• Dịch vụ làm ảnh bìa cho truyện hoàn toàn miễn phí tại Lumière shop, mời bạn ghé xem

[Xuyên Không - cổ đại] Trọng sinh độc sủng kiều thê - Bạch Tiểu Ngọc

#21
Chương 20:
Lệnh Phù.
Tôn Ngọc Nhi theo lời nói của Nam Cung Hàn có chút khó hiểu, nàng còn định lên tiếng hỏi thêm vài câu thì lại nghe thấy tiếng bước chân vang lên đằng sau liên tục.

Nàng nhíu mày, quay đầu lại. Sau lưng có tới mười mấy người mặc y phục đỏ rực. Họ đều là những gả cao to cao lớn. Tôn Ngọc Nhi vừa nhìn thôi thì đã bị làm cho hết hồn.

Nam Cung Hàn im lặng quan sát mấy tên đang đi tới phía này, trên ngực áo bọn họ đều có kí hiệu chữ "Tiêu" thì chắc đây là người Tiêu gia trang phái tới.

Hắn không nói gì chỉ ôm nàng vào lòng rồi đứng dậy. Nam Cung Ly Thiên cũng bước tới, thay vì có vẻ mặt lạnh tanh như Nam Cung Hàn thì hắn lại cười hoà nhã để bắt chuyện.

"Bọn ta tới Tiêu gia trang để ghi danh."

Một câu nói ngắn gọn của Nam Cung Ly Thiên đã bắt vào trọng điểm. Mấy người áo đỏ đưa mắt nhìn nhau, sau một lúc thì trong số đó có người lên tiếng.

"Vậy cho bọn ta xem lệnh phù gia trang."

Nam Cung Hàn đứng bên cạnh nghe xong thì bất giác nhăn mày.

Lệnh phù không phải là thứ để được thông qua Tiêu gia trang sao?

Đó chính là thứ mà Tiêu gia trang bán ra, nếu muốn ghi danh để tham gia Tiêu Hoa Đình thì nhất thiết phải có lệnh phù.

Ngay cả một người cách ba năm luôn tham gia Tiêu Hoa Đình như Nam Cung Ly Thiên còn phải bị ép buộc đem lệnh phù ra, thì có thể thấy được để có thể ghi danh vào Tiêu Hoa Đình thì cũng chẳng phải chuyện dể dàng.

Nam Cung Ly Thiên có vẻ không quá quan tâm đến cái nhìn thăm dò của mấy người y phục đen. Hắn lấy từ trong tay ra một miệng ngọc màu trắng hình vuông.

Trên thân miếng ngọc có hình vẽ bông hoa lài màu vàng, cách đường khắc hình vẽ rất rõ nét tỉ mỉ.

Đây chính là lệnh phù!

Tên kia cầm lấy miếng ngọc xem kĩ một hồi, rồi gật đầu: "Đúng là lệnh phù của Tiêu gia trang."

Nam Cung Ly Thiên thản nhiên cười: "Ta cũng đã giao ra lệnh phù, bây giờ có thể dẫn bọn ta đến Tiêu gia trang chưa?"

Tiếng cười của Nam Cung Ly Thiên rất trầm thấp, lại chất chứa chút gì đó dịu dàng làm người khác khi nghe cảm thấy khá gần gũi.

Tên kia đối với Nam Cung Ly Thiên rất ấn tượng tốt, dù sao đây cũng không phải là lần đầu tiên bọn họ tiếp đón Nam Cung Ly Thiên, nhưng theo quy định thì bọn họ vẫn phải làm.

"Đương nhiên là được." Tên kia gật đầu với Nam Cung Ly Thiên, đến khi hắn quay sang nhìn Nam Cung Hàn, lại có chút e ngại: "Nhưng còn hai người này..."

Người hắn nói đến không chỉ có mình Nam Cung Hàn mà còn có Tôn Ngọc Nhi, theo quy định thì dĩ nhiên hai người họ cũng phải giao ra lệnh phù.

Tôn Ngọc Nhi nghe tên kia nhắc tới nàng, sắc mặt nhanh chóng thay đổi, vội xua tay liên tục: "Ta không có tham gia Tiêu Hoa Đình gì đó! Ta không có ghi danh gì hết."

Nam Cung Hàn không để nàng tiếp tục nói tiếp, hắn dùng sức kéo nhẹ nàng vào lòng, dùng tay đè đầu vào trong ngực. Chính là không muốn nàng tiếp tục nói ra bất cứ lời nào.

Hắn liếc về phía Nam Cung Ly Thiên, âm thầm trao cho hắn cái nhìn ẩn ý. Nam Cung Ly Thiên lướt qua ánh mắt sâu thẳm của Nam Cung Hàn.

Khoé môi hắn nhẹ nhàng nâng lên thành tia cười yếu ớt, hắn cúi đầu, lấy từ trong tay áo ra thêm một miếng phù lệnh.

Cầm lấy miếng ngọc phù lệnh, vẫn như cũ là xem xét một lúc thì tên kia mới coi như là thỏa hiệp.

"Thôi được."

Gã chỉ tay về phía Tôn Ngọc Nhi: "Vậy còn nha đầu đó!"

Vừa nghe thấy giọng nói của gã cao to kia, Tôn Ngọc Nhi đã hoảng hốt chôn vùi cả đầu mình vào trong ngực Nam Cung Hàn.

Sắc mặt Nam Cung Hàn u ám vài phần, cảm nhận được người con gái trong ngực đang sợ hãi, hắn liền ôm chặt lấy nàng.

Nam Cung Ly Thiên có chút khó xử liếc nhìn Nam Cung Hàn vài lần.

Nam Cung Hàn chỉ nhờ hắn tìm lệnh phù, còn về phần tiểu nha đầu đó thì hoàn toàn không nhắc tới, vậy thì bây giờ phải làm sao đây?

Khác thẳng với vẻ lo lắng của Nam Cung Ly Thiên, Nam Cung Hàn vẫn rất thản nhiên trưng ra bộ mặt điềm tĩnh.

Nam Cung Hàn liếc nhìn Tôn Ngọc Nhi, cái nhìn đầy vẻ xem xét phức tạp, hắn nâng mi mắt nhìn gã y phục đỏ, trầm giọng nói.

"Nàng cũng có lệnh phù."

Lời nói vừa chắc chắn kèo theo vẻ nghiêm túc, không hề giống như là đang đùa.

Hắn vừa dứt lời, mỗi người ở đây đều có biểu cảm kinh ngạc xen lẫn nghi ngờ.

Ngay cả Tôn Ngọc Nhi cũng bị dọa cho sợ mà thét lớn: "Ta có lệnh phù khi nào?"

Đùa gì thế! Nàng ngay cả cái miếng lệnh phù còn chưa sờ vào lần nào, thì đâu ra mà có lệnh phù trong tay chứ!

Không riêng mình Tôn Ngọc Nhi giật mình không dám tin, Nam Cung Ly Thiên đứng bên cạnh cũng bị lời nói đột ngột của Nam Cung Hàn làm cho sửng người trong giây lát.

Lệnh phù là thứ như thế nào, không ai là không biết.

Lệnh phù tượng trưng cho ấn dấu của Tiêu gia trang, nó cũng có liên hệ rất lớn tới Tiêu Hoa Đình, để có thể tham gia ghi danh ở Tiêu gia trang thì nhất thiết phải có lệnh phù.

Mà để có thể có được lệnh phù thì cũng chẳng phải việc dể dàng, thứ này không thể dùng tiền để mua, lại càng không thể dùng địa vị cao quy để có nó, mà phải vượt qua ba ải của Tiêu gia trang.

Thi viết thư pháp.

Vẽ tranh đố.

Cầm nghệ tứ thư.

Chỉ khi vượt qua mới có thể lấy được lệnh phù, nói khó cũng không phải nhưng tuyệt đối cũng không phải là dể vượt qua.

Bởi vì đây là luật đã định ra, bất kế là quan thần trong triều hay là Vương gia cao quý thì cũng phải tuân theo.

Nam Cung Ly Thiên cũng phải dùng kế chu toàn để kiếm được lệnh phù cho Nam Cung Hàn.

Nhưng tiểu nha đầu này nhìn trong có vẻ tầm thường như vậy, mà có lệnh phù được sao?

Hắn ung dung đưa mắt nhìn kĩ cô bé nhỏ đang được Nam Cung Hàn ôm cứng ngắt trong lòng.

Một lần nữa hắn lại cụp mắt xuống suy nghĩ.

Tôn Ngọc Nhi vốn không biết suy nghĩ trong lòng Nam Cung Ly Thiên, nếu không nàng sẽ nhảy dựng lên một trận.

Quả thật hiện giờ lòng Tôn Ngọc Nhi rối như cuộn chỉ, nàng nắm lấy mấy sợi tóc rối trước trán, miệng thi chi ra trông rất ấm ức, còn hai mắt tròn xoe thì lại cứ ngước nhìn gương mặt của Nam Cung Hàn.

Chỉ hận không thể nhìn xuyên thấu qua đầu hắn, để xem rốt cuộc trong đầu hắn đang nghĩ cái gì.

Hắn cũng chưa có giải thích lời nói mới vừa rồi của mình!

"Vậy lệnh phù đâu?" Gã kia vốn cũng không quan tâm gì nhiều đến Tôn Ngọc Nhi, theo như cách nghĩ của hắn thì đây chắc là một cô tiểu thư muốn tham gia cái vui, mới đòi tới ghi danh Tiêu Hoa Đình. Hắn cũng chẳng muốn điều tra đối phương gì nhiều, hắn chỉ làm theo đúng chức trách của mình là kiểm tra lệnh phù.

Tôn Ngọc Nhi híp hai mắt lại, hai tay trong tay áo cứ run lên không ngừng, mồ hôi cũng vì căng thẳng mà chảy ròng ròng trên trán.

Nam Cung Hàn luôn để tầm nhìn lên người Tôn Ngọc Nhi, từng cái biểu cảm trên mặt, hắn đều nhìn rất rõ.

Hắn hướng về phía gã y phục áo đỏ, chỉ liếc một cái rồi lãnh đạm phun ra một câu:

"Nàng sẽ tham gia trình luật của Tiêu gia trang."

Thân hình Tôn Ngọc Nhi như có triệu chứng bắt đầu lung lấy cực liệt, da mặt có rút, khoé miệng thì liên tiếp run run, một chữ cũng không thể nói ra.

Nam Cung Ly Thiên mặc dù vẫn đứng dửng, nhưng nếu nhìn kĩ thì sẽ phát hiện hai hàng lông mày của hắn lại nhăn lại thành một hàng, hai bên khoé mắt cũng ẩn hiện tia kìm chế khó nhịn.

Ông lão có tóc bạc phơi đứng ở một gốc rất xa, mắt vẫn luôn dõi theo hành động của từng người, sau khi nghe câu nói cuối cùng của Nam Cung Hàn, thì ông ta khẽ nhếch đôi lông mày rậm lên, trong tròng mắt đen lại loáng thoáng xẹt qua tia lạnh lẽo...

"Nếu vậy thì ta sẽ dẫn các người tới Tiêu gia trang." Gã nói xong thì xoay người lại, dẫn theo nhóm người sau lưng đi về hướng toà viện phủ lớn đằng trước.

Nam Cung Hàn bế Tôn Ngọc Nhi theo sau gã đang dẫn đường, lúc đi hắn vẫn cảnh giác nhìn xung quanh.

Còn Nam Cung Ly Thiên là người đi sau cùng, hắn chính là đi cùng lúc với ông lão, bước chân thanh thản chậm rãi đi theo đoàn người phía trước, lâu lâu hắn sẽ quay đầu lại bắt chuyện với người kế bên vài câu, nhưng đáp lại vẫn chỉ là cái gật đầu hoặc là lắc đầu của đối phương.

Nhưng hắn vẫn nở như cười nhẹ ngành trên môi, dung mạo tao nhã càng ngày tỏ thêm vài phần thân thiện.

Trong khi Tôn Ngọc Nhi còn đang trong giai đoạn ảnh hưởng bởi câu tuyên bố khi nãy của Nam Cung Hàn, nàng hoàn toàn quên mất việc phản bác lại, đến khi nhận ra bản thân được Nam Cung Hàn bế trong lòng đã đi một đoạn khá xa, nàng mới giật nảy mình nhìn lại Nam Cung Hàn.

"Ngài khi nãy nói ta thi cái gì?"

Nam Cung Hàn dịu đang nhìn nàng, cố hạ thấp giọng lại: "Là thi để lấy lệnh phù."

Nàng nhíu nhíu mày: "Nhưng tại sao ta phải tham gia?"

Nàng đâu có muốn tham gia Tiêu Hoa Đình gì đó chứ!

Nam Cung Hàn im lặng trong giây lát, mắt khẽ duy chuyển, nổi lên từng hạt sóng nhỏ...

Tôn Ngọc Nhi còn đang nghi hoặc thì thấy tia cười hiện trên môi Nam Cung Hàn.

Sao nàng thấy nụ cười này có chút gian xảo?

Quả nhiên cánh môi mỏng khẽ nhếch lên, âm thanh trầm thấp vang bên tai nàng.

"Tham gia để lấy lệnh phù còn có người Tôn gia, con gái của Tôn Sử Bình đều tới để dự."

Không ngoài dự đoán, phản ứng của Tôn Ngọc Nhi sau khi nghe nhắc đến Tôn Sử Bình thì hai mắt đã toát lên ánh lửa.

Tay chân thì run lên đầy kích động, hai mắt nhỏ trợn to lên, rõ ràng là bộ dáng của con mèo nhỏ muốn cắn người.

Đạt được kế hoạch theo mong muốn, tâm tình mỗ Vương gia trở nên tốt hơn, còn cố ý nói thêm.

"Nghe nói Tôn Sử Bình muốn con gái tham gia Tiêu Hoa Đình, nên tới đây dự qua vòng một để lấy lệnh phù."

Hai hàng mi nàng rủ xuống, che lấp đi vẻ không vui của mình. Nam Cung Hàn âm thầm quan sát thái độ của nàng, trong khi nàng không hề để ý, khoé môi ai đó nhếch lên thành đường cong đắc ý.

Không đợi Nam Cung Hàn đợi quá lâu, Tôn Ngọc Nhi nhanh ngước mắt lên, miệng cực kì hùng hồ nói: "Ta cũng muốn tới đó."

"Dù nàng chẳng biết rốt cuộc lấy lệnh phù thì có lợi ích gì, nhưng gặp người Tôn gia thì nàng rất có hứng thú.

...

 
#22
Chương 21:
Thi để lấy lệnh phù.
Chương 21: Thi để lấy lệnh phù

Tại đại sảnh Tiêu gia trang, bốn bức tường dùng từ cẩm thạch ngọc bích mà xây thành, trên tường mỗi nơi đều

Nam Cung Hàn thân áo đen đứng trong đám người đông đúc, mái tóc màu đen phủ lên một mồ hôi. Thân hình hắn thẳng tắp đứng nghiêm túc, hai tay hắn chắp sau lưng. Tạo cảm giác cho người khác không giận mà uy.

Biểu cảm lạnh nhạt nhưng lạnh lạnh trên mặt hắn lại càng làm một số người đang có mặt ở đây cảm thấy không được tự nhiên.

Có thể do Nam Cung Hàn quá mức làm người khác chú ý, nên ngay khi hắn vừa mới bước vào đã làm vô số ánh mắt tò mò nhìn tới.

Y phục cẩm bào đen tuyền, bên ngoài khoác lên áo choàng lông thú, làn da trên mặt hắn khá nhợt nhạt, nhìn giống như hắn đã chịu lạnh bên ngoài rất lâu.

Nam Cung Hàn vào đây chưa được bao lâu thì đã làm bầu không khí trở nên im lặng đến kì lạ. Hắn hơi nhíu hai hàng lông mày, bờ môi hơi tái đi khẽ mím lại, ánh mắt hắn kín đáo liếc một vòng xung quanh, thái độ hờ hững này của hắn như đang ngắm nghía cảnh bình thường, nhưng với cái nhìn cảnh giác như đang nhìn kẻ thù này, đúng là một chút cũng không làm người ta tự nhiên mà đứng nhìn được.

Quả thật hắn cảnh giác như vậy cũng là có lý do. Nơi đây hắn đã từng đặt chân tới một lần, đối với chuyện sắp xảy ra, hắn hoàn toàn biết rõ, cũng biết sẽ có chuyện gì sẽ tới...

Đó cũng là lý do hắn để Nam Cung Ly Thiên đưa Tôn Ngọc Nhi đi tới Tàng Thư viện ở sau Tiêu gia trang này.

Hắn nắm chặt hai tay trong tay áo, đồng tử màu hổ phách khẽ xẹt qua tia kiên định.

Hắn tuyệt đối sẽ không để nàng gặp bọn người kia!

Nhưng cũng phải nói những người ở đây thật sự rất phiền phức. Giống như bây giờ, họ đang tò mò mà nhìn chằm chằm vào hắn.

Cứ như hắn là là kẻ quái dị, đang được đưa ra để mọi người khám phá ra vậy.

Cái này cũng không thể trách họ nhìn hắn mãi được, bởi vì từ lúc bước vào đây, một câu hắn cũng không nói, mà cứ đứng ở giữa cửa lớn, như khúc gỗ đứng canh cửa!

Không những vậy, mà mỗi lần có người muốn đi vào, là sẽ bắt gặp ngay ánh mắt dò xét từ trên xuống dưới của hắn, nhìn đến khi hắn cảm thấy thoả mãn mới thôi, y như là binh lính đang kiểm tra tội phạm vậy. còn đáng sợ hơn binh lính triều đình nhiều lần.

Họ đều là những thí sinh tới để ghi danh, bọn họ tới đây khi trời còn chưa sáng, đã chờ từ hoàng hôn lên đến nắng lên cao, vậy mà chưa ai ra tiếp đón, không biết nên nói là người Tiêu gia trang quá bận rộn, hay là họ quá kiêu ngạo không xem ai ra gì!

Có một số người trông vô cùng mệt mỏi, hai mắt thâm quầng, còn hiện một chút tia máu đỏ trong tròng mắt của họ.

Giờ lại xuất hiện một người kì lạ đứng ngây đó, càng làm sự căng thẳng của họ tăng lên. Ngoại trừ đứng nhìn thì cũng chẳng biết làm gì khác.

Trong số người ở đây, có người cũng đang quan sát Nam Cung Hàn rất chuyên tâm, hắn ta nhìn một lúc, rồi ghé vào tai người kế bên thì thầm:

"Không biết là vị quan lớn nào? Mà trông hắn ta nhìn hắc ám quá!"

Tên kia mặc bộ y phục quan triều màu xanh đậm, ngũ quan trông như thư sinh tao nhã. Hắn nghe xong, cũng ngẩng cao đầu, nhìn thật kĩ người có vóc dáng cao lớn, như cây cổ thụ đứng vững trông bầy người đông nghẹt. Hắn ta quay đầu lại, trả lời bằng giọng như hắn rất hiểu rõ:

"Ta thấy hắn đi cùng với Nam Thành vương, chắc cũng là người có thân phận không nhỏ! Biết đâu là một vị vương tôn cao quý nào đó không chừng?"

Kẻ có tên Quy Lãng gật đầu, như nghĩ đến ai, hắn ta liền hỏi: "Nhắc đến Nam Thành vương, ta mới nhớ. Lúc nãy còn thấy ngài ấy, nhưng giờ đâu mất rồi?"

"Làm sao ta biết." Chung Hán nhún vai, vẻ mặt cũng rất mơ hồ: "Ta cũng đang muốn tìm ngài ấy đây, đáng tiếc. Ta đã xem một lượt hết đại sảnh, cũng không nhìn thấy được ngài ấy."

Người tên Chung Hán là một người mới đỗ trạng nguyên, tuổi tác chỉ ngoài hai mươi. Trên gương mặt khá là anh tuấn của hắn, lúc nào cũng là nụ cười hoà nhã hiện hữu trên môi.

Hắn ta đối với đề tài là Nam Thành vương hình như rất hứng thú, miệng mãi bàn luận không thôi.

Ngay cả Quy Lãng, người đưa ra lời đầu tiên, cũng không nhịn được mà bị lời nói Chung Hán làm cho chú ý.

Chung Hán phe phẩy cây quạt lông trắng trên tay. Trong không gian yên tĩnh chỉ nghe thấy hắn cất giọng nhẹ nhàng kể:

"Khi còn ở thành Vân Châu, ta từng may mắn gặp được Nam Thành vương ở chùa Ni An. Khi đó, ngài ấy đang ở sau vườn của chùa mà vẽ tranh, khí chất như tiên. Ta của lúc đó hoàn toàn không biết được thân phận của ngài ấy, nhưng cũng đã bị sự nhã nhặn thân thiện, điềm đạm bình dị của ngài mà bị thu hút."

"Ngài ấy không chỉ tinh thâm thơ từ ca phú, mà còn giỏi về việc vẽ tranh. Các người biết không? Bức tranh nổi tiếng ở thành Vân Châu có tên là "Mạn Phù Hoa", chính là bức tranh mà ngài ấy đã vẽ ở chùa Ni An."

Giọng điệu của hắn tương đối nhịp nhàng khi kể. Hắn đứng trong đám người bu quanh, rồi từ từ kể qua câu chuyện của mình.

Khi hắn vừa nhắc đến ba chữ Nam Thành vương, trên mặt không giấu được sự sùng bái cùng kính nể.

Có vài người đứng gần đó, khi nghe hắn kể xong, cũng chen vào vài lời.

Người lên tiếng đầu tiên khẽ vỗ tay vài cái. Chung Hán ngước nhìn lướt qua hắn ta, cũng chưa nhìn kĩ rõ mặt mũi đối phương, có thể quá đông người nên hắn chỉ có thể loáng thoáng nhìn thấy đôi mắt thâm trầm mang đầy ý cười của đối phương. Hắn cũng đáp lại bằng nụ cười nhẹ.

Đối phương cất bước đi tới, người này toàn thân y phục đều là màu trắng, mớ tóc đen nhánh được búi cao trên đỉnh đầu. Khi Chung Hán nhìn thật kĩ diện mạo của hắn, bèn giật mình lùi bước lại.

Không chỉ riêng Chung Hán có biểu hiện khác thường, mà hơn phân nữa người ở đây cũng cùng lúc lùi lại hoặc là né sang chỗ khác.

Người này đi tới gần Chung Hán, liền dùng vẻ mặt thân thiết bắt chuyện:

"Hay cho câu Mạn Phù Hoa! Bản thân ta cũng ngưỡng mộ Nam Thành vương từ rất lâu. Hôm nay có cơ hội gặp người cùng cảm nghĩ giống nhau, thật muốn kết giao."

Hắn vừa dứt lời, như muốn thể hiện sự chân thành trong lời nói của mình, hắn bèn chấp tay, đầu hơi cúi thấp xuống, trong lúc vô tình, lại để người khác nhìn thấy được vết dấu hình tròn màu tím ở bên phải, ngay trên trán của hắn.

Chung Hán thấy hắn ta tiến lại, bản thân theo phản xạ lùi lại phía sau, mặt hắn hơi co rúm lại, miệng thì run run nói:

"... Không cần. Ta làm sao xứng ngang tầm với Hoa công tử, mà dám cùng ngài kết giao!"

Chung Hán bắt đầu hoang mang, trên trán đã rịn ra chút mồ hôi.

Có đánh chết hắn cũng không muốn cùng người này có liên hệ!

Cả kinh thành này ai mà không biết quý danh của người tên là Hoa Mãn Chi?

Bởi vì người ở đây biết rõ nên mới né tránh hắn, như tránh ôn dịch vậy.

Chung Hán có chút đau đầu khi nghĩ đến cái tên này. Thật không nghĩ tới lại gặp hắn ở đây!

Có thể cái tên Hoa Mãn Chi này khá nổi tiếng, nên nhanh chóng nghe thấy tiếng nói xôn xao của mọi người.

"Là Hoa Mãn Chi!"

"Sao hắn ta lại ở đây chứ? Nơi này làm sao thích hợp với hắn?"

"Là bà mối Hoa công tử đó!"

Tiếng bàn luận càng lúc càng nhiều. Từng lời một điều lọt vào tai của Nam Cung Hàn.

Từ hồi nãy tới giờ, hắn luôn giữ vẻ trầm mặc không thay đổi. Hắn luôn đứng ngây ra ở cửa lớn, nên mỗi câu Chung Hán nói, hắn đều nghe rõ.

Hắn chỉ là lười không quay đầu lại để xem, những câu sùng bài kính ngưỡng này, hắn nghe rất nhiều, cũng chẳng còn cảm giác gì khi nghe nữa.

Cho tới khi hắn nghe thấy có người nhắc đến cái tên Hoa Mãn Chi, sống lưng liền lạnh toát.

Hắn xoay người lại ngay lập tức, nhìn về hướng mọi người đang bàn tán không ngừng.

Ánh mắt hắn bao phủ lấy lớp sương giá lạnh, bờ môi khô khốc hiện chút lớp da trắng bên ngoài viền môi. Hắn cắn chặt môi mình, làm đôi môi bị rách da mà chảy ra chút máu tươi.

