn ánh sáng yếu lại, dành chăn phủ đắp giúp hai con rồi kéo vợ ôm vào lòng mình. Nằm trong lồng ngực ấm áp chồng, không bao lâu Hương Lê hít thở đều đều ngủ say, vợ ngủ khóe miệng nhếch cong, anh cũng khép đôi mắt ngủ.

Bên ngoài phố xá chìm vào giấc ngủ, nền trời tối đen hàng ngàn vì sao sáng lấp lánh chiếu sáng.

Ngày hôm sau.

Cả nhà xuống phố ăn sáng, Bin hỏi ba.

- Hôm nay mình ăn cháo lòng được không ba? Lâu rồi mẹ không nấu con thèm quá.

Hương Lê đứng bên cạnh cười nói.

- Mẹ nhớ mới nấu cho cả nhà ăn cách đây mấy ngày mà.

Bin biện hộ.

- Làm gì mấy ngày, một tuần rồi mẹ ơi.

Hương Lê cười rộ lên.

- Nhớ kỹ không, mà một tuần con làm như mấy tháng chưa được ăn vậy.

Bin mè nheo.

- Bin thèm mà.

Bin quay sang ba cầu viện bin.

- Được không ba?

- Ừ thì để ba hỏi chị Mi và mẹ nữa đã...

Nghe ba nói vậy Bin quay hỏi chị.

- Chị Mi ăn cháo luôn nha.

Mi thấy em trai thích mà món ấy ăn sáng cũng không tệ nên gật đầu. Chị Mi đã đồng ý, Bin đưa mắt sang hỏi ý kiến mẹ.

- Mẹ thì sao ạ?

Nhìn ánh mắt mong chờ của con tựa chú cún nhỏ, Hương Lê gật đầu cười.

- Được rồi, sáng nay cả nhà ăn cháo.

Giải quyết xong bữa sáng, Quang Minh dẫn cả nhà thăm viện bảo tàng thành phố, xem ảo thuật phải đến tối người ta mới diễn nên sáng đưa mấy mẹ con đến đây chơi.

Nơi đây trưng bày nhiều vật trang sức, đồ dùng, vũ khí... của các triều đại ngày xưa, đến đây được phổ cập không ít kiến thức lịch sử, hai bé có vẻ thích thú.

Cả ngày dạo chơi quanh quẩn mệt mỏi, cả nhà về phòng trọ ngủ nghỉ, chờ tối đi chơi tiếp.

Đồng hồ điểm ba giờ chiều nhưng mọi người vẫn say giấc trên giường.

Năm giờ chiều cả nhà mới lò bò dậy, tắm gội, dắt nhau đi ăn tối sau đó đi đến phòng trà xem ảo thuật.

Tại phòng trà Hương Quê.

Quang Minh chọn cái bàn gần sân khấu, gọi một bình trà hòe, hai ly cam vắt và một đĩa bánh quy. Cả nhà nghe nhạc, ăn bánh uống nước đợi đến giờ xem ảo thuật.

Nữa giờ sau người dẫn chương trình xuất hiện trên sân khấu, hai bé hướng mắt chăm chú nhìn phía trước sợ bị sót tiếp mục hay.

Mở màn là hai tiếp mục đơn ca làm nóng không khí.

Khi người dẫn chương trình giới thiệu tiếp mục do ảo thuật gia biểu diễn, hai bé vỗ tay cười tít mắt.

Chú ảo thuật gia xuất hiện với màn bắn pháo hoa giấy từ tay không đầy ấn tượng.

Ba chú thỏ trắng xinh lần lượt chui ra từ nón chú đội, chúng chạy loanh quanh trong hội trường rất chân thật. Lần lượt các con thỏ chui lại vào nón và biến mất một cách quá thần kỳ.

Mỗi lần chú ấy biến hóa thành công, cả hội trường ồ lên vỗ tay hoan hô, ba mẹ con hưởng ứng nhiệt tình, đặc biệt là hai bé nhỏ.

Thời gian xem ảo thuật khoản mười lăm phút, sau đó là tiếp mục xiếc thổi bong bóng. Màn nào cũng khiến ba mẹ con bất ngờ xem đến nhập tâm.