Tim trước ngực đập liên hồi thật nhanh, cả hai bên má gầy gò đã ướt đẫm, không ít mồ hôi do từ trên trán rỉ xuống.

Hắn siết chặt nắm đấm trong tay áo, từng móng tay dài đâm xuyên qua da, tạo ra những vết thương dài dính máu.

Hành động này của hắn như đang kìm nén cơn kích động nào đó...

Còn về phần người đang là sự chú ý ở đây, thì lại hết sức thoải mái cười to mà nói chuyện.

Hắn ta như một tên hào sảng phóng khoáng, dù người ở đây có nói gì, thì hắn cũng chỉ cười cho qua, như là không hề để tâm đến. Ánh mắt lúc nào cũng tràn đầy ý cười như gió xuân.

Hắn còn thản nhiên chắp tay sau lưng, mặt mày tươi tắn, vui vẻ gặp ai thì bắt chuyện.

Giống như bây giờ, khi gặp một vị nam nhân ăn mặc cao quý đứng gần đó. Hắn liền rời mắt khỏi Chung Hán, đi nhanh tới chỗ vị công tử kia.

Chung Hán thấy Hoa Mãn Chi đã đi xa, thì mới dám thở phào thật nhẹ.

Hoa Mãn Chi vừa gặp đối tượng, đã dùng bộ mặt hết sức gọi là thân thiện mà mở lời trước:

"Vị công tử này nhìn khí chất và phong thái, thì đã biết là người có tiền đồ sáng lạng, tương lai nhất định là rộng mở. Còn gia thế khẳng định là quý tộc trong quan triều, tổ tiên chắc là khí thế vang danh, nên mới sinh ra một người hội tụ đầy học thức uyên bác như công tử đây!"

"..."

Mọi người xung quanh chỉ cần là đứng gần đó, đều sẽ đồng loạt quay mặt đi chỗ khác, cũng đều đồng thời hiện rõ vẻ khinh bỉ!

Một tràng lời văn thơ từ trong miệng của Hoa công tử không ngừng tuôn ra, đều là những lời vàng ngọc khen ngợi đầy quý giá.

Khi nói xong, Hoa công tử cũng phải điều chỉnh lại hơi thở của bản thân cho thật ổn định. Hoa Mãn Chi ngước mắt nhìn đối phương, môi cong lên đầy ý tứ dịu dàng.


"Ta có hỏi quý danh của công tử không?"

Đối phương im lặng một lúc, thì mới ngẩng đầu lên, trả lời thật ngắn gọn:

"Ta là Tiểu Tứ, nô dịch của ở đây."

"..."

Vậy là từ hồi nãy giờ hắn đang khen một tên nô dịch?

Còn khen rất nhập tâm?

Khóe môi Hoa công tử co quắp không ngừng, trên diện mạo tuấn tú rõ ràng có triệu chứng tái xanh.

Bên tai hắn còn nghe thấy rõ từng tiếng nói của người xung quanh, kèm theo là tiếng cười ẩn nhịn.

Hoa Mãn Chi lắc lắc đầu, trông hắn vô cùng bất lực. Lần này hắn lại làm bản thân mất mặt nữa rồi!

Còn tên Tiểu Tứ lại hết sức hưng phấn, miệng nói không thôi: "Ngài thật thấy ta có khí chất tôn quý sao? Mặc dù ta chỉ là nô bộc nhỏ bé, nhưng mà ta luôn chăm chỉ học sách vở, để làm nở mặt dòng họ! Biết đâu lần này thi, ta sẽ đậu trạng nguyên không chừng!"

"... Vậy thì chúc ngươi may mắn."

Hoa Mãn Chi cười gượng vài tiếng, đuôi lông mày khẽ giật lên, toàn bộ gương mặt đều cứng ngắc. Không đợi đối phương có cơ hội nói tiếp, hắn nhanh chóng xoay người lại, co giò mà chạy mất.

Ở đời đúng là việc gì cũng có thể xảy ra, một tên nô bộc cũng ăn mặc cao quý như con nhà quan. Đúng là Tiêu gia trang rất xa xỉ, cũng rất là hào phóng!

Hoa Mãn Chi lắc nhẹ đầu vài cái, búi tóc trên đỉnh đầu cũng lắc lư theo, làm mớ tóc trước trán đều rối bù. Có thể do thời tiết khá nóng, hắn nắm lấy cổ áo kéo kéo vài lần.

Trời hôm nay đúng là nóng nực.

Hắn khó chịu lầm bầm vài câu trong miệng, lúc hắn xoay người định đi tiếp thì lại bị một cái bóng đen che khuất tầm nhìn.

Hoa Mãn Chi giật nảy mình, theo phản ứng, hắn ngẩng đầu lên nhìn.

Trước mặt hắn là một người cao lớn, hắn gần như chỉ cao tới vai của đối phương. Hoa Mãn Chi âm thầm đánh giá người này.

Vóc người cao to hơn thẳng người khác, toàn thân đều bao bọc bởi bộ y phục màu đen dày cộm, lại thêm áo choàng lông vũ to đùng đang được khoác lên. Trông hắn u ám tới mức không thể nào u ám hơn được nữa.

Trên gương mặt cũng phủ lấy sự âm trầm rét lạnh, nhất là đôi mắt đục màu hổ phách, lạnh lẽo không cảm xúc. Phản phất còn có thể nhìn thấy tia u tối trong mắt.

Hiện giờ người này đang nhìn chằm chằm vào hắn, còn là dùng bộ dạng rất là đáng sợ.

Hoa Mãn Chi không biết bản thân có bị ảo giác hay không.

Hắn lại cảm thấy người này có vẻ mặt không vui?

Sau vai mồ hôi đã ướt nhèm, hắn còn có thể cảm thấy hơi thở đã bắt đầu hít thở gấp gáp.

Tim đập loạn không ngừng.

Tay chân luống cuống không biết phải làm gì, đây là lần đầu tiên hắn cảm thấy đứng trước mặt một người mà áp lực như thế này.

Ánh mắt đối phương chưa từng rời khỏi hắn, cứ nhìn chăm chú mà không chớp mắt. Hắn cũng thấy rõ, người này chính là chưa từng có ý định muốn đi qua, rõ ràng là muốn cản đường hắn.

Đến khi không chịu được nữa, Hoa Mãn Chi đành lên tiếng: "Vị công tử này không biết có thể tránh đường không?"

Nam Cung Hàn siết chặt nắm đấm, gân xanh từ từ hiện rõ trên khớp tay. Hắn khẽ ngước cặp mắt u ám lên, nhìn vào Hoa Mãn Chi thật chú tâm.

Âm thanh trầm ngâm của hắn vang lên: "Hoa Mãn Chi..."

Hoa Mãn Chi nuốt nước bọt ực một tiếng, hắn cố gắng nặn ra nụ cười gượng ép:

"Chúng ta quen nhau sao?"

Người này chẳng lẽ là chủ nợ tới đòi tiền?

Nam Cung Hàn im lặng trong giây lát, bất thình lình hắn nói một cách hững hờ:

"Ta tìm được nàng rồi, nàng mặc dù không nhận ra ta, nhưng ta sẽ từ từ cố gắng để nàng thân với ta hơn. Ngươi biết không? Nàng hiện giờ sống rất hoạt bát, lạc quan, không lo không nghĩ, nhìn nàng vui như vậy, ta cũng vui theo."

"... Ngài đang nói chuyện với ta?"

Hoa Mãn Chi nhìn trái nhìn phải một lượt, ở đây vốn chỉ có mình hắn, không hề có người thứ ba.

Sau khi thấy người này đang gật đầu với mình, Hoa Mãn Chi có chút hoang mang ngờ nghệch.

Trông tên này giống như là rất quen thân với hắn, nghe cách nói lại như là tâm sự.

Khóe môi Hoa Mãn Chi không nhịn được run rẩy.

Hắn đã cố tìm tòi hết trong trí nhớ, hắn thật sự chưa gặp người này bao giờ.

Mà nếu có gặp qua, làm sao hắn không nhớ ra được. Người này gặp qua một lần, thì làm sao mà quên được.

Hắn lau mồ hôi đang đổ ròng ròng trên trán, giọng nói hơi khàn vang lên:

''Mặc dù ta rất nổi tiếng, luôn có rất nhiều người tới muốn làm quen, cũng có rất nhiều bằng hữu khắp nơi. Nhưng ta thật không nhớ đã quen biết ngài?"

Chẳng lẽ đây là cách tiếp cận hắn?

Hoa Mãn Chi suy nghĩ đến khả năng này thì rất chắc chắn tự mình gật đầu.

Hắn nổi tiếng thế cơ mà!

Nam Cung Hàn vẫn im lặng nhìn thẳng thừng vào Hoa Mãn Chi. Từ trong mắt hiện chút kích động.

Hắn bước tới, giơ cánh tay về phía trước.

Hoa Mãn Chi còn chưa kịp phản ứng thì đã bị cánh tay rắn chắc bắt lấy vai hắn.

Hoa Mãn Chi sửng sốt tại chỗ.

Hắn liếc mắt nhìn cánh tay đang nắm chặt trên vai hắn, toàn thân hắn không nhịn được run rẩy.

Hắn vội né sang một bên. Nam Cung Hàn nâng mắt nhìn vẻ hoảng loạn của Hoa Mãn Chi, bất giác nở nụ cười như mây thoáng, ấm áp xen lẫn đau thương trong mắt.

"Xin lỗi..."

Hắn buông tay ra, miệng thốt ra một câu thì thầm. Hoa Mãn Chi bất động toàn thân.

Đến khi nhìn lại, bóng dáng màu đen đã đi lướt qua hắn. Hắn mơ hồ quay đầu lại nhìn bóng lưng càng lúc càng đi xa, tựa như một cái bóng đầy cô độc, thê lương.

Cho tới khi tầm nhìn của hắn chẳng còn thấy người kia đâu nữa, thì mới thu hồi ánh mắt về.

Hắm im re đứng tại chỗ, bản mặt còn chưa hết kinh ngạc.

Vuốt cằm đầy vẻ đăm chiêu, Hoa Mãn Chi nghiêng đầu suy ngẫm.

Không nghĩ tới nhìn hắn ta trông cao quý thế khí chất kia, mà đầu óc lại có vấn đề?

Nam Cung Hàn bước đi chậm rãi trên nền đất cẩm thạch trắng tinh, mỗi bước đi của hắn đều phát ra tiếng lạch cạch dưới chân.

Hắn đi trên đoạn đường dài sau vườn, bên tai còn có thể nghe thấy tiếng nói chuyện ồn ào bên ngoài. Hắn chợt dừng bước chân lại, mắt hơi ngước lên.

Khoảnh khắc ấy hắn còn có thể cảm nhận trái tim đang đập thật nhanh.

Tất cả mọi thứ trước mắt dường như là mờ ảo. Trong mắt hắn hiện giờ chỉ hiện rõ bóng dáng nhỏ nhắn đang đứng cách đó không xa.

Nàng đứng gần hồ nước gần đó, bóng dáng màu trắng tỏ ra chút tia sáng lấp lánh dưới ánh nắng.

Nam Cung Hàn chỉ thấy lồng ngực của mình như đang được sưởi ấm, cái cảm giác lạnh buốt khi nãy hoàn toàn biết mất, thay vào là sự ngọt ngào đang từ từ lan tỏa xung quanh người hắn.

Hắn hít một hơi thật sâu, rồi hướng về phía trước cất bước đi tới.

Nàng như không hề hay biết có người đang đi về phía này, vẫn mãi lo ngắm nhìn những con cá bơi trong hồ. Đứng bên cạnh nàng là Nam Cung Ly Thiên. Hắn chắp tay đằng sau lưng, diện mạo ôn hòa như ánh nắng chói rực. Đôi mắt nhẹ nhàng dõi theo làn nước trong hồ, nhìn từng con cá chép vàng bay lăn tăn trong nước.

Hắn nhẹ nhàng cong khóe môi, trầm thấp cất lời trầm trồ khen ngợi:

"Cá ở đây nhìn rất đẹp. Phong cảnh cũng không kém gì hoàng cung."

Đôi mắt hắn lơ đãng nhìn tới trên mặt đang hưng phấn của Tôn Ngọc Nhi. Thân hình của nàng vốn đã rất nhỏ bé, nàng chỉ cao tới gần bụng hắn, bé nhỏ tới mức hắn chỉ cần cúi đầu xuống cũng có thể nhìn rõ toàn thân nàng.

Trên người nàng cách đây mấy phút còn mặc bộ đồ dính đầy bùn đất trông vô cùng nhếch nhác, nhưng bây giờ nàng đã thay một bộ màu xanh ngọc tươi sáng. Làn vải mềm mại như tơ gấm thượng hạng, khi mặc lên người nàng lại trông xinh đẹp vô cùng.

Ngay cả mái tóc cũng được chải chuốt gọn gàng lại, tóc được búi gọn thành hình cánh hoa nhỏ, trên tóc còn cài thêm vài cây trâm cẩm thạch nhỏ xíu.

Nàng bây giờ tựa như một tiểu tiên nữ nhỏ bé nhưng lại rất đáng yêu.

Nam Cung Hàn lặng lẽ đi tới, bước chân của hắn chỉ cách họ vài bước thì bỗng dừng lại.

Đôi mắt tĩnh lặng lướt qua hai bóng hình đối diện, hắn lơ đãng nở nụ cười mãn nguyện.

Nam Cung Ly Thiên như cảm giác có người sau lưng, hắn bèn xoay người lại, khi nhìn rõ người trước mắt là ai. Hắn cong môi cười ôn hòa:

"Huynh tới rồi."

Tôn Ngọc Nhi kế bên nghe Nam Cung Ly Thiên nói xong, nàng liền quay đầu lại nhìn.

Quả nhiên hắn đã tới.

Nàng bĩu môi quay mặt đi. Hai cặp mắt lấp lánh hơi đọng lại chút hơi nước trong suốt.

Nam Cung Hàn liếc nhìn Nam Cung Ly Thiên một cái, cũng không vội đáp lại mà đi tới gần Tôn Ngọc Nhi.

Nam Cung Ly Thiên chỉ cười cười không nói gì, hắn lùi lại phía trước vài bước, nhường đường cho Nam Cung Hàn.

Nam Cung Hàn hơi cúi thấp người, nhìn chăm chú vào gương mặt trắng nõn của Tôn Ngọc Nhi.

Làn da nàng rất trắng, còn hơi hồng như cánh hoa đào. Khoảng cách gần như thế này, hắn hoàn toàn có thể nhìn rõ cả từng sợi lông nhỏ trên má nàng.

Tôn Ngọc Nhi dù quay mặt đi hướng khác, nhưng nàng vẫn cảm giác được ánh mắt quen thuộc của ai đó. Nhưng nàng vẫn cố chấp không chịu quay đầu lại.

Nàng mới không muốn nói chuyện với hắn.

Một lúc sau, cằm nàng được ai đó nâng lên bằng ngón tay khô ráp. Sau đó, cả gương mặt nàng bị ép phải quay lại đối diện nhìn thẳng vào đôi mắt như hố đen của đối phương.

Nàng cau mày, không thoải mái muốn quay mặt đi lần nữa, nhưng ngón tay Nam Cung Hàn như có sức lực thật lớn, hắn không hề nhúc nhích cũng có thể tóm gọn gương mặt nàng.

Nàng chu môi, khó chịu mở miệng kêu:

"Buông ta ra!"

Nam Cung Hàn im lặng nhìn thẳng vào khóe mắt nàng, như nghĩ tới điều gì, hắn chợt bất ngờ hỏi một câu:

"Nàng khóc?"

Tôn Ngọc Nhi kinh ngạc ngẩng đầu lên nhìn Nam Cung Hàn, cũng hoàn toàn quên mất nàng đang bài xích hắn. Cứ thế vẫn im lặng nhìn hắn.

Nàng chớp chớp mắt, hàng mi dài hơi run lên rồi rủ xuống.

Nam Cung Hàn thấy nàng không trả lời, bản thân cũng không muốn ép. Hắn quay sang nhìn Nam Cung Ly Thiên. Dù hắn không nói gì, nhưng Nam Cung Ly Thiên cũng hiểu rõ hắn muốn nói gì.

Xem ra không có việc gì có thể giấu hắn...

Hắn đằng thở dài, bắt đầu kể nguyên nhân.

Thật ra cách mấy canh giờ trước. Nam Cung Hàn đưa tiểu nha đầu này cho hắn, rồi viết chữ trên tay mình muốn hắn đưa nàng thay y phục. Hắn không nói gì liền đồng ý.

Sau đó, hắn dẫn nàng tới phòng thay phục, rồi sai người đưa nàng đi tắm, còn hắn thì tới phòng buôn vải của Tiêu gia trang để mua y phục cho nàng.

Trong lúc hắn đi khỏi, lại không nghĩ tới lại xảy ra chuyện.

Không biết khi nàng đang tắm đã làm gì đụng chạm một đám thiên kim trong ấy, mà khi hắn bước vào đã thấy toàn thân nàng đều bị mấy ả a hoàn ép đẩy xuống trong hồ nước nóng. Cũng thật may hắn phản ứng nhanh, liền chạy tới kéo nàng ra khỏi đám người đó.

Hắn còn nhớ biểu hiện của nàng khi ấy rất đáng thương, tóc tai đều ướt nhèm. Toàn thân vì trong nước quá lâu mà không ngừng run lên, sắc mặt nàng tái nhạt như không còn chút máu.

Hắn thấy tâm trạng nàng vẫn còn chưa hết kích động, nên mới đưa nàng ra đây đi dạo, không nghĩ tới lại vô tình gặp Nam Cung Hàn.

Sau khi nghe kể xong, Nam Cung Hàn vẫn là một bộ dáng trầm mặc. Nhưng trong mắt hắn phản phất có thể nhìn thấy sự âm u lạnh lẽo.

Hắn ngước mắt lên nhìn nàng, nàng mặc dù không biểu hiện gì sợ hãi trước mặt hắn, nhưng hắn vẫn cảm nhận ra sự tức giận của nàng qua ánh mắt.

Bây giờ hắn đã hiểu rồi...

Kiếp trước trong lúc vô tình, hắn nhìn thấy nàng đi cùng với người Tôn gia tới Tiêu gia trang. Khi ấy không biết nguyên nhân gì mà nàng bị ướt đẫm toàn thân, nàng lại không hề nói ra lý do tại sao. Tôn Sử Bình thì lại tức giận vừa đánh vừa mắng nàng một trận.

Hắn thấy nàng vẫn nhắm mắt cam chịu để bị mắng, còn Tôn Sử Bình lại đánh cho tới khi trên người nàng đều là máu tươi thì mới dừng lại.

Còn hắn chỉ đứng một bên xem, lạnh nhạt đứng nhìn...

Nam Cung Hàn nhắm mắt lại, ngón tay đặt trên cằm nàng thoáng run lên.

Hắn vốn dĩ đưa nàng cho Nam Cung Ly Thiên vì cảm thấy không an tâm trong lòng. Khi ấy hắn cũng lo chuyện tương tự như kiếp trước sẽ xảy ra, nên mới để Nam Cung Ly Thiên đi cùng nàng.

Lại không nghĩ tới mọi việc vẫn xảy ra...

Hơn nữa lần này hắn còn biết rõ nguyên nhân.

Nam Cung Hàn mở hai mắt ra, u quang chợt lóe nhưng rất nhanh lại tắt đi.

Hắn bắt nàng nhìn thẳng vào mình, cất giọng nói dịu dàng như dòng nước:

"Là ai bắt nàng ném trong hồ nước?"

Có thể là do giọng nói Nam Cung Hàn quá mức êm tai, nên nàng quên đi việc phản ứng, nhưng cũng có thể là do mới vừa xảy ra chuyện khi nãy, khiến tâm trạng nàng chưa được ổn định, nên nàng vô ý thốt ra một cái tên.

"Nam Cung Liễu Anh."

Nam Cung Hàn siết chặt bàn tay trong tay áo, cánh môi cắm chặt lại.

Là nàng ta.

Nam Cung Ly Thiên chỉ có thể bất đắc dĩ lắc đầu.

Đây chính là lý do nan giải khó giải quyết.

Nam Cung Liễu Anh chính là thất công chúa của Đại Tần quốc.

Còn là muội muội ruột của Nam Cung Hàn. Cả hai người bọn họ đều cùng một mẫu phi sinh ra.

Trong cung ai không biết Nam Cung Hàn xưa nay luôn yêu thương bao che cho vị muội muội này chứ!

Về việc của Nam Cung Liễu Anh, Nam Cung Hàn hoàn toàn quên mất bản thân còn có một người muội muội, nói đúng hơn là hắn chưa từng nghĩ rằng sẽ có sự xuất hiện của Nam Cung Liễu Anh ở đây.

Hắn nhìn thấy toàn thân Tôn Ngọc Nhi đều ướt đẫm, sắc mặt nàng tái nhệch làm người khác nhìn không khỏi thấy đau lòng. Trong tim như bị ai đó đâm thật mạnh vào, làm hắn đau đến mức không thở nổi.

"Nàng còn đau không?"

Cánh môi run rẩy phát ra âm thanh đầy lo lắng, đôi mắt âm trầm như được phủ lấy sự khẩn trương đầy lo lắng.

Tôn Ngọc Nhi chới chớp mắt, khi nàng giương mắt lên nhìn Nam Cung Hàn, nàng thấy được sự sốt ruột qua ánh mắt của hắn, không hiểu sao nàng lại có cảm giác là lạ.

Nàng lắc đầu, miệng lầm bầm nói nhỏ:

"Không sao."

Nam Cung Hàn duỗi tay ra, sờ nhẹ lên mái tóc ẩm ướt của nàng, bên môi thoáng nổi lên ý cười nhè nhẹ:

"Nếu như thấy không khỏe thì phải nói với ta, nàng đừng để bản thân chịu khổ."

Đôi mắt của nàng chợt sáng lên đầy lấp lánh, nàng nghe lời nói quan tâm của Nam Cung Hàn, không phản bác hay có ý kiến gì, ngược lại ngoan ngoãn mà gật đầu. Nàng cũng quên đi mất khi nãy còn rất tức giận không muốn nói chuyện với Nam Cung Hàn.

Nam Cung Hàn vuốt nhẹ tóc nàng mãi không muốn buông tay, cái cảm giác ấm áp này làm hắn mê đắm không thôi. Tôn Ngọc Nhi đối với hành động thân mật của hắn, cũng chỉ biết nhắm mắt cho qua, nàng hiểu rõ, dù bây giờ nàng có đẩy hắn ra thì hắn cũng sẽ tìm cơ hội khác để làm ra hành động khác.

Nam Cung Hàn thấy nàng lùi lại cách xa hắn vài bước, hắn nhíu mày, có chút mất mát không vui.

Hắn thu tay về, đứng dậy rồi kéo bàn tay nhỏ bé của nàng.

Tôn ngọc Nhi chớp chớp hàng mi dài, bờ môi hơi hé mở, muốn nói gì đó nhưng lại thôi.

"Chuyện này sẽ giải quyết sau, bây giờ chúng ta tới đại sảnh." Nói xong, hắn quay mặt lại, hai mắt dịu dàng nhìn nàng: "Rồi ta sẽ dẫn nàng đi gặp một người."

Nam Cung Hàn trầm thấp nói, cũng không chờ nàng đáp lại, hắn đã nắm tay nàng kéo đi.

Dù bây giờ hắn muốn giải quyết thì cũng không ổn, thời gian không còn nhiều, hắn phải tranh thủ mà giải quyết chuyện cần làm...

Sau khi giải quyết chuyện kia xong, thì hắn mới tìm Nam Cung Liễu Anh để tính sổ.

Tôn Ngọc Nhi mím môi, nàng muốn hỏi hắn muốn dẫn nàng đi gặp ai, nhưng thấy hắn không nói, nàng lại cúi đầu im lặng không hỏi nữa...

Nam Cung Ly Thiên nhìn bóng lưng của hai người đằng trước, bất đắc dĩ lắc đầu.

Hoàng huynh ngay cả một câu cũng không thèm nói với hắn...

Vừa mới bước vào đại sảnh, Tôn Ngọc Nhi đã nhanh chóng cảm nhận được bầu không khí ồn ào xung quanh.

Nàng nắm lấy vạt váy, đôi chân nhỏ bé đi vào bên trong, hai mắt nhỏ mở to đảo qua đảo lại khắp nơi, cánh môi hồng hơi mím nhẹ, bộ dạng nhìn trông rất tò mò.0

Nam Cung Hàn đi đến gần nàng, trông thấy bộ dạng đáng yêu này của nàng, làm hắn không nhịn được phì cười.

Hắn cầm lấy bàn tay bé xíu của nàng, cất bước đi về phía cái ghế gần đó ngồi xuống.

"Ngoan ngoãn ngồi yên ở đây, nàng đừng có đi lung tung."

Hắn nghiêm túc căn dặn, nhưng không khó nhận ra trong mắt hắn đều là vẻ yêu thương nồng đậm.