Hương Lê cảm nhận hạnh phúc hiện hữu, xoa bụng hơi nhô, nghĩ đứa trẻ không bao lâu nữa chào đời cô khẽ mỉm cười. Có lẽ đời này ông trời bù đắp lại cho cô và các con một gia đình ấm áp, đầy đủ.

Thấy vợ xoa xoa bụng, Quang Minh hỏi cô khó chịu chỗ nào? Lắc đầu mỉm cười với anh cô nói mình không sao.

Trông sắc mặt vợ hồng nhuận, anh yên tâm cười đáp lại tiếp tục xem chương trình trên sân khấu.

--- ------ --- -------- --- --------

Vài tháng sau.

Tiếng trẻ con vang dội một khoản không, cả nhà Quang Minh rối rít đón chào tiểu công chúa mới lọt lòng, nghe âm thanh vang dội của đứa trẻ khiến mọi người cảm thán “Phổi con bé thật tốt!”.

Mi và Bin rảnh luôn xoay quanh em gái nhỏ, Bin hỏi mẹ.

- Mẹ, khi nào em đi chơi với tụi con được ạ? Sao em cứ ngủ hoài thế này.

Hương Lê mỉm cười giải thích.

- Em còn nhỏ phải ngủ nhiều mới mau lớn, đợi mấy tháng nữa hai chị em dẫn em đi chơi chịu không?

- Dạ, Mi cho em chơi búp bê của Mi.

- Cả xe của Bin nữa.

- Ừ, em gái nhỏ sẽ chơi với hai chị em... bây giờ tối rồi hai đứa mau đi ngủ sớm mai đi học.

- Dạ mẹ.

- Nhớ đóng cửa sổ lại nghe không.

- Dạ.

Bé con tè dầm ọ ọe, Hương Lê lau mình đổi tả cho con thì chồng bưng ly sữa vào.

- Để anh làm cho, em uống ly sữa này không nguội mất.

Cô nhíu mày.

- Khi nào mới thôi không uống nữa anh?

- Hết tuần này.

- Thật không đấy?

Chồng gật đầu xác nhận, Hương Lê mới ngoan ngoãn nhận uống hết ly sữa.

Nhận ly không từ vợ, đưa cô ly nước lọc súc miệng, xong xuôi anh thu dọn ly cốc bẩn đem rửa.

Hạnh phúc gia đình đơn giản, một vài cử chỉ nhỏ quan tâm đến nhau cũng khiến mọi người thỏa mãn, hạnh phúc.



------- Hoàn chính văn -------


Ps: Còn ngoại truyện về Quang Minh kiếp trước, mình gắn hoàn thành trong thời gian sớm nhất.
 

trucxinh0505

Thiên tài giải từ 2018
Tác giả
Muối Team
Point
3,476
#14
Chương 13: Ngoại truyện kiếp trước (1).
Năm ấy mức lương nhân công tại Sài thành cao gấp mười lần so với đồng lương ba cọc ba đồng ở thôn quê, cả ngày cật lực làm việc cũng không dư dả, Quang Minh muốn lên Sài thành một chuyến, sau bao ngày suy nghĩ cuối cùng anh quyết định nói với vợ về quyết định của mình. Anh muốn chứng thực những điều nghe mọi người nói 'Lương ở thành phố cao là thật, dễ kiếm việc làm và cuộc sống thoải mái có là thật.'

Hương Lê trông anh hào hứng muốn đi đành nén cảm giác buồn vì gia đình xa cách, im lặng không nỡ bác bỏ quyết định của chồng mà gật đầu đáp ứng.

Hôm tiễn anh, nhìn anh bước lên xe lòng cô đau nhói, cảm giác hoảng hốt lạ kỳ khiến nước mắt cứ thế tuôn trào. Muốn mở miệng hét lớn “Anh đừng đi!” Thì anh ló đầu ra cửa xe nói vọng lại.

- Anh sẽ mau trở lại, em ở nhà đừng có lo lắng quá biết không?

Xe chạy quá nhanh, cô chưa kịp nói lời ngăn cản đành buồn bã dõi theo bóng xe đến khi mất hút mới thất thần nhấc chân đi bộ về nhà.