Nàng hơi nghiêng đầu, nhìn ngó khắp nơi một lúc, nàng cũng không quay nhìn hắn đã gật đầu trả lời:

"Được. Ta biết rồi."

Nam Cung Hàn ngắm nàng một hồi, vẻ mặt âm trầm cũng thay đi thành vẻ dịu dàng hiếm thấy.

Hắn quay đầu lại, quả nhiên thấy Nam Cung Ly Thiên đang đi tới từ đằng sau. Hắn không nói gì, tiếp tục quay đầu lại nhìn Tôn Ngọc Nhi.

Nam Cung Ly Thiên bước tới tìm chỗ gần đó ngồi xuống, hắn không nói chuyện cũng không biểu hiện gì, ngược lại ung dung mà uống trà.

Ngay lúc đó cả đại sảnh chợt im lặng...

Từ phía trên lầu phát ra âm thanh tùng tùng như tiếng trống.

Tất cả mọi người đều đồng loạt nhìn trên lầu hai.

Trên đó có một bóng dáng cao lớn đứng ngây ra, bởi vì trên lầu hai khá cao, mọi người không cách nào nhìn rõ được, nhưng loáng thoáng có thể xác định được người này là nam.

Bởi vì y phục trên người hắn là sam y màu xanh ngọc, còn mái tóc dài thì búi cao, để lộ ra vần trán cao trơn bóng cùng với cặp mắt đen nhánh u hẹp.

Thân hình cao lớn của hắn khi đứng từ trên lầu nhìn xuống, trông vô cùng uy nghiêm, tựa như một vị tướng uy mãnh đang nhìn trăm vạn người lính dưới chân mình. Dù không nhìn rõ diện mạo của hắn ta, nhưng ít ra cũng thấy được vài phần bộ dạng của hắn.

Tôn Ngọc Nhi nhìn chăm chú vào người trên lầu, hai mắt mở to đầy vẻ hiếu kỳ.

Nàng thấy từ khi người này xuất hiện, thì đã làm cho cả bầu không khí ở đây đều im bặt.

Nàng quay đầu nhìn Nam Cung Hàn đang ngồi bên cạnh, hắn vẫn là một bộ dáng thản nhiên rót trà mà uống. Ngón tay thon dài hơi khô ráp cầm ly trà sứ làm bằng từ ngọc thạch, hương trà nóng hổi phủ lên mặt hắn, tạo ra cảm giác gương mặt của hắn nhìn rất là mờ mờ...

Trong khi đó, ánh mắt tĩnh lặng của hắn bình thản nhìn về phía trước. Nàng nhíu hai cặp lông mày, vẻ trầm tĩnh này của hắn làm nàng có chút suy ngẫm.

Hắn hình như không quan tâm đến người đang đứng trên lầu thì phải?

Nàng lại quay đầu nhìn Nam Cung Ly Thiên ngồi cách đó không xa, thấy hắn có vẻ rất chăm chú nhìn trên lầu, hơn nữa trên môi còn ẩn hiện ý cười...

Sau đó, trên lầu vang lên tiếng nói vang khắp cả đại sảnh.

"Chào mừng các vị đã tới Tiêu gia trang!"

Âm thanh từ kẻ đứng trên lầu cất lên:

"Chắc các vị ở đây đêu biết Tiêu gia trang bọn ta cách ba năm là tổ chức một cuộc thi gọi là Tiêu Hoa Đình, và hôm nay chính là ngày ghi danh của thí sinh muốn tham gia Tiêu Hoa Đình.

Và những vị có mặt ở đây, hơn phân nữa chắc là đã biết luật lệ ở đây, nhưng để các vị hiểu rõ hơn, ta sẽ nhắc lại.

Để có thể ghi danh thì trước hết phải có bài chi mai của Tiêu gia trang, mà muốn có bài chi mai thì phải mua, và dĩ nhiên nơi bán cũng chỉ có duy nhất một chỗ là Tiêu gia trang!

Giá bán của một miếng bài chi mai là hai trăm lượng vàng, ba trăm lượng bạc, một rương trân châu hai trăm lạng, hai rương châu báu cỡ hai vạn món!

Và giới hạn một người chỉ mua được một miếng!"

"..."

Dưới lầu tất cả mọi người đều biểu hiện vẻ không dám tin nhìn kẻ đang rất vui vẻ cười híp mắt kia, hắn ta bây giờ y như con hồ ly giảo hoạt, chỉ cần cong đuôi quơ một cái đã có vô số vàng bạc của rơi xuống trước mặt hắn.

Ai nấy cũng há hốc miệng, vốn dĩ đại sảnh còn đang im lặng thì giờ sau khi nghe tên kia nói xong, lại bắt đầu sôi nổi bàn tán, sau đó, có người không nhịn được bước ra, lớn tiếng phản bác.

"Không phải ba năm trước chỉ có hai trăm lượng vàng, ba trăm lượng bạc, một rương trân châu thôi sao? Bây giờ tự nhiên lại ra thêm hai rương kho báu?"

Lời gã này vừa nói xong đã làm vô số người bàn tán:

"Đúng vậy! Ta nhớ ba năm trước đâu có thêm vụ hai rương kho báu này chứ!"

"Ta cũng nhớ là đâu có! Rõ ràng là tự tiện tăng thêm!"

"Vậy... không phải là ép người quá đáng sao?"

Lời thảo luận càng lúc càng nhiều, đa số đều là bất bình phản đối. Tôn Ngọc Nhi ngồi yên lắng tai nghe người xung quanh nói chuyện, nàng không thoải cảm thán vài câu trong lòng.

Thật không nghĩ tới, chỉ là một miếng bài mà lại được bán ra với giá cao như vậy!

Khi nàng nghe giá cả bán của cái thứ bài chi mai gì đó, thiếu chút nữa đã không nhịn được đứng bật dậy thét lên.

Số tiền đó có thể cho một người sống cả đời đấy! Vậy mà Tiêu gia trang cách ba năm lại thu nhiều số lượng kho báu lớn như vậy, nếu tính đi, thì không phải là có thể đem so với quốc khố của vua sao!

Nam Cung Hàn vẫn bình tĩnh như thường, hắn nhẹ nhàng thưởng thức ly trà trong tay, khóe môi nhẹ cong lên thành ý cười lạnh.

Ngón tay đặt nhẹ trên bàn khẽ gõ vài cái, ánh mắt hơi liếc lên trên bóng hình đang đứng trên cao kia...

Tiếp sau đó vang lên giọng nói làm tất cả mọi người đều im lặng...

"Ta biết các vị đang rất khó chịu vì sự thay đổi về giá bán mua bài chi mai, nhưng mà đây cũng là bất đắc dĩ!"

Hắn ta nói tới đây liền làm ra điệu bộ u sầu:

"Thời buổi loạn lạc, bọn giặc của nước thù thường xâm chiếm nước ta, cướp của, giết người, làm bao nhiêu người oán khóc trời đất, nhìn thê lương vô cùng! Tiêu gia trang bọn ta dù sao cũng chỉ là một sơn trang bình thường, cũng phải tiêu bạc rất nhiều, nào là tiền uống, tiền ăn, tiền mặc, rồi cả tiền phát cho nô tài. Còn có cả mấy năm trước bọn giặc tới để xâm lấn, lấy đi rất nhiều của cải của Tiêu gia trang bọn ta... bọn ta dù sao cũng chỉ là những thư sinh bình thường, không thể nào chống đỡ nổi, nên chỉ đằng để bọn chúng cướp...

Bây giờ bọn ta ngay cả tiền tiêu hàng ngày cũng không có! Nên để có thể thay đổi tình thế, chỉ còn cách nhờ cuộc thi Tiêu Hoa Đình năm nay để kiếm thêm chút tiền!"

"..."

"..."

Mọi người ngơ ngác nhìn nhau, đối với lời của tên kia có vài phần nữa tin, nữa ngờ vực.

Tôn Ngọc Nhi chống cằm, vẻ mặt nhăn nhó như ăn trúng phải trái đắng!

Bên tai của nàng còn đang vang vọng mấy lời của tên kia, nàng nghe xong chỉ thấy hai tai òng òng không ngừng.

Tiêu gia trang này rất nghèo ư?

Nàng liếc bộ bàn trà trước mắt, khóe môi run run.

Ly trà đến bình trà đều làm từ ngọc thạch!

Nàng lại liếc xung quanh, hai cặp mày giật lên, giật xuống.

Bốn bức tường ở đây đều xây bằng cẩm thạch, để xây được như vậy không biết phải mất bao nhiêu xe chứa vàng đây?

Da mặt Tôn Ngọc Nhi co rúm, hai bờ vai run lên run xuống, như đang kìm nén tiếng cười phát ra.

Cái gì mà nghèo chứ!

Một cái ly ở đây bán ra cũng được mấy lượng bạc đấy!

Những điều nàng nghĩ, dĩ nhiên người ở đây cũng đã nghĩ tới. Họ rõ ràng muốn lớn tiếng nói rõ, nhưng lại nghĩ mục đích tới đây để ghi danh có được lệnh phù, nếu mà cãi nhau cũng chẳng đến đâu! Thế chẳng lẽ tức giận bỏ về? Nếu vậy không phải là uổng công sao? Dù biết đây là cái cớ của Tiêu gia trang, bọn họ cũng chỉ có thể nhịn xuống.

Qua một lúc sau, tất cả mọi người dưới đại sảnh đều không có ý kiến phản bác nào nữa. Kẻ đứng trên lầu quan sát dưới lầu, hai mắt hắn híp lại, ý cười giảo hoạt hiện nổi trên môi.

"Nếu mọi người không còn thắc mắc hay ý kiến gì nữa, vậy ta sẽ nói tiếp."

Hắn ta chắp hai tay sau lưng, ánh mắt đảo qua từng người một ở dưới lầu, ý cười nồng đậm càng hiện sâu trong mắt.

"Muốn ghi danh thì phải có lệnh phù, mà muốn có lệnh phù thì phải có bài chi mai trước, mà muốn có bài chi mai thì trả ra giá rất cao!"

Hắn ta nói đông một hướng, nói tây một bên, giống như hắn muốn nói:

Lệnh phù của ta rất quý!

Rất là quý!

Cực kỳ quý giá!

Cái cách nói chuyện của hắn, quả thật là chọc tức người khác, tất cả mọi người đều gấp gáp đứng ngồi yên.

Đây rốt cuộc là muốn cho họ ghi danh hay không?

Lần nữa lại vang lên tiếng nói từ trên lầu truyền đến:

"Nhưng ngoài cách đưa tiền để mua bài chi mai, thì còn một cách khác nữa..." Hắn ta nói nữa chừng thì dừng lại, còn rất là bí hiểm cười vài tiếng, làm mọi người có mặt ở đây đều khẩn trương dựng tai lên mà nghe.

"Đây chính là ngoại lệ của Tiêu gia trang năm nay, nên mọi người hãy tập trung mà lắng nghe đây!

Mà cách này chính là thi để qua ải!"

"Thi để qua ải?"

"Đây là cái gì?"

Âm thanh kích động của từng người ở đây đều vang khắp cả đại sảnh, ai nấy đều không giấu được vẻ vui mừng trên mặt.

Tôn Ngọc Nhi như nghĩ tới điều gì, liền quay sang nhìn Nam Cung Hàn.

Hắn chính là muốn nàng tham gia thi cái này?
 
#23
Chương 22:
Vòng thứ nhất.

"Chắc các vị đã biết để ghi danh tham gia Tiêu Hoa Đình, thì phải có lệnh phù để ghi danh, nhưng để có thể thi vượt qua trình luật của Tiêu gia trang, thì phải có bài chi mai, mà muốn có bài chi mai thì lại trả giá cao để mua. Nhưng lần này lại có ngoại lệ!

Mọi người sẽ tham gia trình luật của Tiêu gia trang, nếu như thắng thì không những được lấy lệnh phù mà còn có bài chi mai miễn phí, không cần phải trả tiền! Còn nếu ai có nhiều tiền, thì chỉ cần vung tay ra thì có thể mua bài chi mai, nhưng sau khi mua xong thì phải làm theo quy định để thi trình luật!"

"Bất cứ ai cũng đều có thể tham gia thi lấy lệnh phù, không giới hạn độ tuổi, cũng không phân biệt thân phận, ai có khả năng đều có ghi danh thi từ đây!"

Hắn ta vừa dứt lời, thì vô số người ở đây đều hưng phấn vỗ tay, tiếng reo hò vang lên từng người một, làm cả đại sảnh náo nhiệt không thôi.

Đây đúng là một đặc ân hiếm có!

Ai không biết Tiêu gia trang cách ba năm đều lợi dụng việc bán bài chi mai để kiếm rất nhiều tiền bạc, có thể nói lợi nhuận họ thu về tuyệt đối không nhỏ!

Mặc dù giá của một miếng bài chi mai thật sự rất đắt, nhưng cũng có rất nhiều người bằng lòng bỏ ra số vàng bạc lớn, để chỉ có thể tham gia trình luật để lấy lệnh phù!

Không những vậy, nếu như có ai đó thua ở các vòng thi của trình luật, không chỉ không thể tham gia Tiêu Hoa Đình, ngược lại còn mất một số tiền lớn, chỉ có thể trắng tay ra về! Mà nếu ai đó cố chấp không chịu thua, muốn tiếp tục thi trình luật, thì phải lần nữa bỏ tiền ra để mua bài chi mai, nếu thắng thì vượt qua, còn nếu thua lần nữa thì chỉ biết khóc không ra nước mắt!

Nên nói lễ hội Tiêu Hoa Đình chính là cuộc thi làm người ta hãm sâu trong đó, khiến người ta thật uy danh khi có thể đoạt giải! Nhưng cũng khiến rất nhiều người phải mất tiền mất của!

Đây không chỉ là thiên đường mà còn là địa ngục!

Nên dù bất kể là kẻ nào thắng, hay người thua cuộc, thì người có lợi nhất không phải là Tiêu gia trang sao!

Nhưng dù thế nào đi nữa thì đây đúng là cơ hội hiếm có!

Hai tay Tôn Ngọc Nhi chống má, hai hàng mí mắt giật giật không ngừng.

Không phải tên này vừa mới nói là hiện giờ Tiêu gia trang bọn họ rất nghèo sao?

Nếu như bây giờ hắn cho mọi người miễn phí tham gia trình luật để lấy mệnh phù, còn được thưởng thêm bài chi mai, vậy nếu tính đi tính lại, thì Tiêu gia trang sẽ bị lỗ lớn sao!

Hắn ta vừa đưa ra cơ hội vàng cho mọi người, đâu còn ai muốn bỏ tiền ra để mua bài chi mai chứ.

Nàng không tin Tiêu gia trang này bằng lòng để bị lỗ vốn to như vậy!

Hơn nữa vừa rồi hắn ta đưa ra giá thêm là hai rương kho báu lớn, nếu hắn đã chuẩn bị trước kế hoạch miễn phí để tham gia trình luật, thì cớ gì lại đưa ra giá bán bài chi mai chứ?

Không phải như vậy sẽ rất uổng công sao?

Hắn ta thừa biết là nếu cho mọi người tham gia trình luật để có bài chi mai miễn phí, thì sẽ chẳng còn ai muốn mua bài chi mai nữa!

Nàng liếc những người ở đây, trên mặt của bọn họ đều rất vui mừng phấn khích, hoàn toàn không có vẻ gì là nghi ngờ. Xem ra họ đã bị cơ hội vàng trước mắt làm cho mù mờ rồi! Không hề cảm thấy đa nghi về việc tự nhiên có chuyện tốt từ trên trời rớt xuống như vậy.

Nam Cung Hàn ngồi bên cạnh vẫn không tỏ ra thái độ gì, vẫn chu đáo rót trà cho Tôn Ngọc Nhi, nhưng mặt khác hai bên tai của hắn vẫn tập trung mà nghe.

Quả nhiên, khi mọi người còn đang vui vẻ biểu hiện ra mặt, thì người đang đứng trên lầu chợt cất tiếng nói:

"Mọi người đừng vội vui mừng thế chứ, ta còn chưa nói hết mà."

Lời hắn ta vừa nói ra, nhanh chóng làm nụ cười của từng người ở đây cứng đờ.

Hắn ta nheo mắt lại, ý cười hiện sâu trong mắt.

"Nhưng trước hết, điều kiện để tham gia trình luật chính là phải có mười người bỏ tiền theo giá của Tiêu gia trang để mua bài chi mai!"

"..."

"..."

Đúng là lão hồ ly!

Hai mắt Tôn Ngọc Nhi trợn to, cả gương mặt thiếu chút nữa là đập vào bàn.

Tên này chắc chắn là cố ý! Nhất định là hắn cố tình làm như thế!

Hắn ta lợi dụng việc kêu mọi người tham gia lấy bài chi mai miễn phí bằng cách tham gia thi trình luật, sau đó, hắn sẽ ra điều kiện kêu mười người bỏ tiền ra để mua bài chi mai, thì hắn ta mới đồng ý để mọi người tham gia trình luật.

Nghĩ đi, một người mua bằng giá hắn đưa ra thì không phải hắn ta đã thu về được cả một gia sản lớn hay sao!

Mà ở đây lại có tới mười người! Nếu như cộng lại thì hắn ta đã có gần cả kho vàng đấy! Điều quan trọng là hắn vừa mới tăng giá thêm hai rương kho báu, như vậy lợi nhuận hắn ta có được càng tăng nhiều thêm!

Hắn ta thừa biết nếu tăng giá bán cho những người ở đây, sẽ khiến họ cảm thấy khó chịu, không vừa lòng, mặc dù tham gia Tiêu Hoa Đình rất quang trọng, nhưng bắt họ bỏ ra khoản tiền lớn cho một cơ hội rất nhỏ để vượt qua được trình luật thì quá là mạo hiểm, quan trọng là tăng giá cao như vậy, ai mà muốn liều lĩnh chứ!

Cho nên hắn ta cố tình đưa ra cơ hội miễn phí có được bài chi mai cho mọi người, chính là lấy ra một con mồi lớn để dụ đối phương, tiếp theo hắn yêu cầu mười người bỏ tiền ra. Hắn ta vừa thu về lợi lộc lớn, những người ở đây thì có thể miễn phí có được bài chi mai.

Đây chính là kế vẹn cả đôi đường!

Dù mọi người tỏ ra có ý kiến gì đi chăng nữa, thì đây cũng là Tiêu gia trang, cũng chẳng ai muốn làm lớn chuyện để làm mất mặt mũi. Hơn nữa họ cũng chỉ yêu cầu có mười người bỏ tiền ra mà thôi, cũng không phải là yêu cầu hết toàn bộ, nên họ vốn không tìm ra cách để phản bác lại.

Hy sinh mười người để bỏ ra số tiền lớn, thì toàn bộ những người sau đều có cơ hội tham gia trình luật, nếu thắng có được lệnh phù trong tay, còn không cần tốn một đồng nào mà cũng có bài chi mai, mà dù có thua đi chăng nữa thì cũng chẳng mất tiền, đây đúng là lời to rồi còn gì!

Nhưng mười người bỏ tiền ra kia thì sẽ chịu thiệt rất lớn, chẳng ai muốn tự đứng ra vung tiền ra.

Nhưng mà cũng chẳng ai muốn phản đối, cho nên bầu không khí trở nên im lặng đến khác lạ.

Sau mãi một lúc cứ nghĩ là sẽ không ai bước ra, thì đột nhiên từ trong đám đông có người đi ra.

Người này ngoài tuổi năm mươi, trên người gã mặc y phục như lão gia có tiền, hắn ta đi về phía trước vài bước, giơ tay lên, nói lớn tiếng: "Ta đồng ý bỏ tiền ra!"

Nói xong, hắn ta quay người lại, khi chứng kiến mọi người ở đây đều dùng đủ loại ánh mắt nhìn về phía hắn, trên mặt hắn ta không hề che giấu đi vẻ kiêu ngạo.

Mọi người đều kinh ngạc, đến khi nhìn rõ hắn là ai, tất cả đều đồng loạt ghé vào nhau bàn tán.

"Đó không phải là Tôn đại nhân sao?"

"Đúng rồi, là tri phủ kiêm chức Thượng Các quan thượng thư!"

"Không nghĩ tới ngài ấy cũng tới để tham gia Tiêu Hoa Đình! Vậy mà khi nãy ta chẳng để ý đến có ngài ấy ở đây."

Không thể trách phản ứng của họ quá kinh ngạc, người muốn ghi danh thật sự quá nhiều, tổng số lượng nhiều tới mức không thể nào đếm hết, trong khi hơn phân nửa thí sinh đã được sắp xếp tới đại sảnh khác của Tiêu gia trang, bọn họ muốn biết có những người nào tham gia ghi danh là việc rất khó!

Hơn nữa cũng chẳng ai rảnh rỗi mà đi hỏi thăm từng người một xem thân phận của họ là ai, còn về vị Tôn đại nhân này ở đại sảnh lâu như vậy mà không ai nhận ra, vậy là do người này núp bóng quá kĩ, chẳng ai có thể phát hiện ra.

Tôn Sử Bình đứng im ở đó, đối với đủ loại bàn luận xung quanh, hắn ta cũng chỉ ung dung xem như không nghe thấy, dù sao với thân phận của hắn ta vốn không cần cùng với những người này nói chi cho nhiều.

Hắn ta vuốt lấy chòm râu dài, ẩn dưới đáy mắt là ý cười sắc bén.

"Không biết bây giờ ta có thể dẫn ái nữ của mình tham gia trình luật được chưa?"

Tôn Sử Bình cong môi cười, lúc ngẩng đầu lên hỏi người đang đứng trên lầu kia, nụ cười hiện nổi trên môi của hắn mang chút vẻ đắc ý rõ rệt.

"Đương nhiên là được! Tôn đại nhân đây không chỉ hào phóng bỏ tiền ra đầu tiên mà không hề e ngại, quả thật là làm ta khâm phục!"

Tôn Sử Bình khi nghe những lời khen này, tâm trạng tốt lên không ít, trong lòng không khỏi khen ngợi người Tiêu gia trang quả nhiên ăn nói rất dể nghe.

Rất nhanh có người từ trên lầu đi xuống, người này đi tới gần Tôn Sử Bình, cung kính dẫn hắn ta đi ra ngoài.

Lúc Tôn Sử Bình đi lướt qua đám đông, hoàn toàn không chú ý tới ở trong góc gần đó, có người quay lưng đi về phía hắn, hơn nữa còn có người toàn thân đều là màu đen đang ngồi dửng dưng ở đó, đáng tiếc, đã có vài người đứng ngang che khuất đi hai người kia, nên hắn ta vốn dĩ không có cơ hội để nhìn thấy.

Tôn Ngọc Nhi giấu mặt vào trong hai tay, cả người run rẩy lùi lại phía sau, nàng bây giờ chỉ hận có thể thu nhỏ bản thân lại, như vậy nàng sẽ không bị lão phụ thân của nàng nhìn thấy.

Nam Cung Hàn nhìn bộ dạng này của nàng, mày chợt nhíu lại, sau đó giơ tay, kéo lấy hai bàn tay nàng ra.

"Ông ta đã đi rồi."

Lời này của hắn làm tâm trạng đang căng thẳng của nàng nhanh giảm đi, cũng thoáng nhẹ nhõm.

Nàng không phải là không dám gặp Tôn Sử Bình, mà là vì sợ bị ông ta bắt về nhà, thế lực của ông ta lớn như vậy, muốn truy lùng nàng là dễ như trở bàn tay.

Nàng mới không ngu ngốc gì mà gặp chính diện ông ta.

Còn lý do mà nàng muốn tới Tiêu gia trang, là vì phân nửa là muốn lén gặp các vị tỷ tỷ của nàng, nàng biết Tôn Sử Bình tới đây là muốn ghi danh cho ái nữ của mình, nên ông ta nhất định sẽ đem theo con gái tới. Lúc đó nàng sẽ tranh thủ cơ hội mà lén đi xem vài vị tỷ tỷ của nàng.

Nhưng suy tính này của nàng tuyệt đối không được cho Nam Cung Hàn biết.

Nàng lén nhìn Nam Cung Hàn, hắn ta vẫn chăm chú nhìn vào nàng, hơn nữa trong mắt đều là vẻ dịu dàng thiết tha.

Bờ môi không kìm chế được run lên, Tôn Ngọc Nhi phát hiện mỗi lần ở cùng với người này, hắn ta luôn dùng ánh mắt kì lạ nhìn nàng, giống như cái nhìn âu yếm của người mẹ!

Nàng thở dài thành tiếng, chỉ mong sao mọi chuyện có thể kết thúc sớm một tí.

"Bây giờ còn thiếu chín người nữa, không biết còn ai báo danh nữa không!" Giọng nói của người chủ trì vang lên lầu nữa, lần này mọi người không còn ngơ ngác nhìn nhau nữa, mà trầm mặc suy tính. Rất nhanh sau đó có vài người bước ra, nhì cách ăn mặc của bọn họ thì không giàu cũng sang, lại dám bỏ một số tài sản lớn thế kia, thân phận tuyệt đối cũng không tầm thường!

"Được rồi, chúng ta đi thôi." Nam Cung Hàn ngay cả liếc mắt nhìn mấy người kia cũng không có, chỉ thản nhiên đứng dậy, nắm lấy tay Tôn Ngọc Nhi đi ra khỏi đại sảnh.

Tôn Ngọc Nhi gật đầu, hai chân nhỏ cố đi theo sau hắn: "Thế bây giờ chúng ta đi đâu?"

"Đương nhiên là đi khỏi nơi đây." Hắn ung dung cười nói.

Gì? Tôn Ngọc Nhi há hốc mồm, còn chưa thích ứng kịp lời hắn nói.

Cái gì mà rời khỏi đây?

"Không phải ngài muốn ta ghi danh Tiêu Hoa Đình sao?"

Nam Cung Hàn gật đầu: "Ta muốn nàng ghi danh Tiêu Hoa Đình, nhưng không có nói là muốn nàng dự thi."

Lời hắn nói lại càng làm Tôn Ngọc Nhi khó hiểu, nàng nghiêng đầu, nhíu mày: "Nhưng ngài nói phải bắt ta tham gia trình luật gì đó cơ mà?"

"Đúng thế, nhưng người thi không phải nàng." Nam Cung Hàn nói tới đây, sắc mặt có chút trầm ngâm: "Nàng không cần phải hỏi nhiều, dù sao chỉ cần biết nàng không cần phải thi gì cả, chỉ cần im lặng đứng gần ta là được."

Dù sao mục đích của hắn chính là muốn đem nàng cột bên mình, một tấc cũng không muốn rời, nên đây chính là cái cớ hắn bày ra. Còn về phần trình luật Tiêu gia trang, thật sự rất cần thiết để nàng tham gia, nhưng không phải là với tư cách là người dự thi, mà là một vị khách đứng bên ngoài...

Nam Cung Hàn suy xét một lúc, cảm thấy rất yên tâm về kế hoạch của mình, tâm trạng tốt hơn thẳng, ngay cả khi nói chuyện cũng mang vài phần vui vẻ: "Bây giờ nàng muốn đi đâu, ta sẽ dẫn nàng đi."

"Không cần." Nàng mím môi, lắc đầu ngay lập tức, mặc dù không hiểu lời hắn nói, nhưng nàng không muốn quá gần với người này, bây giờ nàng còn đang cố gắng tìm cách đi gặp vài tỷ muội của nàng đây, mới không muốn cùng hắn day dưa.

Nam Cung Hàn nhìn vẻ xa lạ trong mắt nàng, cảm giác vui vẻ khi nãy nhanh chóng biến mất không thấy, cảm giác lần nữa thất bại nhanh chóng lan tràn trong lòng. Tim hắn ê ẩm đau đến không nói thành lời.

Hắn hít một hơi thật sâu, cố nặn ra nụ cười gượng ép: "Nàng muốn gặp người Tôn gia phải không?"

Tôn Ngọc Nhi mở to mắt, cả người cứng ngắc bất động, không được tự nhiên né tránh ánh mắt đối phương. Nàng không biết tại sao người này lại nhìn thấu suy nghĩ của nàng thế chứ?

Cảm giác giống như hắn có thể nghe hết những gì nàng nghĩ vậy!

"Dù sao cũng không liên quan tới ngài." Tôn Ngọc Nhi bị nhìn đến không thoải mái, trừng mắt nhìn người trước mắt, cái miệng nhỏ mở to, dù không la lớn, nhưng nghe giọng điệu thì rất bất mãn.

Nam Cung Hàn thở dài: "Nàng không muốn biết người Tôn gia ở đâu sao?" Hắn biết nàng hiện giờ muốn tìm cách đi gặp người Tôn gia, nhưng không phải là Tôn Sử Bình, mà là vài vị tỷ muội kia của nàng, còn lý do thì hắn cũng đã hiểu rõ.

Quả nhiên câu nói này có ảnh hưởng đến Tôn Ngọc Nhi, nàng mặc dù không muốn thừa nhận, nhưng nàng không biết bọn họ đang ở đâu, nàng lại không thể đi tới trước mặt Tôn Sử Bình, hỏi thẳng mấy cô con gái của ông ta ở đâu! Nàng mới không ngốc như vậy!

Nghĩ tới đây, nàng lại càng gấp gáp giậm chân: "Ngài biết bọn họ ở đâu sao?"

"Biết." Nam Cung Hàn đứng thẳng người, ánh mắt dịu dàng hiện nhẹ ý cười. Trong mắt hắn phản chiếu bóng hình nàng, mơ hồ mà linh động, làm hắn ngẩn người khi nhìn.

Khi nhìn rõ tầm mắt dò xét nghi ngờ của của người con gái trước mắt, hắn không khỏi chán nản lắc đầu: "Nếu nàng muốn gặp họ thì đi theo ta."

Nàng hiện giờ đối với hắn vẫn còn bài xích rất nhiều, hắn không thể cưỡng ép, lại càng không thể ép buộc nàng, chỉ có thể nhẫn nại chờ đợi.

"Thật?" Nàng chưa vội vui mừng quá sớm, vẫn còn chưa chắc chắn hỏi lại, dù sao thái độ tốt bụng của người này luôn làm nàng cảm thấy có rất nhiều điểm khả nghi?

"Ta không gạt nàng." Nam Cung Hàn cúi người xuống, mặt kề sát gần nàng, mắt chạm mắt, mũi sát nhau. Nàng còn có thể nhìn rõ cả lông mi dài của hắn, còn có thể ngửi thấy cả mùi hương gỗ thoáng đảng quanh mũi, không biết có phải do mùi hương quá nồng nặc tạo ra cảm giác áp lực hay không, hoặc do bản thân quá căng thẳng, mà nàng thấy cả người khẩn trương, trán toát đầy mồ hôi.

Bất giác lùi lại về phía sau, Tôn Ngọc Nhi khó khăn mở miệng: "Vậy ngài có thể dẫn ta đi hay không?"

Nam Cung Hàn im lặng không trả lời, hai hàng mày nhọn hơi nhíu lại, cánh môi mỏng nhếch lên, ẩn dưới đáy mắt thoáng hiện chút vẻ đăm chiêu.

Hắn càng như vậy càng làm nàng nóng nảy: "Ngài mau nói gì đi chứ!"

Nam Cung Hàn từ từ ngẩng mặt lên, chỉ ngắn gọn đáp một câu: "Được."

Hắn vươn tay, nắm lấy bàn tay trắng nõn của nàng, ân cần bao bọc trong lồng bàn tay rộng lớn của hắn.

Bước chân đi ra khỏi sân trong Tiêu gia trang, đi vòng qua vài sân viện, đúng lúc này Tôn Ngọc Nhi mới chợt nhớ đến còn người bị bỏ quên trong đại sảnh.

Tốc độ bước đi của nàng hơi chậm lại, thoáng suy tư nhìn về phía Nam Cung Hàn: "Chúng ta không cần gọi vị Vương gia kia ư?"

"Không cần, hắn còn có việc khác phải làm." Dù sao Nam Cung Ly Thiên tới đây cũng là vì tham gia ghi danh Tiêu Hoa Đình, cũng không thể lúc nào cũng ép hắn đi cùng được.

Tôn Ngọc Nhi nghe thấy cũng có lý, liền không hỏi gì thêm nữa. Bản thân im lặng nghe lời mà đi theo sau.

Cấu trúc xây tòa viện này đúng là quá lớn, cũng rất phức tạp, đi qua rất nhiều đường vòng mới tới nơi.

Nam Cung Hàn âm thầm dắt Tôn Ngọc Nhi đi bằng lối sau, vượt qua hàng rào sau cửa mới tiến vào trong một hậu viện phía tây.

Nơi này khá yên tĩnh, bốn phía xung quanh không ngoại trừ bốn bức tường trắng ra thì chẳng còn thứ gì khác.

"Nơi đây là nơi nào?" Tôn Ngọc Nhi nhìn một lượt khắp nơi, không nhịn được lên tiếng hỏi. Nam Cung Hàn không vội trả lời, kéo lấy tay nàng, đẩy nhẹ cánh cửa gỗ ra, sau đó đi vào.

Đến khi đã đứng trong căn phòng xa lạ, Tôn Ngọc Nhi mới ngoảnh đầu lại nhìn hắn. Người nam nhân này chỉ chắp tay sau lưng, thái độ bình thản trả lời nhưng cũng đầy khí thế uy nghiêm: "Đây là nơi diễn ra trình luật vòng thứ nhất."

Tôn Ngọc Nhi kinh ngạc: "Ngài nói bọn họ sẽ tới đây sao?" Người nàng ám chỉ đương nhiên nói đến một số tỷ muội có thể coi là thân quen của nàng khi ở Tôn gia.

Lần này muốn gặp họ chính là muốn cần giúp đỡ, một mình nàng không thể nào chống đối lại được với Tôn Sử Bình, không nói tới muốn tìm đường mà trốn khỏi Tôn gia cũng chẳng phải dễ.

"Đúng thế, chút nữa bọn họ sẽ tới đây để tham gia trình luật." Nếu như hắn không sai thì bọn họ cũng sắp tới rồi.

Hắn liếc nhìn xung quanh một lượt, mắt đảo qua những chỗ có thể ẩn nấp, sau đó tầm mắt dừng lại trên sàn nhà cao. Mái ngối ở đây được thiết kế theo kiểu tròn có ngăn một cách một tầng, nên bên trong hở ra một lỗ hổng sát tường lớn.

Đây đúng là nơi thích hợp để trốn! Nam Cung Hàn nhanh chóng quay sang nhìn Tôn Ngọc Nhi: "Trước khi họ tới đây thì chúng ta tìm chỗ để nấp vào trước đã."

Tôn Ngọc Nhi nghi hoặc, có chút khó hiểu: "Sao ta phải trốn? Ta muốn gặp bọn họ, chứ không phải muốn trốn họ."

"Không đơn giản như nàng nghĩ vậy đâu." Nam Cung Hàn thở dài, phân tích vấn đề cho nàng hiểu: "Người tới phòng này tham gia trình luật không chỉ có con gái Tôn gia, mà còn có các thiên kim khác, không nói đến còn có cả quận chúa, công chúa trong hoàng thất khác tới. Quả thật là rất đông người, nếu để họ thấy nàng, thì nàng nhất định phải tham gia trình luật, tuyệt đối không thể trốn, còn nếu nàng không chịu tham gia thì sẽ bị đuổi đi. Đến lúc đó kinh động đến người của Tôn Sử Bình, nàng trốn không thoát đâu."

"Thì ra là vậy." Tôn Ngọc Nhi rất nhanh hiểu ra vấn đề, bản thân không thể không khâm phục lý luận của Nam Cung Hàn, tính toán đến từng chi tiết. Nàng so với hắn đúng là khác xa, chỉ là có phải hắn giúp nàng quá nhiều không?

Nghĩ tới vấn đề này, Tôn Ngọc Nhi không khỏi trở nên cảnh giác. Mắt hơi liếc về phía Nam Cung Hàn, có chút dò xét mở miệng: "Nhưng sao ngài lại biết nơi đây? Chẳng lẽ ngài cũng từng tham gia trình luật Tiêu gia trang ư?"

Thật ra nàng muốn hỏi sao hắn lại giúp nàng nhiều thế nhưng nghĩ lại thấy hỏi như thế quá thẳng thắng, rất để gây ra phản cảm cho người nghe. Dù sao chẳng ai thích bị người khác nghi ngờ lòng tốt của mình, huống chi người này còn là một vị Vương gia tôn quý! Nói năng đương nhiên phải lựa lời sao cho cẩn thận.

Câu hỏi đột ngột của nàng làm Nam Cung Hàn giật mình, sắc mặt chợt biến đổi, hơi tái đi, nhất là ánh mắt, có vẻ như là trốn tránh, lại giống như là khẩn trương. Sự biến đổi kì lạ này của hắn làm Tôn Ngọc Nhi càng thêm nghi hoặc khó hiểu, tới khi nàng muốn hỏi thêm thì hắn như phản ứng lại kịp thời. Che lấy vẻ khẩn trương trong mắt lại, rất nhanh đôi mắt hổ phách uy nghiêm trở lại vẻ lạnh nhạt như thường.

"Ta mặc dù là lần đầu tiên tham gia, nhưng cũng đã hỏi thăm qua tình hình, nên mới biết nơi này." Hắn trả lời khá qua loa, không chi tiết rõ ràng. Tôn Ngọc Nhi vẫn chăm chú nhìn hắn, đôi mắt nhỏ của nàng khẽ giương lên, cái nhìn nghi ngờ càng lúc càng lớn ra, như muốn nhìn xuyên thấu suy nghĩ đối phương.

Bàn tay ẩn trong tay áo bào rộng lớn đã siết chặt lại, từng ngón tay thô ráp thoáng siết lại run lên, móng tay trắng ngần thoáng hiện cả gân xanh. Có thể nhìn thấy được hắn đang cố gắng kìm nén như thế nào để hắn không hiện ra vẻ kích động.

Hắn cố gắng giữ vẻ tươi cười trên môi, cố đổi lại đề tài khác, nhưng không ngờ hắn còn chưa kịp lên tiếng thì từ bên ngoài vang lên dồn dập nhiều tiếng tiếng bước chân. Ở bên trong phòng, hai người còn có thể nghe thấy tiếng nói chuyện bên ngoài.

"Mau lên, sắp tới giờ dự thi rồi."

"Mấy vị tiểu thư mau đứng xếp hành, để điểm danh ghi tên."

Tiếng nói càng lúc càng nhiều, xem ra có rất nhiều người ở bên ngoài. Tôn Ngọc Nhi giật thót người, khẩn trương nắm lấy tay áo Nam Cung Hàn: "Có người tới!"

"Đừng lo, không sao đâu." Nam Cung Hàn quay lưng lại, vươn tay ra, ôm lấy cơ thể nhỏ bé Tôn Ngọc Nhi vào lòng. Toàn thân nàng cứng đờ, không được tự nhiên vùi vào trong lòng hắn. Hơi ấm có mùi hương lành lạnh bay vào mũi nàng, tạo ra cảm giác hơi ngứa.

Một tay Nam Cung Hàn ôm ngang eo nàng thật chặt, một tay khác đặt lên ngang tóc nàng, tiếng theo hắn phi thân nhảy lên, trót lọt bay lên, nấp vào trong kẻ hở trên mái nhà.

Đúng vào lúc này cánh cửa mở ra, từ bên ngoài đi vào khá nhiều người. Đầu tiên là một bà lão lớn tuổi, tay cầm một sấp sách lớn đem vào, nối tiếp sau lưng là vài a hoàn sau lưng.

Tôn Ngọc Nhi nằm sấp trên trong lỗ lớn, phía sau nàng là Nam Cung Hàn cũng đang nằm sấp xuống, chỉ là không gian ở tương đối hẹp, mà thân hình hắn lại cao to hơn nàng rất nhiều, mà hắn lại đè nàng từ phía sau lưng, lưng sát lưng, mặt sát cổ. Vô cùng khó chịu!

"Ngài cách ta ra một chút có được không vậy?" Tôn Ngọc Nhi không thoải mái nhúc nhích vài lần, cái cảm giác ngứa khi tóc hắn cọ vào cổ nàng thật sự ra khó chịu! Hơn nữa hắn cứ áp sát vào mặt nàng, hơi thở nóng hổi phun vào cổ vào, vừa nóng vừa bức bối không được tự nhiên.

Nam Cung Hàn càng tiết sát sau lưng nàng thêm, ánh mắt lặng lẽ nhìn gương mặt đỏ bừng của nàng, càng nhìn càng thấy đáng yêu. Đôi mắt trầm ngâm thoáng hiện ý cười thích thú.

Nàng như vậy thật sự rất dễ thương!

Nam Cung Hàn hơi cựa quậy thân thể, cả gương mặt áp tới sau cổ nàng, chớp mũi dính đầy mồ hôi nàng, vừa ấm vừa nóng, từng giọt một đều được hắn hít sâu vào mũi, nếu như không phải hắn kìm chế thật tốt, thật muốn liếm sạch mồ hôi thơm ngát của nàng. Đối với hắn thì đây chính là thứ báu vật quý giá!

Hai mắt hắn chợt nóng lên, tròng mắt sâu thẳm nhìn từng giọt mồ hôi sau cổ nàng chảy xuống, hít lại hít! Vẫn không đủ!

Hắn hít một hơi thật sâu, cảm giác chỉ ngửi thế này vẫn không đủ, hắn muốn tự mình liếm láp sạch hết. Nhưng lý trí không cho hắn làm như vậy!

Không nói đến nàng mà biết nhất định sẽ rất tức giận, hơn nữa hắn cũng không phải là chó, liếm cái gì mà liếm!

Vị Vương gia nào đó hết sức khinh bỉ bản thân, nêu như có thể hắn thật sự muốn tát cho mình vài cái!

Tôn Ngọc Nhi còn đang mãi mê tập trung nhìn xuống phía dưới, hoàn toàn không phát hiện ra vẻ kì lạ của người sau lưng. Cũng may chỗ nấp này có chỗ để nhìn xuống phía dưới, nên nàng có thể thấy rõ được động tĩnh đang diễn ra.

"Các vị tiểu thư hãy nghe ta đây đọc tên đấy, sau đó theo thứ tự mà bước vào."

Lão bà bà kia chính là người đầu tiên bước vào, bà ta đứng trước cửa, tay cầm một cuốn sách, lật ra trang đầu. Từ từ điểm danh:

"Hoa Lan Chi."

"Bạch Liên Vy."

"Cẩm Thanh Thiềm."

"Phó Anh Vũ."

"Tôn Hiểu Thanh."

"..."

Từng cái tên một đều được đọc ra, rồi từng người bước vào. Đều là những vị thiên kim yểu điệu xinh đẹp, khí chất thanh cao. Mỗi người một vẻ khác nhau, đua hương khoe sắc, rực rỡ đủ màu.

Tôn Ngọc Nhi nhìn từng người bước vào, y phục đủ loại màu sặc sỡ, nhìn mà muốn choáng váng cả mắt. Chỉ là khi nàng nghe đến cái tên Tôn Hiểu Thanh vừa mới được đọc lên, không khỏi kinh ngạc.

Sao lại có tên Tôn Hiểu Thanh ở đây cơ chứ? Hay là trùng tên?

Trong lúc nàng còn đang chưa chắc chắn suy đoán của mình, thì bóng hình quen thuộc xuất hiện ở cửa đã đánh tan đi sự nghi ngờ của nàng.

Y phục màu tím rực rỡ, vải bông gấm xinh đẹp lấp lánh. Đứng chung với đám thiên kim xinh đẹp kia đúng là rất nổi bật! Quan trọng nhất là gương mặt đối phương đối với Tôn Ngọc Nhi không thể nào không quen hơn được nữa.

Mặt trái xoan, hai mắt nhỏ linh động, dù hôm nay cách ăn mặc hoàn toàn khác xa thường ngày, xinh đẹp hơn, cao quý hơn. Nhưng vẫn không thể thay đổi được đối phương chính là Tôn Hiểu Thanh!

Tôn Ngọc Nhi không dám tin vào mắt mình, mắt mở to nhìn Tôn Hiểu Thanh không chớp mắt. Cả người khẩn trương, chỉ hận không thể bay xuống để hỏi Tôn Hiểu Thanh cho rõ ràng.

Nam Cung Hàn cảm nhận được vẻ mặt nàng chợt thay đổi, hắn cau mày, đưa mắt nhìn xuống bên dưới, khi ánh mắt chạm phải Tôn Hiểu Thanh. Ngay cả chính hắn cũng kinh ngạc không kém.

Hắn vạn lần tính cũng không ngờ Tôn Sử Bình lại đưa Tôn Hiểu Thanh ra, hơn nữa còn là thay thế Ngọc Nhi...

Thủ đoạn của Tôn Sử Bình đúng là cao tay! Không thể lợi dụng con gái của mình, liền chuyển sang cháu gái.

Cả gương mặt Nam Cung Hàn lạnh đi vài phần.

Địa vị Tôn Hiểu Thanh ở Tôn gia chẳng khác nào Tôn Ngọc Nhi, cho nên những kì thi danh giá thế này, làm sao đến lượt nàng ấy? Đây đúng là chuyện lạ!

Tôn gia có rất nhiều thiên kim tài hoa, lựa ra một người cũng xuất sắc hơn Tôn Hiểu Thanh rất nhiều!

Tình hình trong phòng vẫn còn loay hoay việc sắp xếp chỗ ngồi. Các nha hoàn làm việc tiến tới, chỉ từng chỗ một cho từng vị tiểu thư. Đợi khi ai cũng đều vào chỗ ngồi của mình, đúng lúc này lão bà bà khi nãy mới lên tiếng: "Các vị tiểu thư hãy đợi thêm nữa canh giờ nữa, đến lúc đó bắt đầu dự thi trình luật. Lão nô sẽ ra ngoài thông báo cho ban giám thị chấm bài. Trong lúc ta rời khỏi, mong các tiểu thư sẽ ngoan ngoãn ở yên trong phòng đến khi lão nô trở lại."

Khi bà ta nói xong tất cả mọi người đều đồng thời im lặng, ai nấy cũng đều lưng thẳng, mắt nhìn về một hướng, nghiêm túc lắng nghe.

Đúng là bộ dáng của tiểu thư gia giáo được dạy dỗ nề nếp. Lão bà bà híp hai mắt lại, tương đối hài lòng, rồi quay lưng đi ra khỏi phòng, tiếp theo một nhóm nha hoàn cũng đi theo sau bà đi khỏi. Cả một căn phòng rộng lớn giờ chỉ còn mấy vị tiểu thư ngồi ngăn nắp.

Bầu không khí cứ thế yên tĩnh đến lạ thường, bất chợt một vị tiểu thư ngồi đầu bàn đứng dậy, nàng ta vừa nhấc chân lên đi về phía trước vài bước thì đã làm vô ánh mắt dõi theo. Nàng ta mặc trên người bộ đỏ y sáng chói, tay áo bó sát lấy cánh tay trắng nõn của nàng ta. Cả thân hình xinh đẹp được bao bọc bằng màu đỏ xinh đẹp.

Làn váy dài chảy dài xuống đất, từng cành hoa trắng may dính trên thân vải y phục, tựa như đóa hoa mẫu đơn tuyệt sắc đang bay lượn trong gió, vẻ đẹp ấy làm người khác không khỏi mê hoặc.

Tuổi tác cô gái này không lớn, chỉ tầm cỡ mười lăm, nhưng trên gương mặt đã gọt dũa hoàn mỹ đến không tì vết. Làn da trắng trẻo, mũi ngọc thon dài, đôi mắt nhỏ cao ngạo, đôi môi đỏ hồng nhếch lên.

Toàn thân không chỗ nào là không hiện vẻ cao quý uy nghiêm. Tôn Ngọc Nhi âm thầm hít hà, cái bộ dáng kiêu căng này cực kì quen thuộc, không phải là người nàng mới gặp khi nãy thì còn ai?

Nàng khó chịu nhíu mày, bĩu môi xem thường. Cái cô công chúa này đi đâu thì luôn làm người khác khó chịu!

Nam Cung Hàn liếc mắt nhìn Nam Cung Liễu Anh đứng bên dưới, chỉ vừa nhìn thấy y phục đỏ chót của đối phương đã khiến hắn giật mình, nếu như không phải người này có gương mặt của Nam Cung Liễu Anh. Hắn thật sự sẽ nhầm tưởng thành người khác...

Cố gắng ép bản thân không được nhìn bộ đồ đỏ chói kia nữa, hắn rời tầm mắt, nhìn lên gương mặt xinh đẹp của Nam Cung Liễu Anh. Trên gương mặt đó, có vẻ kiêu ngạo cùng lạnh lùng, nhất là hai hàng lông mày thanh tú, vừa nhọn vừa cong, chỉ cần nhếch lên đã hiện ra khí thế lạnh lẽo. Quả thật có vài phần tương đồng với hắn.

Nhìn Nam Cung Liễu Anh, trong mắt Nam Cung Hàn thoáng hiện ra xúc cảm phức tạp. Một kiếp sống lại, đối mặt với những người đã chết bỗng nhiên sống ngay trước mắt mình, cảm giác vẫn chưa thể quen hoàn toàn.

Tôn Ngọc Nhi thấy hắn nhìn chăm chú vào Nam Cung Liễu Anh, nàng liền cười hỏi: "Thế nào? Có phải muội muội của ngài rất xinh đẹp hay không?"

Nam Cung Hàn nghe âm thanh vang quẩn bên tai, sau một lúc mới phản ứng. Hắn lắc đầu cười: "Xinh đẹp thì có ít gì? Lòng dạ quá xấu thì dù là phượng hoàng cũng biến thành bọ cạp."

Nàng không ngờ hắn lại nói muội muội của mình như vậy, không phải người ta đồn đại Hàn Lăng Vương luôn bao che dung túng cho người muội muội cùng mẫu phi này của hắn sao? Nhưng nghe thái độ này thì thật không giống...