Ánh mắt u buồn khi nãy của vợ khiến Quang Minh sinh trong lòng cảm giác do dự với quyết định, anh muốn xuống xe không đi nữa thì bên tai vang câu nói của một bác trai lạ.

- Ta nói này con trai... không nên mới lâm trận thì từ bỏ rồi.

Giọng bác trai âm trầm vang vọng cả buồng xe, kéo sự chú ý các hành khách trên xe nhìn anh, liền có người phụ họa trêu anh không nỡ xa vợ đẹp... mỗi người một câu khiến anh quên luôn phiền muộn mà ngu ngơ cười chống đỡ với mọi người.

Mọi người thôi chọc ghẹo, lúc này bác trai tiếp tục lên tiếng.

- Đôi lúc con người ta cần từ bỏ vài thứ mới thành công được con trai...

Câu nói này như thức tỉnh tâm trạng giằng co rối bời trong anh, giúp anh kiên định với quyết định mà ngồi yên đến khi xe vào bến.

Tại bến xe Xa cảng Miền Đông Trung Bộ.

Xe chạy đến điểm dừng, mở cửa cho khách xuống và chờ đón lượt khách kế tiếp chở ngược lại quê .

Suốt dọc đường đồng hành cùng mọi người, anh hỏi thăm và hiểu một chút đường đi nước bước tại nội thành nên xuống xe liền thuê xe xích lô chở mình đến khu Hàm Nghi, nơi đồng hương anh đang làm việc ở đó, vừa nhanh lại an toàn mà không phải hỏi tới hỏi lui mò mẫm đường.

Từ khi xe chạy gần đến nội thành, nhìn kiến thiết thành phố từ xa lồng ngực anh không khỏi phập phồng liên hồi. Đến khi ngồi trên xe xích lô, đôi mắt anh đảo liên quang cảnh hai bên đường trong lòng thầm chặc lưỡi “Chậc! Tai nghe không bằng mắt thấy, nơi đây chẳng khác nào thiên đường trong mơ.”

Tới nơi, bác tài chỉ anh cách hỏi thăm đường đi đến nơi ở đồng hương anh vì nhiệm vụ bác ấy đã xong. Anh cám ơn, thanh toán tiền xong liền vác túi vải trên vai lân la hỏi thăm những hộ dân quanh đó, đi tới đi lui mấy bận cuối cùng anh mới tìm tới nơi. Thấy anh, đồng hương vui vẻ cười thâm tình, hỏi thăm vài câu rồi kéo anh đi ăn uống lấy sức sau đó đi dạo xung quanh khu phố nắm địa hình, hôm sau mới đưa anh kiếm việc.

Mấy ngày đầu lòng anh hừng hực ý chí nhưng một tuần sau anh chỉ muốn về nhà vì phí sinh hoạt cùng nhịp sống nơi đây khác xa ở quê, khó thích ứng được.

Anh muốn về, các đồng hương khuyên nhủ.

- Ai mới lên đây mà không giống chú, quen rồi sẽ thấy dễ sống hơn ở quê, chúng tôi nói thật đấy!

Mỗi người một lời, đều khuyên anh suy nghĩ lại, họ nói có lý nên anh thử làm việc hết tháng này xem sao, nếu không được nữa thì tháng sau về cũng không muộn.

Thấm thoát một tháng trôi qua, lúc này anh tạm thích ứng nhịp sống cũng như công việc thì có thêm yếu tố mới khiến anh muốn ở lại vài tháng nữa đó là hôm qua anh nhận 'Thư nhà'. Trong thư vợ nói cô rất khỏe và anh sắp được làm ba, em bé trong bụng cô đã hơn một tháng. Nếu trước khi lên đường biết cô mang thai anh đã không đi, lỡ rồi đành cố gắng kiếm thêm chút tiền mua sữa và tả lót cho con.

Tháng qua chi tiêu cần kiệm dành được ba trăm ngàn anh liền gửi hết về quê, tháng sau tăng ca thêm chút nữa tiền dành dụm nhiều hơn một chút, nghĩ cần cố gắng tinh thần anh phấn chấn hơn.