Nhưng đối với lời Nam Cung Hàn nói, nàng tán thành vô cùng. Xinh đẹp thì có, mà lòng dạ lại quá xấu xa, chẳng khác nào loại bọ cạp rắn rết. Gớm ghiếc như vậy, ai mà dám đến gần đây.

Nghĩ tới khi ở trong phòng thay đồ, nàng chỉ không cẩn thận đạp trúng váy nàng ta. Nàng đã thành ý xin lỗi rồi, vậy mà vị công chúa này lại hẹp hòi kêu người bắt nàng lại, nói cái gì mà quy lễ hoàng thất không thể làm mất, bắt nàng phải chịu trách nhiệm. Đúng là khốn kiếp! Nàng không nghe theo liền sai người đem nàng nhấn nước, thiếu chút nữa đã chết ngạt. Nếu không phải may mắn có người tới cứu nàng, thì bây giờ nàng đã thạn hồn ma lưu lạc đến địa phủ rồi!

"Bò cạp thì sao chứ? Đó dù sao cũng là muội muội của ngài." Trong lòng đang tích tụ một trận tức giận, không chỗ để phát tiết ra, nàng liền quay sang trừng mắt, kích động mắng.

Mắt đối mắt, mũi sáp mũi, cằm chỉ cách nhau một khoảng cách gần. Tôn Ngọc Nhi không chớp mắt nhìn vào đôi mắt đối phương, ngây ngốc quên đi luôn việc bản thân đang tức giận.

Nam Cung Hàn khẽ đưa mắt nhìn gương mặt nhỏ nhắn của nàng, nhìn hàng mi dài đen láy của nành đang run rẩy, lại nhìn xuống cái mũi nhỏ cao dính đầy mồ hôi của nàng. Hắn gần như si mê mà ngắm nhìn.

Tôn Ngọc Nhi khẽ di chuyển toàn thân, có chút khẩn trương cúi mặt xuống. Đối mặt nhìn một nam nhân lớn hơn mình đúng là rất áp lực.

Nam Cung Hàn nhìn mái tóc đen tuyền của nành che khuất đi gương mặt, có chút buồn cười nhếch môi.

Hắn đặt tay lên môi, ngón tay chỉ về hướng sau lưng nàng. Ám chỉ nên nhìn việc bên dưới.

Tôn Ngọc Nhi giật mình nhanh chóng quay mặt lại, ra vẻ tập trung nhìn bên dưới. Âm thầm tự trách, sao nàng lại quên việc chính cơ chứ!

Sau khi Nam Liễu Anh bước ra, rất nhanh cũng có một người khác đi ra cùng. Họ tụ lại một nhóm, nói chuyện vô cùng vui vẻ.

"Đây chính là bức họa "Núi Thủy Minh" nổi tiếng của Đạm Bạc phải không? Thật là đẹp!" Một vị thiên kim chỉ về phía bức tranh được treo trên tường, vừa thưởng thức vừa khen ngợi. Những người xung quanh nghe thế cũng bu lại vây xem.

Trong tranh là vẽ ra kiểu tranh sơn thủy, có núi đen mờ ảo, có núi rừng xanh biếc. Màu sắc nhạt mà hòa hợp vô cùng.

"Đây đúng là tranh của Đạm Bạc rồi, bút vẽ nhẹ nhàng tinh tế, đường nét của màu cũng hòa hợp vô cùng. Đúng là Đạm Bạc vẽ có khác." Người lên tiếng là một cô gái mười bốn tuổi. Nàng bước lên, ngón tay trắng nõn chỉ về phía gốc cây trong tranh, rồi nói: "Ta từng nghe qua tranh "Núi Thủy Minh" của Đạm Bạc được vẽ ra theo phong cảnh Tây Bắc ở Đại Nam quốc. Ý tưởng của tranh nghe nói là danh hoạ Đạm Bạc đàm thảo cùng với Trạng nguyên danh Đỗ Thành, là một trong những quan văn nổi tiếng ở trong triều Đại Nam quốc. Bài thơ "Hoa Lại Y" trạng nguyên Đỗ Thành là lấy từ bức tranh này mà làm ra."

Giọng nói cô gái vừa dịu dàng uyển chuyển, mềm mại nhẹ nhàng, khiến người nghe say sưa không thôi. Khi nàng vừa nói xong, mấy người đứng gần kế bên đều hết lời khen: "Vị tiểu thư này học thức thật uyên bác, có thể nói rõ từng chi tiết tranh của Đạm Bạc như thế, có thể nhìn thấy được tiểu thư đây chắc là nghiên cứu tranh họa của các họa sư nổi tiếng."

Cô gái được khen cũng không ra vẻ xấu hổ, ngược lại biểu hiện hết sức bình thản đối đáp: "Thật ra từ nhỏ Liên Y đã thích học tranh thơ, nên cũng có nghiên cứu một ít. Nhưng không dám nhận là uyên bác hay hiểu sâu gì, chỉ có thể coi như là có chút hiểu biết."

Lời nói vừa khiêm tốn, thái độ cũng chừng mực không kiêu căng, đúng là mẫu người tinh tế chu đáo. Có một số người có thiện cảm với cô gái này, liền thân thiết bắt chuyện.

Trong đám người có cô gái chợt kêu lên: "Tên là Liên Y? Chẳng lẽ là thiên kim của Tư Mã đại nhân? Tư Mã Liên Y tiểu thư?"

Lúc này mọi người mới giật mình, quay đầu lại nhìn người con gái trước mắt. Chỉ thấy nàng mặc y phục xanh lam như nước, thân áo trước ngực thêu một đóa hoa sen hồng nổi bật. Mái tóc nàng được búi cao trên đỉnh đầu, phần bên tóc cắm những cây trăm ngọc trai lấp lánh. Tóc mái tỉa ngắn ngang trán, sau vai xõa ra phần tóc dài đen nhánh đến eo. Vừa xinh đẹp vừa linh động thướt tha.

Dù là nói chuyện hay mĩm cười đều toát ra sự tao nhã dịu dàng, nếu như đây là thiên kim của quan viên lớn nào đó cũng không phải điều gì lạ.

Nghe thấy người khác nhắc đến mình, Tư Mã Liên Y cũng chỉ cười gượng đáp: "Thân phụ đúng là họ Tư Mã. Tên ta đúng là Tư Mã Liên Y."

Mọi người nghe thế đều hơi liếc nhìn nhau, mặc dù không chính miệng thừa nhận phụ thân là Tư Mã Nhã Khang, nhưng ở triều đình vị quan văn họ Tư Mã không có người thứ hai. Không phải ông ta thì còn ai?

Tư Mã Liên Y dù là trò chuyện cùng người khác, nhưng vân giữ thái độ khiêm nhường, lời nói không khoa trương, rất vừa lòng người nghe.

"Thì ra là Tư Mã tiểu thư? Đúng là xinh đẹp làm người khác phải ganh tị." Giọng nói lạnh lùng vang lên, tất cả mọi người đều quay người lại, nhìn người con gái mặc đồ đỏ đi tới. Sự xinh đẹp chói lòa đâm sâu vào mắt họ, cao quý mà không thiếu phần rực rỡ.

Nam Cung Liễu Anh từng bước đi đến trước mặt Tư Mã Liên Y, nàng cao ngạo nhếch môi, khẽ cười một tiếng: "Nghe Liên Y tiểu thư nói về bức họa của Đạm Bạc thật là diễn tả sâu sắc, đúng là làm người khác mở rộng tầm mắt. Lời nói ý tứ cẩn thận, khí chất thanh cao tri thức, quả thật thiên kim của Tư Mã đại nhân có khác."

Một cái nhếch môi của nàng ta lại khiến người khác cảm thấy áp bức không thôi, lời nói dù cao ngạo nhưng không giấu được lời khen có ý tứ cẩn thận,

Tư Mã Liên Y không nghĩ tới lại gặp cô gái này, mặc dù không rõ thân phận đối phương nhưng nhìn cách ăn mặc đến cách mở miệng nói chuyện đều toát lên sự cao quý bẩm sinh. Người bình thường có thể làm được sao? Cho nên nàng càng biểu hiện cẩn thận hơn.

"Không dám nhận lời khen của tiểu thư."

Nam Cung Liễu Anh đối với sự lễ phép khách sáo của Tư Mã Liên Y dường như cảm thấy không có gì thú vị, liền chỉ liếc một cái rồi quay lưng đi mất.

Tôn Ngọc Nhi im lặng nhìn bọn họ, chán ngắt ngáp vài cái. Những vị tiểu thư này đúng là ngoại trừ thơ với tranh ra thì chẳng còn gì, đúng là chán muốn chết!

Thân phận không phải là thứ để khoe khoang, nhất là ở Tiêu gia trang này có rất nhiều người cao thấp khác nhau, mỗi người một suy nghĩ, chẳng ai lại rảnh rỗi nói khắp nơi mình là công chúa điện hạ! Còn bày ra thế lực để người khác kính sợ. Đây chính là sự khác biệt giữa những người thâm trầm tâm cơ như là hoàng thất!

"Lúc nãy ta nghe Lý tổng quản điểm danh tên nàng ta, hình như là họ Nam Cung thì phải?" Có người chợt lên tiếng hỏi, chỉ một câu nói mà đã làm mọi người ngẩn người.

Họ Nam Cung ở triều đình không nhiều, không phải người trong hoàng thất thì còn ai? Nếu không thì cũng liên quan đến họ hàng của Nam Cung hoàng triều.

"Vậy có khi nào là quận chúa của Vương gia nào không?" Lúc này có người phán đoán, dù sao quận chúa mang họ Nam Cung có rất nhiều, cũng chẳng ai nhớ rõ là có bao nhiêu quận chúa ở hoàng triều đây.

"Quận chúa cũng được, hay thiên kim hầu gia gì đó, cũng chưa đến lượt chúng ta tùy tiện thảo luận." Tư Mã Liên Y thản nhiên liếc nhìn bóng lưng Nam Cung Liễu Anh, trong lòng trở nên phức tạp. Nghe bọn họ cứ thảo luận bên tai, nàng không có hứng thú tham gia, nhưng đến khi nghe đến họ lại tự nhiên muốn tìm hiểu thân phận đối phương là ai, thì nàng không thể không ngăn cản. Nói một câu nhắc nhở bọn họ.

Có một số chuyện không thể tùy tiện nói...

Lần này tham gia trình luật Tiêu gia trang không chỉ có công tử thế gia, mà còn có các quan viên trẻ tuổi, không nói đến còn có vài vị Vương gia hoàng tử cũng tới. Dĩ nhiên cũng không thể thiếu công chúa gì đó cũng sẽ tới, nhưng lại không để ai phát hiện ra, thì đối phương rõ ràng muốn che giấu... Cho nên tuyệt đối không thể bàn tán lung tung, chỉ cần lỡ lời một chút cũng đủ làm bản thân dính dáng đến phiền phức.

Đạo lý này chỉ cần là người thông minh thì tuyệt đối sẽ hiểu rõ ngay, nên ai nấy đều về chỗ của mình, đọc sách thì tiếp tục lật ra xem, xem tranh thì tiếp tục đứng ngắm, mà muốn nói chuyện thì xúm lại nói nhỏ.

Tôn Ngọc Nhi nhìn trái nhìn phải, bên góc nào trong phòng cũng đều có bóng dáng xanh đỏ tím vàng, bắt mắt vô cùng! Nhưng thứ nàng muốn xem không phải ngắm vẻ đẹp của họ! Nàng muốn gặp người kia!

Buồn bực nắm chặt lấy tay áo, Tôn Ngọc Nhi không kiên nhẫn vùng vẫy, bản thân thật muốn thoát khỏi cái nơi chật hẹp này!

"Đừng phát ra tiếng động, nếu không sẽ bị phát hiện." Thấy nàng không ngừng nhúc nhích cự quậy, Nam Cung Hàn cúi đầu xuống, nhỏ giọng nhắc nhở. "Người ở bên dưới có rất nhiều, người nàng muốn tìm có khi đang ngồi trong một góc nào đó rồi."

"Ta biết rồi." Nàng hầm hực nhíu mày, dò xét tìm từng góc bàn, ngoại trừ Tôn Hiểu Thanh đang ngồi một chỗ như khúc gỗ kia thì chẳng thấy người nào là người của Tôn gia hết.

Thật quái dị! Con gái Tôn gia chết hết rồi à! Con gái đẹp như hoa như ngọc của đại bá Tôn Tử Lang đâu rồi? Còn vị tỷ tỷ song sinh tài hoa hơn người nữa. Một lễ hội dành cho công tử thiên kim thế gia như vậy mà họ không đưa bảo bối của họ tới ư? Đây đúng là việc lạ!

Dù Tôn Ngọc Nhi có nghĩ thế nào cũng không nghĩ ra nữ nhi Tôn gia nhiều tới mức nhét vào mấy chục chiếc xe ngựa cũng không chứa hết, sao giờ lại chỉ có mình Tôn Hiểu Thanh thế này?

Theo như tình hình này Tôn Hiểu Thanh tuyệt đối không thể thoát khỏi kiếp nạn.

Hắn lạnh lùng nhìn bóng dáng nhỏ nhắn của Tôn Hiểu Thanh, cô gái này là một người đơn thuần, suy nghĩ lại đơn giản, tính tình nhu nhược yếu ớt, khó có thể làm đối thủ của người Tôn gia, đến cuối cùng lại làm con cờ để người ta lợi dụng!

Đối với việc tìm người thế mạng thay nàng đến trình luật, hắn đã từng nghĩ qua, trong đầu cũng tính toán vô số gương mặt nhi nữ của Tôn gia, vốn dĩ chỉ nghĩ đứng bên ngoài để xem mọi chuyện diễn biến. Nhưng giờ...

Hắn liếc nhìn người con gái đang nằm gần mình, hơi thở có chút gấp gáp. Ánh mắt sâu kín che đi sự do dự cùng hoang mang.

Sự quan tâm nàng dành cho Tôn Hiểu Thanh tuyệt đối không nhỏ, trọng lượng vị biểu muội này trong lòng nàng cũng có vị trí rất lớn... nếu như Tôn Hiểu Thanh xảy ra chuyện không may, hoặc là biến thành một người như nàng của kiếp trước...

Nghĩ tới việc này cả người hắn đã lạnh toát, sự lo lắng tựa như thủy triều dũng mãnh đánh vào người hắn, đau đớn đến không còn cảm giác. Đánh sâu vào thần trí của hắn, làn hơi thở của hắn trở nên dồn dập.

Trong đầu bất chợt hiện hình ảnh quen thuộc, vừa xa lạ cũng vừa có cảm giác quen thuộc, làm hai mắt hắn trở nên mờ mịt.

Người con gái mặc toàn đồ đỏ, đôi mắt lạnh lẽo không còn nhìn thấy vẻ trong sáng như trước đây... Cả gương mặt của người con gái ấy chỉ thấy được vẻ tàn nhẫn khát máu. Đôi tay nàng dính đầy máu tươi, máu đỏ từng giọt một chảy ra từ trong tay nàng, thấm ướt cả làn váy đỏ...

Một hình ảnh đáng sợ mà hắn cố chôn vùi đi trong trí nhớ, bây giờ lại nhớ đến lại làm lòng hắn chấn động đau đớn. Theo bản năng hắn nhìn người con gái phía trước, vẫn là gương mặt quen thuộc, nhưng không có vẻ tàn nhẫn chết chóc như trong hình ảnh khi nãy. Giống như những gì hắn thấy vừa rồi chỉ là ảo giác.

Rõ ràng cùng một khuôn mặt, nhưng lại hoàn toàn đối lập với nhau... Hắn thoáng thở phào nhẹ nhõm, sự khẩn trương trong lòng cũng giảm bớt đi. Hắn vươn tay ra, phát hiện trên trán đã đỗ đầy mồ hôi. Dùng tay áo lau đi, hắn tự nhủ: Đây chỉ là chuyện của kiếp trước, Ngọc Nhi bây giờ không có liên quan gì đến những người kia, chỉ cần hắn cố gắng ngăn cả bi kịch không cho nó tái diễn thì mọi chuyện sẽ thay đổi.

Đúng thế! Hắn phải thay đổi... không để nàng dính đầy máu tươi nữa!

Tôn Ngọc Nhi chống má, vẫn còn nhìn mãi ở bên dưới, không hề biết được người đằng sau mình vừa mới trải qua một trận sợ hãi đấu tranh gay gắt trong nội tâm.

Nam Cung Hàn nhìn một bên sườn má của nàng, trong lòng nhanh chóng trở lại yên tĩnh không một chút gợn sống. Chỉ cần nhìn nàng như thế, hắn sẽ không còn thấy bất an nữa, ngược lại khi có nàng bên cạnh, hắn luôn cảm giác được có sự bình an bao bọc lấy hắn.

Không có sợ hãi, không có sự ám ảnh đáng sợ, chỉ có sự bình yên.
 
#24
Chương 23:
Biểu tỷ thật đẹp!

Tình hình trong phòng tương đối im lặng, mặc dù đông nhiều người nhưng lại không quá ồn ào. Nam Cung Liễu Anh vẫn là một bộ dáng kiêu ngạo khó gần, lúc nàng ta nói chuyện với người khác chỉ liếc đối phương bằng nữa con mắt, thái độ hờ hững làm người khác muốn có hảo cảm cũng khó.

Tư Mã Liên Y ngồi yên một chỗ, vẫn là nụ cười nhẹ nhàng trên môi, chỉ là vẫn không bắt chuyện với nhiều người, ngược lại khá im ắng.

Trong lúc những người khác vẫn đang loay hoay làm việc của mình, Tôn Ngọc Nhi nôn nóng nhìn sang Tôn Hiểu Thanh.

Vẫn y như khúc gỗ ngồi một góc, lưng thẳng tắp, mắt nhìn phía trước, hai tay đặt trên đầu gối. Hình tượng ngay ngắn làm người khác muốn bắt bẻ lấy cũng khó.

Sao nàng không biết vị biểu muội này của nàng cũng có hình tượng nghiêm túc thế này nhỉ?

Thời gian đã trôi qua hơn khá lâu rồi, vậy mà vẫn chưa có người tới. Một số người vẫn còn kiên nhẫn ngồi đợi, nhưng cũng có một số người không ngồi yên được, đã bắt đầu rục rịch đứng dậy nhìn ra cửa.

Vốn dĩ chỉ có vài người đi ra, sau đó càng có nhiều người không chịu được mà đứng dậy.

"Đã quá hơn một canh giờ rồi, sao chưa có người tới nữa?" Có người không nhịn được quay sang hỏi Tư Mã Liên Y, có thể là do nàng ấy vẫn bình tĩnh ngồi yên như thường, khiến người nhìn có cảm giác cô gái này tương đối chững chạc.

"Ta không biết, có thể là họ có chuyện nên tới trễ, cũng có thể là có nguyên nhân khác." Tư Mã Liên Y vuốt nhẹ cổ áo lông chồn màu trắng của mình, mí mắt hơi nâng lên, nhìn cô gái mới lên tiếng hỏi nàng. Lúc này mới đánh giá đối phương.

Tuổi tác chắc cũng chỉ cỡ mười bốn, nhưng nhìn thân thể quá nhỏ lại gầy yếu, cũng không đoán được độ tuổi chính xác. Gương mặt trắng nõn tròn trịa, vốn dĩ xem như là thanh tú đáng yêu, nhưng vì trang điểm đậm lên nhìn không phù hợp với gương mặt, lại thêm trang sức xa hoa trên đầu. Trâm vàng, bông tai vàng, vòng ngọc vàng... lấp lánh đến mức làm người khác vừa nhìn thấy đã chói mắt.

Nhìn tằng tịu tầm thường vô cùng. Nếu không phải trên người mặc y phục làm từ gấm vóc thượng, thì khó mà tin đây là một thiên kim tiểu thư quyền quý.

Tôn Hiểu Thanh vốn đang gấp gáp lo lắng trong lòng, một thân một mình nàng ở đây không quen ai, lại càng không có can đảm bắt chuyện cùng người khác. Nên chỉ dám ngồi một chỗ không dám đi lung tung, nhưng tính tình nàng vốn không an phận chịu ngồi im một chỗ. Khi ở Tôn gia không ai quản nàng quá nghiêm khắc, nên đã quen đi đứng tự do, ăn nói thoải mái. Ngoại trừ đối mặt với người của Tô gia, nàng mới lễ phép khép nép chính mình lại.

Hôm nay được nhị bá đưa đi tham gia Tiêu gia trang, nàng kinh ngạc tới mức không dám tin, vừa mừng vừa lo.

Mừng vì nếu tham gia trình luật Tiêu gia trang có thể quen biết tiếp xúc với rất nhiều người cao quý, có cơ hội giao tiếp tốt như thế ai mà không thích chứ?

Còn lo là vì không biết liệu bản thân có vượt qua được trình luật hay không? Nếu như không vượt qua được thì phải ăn nói làm sao với nhị bá đây?

Nên nàng cực kì lo lắng, ngồi trên ghế được lót nệm ấm mà cứ như ngồi trên đống lửa, nhúc nhích không ngừng.

"Vị tỷ tỷ này, cho muội hỏi, có thể kêu người ra ngoài để tìm người hỏi sao chưa có ai tới không?" Tôn Hiểu Thanh đã lo tới mức mặt mày tái đi, cũng không kịp suy nghĩ nhiều, liền hỏi ngay Tư Mã Liên Y, thấy đối phương không trả lời mà còn im lặng. Nàng càng nóng nẩy hỏi liên tiếp.

Bị hỏi nhiều lần, dù là ai cũng sẽ rất phiền, huống chi là một người đã quen yên tĩnh như Tư Mã Liên Y thì làm sao chịu được?

Cô gái này chẳng lẽ không có đầu óc ư? Sắc mặt Tư Mã Liên Y không được tốt, ẩn nhịn khó chịu trong lòng, lạnh nhạt cười: "Trước khi đi vị ma ma khi nãy đã căn dặn không được đi lung tung, để tránh xảy ra chuyện không hay, chúng ta tốt nhất là nên ngoan ngoãn ngồi yên."

"Nhưng mà... đã chờ lâu lắm rồi." Nàng còn muốn nói thêm, nhưng bị cái nhìn khó chịu của người xung quanh nhìn đến làm cho giật mình, nhanh chóng ngậm miệng lại.

Tôn Hiểu Thanh vừa rồi khi nói chuyện không kiểm soát được âm thanh khi nói, nên mọi người xung quanh dĩ nhiên là nghe thấy hết.

Dù có người nóng vội thế nào, nhưng cũng còn giữ lấy vẻ bình tĩnh, không để bản thân có biểu hiện gì quá đáng. Thế mà Tôn Hiểu Thanh không biết kìm chế tính khí lại, nóng nẩy thì thôi càng gây ra phiền phức cho người khác. Trong các quy tắc của các thiên kim gia giáo khi được dạy dỗ, thì trầm tĩnh lễ độ là điều phải nhớ kĩ nhất.

Thứ này tuyệt đối không thể quên, dù bất kể là tình huống như thế nào thì cũng phải cố gắng giữ lấy vẻ trầm tĩnh suy xét kĩ lưỡng, nhất là những nơi đông người, lại càng phải biểu hiện nghiêm túc không thể lơ là.

Nên Tôn Hiểu Thanh trong mắt mọi người rất nhanh trở thành một người vô giáo dục, không có quy củ. Ánh mắt khi nhìn cũng không có bao nhiêu thiện cảm.

Quả thật ấn tượng Tôn Hiểu Thanh đã giảm sút đến kém vô cùng, ngay cả Tôn Ngọc Nhi khi nghe xong cũng không nhịn được nhíu mày.

Nha đầu ngốc này sao không suy nghĩ khi nói thế? Người Tiêu gia trang tới trễ hay tới sớm cũng không phải việc một thí sinh như nàng ấy có thể lo. Tại sao không nghĩ tới có thể là do họ có lý do riêng nào đó, nếu như nàng ấy mà thật xông ra ngoài tìm người để hỏi thì không phải sẽ bị người khác nghĩ rằng là người thiếu kiên nhẫn sao?

Ảnh hưởng đến thanh danh ở bên ngoài, ở đây còn là Tiêu gia trang, chỉ cần đi qua đại sảnh cũng gặp không ít người chức cao quyền quý, lỡ mà để họ nghe hoặc nhìn thấy hành động này của Tôn Hiểu Thanh thì không phải là mất mặt lắm sao?

Với bản tính đơn thuần như Tôn Hiểu Thanh thì làm sao có thể tham gia Tiêu Hoa Đình đây? Nàng thật nghi ngờ, Tôn gia rốt cuộc muốn làm gì?

Đưa một người học thức không giỏi, lại khờ khạo trong việc giao tiếp, dù nhìn thế nào cũng không thấy có điểm lợi ích khi cử Tôn Hiểu Thanh tới đây.

Không biết đã đợi bao lâu, đến khi ánh nắng hơi chiếu vào cửa sổ, tạo ra cái bóng đen trải dài trên đất. Lá cây bay xào xạt trong gió, cơn gió bay vào trong phòng, thoáng mát làm người khác cảm thấy thư thái.

Khi nhìn vào tia nắng chói chang bên ngoài cửa sổ, hai mắt Tôn Ngọc Nhi hơi ngẩn ngơ, trong đầu bất ngờ vang lên cuộc đối thoại quen thuộc khi ở quán trọ kia.

Ngài mai không phải là hôm nay sao?

Đột nhiên cánh cửa mở ra, từ bên ngoài đi vào mấy người. Người bước vào đầu tiên chính là vị ma ma khi nãy, theo sau bà ta là một hàng người ăn mặc giống nhau đi vào.

Ánh mắt mọi người đều đồng loạt nhìn bà ta, sau đó nhanh chóng ngồi ngay ngắn, một câu cũng không nói, chỉ im lặng nhìn thẳng về phía trước.

Lý ma ma đi tới, quan sát những người ngồi trong phòng. Mọi thứ gần như yên tĩnh, không có tiếng gì ngoài tiếng hít thở của từng người. Lý ma ma đặt vài quyển sách trên bàn, lúc quay mặt lại nhìn mọi người, bà ta kêu một tỳ nữ đứng gần đó, nói nhỏ vài câu bên tai nàng ta, rồi khoát tay kêu tỳ nữ kia đi ra ngoài.

Khi bà ta ngoảnh mặt lại, sắc mặt lạnh nhạt nghiêm túc nhìn mọi người: "Chắc các vị đã đợi lâu, nhưng vì cần một số thứ cần chuẩn bị nên hơi tới trễ. Mong các vị tiểu thư không trách cứ."

Mặc dù bà ta nói xin lỗi bằng thái độ lạnh nhạt không thành khẩn như người biết sai, nhưng dù gì bà ta cũng là người của Tiêu gia trang, cũng không ai tỏ ra vẻ không vui gì.

Lý ma ma là người không thích nói vòng vo, liền vào chủ đề chính: "Chắc các vị tiểu thư ở đây cũng đã biết được một số quy định cũng như quy tắc khi tham gia trình luật, nhưng vì để tránh phát sinh những vấn đề không hay khi đang thi, nên lão nô sẽ nhắc lại cho các vị nghe lần nữa."

Mọi người đều tập trung ngồi thẳng, hai tai nghiêm túc lắng nghe.

"Trong quá trình thi trình luật, sẽ có bốn giám thị ở do người trong cung phái tới để giám sát. Và mỗi một đề thi đưa ra đều sẽ là ngẫu nhiên không trùng lặp để tránh xảy ra việc gian lận."

Lý ma ma nói tới đây liền đảo mắt nhìn từng người ở đây, ý cảnh cáo rõ rệt hiện trong lời nói, bất kể là ai chỉ cần có đầu óc là sẽ đoán ra.

Lý ma ma vừa nói xong, từ bên ngoài liền đi vào bốn cô gái. Bốn người này mặc y phục khác nhau, tuổi tác thì cùng lúc tầm cỡ mười bảy trở lên.

"Được rồi, bây giờ chính thức tham gia thi trình luật. Vòng đầu tiên, thi viết thư pháp tứ thư."

Bốn cô gái bước tới, thành lễ với Lý ma ma, sau đó quay sang thành lễ với những vị tiểu thư khác, động tác cùng lúc đều thuần thục quy củ. Mỗi cô chia ra, đi đến từng bàn phát giấy trắng. Sau đó cách ít phút liền đi vòng từng bàn một để kiểm tra.

Mỗi một tờ giấy trắng đều có vẽ một đóa hoa màu sắc khác nhau, kích cỡ không nhỏ, vừa đủ chiếm một phần tờ giấy.

Mỗi thí sinh liền cầm bút lông, bắt đầu viết chữ trên giấy.

Thư pháp tứ thư là một bộ sách chữ cổ của thời nhà triều Âu Lạc, nội dung là liên quan đến những nét chữ cổ ghép vần lại để làm thơ, khác xa hoàn toàn với thư pháp của Đại Tần, bút pháp của Đại Tần không giới hạn bao nhiêu đường nét, nhưng thư pháp của nhà triều Âu Lạc lại chỉ được quy định viết bốn nét. Có thể nói là vô cùng khó, nên mới gọi là thư pháp tứ thư.

Mà lần này đưa ra đề thi này mặc dù nhìn giống như là viết thư pháp tự do, nhưng thật ra là viết theo đề được nhận.

Viết thư pháp tứ thư mặc dù khó, nhưng đối với những tiểu thư danh giá từ nhỏ đã đọc quen những quyển sách thơ từ nổi tiếng, thì chỉ cần tập trung suy nghĩ sẽ rất để tìm ra cách viết bốn nét chữ cổ. Nhưng nếu bắt viết theo đề được đưa ra thì không dễ như vậy.

Trên mỗi tờ giấy đều có vẽ đóa hoa, đây không phải là không có nguyên nhân. Cũng như Lý ma ma đã nói, đề thi được đưa ra tuyệt đối không được trùng lặp, cho nên viết thư pháp không phải là đề thi chính mà chỉ là một tấm nền che đi đề thi thật sự mà thôi.

Đề thi chính là những đóa hoa trên giấy, mỗi đóa hoa tượng trưng cho những cái tên khác nhau, nên họ phải tìm ra chữ bốn nét phù hợp với đóa hoa trên giấy, đây mới chính là đề thi thật sự!

Không phải là thi viết thư pháp đẹp hay không đẹp, mà thi trình độ hiểu biết của thí sinh.

Lý ma ma ngay từ đầu không nói rõ đề thi này phải làm như thế nào, mục đích chính là để các thí sinh tự mình tìm ra. Vòng thi này mặc dù chỉ thi có một thứ, cũng không vẽ viết quá nhiều, nhưng lại ẩn chứa những điều thâm sâu không dễ phát hiện.

Thứ nhất, có thể thông qua đề thi này xem sự tỉ mỉ của từng người ở đây, xem họ rốt cuộc có hiểu được dụng ý khi nhìn thấy đóa hoa trên giấy không? Để có thể hiểu rõ chính xác về đề thi này thì nhất định phải là người thông minh, có khả năng quan sát nhạy bén, nếu như có thể tìm ra được chữ cổ bốn nét, thì càng chứng minh người này không những thông minh xuất sắc, mà còn học vấn hiểu sâu. Hoàn toàn xứng đáng vượt qua vòng này.

Thứ hai, để có thể tìm hiểu sâu về học vấn của các thí sinh, người đưa ra đề thi đã cẩn thận chọn từng bông hoa mà vẽ ra. Mỗi một bông hoa đều ẩn giấu chữ cổ bốn nét, nhưng cách tìm ra lại phải dùng rất nhiều cách, nên người làm ra đề thi này chính là muốn thử nghiệm học thức của thí sinh.

Chỉ là một vòng thi viết thư pháp nhưng lại che giấu rất nhiều dụng ý làm người khác khó mà tin được.

Cho nên vòng đầu tiên của trình luật, nhìn thì dễ, thật chất lại khó vô cùng!

Tôn Hiểu Thanh nhìn đóa hoa màu vàng trên tờ giấy, nghĩ mãi cũng không ra rốt cuộc chữ cổ bốn nét viết như thế nào? Còn đóa hoa được vẽ trên giấy thì có liên quan gì đến đề thi?

Nàng từ nhỏ đã không giỏi về việc học sách làm thơ, ngoại trừ sống an nhàn trong phủ không làm gì ra, thì cũng chẳng biết làm gì khác. Bây giờ lại phải thi thơ từ ca phú, đây đúng là làm khó nàng.

Nàng nhìn mọi người xung quanh, ai cũng cầm bút viết, chỉ có nàng là ngẩn người vẫn chưa viết được chữ nào. Nàng thở dài, bắt đầu cảm thấy hối hận khi nhận lời đồng ý tới đây với Nhị bá, bây giờ thì tốt rồi, một chữ cũng không thể viết ra, đúng là tự làm mình mất mặt!

Trong khi nàng còn đang rối rắm không biết làm sao, thì người ngồi bên cạnh là Tư Mã Liên Y đã đặt bút xuống, đem tờ giấy đưa cho một trong những giám thị trong cung.

Mọi người không khỏi kinh ngạc, chỉ chưa đầy mấy phút mà đã hoàn thành xong đề thi, đây quả thật là quá nhanh rồi! Ngay cả Lý ma ma cũng liếc nhìn Tư Mã Liên Y vài lần, trong mắt có vài phần tán thưởng cùng suy ngẫm.

Người tiếp theo là Nam Cung Liễu Anh, tờ giấy của nàng ta được giám thị cầm lên đặt trên bàn Lý ma ma.

Sau đó tiếp tục có vài người hoàn thành xong đề thi, bây giờ chỉ còn ba người vẫn còn đang cắm cúi cầm bút. Từng giây từng phút trôi qua vô cùng áp lực, vốn dĩ thời gian quy định đã không còn nhiều, còn có sự giám thị nhìn chằm chằm vào họ, thí sinh còn lại đã căng thẳng tới mức trán thấm đầy mồ hôi.

Lý ma ma nhìn cây nhang cấm trên lọ, nén nhang chỉ còn phân nửa, khi nhang cháy hết thì cũng là lúc vòng thi kết thúc. Bà ta nhìn những thí sinh còn lại, sắc mặt ba người họ đều căng thẳng lo lắng, cầm bút lâu như vậy mà vẫn không thể viết ra được một chữ. Xem ra họ là những người yếu thế nhất.

Tôn Ngọc Nhi từ ở trên nhìn xuống, ở góc độ này nàng không nhìn thấy rõ Tôn Hiểu Thanh viết cái gì, nhưng nàng ấy ngồi yên, cũng không nạp giấy lên, thì rõ ràng nha đầu này vẫn chưa làm xong, nàng lại nhìn nén nhang, sắp tàn rồi, cứ thế thì sẽ bị loại mất!

Nam Cung Hàn thấy sự khẩn trương trên mặt nàng, biết nàng đang lo cho Tôn Hiểu Thanh, nhưng theo tình hình trước mắt đúng là rất bất lợi cho Tôn Hiểu Thanh.

Hắn giương mắt nhìn bóng lưng gầy yếu của Tôn Hiểu Thanh, bất giác hắn lại nhớ đến kiếp trước phải chăng nàng cũng đang lo sợ như Tôn Hiểu Thanh bây giờ?

Hắn biết nàng không giỏi về viết chữ, nói đúng hơn cầm kì thi họa nàng không biết cái nào hết. Thế mà vẫn phải nghe theo lời Tôn Sử Bình mà tới Tiêu gia trang để tham gia trình luật, nàng đã phải sợ hãi như thế nào trong tình cảnh không lấy một người quen ở bên cạnh để giúp đỡ?

Phải tự mình cố gắng giữa đám người tạp nham này để sống sót. Hắn thật sự không dám nghĩ tới, chỉ vừa nghĩ đến khi nàng bước vào căn phòng này, phải chịu được căng thẳng để cố vượt qua trình luật... tim hắn đau đớn như bị người khác bóp nghẹt.

Nếu như không phải hắn đưa nàng ra khỏi Tôn gia sớm, thì bây giờ người ngồi ở đây chịu tra tấn không phải là Tôn Hiểu Thanh mà là nàng!

Nam Cung Hàn thừa nhận bản thân không phải là người tốt, thậm chí hắn còn có ý nghĩ nếu có thể để Tôn Hiểu Thanh thay thế nàng gặp mấy người kia, để nàng ta gánh lấy những việc Ngọc Nhi đã chịu của kiếp trước... dù biết như vậy là ích kỷ nhưng hắn thà hy sinh người khác để chết thay, cũng không muốn nàng gặp nguy hiểm.

Hai mắt vốn nhắm lại chợt mở ra, sát khí tàn nhẫn từ trong mắt như ẩn hiện. Dù gì trên người hắn đã mang quá nhiều tội lỗi, giờ thêm một tội nữa cũng chẳng sao, chỉ cần có thể bảo vệ nàng bình yên dù bắt hắn hai tay phải nhuốm máu tươi lần nữa, hắn vẫn bằng lòng.

Tôn Hiểu Thanh nghĩ mãi một lúc mới hạ quyết tâm chấm mực đen, viết lên tờ giấy trắng một chữ có bốn nét. Bút lông chấm mạnh ở nét cuối cùng hơi mạnh, khiến nét chữ bị đậm quá mức, còn lem ra chút mực. Giật mình phát hiện nàng đã dùng sức quá mạnh, khiến chữ viết trở nên bị lem đi. Hoảng hốt đem bút bông đặt bên cạnh, nàng do dự một lúc mới đem tờ giấy đưa sang cho giám thị. Cũng đúng lúc này hai người ngồi đằng sau cũng vừa mới hoàn thành đề thi xong.

Lý ma ma nhìn sấp giấy của các thí sinh ở trên bàn, sau đó bà ta đứng dậy khỏi ghế, phất tay một cái, tỳ nữ đứng bên cạnh như hiểu ý, chậm rãi bước tới, cầm lên lọ cắm cây nhang, rồi lui ra ngoài.

Lý ma ma đứng ở giữ bục trắng, nói với mọi người: "Vòng thi đầu tiên đã kết thúc, kết quả sẽ được công bố vào ngày sau, còn vòng thi thứ hai sẽ được thống báo khi có kể quả vòng một."

Hôm nay là ngày lễ hội hoa đăng Tiêu Hoa Đình, buổi trưa sẽ tổ chức tiệc lớn.

Còn cuộc thi Tiêu Hoa Đình sẽ chính thức thi vào đầu tháng mười hai, chính là ngày lễ khai quốc bốn mươi năm của Đại Tần quốc.

"Được rồi, chắc các vị tiểu thư sau khi thi xong chắc cũng đã mệt lắm rồi. Tiêu gia trang đã chuẩn bị phòng nghỉ cho các vị, cùng với điểm tâm và trà để các vị thưởng thức." Lý ma ma nói xong, liền dẫn đường cho những người đằng sau. Những người khác nghe thế liền đứng dậy theo sau Lý ma ma.

Chắc chắn mọi người đã đi ra ngoài hết, cửa đã đóng chặt, Tôn Ngọc Nhi liền quay sang nói với Nam Cung Hàn: "Họ đi rồi, ngài mau dẫn ta xuống đi."

Nàng nằm cái tư thế này từ hồi nãy tới giờ, lưng cũng sắp gãy rồi, nếu còn không xuống thì nàng sẽ chết vì đau mất.

Nam Cung Hàn cũng xác định chính xác là căn phòng này không còn ai, mới yên tâm gật đầu. Hắn ngồi dậy, ôm lấy nàng vào lòng, nhảy xuống phía dưới.

Tôn Ngọc Nhi được tự do liền nhảy ra từ trong lòng Nam Cung Hàn, giữ một khoảng cách với hắn: "Ở đây không có người ta cần tìm, ta muốn tự đi một mình, ngài không cần đi cùng."

Nàng đã nhìn hết gương mặt của những người khi nãy, ngoại trừ Tôn Hiểu Thanh ra, nàng không nhìn thấy người cần tìm. Uổng công nàng nằm trên đó lâu như vậy, đúng là uổng phí thời gian.

Làm sao nàng biết được Tôn Sử Bình đến đây mà không mang theo người đó, mà lại mang Tôn Hiểu Thanh đến chứ? Ở Tôn gia so về học vấn thì ai bằng người kia? Thật không hiểu sao ông ta lại làm thế! Chẳng lẽ là vì đại bá Tôn Tử Lang? Nàng bắt đầu đoán mò, không tìm ra được đáp án, bản thân bắt đầu khó chịu.

Nam Cung Hàn sao không nhìn ra vẻ thất vọng của nàng chứ, lại nghe đến nàng muốn tự đi một mình, muốn bỏ hắn ở đằng sau, sắc mặt liền tối sầm lại: "Nàng muốn đi một mình? Ở đây lớn như vậy, nàng có thể tự đi được sao?"

"Ta sẽ tự hỏi đường, không cần ngài lo, còn nữa, ta muốn rời khỏi đây." Dứt khoát nói xong, Tôn Ngọc Nhi cảm thấy thoải mái không ít. Hừ, hắn là Vương gia thì sao chứ! Cũng không thể ép người khác làm theo ý hắn được! Dù sao ở Đại Tần còn có luật pháp nghiêm trị đó!

Hắn vốn còn đang không vui khi nghe nàng muốn đi một mình, giờ lại nghe nàng muốn rời khỏi Tiêu gia trang, vẻ hầm hực trên mặt nhanh chóng tan đi, còn cong môi cười: "Nàng muốn đi thì ta sẽ dẫn nàng đi, đường lối ở bên ngoài Tiêu gia trang rất phức tạp, không cẩn thận thì sẽ đi lạc mất. Có ta dẫn nàng đi thì không sợ bị lạc." Muốn tìm một cái cớ để theo nàng không phải chuyện khó, dù gì da mặt của hắn đủ dày để chịu đựng được nàng.

Nàng mà đồng ý thì đúng là đồ ngốc. "Không cần Vương gia nhọc lòng dẫn đường, ta có thể tự mình đi." Nàng khoát tay, cự tuyệt ngay lập tức, chỉ cần nhìn bản mặt của hắn thôi, nàng thật không chịu được.

Biết rõ bản tính cố chấp của nàng, Nam Cunh Hàn cũng không vội cưỡng ép. "Nếu vậy ta không ngăn nàng nữa, nàng muốn đi thì cứ đi." Giọng nói lạnh nhạt giống như thật không để ý đến, ngay cả biểu cảm trên mặt cũng hờ hững như không hề quan tâm đến việc nàng thật sự có muốn đi hay không.

Thấy hắn thật buông tha nàng, Tôn Ngọc Nhi vui vẻ cười rộ lên: "Vậy ta đi đây. Tạm biệt!" Trước khi đi nàng còn giơ tay chào hắn, người này dù nàng không có thiện cảm gì nhiều, nhưng không thể không thừa nhận hắn đã giúp nàng không ít, nàng cũng rất biết ơn hắn, nhưng dù sao nàng cũng không muốn thân cận hắn quá mức. Nàng quay lưng lại, đi về hướng cửa chính. Chỉ mong sao khi bước ra khỏi đây nàng sẽ không cần phải gặp hắn nữa, cũng sẽ không dính lấy chuyện phiền toái nào khác.

Nam Cung Hàn từ đằng sau nhìn bóng lưng của nàng, cũng không bước tới đi theo, chỉ đứng đó, im lặng nhìn nàng, cho tới khi bóng dáng nàng biến mất sau cánh cửa lớn thì mới thu hồi lại tầm mắt.

Hắn đứng ngẩn người ở đó, đáy mắt thoáng hiện vẻ đạm bạc ưu thương, khóe môi khẽ nhếch lên, nụ cười giễu cợt cùng chua xót: "Muốn ta không đi theo nàng ư? Ta thật không làm được..." Hắn tự thì thầm một mình, như muốn nói cho bản thân nghe, hoặc muốn nói cho chính nàng nghe thấy...

Trước đây là nàng đuổi theo hắn, bây giờ hãy để hắn đuổi theo lại nàng một lần...

Hắn thở dài một tiếng, không nghĩ tới muốn gần nàng lại khiến nàng thấy ác cảm, xem ra là hắn đã quá nóng vội... Lúc lơ đãng ngoảnh mặt lại, tầm mắt hắn chú ý tới bức tranh treo trên tường.

Hắn đối với tranh họa xưa nay vốn không có hứng thú, nhưng hôm nay khi nhìn bức tranh này lại hỗn tạp nhiều cảm xúc không nói thành lời.

Đây là tranh sơn thủy, lấy núi làm điểm nhấn, lấy rừng làm nền, người vẽ ra cũng như tranh, gọi là Đạm Bạc.

Kiếp trước hắn cũng như bức tranh này, đã từng dũng mãnh một đời, oai phong trên chiến trường, ngồi trên chiến mã, khát máu vô tình giết người. Hai tay hắn không biết đã dính biết bao nhiêu là máu tươi kẻ địch, cũng đã làm nhiều người nhà tan cửa nát. Tội nghiệp đã chồng chất nhiều vô số kể...

Hắn nhớ chính mình đã từng đứng trên đỉnh núi cao nhất, nhìn xuống thế gian, xem thiên hạ là hạt các dưới đất mà muốn giẫm đạp. Ước nguyện cả một đời là chính là thành giành lấy giang sơn này, khống chế hết mọi thứ, bắt những người đã nợ hắn, bắt họ phải trả giá đắt! Bởi vì hắn muốn báo thù! Tuổi thơ của hắn mang đầy bất hạnh, không biết cái gì gọi là vui vẻ, lại càng không biết hạnh phúc là như thế nào... Hắn còn không biết cười thật lòng là gì, cái gọi là tình thân, tình yêu, tất cả chỉ là công cụ để hắn lợi dụng!

Hắn tiếp tục sống sót là nhờ vào nổi hận trong lòng, cùng thù báo luôn tồn giữ trong tiềm thức.

Cứ tưởng cả đời chỉ sống vì trả thù, nhưng hắn lại không ngờ sự xuất hiện của nàng đã đảo lộn hết mọi thứ...

Nàng hoạt bát, nàng vô tư. Nụ cười của nàng tươi sáng như ánh nắng mặt trời, chiếu sâu thẳm vào lòng hắn, rửa sạch đi máu tanh trên người hắn, khiến hắn cảm nhận được hơi ấm khi có người quan tâm mình, cũng chẳng biết khi nào chính hắn đã trầm luân không thể thoát ra.

Bởi vì quá sợ hãi cảm giác kì lạ ấy, hắn sợ bản thân sẽ không cách nào thoát ra, nên mới tìm cách phá hủy nó, muốn đẩy nàng ra xa!

Chính tay hắn đã đẩy nàng vào địa ngục, cũng chính tay hắn đã đánh mất tuổi thanh xuân của nàng.

Nàng gặp hắn khi mới mười ba tuổi, mười lăm tuổi đã lấy hắn, nàng dùng sáu năm để yêu hắn, dùng sáu năm âm thầm chờ đợi hắn... Thế mà sáu năm hắn đã cho nàng những gì? Giết người thân của nàng, lợi dụng tình cảm chân thành của nàng, đẩy nàng đến đầu nhọn của sóng gió, bắt nàng đấu, ép nàng tranh. Đến cuối cùng nàng cũng chết tâm với hắn, từ từ rời xa hắn...

Năm nàng hai mươi mốt tuổi bị chính hắn sắp xếp thành Vương phi của Nam Cung Ly Thiên... ngay cả đứa con của hắn thà rằng gọi Nam Cung Ly Thiên là phụ thân, cũng không nguyện nhận hắn.

Kiếp trước hắn sống quá thất bại...

Tôn Ngọc Nhi dọc theo con đường ở sau chính viện mà đi, bước được vài bước thì nàng dừng lại, xung quanh nơi này toàn cây với lá, cũng có vài cánh cửa lớn, nhưng nàng không dám tùy tiện đi vào, lỡ như bị bắt gặp thì nàng biết giải thích thế nào đây? Cho nên nàng mới chọn những đường vắng không có người mà đi.

Cho nên nàng không dám tới đại sảnh, sợ sẽ gặp người quen, nên nàng mới đi vòng sau sân, tìm cửa sau chuồn đi.

Chỉ là nàng không nghĩ tới sân sau lại lớn như vậy, so với sân trước của Tiêu gia trang còn lớn hơn. Nàng nhìn mà không khỏi hít hà, cái tòa viện Tiêu gia trang này đúng là xa xỉ! Có cái sân mà cũng lớn thế này!

Nàng nhìn khắp nơi, xem thử có chỗ nào dẫn ra ngoài hay không, đáng tiếc sân quá rộng, có quá nhiều con hẻm quẹo, chẳng khác nào một cái mê cung, muốn tìm đường ra đúng là không phải chuyện dễ!

Nàng đi được một lúc thì hai chân đã mệt đến nhũn ra, sức lực để đi cũng không còn. Nàng đi tới gần tảng đá lớn rồi ngồi xuống, dùng tay xoa bóp bắt đùi đau nhức. Lúc vươn tay lau trán, mới phát hiện cả gương mặt toàn mồ hôi.

Giờ này là buổi trưa, trời nắng nực như muốn thiêu đốt người khác, nàng lại đứng ở giữa trời nắng thế này, làm sao tránh khỏi việc say nắng, nàng vừa đứng dậy đã thấy hai mắt choáng váng, cũng may nàng dựng tay chống đỡ trên đá, mới không để bản thân té ngã.

Thân thể này đúng là quá yếu ớt, chỉ hứng nắng một lúc mà đã không chịu đựng rồi. Nàng khẽ lắc đầu, cố gắng bước đi. Bây giờ nàng phải tìm đường ra khỏi Tiêu gia trang, nhất định phải nhịn! Không tìm được người cần tìm, thì nàng không cần lãng phí thời gian ở đây nữa, phải nhanh chóng ra khỏi đây, nàng mới cảm thấy an toàn.

"Ngọc Nhi Tiểu thư! Nô tỳ cuối cùng cũng tìm được ngài rồi." Một cô gái chạy tới về phía Tôn Ngọc Nhi, hưng phấn kéo tay nàng. Tôn Ngọc Nhi bất ngờ bị kéo lại về phía sau, cũng may hai chân nàng đứng vững, không bị té ngửa ra.