Vậy là đến hôm nay anh làm việc ở đây được năm tháng, làm thêm tháng này anh xin nghỉ luôn về quê sống cùng vợ con. Tháng này hễ ông chủ cho tăng ca anh đều đăng ký tất, chỉ mong nhận được nhiều nhiều tiền mua thêm ít quà về tặng vợ.

Thường nếu tăng ca làm thêm anh ngủ nghỉ ít nhất được năm giờ, tuần này ông chủ có lô hàng gấp, cần ba ngày phải đưa hết hàng xuống khoan tàu thay vì bình thường phải năm ngày mới xong. Vì vậy mấy bữa nay mỗi ngày anh ngủ khoản ba giờ cùng ăn uống và vệ sinh cá nhân, khi công việc gần đến hồi kết thúc anh thấy toàn thân mệt rã, đôi mắt thâm quầng cay xè vì thiếu ngủ. Cảm giác tứ chi không muốn nghe lời nên lén tìm một góc chợp mắt chút cho tỉnh táo rồi làm tiếp.

Quang Minh ngã lưng xuống liền chìm vào giấc ngủ sâu, sâu đến nỗi mọi tiếng động xung quanh ngừng hẳn và cánh cửa kho được đóng lại mà không hay biết. Khi bụng sôi ùng ục liên hồi mới kéo anh tỉnh giấc, bật dậy nhìn xung quanh thấy tối om, không còn nghe tiếng ồn ào và cửa ra vào đã đóng kín. Anh lồm cồm bò dậy, ngả nghiên đi ra cửa xem có bị khóa chưa? Đẩy khẽ cánh cửa liền mở anh thở phào “Tạ ơn Thượng đế cửa chưa khóa, chắc mọi người vừa xong việc, mình phải nhanh tìm ông chủ lãnh lương thôi.”

Đi ra ngoài nhìn quanh không thấy ai, có hai người ngoại quốc đi tới, thấy anh, họ quát.

- Anh kia! Anh là ai? Trà trộn vào đây là với mục đích gì?

Họ tuôn một hơi bằng ngôn ngữ anh không hiểu, đúng lúc này có bác trông kho quen mặt đi đến. Anh biết người này vì ông ta là người hướng dẫn anh và đồng nghiệp xếp hàng vào khoang tàu. Nhận thấy người quen mắt anh phát sáng hướng ông ấy giúp đỡ, may ông ta hiểu liền giúp anh nói chuyện với hai người ngoại quốc kia.

- Anh ấy là bạn tôi, thay thế chỗ Huy xin nghỉ thưa ông.

Người ngoại quốc dáng người mập mạp, để ria mép hai bên lên tiếng.

- Vậy sao ông không chỉ cậu ta cặn kẽ công việc mà để đi lại lung tung thế này?

- Vâng thưa ông, tôi thành thật xin lỗi vì sự sơ xuất này.

Dường như họ nghe bác trông kho giải thích gì đó thì không bắt lỗi nữa, trước khi rời đi chỉ trừng mắt với anh một cái thôi.

Họ đi khỏi anh vội cảm ơn với bác ấy thì bác hỏi.

- Sao chú ở đây?

Anh gãi đầu giải thích.

- Thật xin lỗi... em... em mệt quá nên ngủ quên, mọi người tan ca hết cả rồi hả bác?

Nghe anh hỏi, bác trông kho khó hiểu nhìn anh, thấy vậy anh vội hỏi.

- Có chuyện gì sao bác?

Nghe anh hỏi vậy bác hiểu anh chưa biết tình hình lúc này của mình, nhíu mày, thở dài một hơi bác nói.

- Haiz! Chú có biết chúng ta đang lênh đênh trên biển không?

Lênh đênh trên biển? Hai mắt mở lớn mắt, anh lắp bắp hỏi lại.

- Bác... bác nói sao?

Lại một lần nữa thở dài lắc đầu, bác trông kho nói.

- Tàu đã nhổ neo từ ngày hôm trước rồi chú ạ.

Tàu đã nhổ neo! Anh bất động vì thông tin mình vừa nghe. Dự định chợp mắt chút đỡ mệt mỏi vậy mà anh lại ngủ quên suốt một ngày một đêm, và... và tàu đã rời Việt Nam... Vậy anh phải làm sao đây?... Vợ và đứa trẻ sắp ra đời của anh phải làm sao đây?

Nhìn anh khổ sở tự trách bản thân, bác trông kho vỗ vai an ủi.

- Chú chịu khó làm việc ở đây, đợi có chuyến tàu về Việt Nam sẽ đoàn tụ cùng gia đình thôi.

Nghe vậy mắt anh ánh lên tia sáng.

- Bác nói sao? Bác... bác biết khi nào sẽ có chuyến tàu về Việt Nam không?

- Điều này... ừm... điều này tôi không rõ lắm... nhưng trước mắt chú cố gắng làm việc kiếm cái ăn trước đã như vậy mới mong có ngày trở về.

Anh yếu ớt trả lời.

- Dạ... dạ vâng.

Vỗ vai anh, bác thâm tình nói.

- Cả ngày qua chưa ăn gì chắc chú đói rồi, giờ theo tôi ăn chút gì lấp bụng rồi làm việc thôi.

- Vâng, cảm ơn bác.

Bác phì cười.

- Là đồng hương, hoạn nạn giúp đỡ nhau là điều tất nhiên, đi thôi.

- Vâng ạ.

----------- -------------

Thời gian thấm thoắt trôi đi, một năm, hai năm rồi ba năm anh vẫn chưa một lần về quê nhà, mỗi khi đêm đến vì lo nghĩ vợ một mình ở quê xa xôi làm thế nào một mình vượt qua những gian khó cuộc sống thì anh lại mất ngủ.

Ngoài ra trong công việc và đồng nghiệp anh đều làm tốt vì hiểu tầm quan trọng của nó, anh phải làm tốt việc hiện tại mới mong có ngày trở về.

Đồng nghiệp thấy anh ngoài công việc thì ru rú trong phòng không ra ngoài giao du bè bạn nên những ngày rỗi họ đều rủ anh đi chơi thư giãn. Bao lần chối từ họ không buồn mà còn sốt sắng hơn. Nể họ quá nhiệt tình anh phá lệ đi một lần.

Đến nơi, anh choáng ngợp với các ánh đèn nhiều màu chói lóa, âm thanh sập sình cùng hơi rượu mạnh đập vào các giác quang đến căng cứng. Anh muốn trở về thì bị mọi người kéo lại phạt rượu, một ly rồi tiếp một ly khiến anh say mèm đến nỗi không nhớ mình về đến phòng ngủ bằng cách nào. Thức dậy tuy đầu hơi choáng, tắm gội và ăn sáng xong thì tinh thần nâng lên rõ rệt, có lẽ đêm qua anh ngủ ngon chăng? Cũng vì ý nghĩ này mà sau này mọi người rủ rê anh không chối từ mà cùng họ đến bar thư giãn.

Sống xa quê, thức ăn ngoại quốc không quen nên rỗi rảnh anh tự mình nấu thử vài món, không ngờ tài lẻ này được mọi người công nhận và khích lệ. Họ muốn anh nấu bếp cho họ mà không phải khuân vác, một khích lệ lớn để anh nghiên cứu sâu về phương diện này.

Và đến năm thứ năm, mong ước bao năm của anh mới thành hiện thực, anh được trở về quê.

Có lẽ thời gian khiến con người thay đổi, tâm nguyện lúc này của anh tuy vẫn có gia đình nhưng điều quan trọng hơn chính là tiền tài và danh vọng. Về tới Việt Nam anh không vội về quê mà ở lại Sài Gòn tìm gặp ông Jonh, người bác trông kho giới thiệu cho anh. Anh dự định về Việt Nam sẽ mở một nhà hàng phục vụ ẩm thực Tây Phương tại Sài Gòn nên tìm gặp ông Jonh huy động đầu tư vốn.

Sau nữa tháng cùng với Minh Phi, bạn của anh chuẩn bị xin cuộc gặp gỡ, nhờ sự kiên trì mà được ông Jonh chấp nhận. Ngày gặp mặt, sau khi đọc phương án anh đưa ông Jonh hài lòng, nhanh chóng cùng bàn luận phương án hợp tác. Ông Jonh cho anh góp 10% cổ phần, Minh Phi 7% cổ phần còn lại là của ông Jonh đầu tư.