Nàng quay mặt lại, cố vùng vẫy thoát tay ra, nàng thiếu chút nữa đã bị dọa cho giật mình rồi. Lúc giương mắt lên, nhìn rõ cô gái trước mắt, nàng không khỏi kinh ngạc: "A Tranh?" Nàng xác nhận đối phương chính là A Tranh, vui tới mức cười khép cả hai mắt lại. Thật tốt quá! Cuối cùng cũng tìm được người cần tìm.

"Ngài đã đi đâu vậy? Ngài làm tiểu thư rất lo lắng đó. Tiểu thư còn lén sai hạ nhân đi tìm ngài, nhưng vẫn chưa có tin tức gì, không nghĩ tới lại gặp ngài ở đây." A Tranh vừa gặp Tôn Ngọc Nhi, đã xúc động nói không ngừng, còn lo lắng nhìn Tôn Ngọc Nhi từ trên xuống dưới, thấy Tôn Ngọc Nhi không bị thương tích gì mới thoáng yên tâm.

"Ta không sao, việc này nói ra rất dài." Bị vẻ mặt kích động của A Tranh làm cho chọc cười, Tôn Ngọc Nhi còn muốn an ủi nàng thêm, chợt lại nhớ tới có việc cần làm ngay, liền vội nói: "Bây giờ không nên nói nhiều nữa, mau dẫn ta đi gặp tỷ tỷ đi." Nơi đây là sân sau của Tiêu gia trang, không tiện để nói chuyện, nếu để người ta nghe được thì không hay.

"Vậy nô tỳ đưa người đi gặp tiểu thư, chắc giờ tiểu thư cũng đang đợi ngài đó." A Tranh thấy vẻ sốt sột của Tôn Ngọc Nhi, cũng không dám chậm trễ liền dẫn đường ngay.

A Tranh cùng với Tôn Ngọc Nhi vòng qua các lối đi vắng người, khi hai người họ đi cũng không hề gặp bất cứ ai, nên cũng không lo lắng bị người khác nhìn thấy.

Nơi A Tranh dẫn Tôn Ngọc Nhi đi, chính là tiến vào hậu viện nhỏ ở sân lớn phía Tây, theo lời A Tranh nói thì nơi này đã được Tôn Tử Lang bao trọn. Nàng vừa nghe từ A Tranh nói Tôn Tử Lang cũng ở Tiêu gia trang, cũng không tỏ ra ngạc nhiên gì nhiều. Tiêu Hoa Đình vừa là lễ hội lớn, cũng là cuộc thi được tổ chức long trọng. Tôn Sử Bình tới thì dĩ nhiên Tôn Tử Lang cũng sẽ không chịu ngồi yên ở nhà để chịu thiệt.

Tôn Sử Bình đưa con gái tới để thi, Tôn Tử Lang làm sao có thể chịu thua, cho nên ông ta cũng sẽ đưa nhi nữ tài giỏi của mình để tới. Chỉ là tại sao khi nàng trốn ở trong phòng của mấy thí sinh thi trình luật lại không thấy nhi nữ của Tôn Tử Lang? Lại càng không thấy tỷ tỷ!

Lúc đi trên hàng lang dài, nàng quay sang hỏi A Tranh: "Tại sao tỷ tỷ không ở chung với Hiểu Thanh?"

A Thanh khẽ nhíu mày, cảm thấy khó hiểu tại sao Ngọc Nhi tiểu thư lại biết Hiểu Thanh tiểu thư cũng ở đây? Dù rất thắc mắc, nàng vẫn trả lời: "Vòng đầu của trình luật được chia ra hai phòng để thí sinh ở, một là ở hậu viện phía Nam, nơi còn lại là phía Tây. Tiểu thư được sắp xếp ở phía Tây, còn Hiểu Thanh tiểu thư thì thi ở phía Nam, nên không cùng ở chung một chỗ." A Tranh đáp, rồi nàng nhìn Tôn Ngọc Nhi: "Nhưng sao tiểu thư hỏi thế? Ngài đã gặp Hiểu Thanh tiểu thư ư? Mà tiểu thư sao lại ở Tiêu gia trang?" Nàng nhớ khi nãy có hỏi câu này, nhưng tiểu thư chưa trả lời.

Phải trả lời thế nào nhỉ? Tôn Ngọc Nhi nghĩ một lúc mới nói: "Ta vô tình thấy Hiểu Thanh đi chung với một hàng với những cô gái khác, nghĩ là họ tới để tham gia trình luật. Ta nghĩ cũng có tỷ tỷ trong ấy, nhưng nhìn kĩ bọn họ, lại không thấy tỷ tỷ đâu hết. Ta còn tưởng là tỷ tỷ không tham gia thi Tiêu Hoa Đình nữa chứ!" Nàng tìm đại lý do nói ra, che đi việc nàng ở cùng với Nam Cung Hàn, làm sao có thể nói rằng là nàng trốn ở trong phòng nhìn lén họ thi trình luật nên mới biết Tôn Hiểu Thanh cũng tới.

Còn câu hỏi cuối của A Tranh, nàng cũng không biết phải nói như thế nào, nàng cũng không thể nói là nàng được Nam Cung Hàn đưa nàng tới đây được, nên chỉ biết tìm cớ lẩn tránh.

A Tranh nghe xong cũng không tỏ vẻ nghi ngờ gì, cũng không thắc mắc hay hỏi gì thêm, có thể nàng ấy cũng nhanh ý thức được Tôn Ngọc Nhi không muốn trả lời câu hỏi của nàng, nên mới im lặng không hỏi nữa.

Hai người đều trầm mặc bước đi, tức khắc đã đi tới trước căn phòng sau dãy hành lang bên trái. A Tranh đi tới, gõ lên cánh cửa.

"Tiểu thư! Là A Tranh đây!" A Tranh lớn tiếng kêu lên.

Tôn Ngọc Nhi đứng phía sau A Tranh, mắt quan sát xung quanh.

Hành lang rất yên tĩnh, ngay cả một bóng người đi qua cũng không thấy. Lúc nàng đã xem xong chỉ vừa quay mặt lại đã thấy cửa mở ra, người đi ra là một cô gái cao gầy, mặt thon gọn, ánh mắt cẩn trọng nhìn trái nhìn phải. Tôn Ngọc Nhi nhận ra người này, đó Tiểu Thu, tỳ nữ bên cạnh tỷ tỷ.

"Ngọc Nhi tiểu thư, cuối cùng cũng tìm thấy ngài! Tiểu thư mau vào đi." Tiểu Thu khi nhìn thấy Tôn Ngọc Nhi thì rất vui vẻ, nàng hơi dịch người sang một bên để Tôn Ngọc Nhi cùng A Tranh đi vào.

Vừa mới bước vào phòng, mùi hương của tinh dầu đã xông vào mũi, Tôn Ngọc Nhi hít thật sau ngửi lấy mùi hương, toàn thân nàng như được thư giãn, thoải mái ra không ít.

A Tranh cầm cái khay đặt ở trên bàn lên, rồi nói với Tôn Ngọc Nhi: "Nô tỳ đi lấy trà và điểm tâm, ngài ở đây đợi một chút." Dứt lời xong, nàng kêu Tiểu Thu: "Ngươi mau vào phòng trong gọi tiểu thư ra." Đây là tiểu thư dặn nàng, nếu gặp được Ngọc Nhi tiểu thư thì phải kêu người gọi tiểu thư ra, nếu không nàng làm sao có gan lớn kêu người khác làm phiền tiểu thư chứ.

Trong phòng có ngăn cách một gian phòng nhỏ bằng một tấm màn, hơn nữa gian phòng có cách âm rất tốt, nên người bên ngoài nói gì thì người bên trong cũng sẽ không nghe thấy. Tiểu Thu làm theo lời A Tranh, vén màn lên, rồi đi vào trong phòng.

A Tranh cũng đã đi ra ngoài, Tôn Ngọc Nhi nhìn khắp phòng một lúc rồi mới ngồi xuống ghế. Trên bàn trải một tấm khăn lớn màu đỏ tươi, còn có một bình hoa hồng được đặt lên, cánh hoa hồng xinh đẹp còn dính chút nước, trông đẹp vô cùng!

Nàng chống tay dưới cằm, hơi thất thần ngắm mấy đóa hoa hồng trong bình. Bỗng bên trong gian phòng có tiếng bước chân, sau đó tấm màn được người ta vén lên.

Nghe có tiếng động sau lưng, Tôn Ngọc Nhi còn đang ngẩn người chợt giật mình, nàng theo bản năng ngoảnh mặt lại.

Nhìn đôi giày đỏ thêu cành mai vàng, rồi theo tầm mắt di chuyển nhìn lên tà váy đỏ rực, tiếp tục nhìn lên, chính là vạt áo mỏng tanh trên ngực, để lộ cả dây yếm màu trắng trên cỗ áo.

Không những quyến rũ mà còn nóng bỏng khêu gợi, đây đúng là muốn làm máu mũi muốn phun ra mà!

Nàng khó khăn nuốt nước bọt một cái, lại giương mắt lên nhìn gương mặt kia.

Kiều diễm rực rỡ, đây là bốn chữ duy nhất để hình dung đối phương.

Tôn Bảo Cầm bước tới gần, tà váy dài theo bước chân của nàng mà bay bỗng, như cánh hoa bay tán loạn trong gió, ngay cả A Tranh ở đằng sau cũng nhìn đến ngây người.

Tôn Ngọc Nhi vẫn còn bị thứ trước ngực của Tôn Bảo Cầm làm cho quên đi việc muốn nói gì, chỉ chăm chú nhìn cái yếm trắng ẩn hiện bên trong vạt áo mỏng.

"Biểu tỷ, thật đẹp!" Liếm đôi môi khô khốc, Tôn Ngọc Nhi trầm trồ khen một câu, mắt vẫn không khỏi thứ lòi ra trước ngực Tôn Bảo Cầm, luyến tiếc hâm mộ: "Biểu tỷ có thân hình thật đẹp!"

"Vậy sao?" Tôn Bảo Cầm kéo dài giọng điệu, uyển chuyển như khúc nhạc êm ái. Nàng tiến tới sát bên người Tôn Ngọc Nhi, vươn mấy ngón thon thon dài ra, nâng cằm Tôn Ngọc Nhi lên. Mày khẽ nhướng lên, cười quỷ dị nhìn Tôn Ngọc Nhi. "Biểu muội cảm thấy ta rất đẹp sao? Nhưng muội biết không? Từ ngày hôm qua khi muội tự nhiên biến mất. Ta đã gầy hơn trước, còn mất ngủ nghiêm trọng, ăn uống không ngon. Muội nói thử xem ta thật sự đẹp ư? Muội không nhận ra vẻ ốm yếu của ta hay sao?"

"A..." Vẻ mặt người trước mắt dù là cười, nhưng theo nàng thấy thì đây chính là dấu hiệu của yên bình khi cơn bão sắp nổi lên.

"Ha ha... muội thấy tỷ vẫn rất tốt mà!" Tôn Ngọc Nhi cười gượng vài tiếng, gỡ lấy ngón tay đang đặt trên cằm ra. Xem ra biểu tỷ thật sự rất giận, lần này không biết sẽ xử nàng thế nào.

Tôn Bảo Cầm khinh bỉ liếc Tôn Ngọc Nhi một cái, cũng không dài vòng nữa, nàng ngồi xuống ghế, nhàn nhạt nói thẳng: "Bây giờ mau giải thích cho ta biết tại sao lại bỏ đi?"

Câu này dĩ nhiên là hỏi Tôn Ngọc Nhi về việc bỏ đi khỏi Tôn gia.

"Chắc tỷ ở Tôn gia cũng nghe người khác kể sơ qua rồi, cần gì muội kể lại?" Nàng uể oải nghiên đầu nằm sấp trên bàn, ngón tay trắng nõn khẽ duỗi ra, sờ lên cánh hoa hồng trong bình. Bĩu môi nói: "Vừa thấy muội, tỷ chẳng hỏi coi muội có bị gì không? Lại còn oán trách muội, thật là làm người ta tổn thương mà!"

Hai mắt nhỏ ửng hồng, cái mũi cao khẽ nhăn lại, biểu hiện y như cô gái nhỏ bị ức hiếp. Tôn Bảo Cầm xem như không thấy bộ dáng đáng thương của đối phương, tự nhiên một tay chống má, tay khác gõ nhẹ trên mặt bàn. Mái tóc dài đen tuyền theo động tác chống tay của nàng mà buông thả xuống bờ vai, để lộ cái cổ trắng ngần, chỉ là một cái động tác tùy ý, nhưng lại đẹp đến mê người.

"Thôi đi, lời của người Tôn gia đáng tin ư? Nếu tỷ biết chi tiết, thì cần phải hỏi muội sao?" Tôn Bảo Cầm cao giọng lên, ánh mắt vốn dịu dàng tức khắc lại nổi lên vẻ tức giận: "Tỷ thấy muội sống rất tốt, còn ăn mặc xinh đẹp thế kia, có chỗ nào khổ sở chứ!" Liếc nhìn bộ đồ gấm xanh ngọc trên người Tôn Ngọc Nhi, sâu trong đáy mắt khẽ hiện lên vẻ trầm tư.

Tôn Ngọc Nhi ngồi bật dậy, hai mắt đáng thương chớp chớp: "Được rồi, tỷ đừng giận nữa. Giờ tỷ hỏi cái gì muội cũng sẽ trả lời, vậy đã được chưa?"

"Xem như muội biết điều." Tôn Bảo Cầm thấp giọng nói một câu, rồi đưa mắt sang nhìn A Tranh: "Ngươi ra ngoài hậu viện canh gác, ai tới đều phải thông báo với ta một tiếng."

A Tranh thành lễ liền lui ra ngoài, lúc cánh cửa đóng lại, Tôn Ngọc Nhi mới thoải mái thở nhẹ ra, khi ngẩng đầu nhìn Tôn Bảo Cầm đầy vẻ biết ơn: "Biểu tỷ thật hiểu muội."

"Nhưng tỷ thấy bản thân đối với muội vẫn chưa hiểu hết hoàn toàn." Tôn Bảo Cầm hờ hững thốt ra một câu nói thâm ý.

Tôn Ngọc Nhi hơi giật mình, mắt khẽ đảo quanh: "Biểu tỷ thật biết nói đùa, bản tính của muội như thế nào, tỷ không phải rõ hơn bất cứ ai sao?"

Lúc Tôn Ngọc Nhi vừa thấy Tôn Bảo Cầm không hề nhắc về việc bỏ đi hôm ấy, còn cố ý nói vòng vo chuyện khác, ý tứ rõ ràng là không muốn nhắc đến. Vừa rồi khi nói chuyện, Tôn Ngọc Nhi lơ đãng sẽ liếc trộm A Tranh vài lần, hành động này của nàng chính là muốn để Tôn Bảo Cầm thấy, đối với một người thông minh như Tôn Bảo Cầm sao lại không nhận ra hàm ý của Tôn Ngọc Nhi chứ, nên nàng mới kêu A Tranh lui ra ngoài, còn ra lệnh để nàng ấy đi tới ngoài hậu viện, chính là đề phòng để tránh A Tranh đứng ngoài cửa vô ý nghe được.

"không cần phải nói nhiều, mau nói về việc chính đi." Vừa nhắc đến việc này, sắc mặt Tôn Bảo Cầm trở nên nghiêm trọng: "Đêm hôm qua muội rời khỏi cùng Hàn Lăng vương đã khiến cả Tôn gia xáo động, hỗn loạn một trận không phải nhỏ. Phụ thân cùng ta lúc nữa đêm trở về phủ đã ngay lập tức bị tỗ mẫu tức giận kể lể cho một trận. Ngài nói muội không giữ ý tứ, không biết thân biết phận, dám cả gan bỏ nhà đi cùng với Hàn Lăng vương, đem mặt mũi Tôn gia bôi xấu ra ngoài, còn làm ảnh hưởng đến danh dự của hoàng thất. Phụ thân khi nghe xong rất tức giận, nhanh chóng phái hạ nhân trong phủ ra ngoài để tìm muội, còn nói nếu bắt người về sẽ dùng gia pháp xử phạt."

Tôn Ngọc Nhi bình tĩnh nghe Tôn Bảo Cầm kể, nàng sớm biết người của Tôn gia sẽ không để yên cho nàng, việc phái người đi bắt nàng cũng là việc sớm muộn. Giờ khi nghe xong, trong lòng ngoại trừ khó chịu ra cũng không tức giận gì nhiều, ngược lại nàng lại thấy phiền muộn.

Nếu Tôn gia phái người tìm nàng, thì nhất định sẽ lục soát cả khắp nơi trong kinh thành. Lúc đó nàng phải trốn ở đâu đây?

"Nếu như lúc đó tỷ không theo phụ thân tới chùa cầu phúc, thì có thể ở nhà ngăn cản muội giở trò tùy hứng rồi." Tôn Bảo Cầm vừa nghĩ đến cục diện rối rắm hiện giờ ở Tôn gia, không khỏi đau đầu vuốt trán.

Đêm hôm đó đúng là không nhìn thấy Tôn Bảo Cầm cùng với Tôn Tử Lang, nếu không với bản tính thâm sâu khó đoán của Tôn Tử Lang, thì nhất định sẽ không dễ dàng để Tôn Ngọc Nhi bỏ nhà đi như thế. Ông ta so với Tôn Sử Bình có gan lớn hơn nhiều, làm quan trong triều nhiều năm như thế đương nhiên kinh nghiệm đối phó với người khác dĩ nhiên cao thâm hơn Tôn Sử Bình. Đối mặt trực tiếp với Nam Cung Hàn, ông ta có đủ bản lĩnh để ứng phó. Đáng tiếc, khi ấy ông ta không có mặt ở đó.

Tôn Ngọc Nhi không vui nhíu mày: "Mọi chuyện cũng đã xảy ra rồi, giờ cũng không thay đổi được gì." Nàng rầu rĩ than thở: "Nên tỷ nghĩ xem có cách nào giải quyết chuyện này không?"

Tôn Bảo Cầm lắc đầu, giọng nói hơi do dự vang lên: "Hiện giờ tỷ vẫn chưa nghĩ ra cách nào." Nàng nâng mắt lên, chăm chú quan sát Tôn Ngọc Nhi: "Rốt cuộc tại sao Hàn Lăng vương lại dẫn muội đi? Còn nữa, muội với ngài ấy đã đi đâu? Có quan hệ như thế nào? Câu cuối cùng là tại sao muội lại ở Tiêu gia trang?"

Liên tiếp mấy câu hỏi dồn ép Tôn Ngọc Nhi trở nên hoang mang né tránh, dù là câu nào nàng cũng không thể trả lời thành thật được: "Thật ra muội với Hàn Lăng vương không có bất cứ quan hệ gì hết, có thể là ngài ấy thấy muội sắp bị phạt nặng nên mới rủ lòng thương xót đem muội rời khỏi. Sau khi ngài ấy đem muội ra khỏi phủ thì ngài ấy để muội ở đó ngoài đường một mình, rồi cho muội ít bạc, rồi đi mất. Muội cầm bạc rồi đi lang trong kinh thành, thấy có quán trọ nên tới đó để ở qua đêm."

Thấy ánh mắt dò xét của Tôn Bảo Cầm luôn nhìn nàng, Tôn Ngọc Nhi vờ trấn tĩnh kể tiếp: "Sáng hôm sau lúc muội đi trên đường vô tình bắt gặp một vị công tử bị người khác trộm tiền, muội kêu lên ngăn cản nhắc nhở người ta, tên ăn trộm đó trong lúc sắp lấy được túi tiền liền bị phát hiện rồi nhanh chóng bị bắt được. Vị công tử kia rất biết ơn muội, liền hỏi thăm gia đình ở đâu để tới cảm tạ. Lúc đó muội không dám nói gì nhiều, chỉ nói mình họ Tôn. Tỷ biết đó, ở kinh thành người họ Tôn có rất nhiều, nên muội không sợ bị người khác nhận ra thân phận. Nhưng ai biết được mọi chuyện không suôn sẻ như muội nghĩ."

Nàng nói tới đây lại thở dài: "Không ngờ vị công tử đó lại nói hình như trông muội rất quen, hình như đã gặp ở đâu đó rồi. Khi đó muội vô cùng sợ hãi, nghĩ người này có khi từng gặp muội ở đâu đó nên nhận ra muội là tiểu thư của Tôn gia hay không? Trong lúc muội định quay lưng bỏ chạy, thì vị công tử đó bất ngờ nắm tay muội, nói tên muội chính là Tôn Thanh Vũ! Hắn kể rằng đã từng gặp qua Tôn Thanh Vũ ở bữa tiệc đầy tháng của tiểu công tử phủ Trịnh quốc công vào ba ngày trước. Cho nên muội nghĩ chắc hắn đã nhầm muội là tỷ tỷ Tôn Thanh Vũ, mà muội lúc đó không tiện giải thích, gương mặt muội giống với tỷ tỷ như vậy, nếu giải thích thì chẳng phải sẽ nói muội là muội muội song sinh của Tôn Thanh Vũ ư?"

"Đến lúc đó hắn ta tất nhiên sẽ biết muội là ai, lỡ như hắn tới Tôn gia nói tung tích của muội thì sao đây? Nên muội tương kế tựu kế, không dám thừa nhận mình là Tôn Thanh Vũ, mà chỉ nói có việc phải đi trước phải cáo từ. Trong lúc muội sắp đi thì vô tình nghe thấy hạ nhân bên cạnh hắn ta nói thời gian không còn sớm nữa, phải nhanh đến ghi danh Tiêu Hoa Đình."

"Muội nghe xong liền nghĩ, Tiêu Hoa Đình là cuộc thi lớn, phụ thân và đại bá tuyệt đối sẽ không bỏ qua, mà trong các tiểu thư ở Tôn gia thì tỷ là người có học vấn giỏi ngang bằng với Tôn Thanh Vũ, đại bá làm sao không dẫn tỷ đi cùng, nếu như muội có thể tới chỗ ghi danh Tiêu Hoa Đình, biết đâu có thể gặp tỷ? Nên muội mới nói với vị công tử kia rằng muội cũng đang định đi ghi danh thi Tiêu Hoa Đình, nên muốn ngồi xe ngựa của hắn để đi nhờ."

"Bản tính của người này cũng coi như tốt bụng, liền đồng ý ngay. Sau khi muội tới Tiêu gia trang liền tìm cớ rời khỏi hắn, muội tranh thủ đi khắp nơi trong Tiêu gia trang chi mong sớm có thể tìm được tỷ. Muội đi loanh quanh một hồi lại không ngờ gặp được A Tranh, chuyện tiếp tiếp theo không cần nói, tỷ cũng biết rồi đó."

Tôn Ngọc Nhi nói xong một hơi dài, cổ họng cũng khô khốc, nàng không dám biểu hiện quá khẩn trương, chỉ sợ sẽ bị nhìn ra điểm khác thường, nàng vỗ nhẹ trước ngực, trấn an chính mình.

Tôn Bảo Cầm nghe xong liền trầm mặc suy nghĩ, ngoài trừ việc Hàn Lăng vương tự nhiên dẫn Tôn Ngọc Nhi đi, việc này có vài phần nghi vấn rất lớn. Ai đời một Vương gia cao quý lại xen vào việc quan thần dạy dỗ nữ nhi? Còn tùy tiện đem nhi nữ của người ta đi mất mà không có lý do? Đây là chỗ khó hiểu mà Tôn Bảo Cầm nghĩ mãi không ra.

Còn những điểm khác trong câu chuyện của Tôn Ngọc Nhi kể đều không có chỗ nào sơ hở không ổn. Đúng là vào ba ngày trước nhị thúc Tôn Sử Bình có dẫn Tôn Thanh Vũ tới tham dự lễ đầy tháng con trai của phủ Trịnh quốc công, hôm ấy khi nhị thúc trở về còn vui vẻ nói bữa tiệc rất náo nhiệt, Trịnh quốc công còn mời rất nhiều công tử thế gia giàu có tham dự. Nhị thúc còn nói quen không ít công tử ưu tú hơn người, còn cười nói sẽ làm mai hôn sự cho những nhi nữ khác của ông ta.

Nếu không tin câu chuyện này thì thật không tìm ra lý do gì Tôn Ngọc Nhi có thể tới Tiêu gia trang, còn Hàn Lăng vương là nhân vật như thế nào trong kinh thành không ai không biết, làm sao có thể quen biết Tôn Ngọc Nhi đây? Thà tin câu chuyện này còn hơn tin Hàn Lăng vương có dính dáng đến Tôn Ngọc Nhi.

Hơn nữa câu chuyện hết sức hợp tình hợp lý, không chỗ tìm ra chỗ không ổn. Tôn Ngọc Nhi lại là nha đầu khờ khạo, ở Tôn gia bao lâu năm qua chưa từng bịa chuyện gây thị phi, lời nói dĩ nhiên có phần tin cậy.