Về bếp chính, thực đơn nhà hàng do Quang Minh chịu trách nhiệm. Minh Phi quảng lý mảng maketing còn ông Jonh là cổ đông lớn, đứng phía sau hỗ trợ anh và Minh Phi điều hành công việc.

Quang Minh và Minh Phi trực tiếp điều hành nhà hàng, ngoài lợi nhuận được chia thì hàng tháng được phát lương theo chức vụ của mỗi người càng khiến cả hai thấy vui vẻ.

Dàn xếp xong công việc Quang Minh mới thuê xe về quê thăm vợ con báo bình an, sau đó sẽ trở lại Sài Gòn bắt đầu sự nghiệp của mình.

Bao năm xa quê giờ trở lại, nhìn hai bên đường vẫn nguyên vẹn không thay đổi, anh cảm khái mỉm cười “Nơi đây vẫn giậm chân tại chỗ chẳng bù thành thị, mình thật sáng suốt khi quyết định phát triển sự nghiệp và định cư tại đó.”

Lái xe vào ngõ quẹo quen thuộc, dừng xe đầu ngõ anh đi bộ vào hẻm. Dân quê thấy xe con sang trọng đỗ đầu thôn liền túa ra nghe ngóng, họ thì thầm to nhỏ ngưỡn mộ. Lời khen lọt vào tai anh cảm giác lòng mừng rơn khó tả.

Đến trước nhà chú hai, nhác bóng chú trước sân anh gọi bắt chuyện.

- Chú hai, chú khỏe không?

Thấy người lạ sang trọng bắt chuyện, chú hai nhíu mày khó hiểu thì Quang Minh cười nói tiếp.

- Em là Quang Minh đây!

Nhìn anh, chú hai sửng sốt thốt lên một tràng.

- Chú tư đó hả? Thật tôi không nhận ra chú đấy! Mấy năm nay chú đi đâu mà biệt tăm biệt tích luôn vậy?

Nghe chú hai hỏi, anh thở dài.

- Chuyện kể thì dài lắm chú ạ... rỗi em kể tường tận chú nghe. À! vợ em có nhà không chú?

Sửng sốt nhìn anh, chú hai trả lời.

- Chú chưa gặp mẹ con thím tư sao?

- Dạ chưa, em mới về Việt Nam sao gặp được, mà sao thế chú?

Nghe vậy ánh mắt chú hai thoáng tối.

- Là vậy sao... nếu chú về sớm mấy tháng có lẽ gặp được mẹ con thím ấy rồi.

Anh thản thốt.

- Chú nói vậy là sao? Đi Sài Gòn. Cô ấy nghĩ sao lại hồ đồ thế?... Nói thật với chú, bao năm qua em...

Quang Minh tóm tắt quá trình mình khổ sở, khó khăn như thế nào khi một thân một mình phiêu bạt nơi xứ người và khi được trở lại anh liền về tìm vợ con vậy mà...

Nghe anh kể sự tình, chú hai chỉ biết nhẹ thở dài xem ý trời thôi.

Quang Minh ở lại chơi với gia đình chú nữa ngày, sau đó đi thăm vài xóm giềng thân quen cùng phân phát số quà anh mang về rồi mới cáo từ trở lại Sài Gòn.

Tiễn anh, chú thím hai chúc mừng và nói nếu anh rảnh hãy ghé nhà chú chơi, nơi đây luôn chào đón anh. Và nếu có tin tức vợ con anh cũng hãy cho gia đình chú biết một tiếng, Quang Minh gật đầu.

- Vâng, nhất định ạ, em đi chú.

- Ừ, chú đi bình an.

Trở về Sài Gòn, hai ba tháng đầu Quang Minh tích cực tìm kiếm tin tức vợ nhưng không thu được một mẩu tin tức nào. Trong khi đó sự nghiệp mới của anh có quá nhiều việc phải giải quyết không thể trễ nãi, anh đành thuê thám tử tư tìm giúp còn mình chuyên tâm xử lý công việc trước mặt.
 
Top Dưới