Tôn Bảo Cầm suy xét một lúc đều thấy ổn, hai hàng lông mày vốn còn nhíu lại giờ đã nhướng cao lên, khóe môi bất giác cong lên cười nhạt: "Nếu vậy Hàn Lăng vương trước khi đi có nói gì với muội không? Ví dụ như là ngài có nói lý do tại sao lại dẫn muội đi khỏi Tôn gia?"

Phản ứng Tôn Bảo Cầm không giống như là đang nghi ngờ, cũng không truy hỏi điều gì, Tôn Ngọc Nhi thoáng yên tâm, lúc này biểu hiện ra vẻ nhăn mày, bĩu môi không vui: "Không có, ngài ấy rất lạnh lùng, lúc ra khỏi phủ không bao lâu, ngài ấy liền quăng muội ở giữa đường đêm khuya, không nói câu nào liền đi khỏi. Giờ nghĩ lại muội còn thấy sợ vô cùng, người ta nói không sai tí nào, Hàn Lăng vương đúng là tính khí khó lường, hành động thì lại khó hiểu, cũng chẳng biết ngài ấy đang nghĩ cái gì nữa." Nàng càng biểu hiện vẻ bất mãn buồn bực ra ngoài, càng làm tăng thêm độ tin cậy của lời nói.

Quả nhiên khi Tôn Bảo Cầm nghe xong, lại nhìn vẻ khó chịu trên mặt Tôn Ngọc Nhi, sự nghi ngờ chút ít trong lòng nàng hoàn toàn biến mất. Đúng là lời đồn bên ngoài về bản tính của Hàn Lăng vương rất thất thường, là người có tính tình khí nắm bắt nhất trong các vị Vương gia, nên theo lời kể của Tôn Ngọc Nhi quả thật có vài phần giống thật.

Tôn Ngọc Nhi âm thầm cụp mắt xuống, cũng thật may đầu óc nàng nhanh trí, mới bịa ra chuyện để đối phó biểu tỷ, nếu không cứ bị tra hỏi như thế sớm muộn gì cũng bị bại lộ.

Nàng thấy còn tiếp tục về đề tài này chắc chắn mọi chuyện sẽ càng rối, nên khéo léo nói sang chuyện khác: "Đúng rồi biểu tỷ, Quần Mặc có đi theo tỷ tới không?" Nàng e dè hỏi Tôn Bảo Cầm, đây là một trong những nguyên nhân nàng muốn gặp Tôn Bảo Cầm.

"Nếu không dẫn hắn theo, muội nghĩ khi hắn trở về phủ mà không thấy muội thì sẽ bình tĩnh được à? Có khi đã phát điên quậy phá khắp nơi rồi." Tôn Bảo Cầm chán ghét nhăn mặt: "Cái tên đó đúng là khó đối phó, muốn dụ hắn ngoan ngoãn đi theo tỷ quả thật tốn không ít thời gian."

"Hắn là thị vệ của muội, dĩ nhiên là trung thành với muội rồi, đâu có thể dễ dàng bị tỷ mua chuộc như thế!" Tôn Ngọc Nhi vừa nghĩ tới thị vệ theo bên mình, không khỏi kiêu ngạo cười thành tiếng.

Quần Mặc là thị vệ được đại cửu Hạ gia phái tới để bảo vệ Tôn Ngọc Nhi, hắn cũng đã đi theo Tôn Ngọc Nhi được bốn năm rồi. Võ công có thể nói là lợi hại vô cùng! Chỉ tiếc...

"Trung thành thì có ít lợi gì? Đầu óc không bình thường, có khi lại nổi cơn điên. Hạ gia phái hắn tới bảo vệ muội hay là hại muội đây?" Tôn Bảo Cầm khinh thường hừ lạnh: "Cửu cửu của muội phái hai thị vệ đến bảo vệ muội và Tôn Thanh Vũ, nhưng hai tên thị vệ đó đúng là khác biệt. Thị vệ của Tôn Hiểu Thanh thì thông minh cẩn thận, còn thị vệ của muội thì sao? Chính là có đầu óc có bệnh, lại mắc chứng hoang tưởng nghiêm trọng, suốt ngày cứ nói mình là sát thủ, cần đi thi hành theo dõi mục tiêu gì đó. Tỷ thấy bệnh của hắn còn nặng hơn người điên."

Nghĩ tới căn bệnh của thị vệ thân cận nhà nàng, Tôn Ngọc Nhi đúng là rất ảo não: "Mặc dù suy nghĩ hắn không được bình thường lắm... nhưng hắn đối với muội rất nghe lời, có hắn bên cạnh, muội thấy rất an toàn."

Tôn Bảo Cầm chỉ cần nhìn vẻ mặt này của Tôn Ngọc Nhi, cũng biết biểu muội này không nghe lọt tai nàng nói, chỉ biết lắc đầu: "Tỷ thấy ở bên cạnh hắn, muội cũng sắp không bình thường rồi, ai đời lại giữ người điên ở bên người chứ!" Như nghĩ tới điều gì, nàng ngước mắt lên nhìn Tôn Ngọc Nhi: "Mà tỷ nhớ hắn luôn bảo vệ muội không rời mà? Nhưng hôm qua khi tỷ lén tới phòng muội lại thấy hắn ngây người đứng trong phòng muội. Cũng may tỷ nhanh chóng kéo hắn rời khỏi đó, tìm cách dụ hắn, nói chỉ cần đi theo tỷ thì sẽ kiếm được muội. Tên đầu óc bã đậu đó liền tin ta, chỉ là hắn cũng thật cố chấp, mặc dù tin tỷ, nhưng cứ cách mấy phút là xuất hiện hỏi muội ở đâu. Thật phiền phức mà!"

Hai tay chống bên hai bên má, nàng mệt mỏi than dài: "Tỷ cũng biết hắn mắc chứng hoang tưởng rồi đó, lâu lâu sẽ nói mình là sát thủ, rồi bắt muội ra mệnh lệnh cho hắn đi theo dõi ai đó, nếu không hắn sẽ làm phiền bám chặt không tha. Nên hôm qua khi ra khỏi phủ đi dạo, muội định sẽ chỉ đại một người qua đường, để hắn có thể theo dõi cho thỏa mãn, không nghĩ tới lại khiến khi về phủ lại xảy ra chuyện."

Tôn Ngọc Nhi buồn rầu nói một hồi, lại nhớ đến chuyện gặp mỹ nhân ngoài phố, cảm thấy kể chuyện này không có gì không ổn, nên liền phấn chấn kể việc nàng cứu mỹ nhân ra sao cho Tôn Bảo Cầm nghe.

Nghe xong, phản ứng đầu tiên của Tôn Bảo Cầm là nhăn mày lại: "Trên đời này có người tốt như vậy sao? Vì muốn cảm tạ muội mà mời muội đi ăn? Còn chu đáo trả tiền... đây cũng thật là quá nhiệt tình rồi."

Quan trọng là ngay từ xuất hiện, cô gái đó đã tiếp cận Tôn Ngọc Nhi...

Tôn Ngọc Nhi thấy lời Tôn Bảo Cầm hoàn toàn đúng, còn tán thành gật đầu: "Mới đầu muội cũng không nghi ngờ gì, nhưng lúc ăn cơm thì cô ta cứ ân cần quá mức, giống như là hai người quen biết nhau rất lâu vậy, lúc đó muội đã bắt đầu nghi cô ta có mục đích không tốt."

Nàng vừa nói xong thì trên mái nhà phát ra âm thanh lặt cặt khó hiểu, Tôn Ngọc Nhi sửng sốt, nghi hoặc nhìn lên trên: "Lúc nãy là tiếng gì thế?"

Tôn Bảo Cầm cũng nghe thấy, nhưng không để tâm: "Chắc là con chuột bò trên mái nhà, muội đừng để ý, mau nói tiếp chuyện của muội đi."

Nghĩ biểu tỷ nói đúng, chắc chỉ là tiếng con chuột chạy trên nóc nhà, nên nàng không nhìn lên trên nữa, tiếp tục nói: "Tỷ không biết đâu, cô gái đó đúng là rất xinh đẹp, lại còn rất quý phái cao quý, vậy mà lại phóng khoáng mời muội đi ăn, còn nói sẽ rất nhiều lời hỏi thăm chăm sóc ân cần, đúng là rất kì lạ đó!"

"Vậy càng có vấn đề!" Tôn Bảo Cầm cười lạnh: "Một cô gái sau khi được người tốt cứu ra khỏi người xấu, thì đa số cô gái sẽ đa tạ bằng lời nói rồi về nhà, một số cô gái khác thì dùng tiền để báo đáp. Nếu người cứu họ là nam thì các cô gái dù có nhiệt tình mời đi ăn hay ân cần hỏi thăm thì cũng không phải chuyện gì lạ. Nhưng lần này muội chỉ là một cô bé, cô ta hành động như thế cũng quá quái dị, chỉ sợ là có mục đích tiếp cận muội."

Lần này trên mái nhà tiếp tục vang lên âm thanh kì lạ, như là có thứ gì bị bẻ đi vậy, Tôn Ngọc Nhi dù nghe cũng không thèm để ý nữa, vẫn hăng say nói tiếp: "Nên muội mới nghĩ nếu cô gái này có mục đích tiếp cận muội, nên nhất định sẽ xuất hiện trước mặt muội, hiện giờ muội đang chờ cô ta xuất hiện, để khẳng định sự nghi ngờ trong lòng muội."

"Nếu cô ta thật sự xuất hiện lần nữa, thì chắc chắn có vấn đề." Tôn Bảo Cầm nhếch môi, lạnh nhạt cười mỉa mai: " Việc này làm tỷ nhớ đến chuyện của Vân phu nhân. Nhớ trước đây khi Tôn Tiết Nhu đi ra khỏi phủ, vô tình gặp mấy tên ăn mày bên ngoài, bọn chúng xông tới định ăn cướp, không ngờ lại xuất hiện một cô gái dũng cảm đứng ra bảo vệ Tôn Tiết Nhu. Mẫu thân của Tôn Tiết Nhu sau khi biết liền thu cô gái đó làm nô tỳ trong phủ, cho một vị trí an nhàn mà là việc, mà cô ta cũng coi như có thủ đoạn, vào phủ được hai tháng đã được nhị thúc nhìn trúng, trở thành phu nhân trong phủ."

Tôn Ngọc Nhi cũng đã nghe về chuyện Vân phu nhân, giờ nghe xong, trong đầu nàng hiện lên một ý nghĩ: "Muội đang nghĩ Hàn Nương tiếp cận muội chính là muốn vào Tôn phủ, có thể cô ta biết muội là ai, nên mới lợi dụng việc muội cứu cô ta để làm quen muội. Sau đó kiếm cớ mời cơm để rồi đối xử thân thiết với muội, rồi sẽ tìm cơ hội liên tiếp xuất hiện nói chuyện với muội. Nếu cô ta có thành công thì sẽ bịa ra lý do cần tiền nuôi sống mình gì đó nên cần công việc, nếu muội bị mua chuộc thành công thì sẽ thương hại cô ta, rồi kìm cách đưa cô ta về làm nha hoàn. Sau khi cô ta tiến vào phủ, sẽ tìm cách quyến rũ phụ thân hay đại bá, nếu một trong hai người nhìn trúng cô ta thì sẽ nạp cô ta làm thiếp, đến lúc đó cô ta sẽ một bước lên mây rồi!"

Dù đây chỉ là suy đoán mò của nàng, nhưng cũng không thể không đề phòng.

Lúc này trên mái nhà cũng vang lên âm thanh thật lớn, so với tiếng vừa rồi còn lớn hơn, khiến hai người ngồi trong phòng không muốn chú ý cũng khó.

Tiếng động không nhỏ, vang khắp cả căn phòng, cũng vào lúc này hai cánh cửa sổ khẽ lay động, gió lạnh bên ngoài như cố tình bay vào, muốn thêm sự ớn lạnh vào thời điểm này.

Tôn Ngọc Nhi cùng Tôn Bảo Cầm đồng thời nhích lại gần nhau, bốn con mắt cùng lúc nhìn lên, trên trần nhà không biết từ khi nào có lỗ hổng to bằng một bàn tay, âm thanh lớn vừa rồi cũng im bặt.
 
#25
Chương 24:
Án mạng (1)

Tôn Bảo Cầm nhìn lỗ hổng trên trần nhà, vẻ mặt nhăn lại: "Không nghĩ tới hậu viện của Tiêu gia trang lại cũ kỹ như thế, chỉ có mái nhà cũng dễ bị hư hỏng. Uổng phí phụ thân tỷ bỏ hai mươi lượng bạc lớn để thuê chỗ này cho tỷ nghỉ ngơi."

"Chắc là họ quên sửa chữa lại, lát nữa ra ngoài, tỷ kêu người sửa lại là được thôi." Tôn Ngọc Nhi nhìn lỗ hổng ở trên, cũng không để ý gì nhiều, tùy tiện nói sang chuyện khác: "Mà biểu tỷ lần này đi tới Tiêu gia trang, có mang theo Quần Mặc không?"

"Muội nghĩ tỷ có thể dẫn hắn theo trước mắt mọi người được à?" Tôn Bảo Cầm liếc Tôn Ngọc Nhi một cái, cười mỉa mai nói: "Tên Quần Mặc đó lúc điên lúc tỉnh, cũng chẳng biết khi nào hắn lên cơn. Tỷ cũng đâu có khờ mà tùy tiện dẫn hắn đi cùng được."

Mỗi lần nhắc đến thị vệ Quần Mặc, Tôn Bảo Cầm luôn biểu lộ vẻ khinh thường ra bên ngoài, không phải là nàng có thành kiến với tên kia, chỉ là đối với những kẻ vô dụng, xưa nay nàng luôn nhìn không vừa mắt.

Khẽ vuốt mái tóc dài trước ngực, Tôn Bảo Cầm thấy vẻ thất vọng trên mặt Tôn Ngọc Nhi, nàng cũng không đành lòng, liền an ủi: "Thế này đi, để tỷ sắp xếp cho muội chỗ ở tốt. Sau đó đợi mọi chuyện êm xuôi xong, tỷ sẽ sai người đưa Quần Mặc tới chỗ của muội."

Tôn Ngọc Nhi suy nghĩ một lúc, thấy chỉ có cách này là tốt nhất, liền gật đầu đồng ý. Tôn Bảo Cầm thấy thế thì hài lòng mỉm cười: "Thôi được rồi, muội đừng lo lắng quá nhiều. Mọi chuyện cứ từ từ mà nghĩ cách, bây giờ chỉ có cách này là tốt nhất cho muội thôi."

Đúng lúc này Tiểu Thu đẩy cửa bước vào, nàng ấy đi tới gần bàn, trên tay cầm một cái dĩa lớn. Nàng đặt hai cái chén bằng ngọc thạch có màu xanh biếc lên trên bàn, trong chén là vài cái bánh bột đủ màu sắc, được xếp tỉ mỉ thành sáu cánh hoa quanh chén. Tiếp nữa là đặt lên một bình trà nhỏ làm từ bằng sứ trắng, phía trên nắp trà được đính một cành hoa mai trắng tinh bằng sợi dây vải màu đỏ được cột quanh cành hoa với ấm trà. Nhụy hoa vàng nhỏ, bốn cánh hoa mềm mại nhẹ lay động, tỏa ra hương thơm nhẹ nhàng phiêu đãng khắp phòng.

Làn khói trắng bốc ra từ ấm trà bay ra bên ngoài, có thể nhìn thấy ấm trà này chỉ vừa mới pha xong.

Tôn Bảo Cầm đẩy cái chén đến về phía Tôn Ngọc Nhi, rồi nói: "Muội ở bên ngoài đã một đêm rồi, chắc không ăn uống gì được nhiều, tranh thủ thời gian mà ăn một chút điểm tâm cho đỡ đói."

Tiểu Thu đứng một bên đang rót trà vào hai ly sứ nhỏ, đặt một ly trước mặt Tôn Bảo Cầm, cầm một ly khác đưa đến cho Tôn Ngọc Nhi. Nàng cung kính nói: "Ngọc Nhi tiểu thư mời dùng trà."

Nhận lấy ly trà từ Tiểu Thu, nàng cầm trong tay nhưng vẫn không có ý định muốn uống, không phải là không khát, chỉ là nàng không biết uống trà, nhất là loại trà nóng này. Nàng cầm ly kề bên môi, trong như là đang uống, nhưng thật ra chỉ là để môi kề mép ly mà thôi.

Lúc nàng đặt ly xuống, quay sang nhìn Tiểu Thu, khách sáo nói: "Cảm ơn Tiểu Thu tỷ tỷ."

Tiểu Thu dường như đã quen với thái độ lễ phép này của Tôn Ngọc Nhi, chỉ mím môi cười cười gật đầu. Sau đó lui ra bên ngoài, để lại không gian yên tĩnh cho cả hai.

Tôn Bảo Cầm thoáng liếc ly trà của Tôn Ngọc Nhi trên bàn, khóe môi bất giác nhếch lên, không nói lời nào, chỉ cầm ly lên, từ từ nhấm nháp trà. Trong lòng không khỏi khen ngợi.

Tiểu nha đầu này càng ngày càng biết ứng xử khéo léo...

Tiểu Thu mặc dù chỉ là một nha hoàn trong phủ, nhưng địa vị cao hơn so với những tỳ nữ khác, hơn nữa còn là người được đích thân đại lão gia Tôn Tử Lang tuyển chọn, dù là con gái của Tôn Sử Bình cũng không dám trực tiếp sai bảo như những nha hoàn thông thường khác.

Biết cách không làm mất lòng đối phương, mà vẫn không bị ai nhận ra, Tôn Ngọc Nhi đúng là trưởng thành lên không ít...

Tôn Bảo Cầm lấy từ trong chén ra một cái bánh tròn màu vàng, miếng bánh không lớn, kích cỡ cũng vừa đủ với cái chén ngọc.

Trên bánh được thợ làm vẽ ra thành cánh hoa màu đỏ, sặc sỡ nổi bật, khiến người khác dù không muốn ăn, cũng muốn ngắm nhìn.

Đem bánh để vào cái dĩa sứ trắng kế bên, Tôn Bảo Cầm đẩy về phía đối diện Tôn Ngọc Nhi.

"Đây là bánh đậu xanh nhân hạt dẻ, muội ăn thử xem có vừa miệng hay không?"

Tôn Ngọc Nhi cầm miếng bánh đậu xanh lên, đưa lên miệng cắn một miếng lớn. Vị đậu xanh thơm lan tràn khắp miệng, khi cắn vào thì nhân bên trong tan ra, vừa ngọt cũng vừa ngán, còn vỏ bánh làm từ bằng bột, dính vào răng, hơi khó chịu.

Tôn Ngọc Nhi dù không thích đồ ngọt, nhưng vẫn gắng ăn hết miếng bánh còn lại.

Nhưng Tôn Bảo Cầm lại thích đồ ngọt, trong khi Tôn Ngọc Nhi đang gắng sức ăn hết nửa miếng bánh còn lại, thì Tôn Bảo Cầm đã giải quyết gần hết bánh trong cái chén. Tốc độ ăn như thế cũng quá nhanh rồi, ngay cả Tôn Ngọc Nhi khi nhìn cũng không thể ngán ngẩm thầm nghĩ: Vị biểu tỷ này đúng là người đam mê ăn đồ ngọt, ăn nhiều như thế cũng không thấy ngán.

Sau khi ăn xong Tôn Bảo Cầm phủi bột dính trên mấy đầu ngón tay, rồi cân nhắc hỏi Tôn Ngọc Nhi: "Bây giờ muội muốn tỷ kêu người đưa lén đưa muội đi khỏi đây, hay là muốn tỷ đưa muội đi?"

Tôn Ngọc Nhi nghĩ một lúc, không trả lời liền, chỉ hỏi ngược lại: "A Tranh và Tiểu Thu có chắc chắn sẽ không xảy ra sơ suất chứ?" Không phải là nàng nghi ngờ không tin hai người kia, họ là nha hoàn thân tín của Tôn Bảo Cầm, có thể trung thành với vị biểu tỷ này, nhưng đối với nàng không thân cũng chẳng quen biết gì nhiều, nếu lỡ như bị người khác phát hiện, khó có thể đảm bảo họ sẽ còn tận tâm muốn giúp nàng.

"Đó là người của tỷ, tuyệt đối sẽ không có vấn đề." Dù Tôn Bảo Cầm nói rất chắc chắn, nhưng cũng bị lời Tôn Ngọc Nhi ảnh hưởng không ít. Nàng cũng hơi do dự nhíu mày: "Nếu không yên tâm thì thế này đi, tỷ có cách này. Muội cứ giả thành A Tranh rồi bịt mặt lại đi theo sau tỷ, lúc đó chỉ cần không lên tiếng, không biểu hiện gì bất thường, thì sẽ không có ai nghi ngờ."

Tuổi tác A Tranh và Tôn Ngọc Nhi có thể nói là ngang nhau, chiều cao cũng không chênh lệch gì nhiều, chỉ cần thay đổi y phục, lấy khăn che mặt lại, thì sẽ không có ai nhận ra Tôn Ngọc Nhi, hơn nữa ở Tiêu gia trang này cũng chẳng ai rảnh rỗi đi để ý đến một nha hoàn cả. Cho nên để Tôn Ngọc Nhi giả thành A Tranh là sáng kiến tốt nhất.

"Được. Vậy cứ quyết định vậy đi." Tôn Ngọc Nhi gật đầu đồng ý. Hiện giờ nàng chỉ mong sao có thể rời khỏi Tiêu gia trang, tìm một nơi nào đó thật an toàn để ở, để tránh xa sóng gió bên ngoài, đợi khi gặp được Quần Mặc, có hắn bên cạnh thì sự an toàn của nàng sẽ được bảo đảm hơn.

Tôn Bảo Cầm nhanh chóng kêu Tiểu Thu gọi A Tranh vào, lúc A Tranh vào phòng, Tôn Bảo Cầm ngắn gọn kể sơ qua kế hoạch của nàng, rồi căn dặn A Tranh ở yên trong phòng, đợi khi đưa Tôn Ngọc Nhi ra khỏi Tiêu gia trang thì sẽ lấy cớ là quên đồ, nên quay về đây tìm, lúc đó sẽ đem A Tranh ra ngoài.

Lúc cả hai thay đổi y phục, Tôn Bảo Cầm lấy từ hộp hành trang ra một miếng vải trắng, che lại gương mặt Tôn Ngọc Nhi.

"Ta sẽ lấy cớ là A Tranh bị cảm phong hàn, sợ bị lây bệnh cho ta, nên mới lấy khăn che mặt lại. Nói như thế sẽ không có ai nghi ngờ việc A Tranh che mặt lại, còn là vì nói bị cảm phong hàn, thì sẽ không có ai dám đến gần muội, sẽ tránh được tiếp xúc với người khác mà bị phát hiện."

Tôn Ngọc Nhi cẩn thận nghe lời Tôn Bảo Cầm dặn, A Tranh đứng bên cạnh cầm y phục Tôn Ngọc Nhi vừa mới thay xong, nhìn bộ y phục trong tay, nàng không khỏi suýt so sờ mó.

Đây là vải gấm thượng hạng quý hiếm đó, thật không biết Ngọc Nhi tiểu thư làm gì mà được mặc y phục cao quý như thế này?

Sau khi thay đồ xong, chỉnh sửa lại búi tóc cho giống A Tranh, Tôn Ngọc Nhi nhìn bản thân trong gương một lần nữa mới yên tâm.

Đúng như Tôn Bảo Cầm nói, khi nàng sửa soạn lại trông khá giống A Tranh, lại thêm lấy khăn che lại, nên càng giống như đúc.

Tôn Bảo Cầm dặn A Tranh ở yên sau gian phòng, không được tùy tiện đi lung tung. Nơi này đã được phụ thân Tôn Tử Lang của nàng mua lại, không có lệnh của nàng sẽ không ai dám bước vào,nên tạm thời có thể yên tâm không sợ bị ai phát hiện A Tranh trốn ở đây.

Tôn Ngọc Nhi vừa mang đôi giày của A Tranh vào chân, vừa hỏi: "À mà đúng rồi, sao tỷ biết được muội ở chỗ nào mà kêu A Tranh tới tìm muội thế?"

Nghĩ lại cũng thật trùng hợp, khi nàng đi tới chỗ sân sau hẻo lánh ấy, một người cũng không thấy, vậy mà A Tranh lại tự nhiên xuất hiện, còn kêu lên đã tìm được nàng, đây đúng là chỗ khó hiểu, quan trọng là làm sao biết được nàng ở Tiêu gia trang chứ? Dù vô tình nhìn thấy được nàng, vì sao không lên tiếng? Mà phải đợi đến khi nàng đi đến sân sau không có ai thì mới kêu nàng?

"Ta đương nhiên là không biết muội ở đâu, A Tranh cũng không phải thần tiên mà biết được." Tôn Bảo Cầm lấy từ trong tay áo ra một tờ giấy trắng được gấp lại gọn gàng thành hình vuông nhỏ. Sau đó nàng ấy đưa cho Tôn Ngọc Nhi: "Ta vô tình thấy được tờ giấy này ở trước cửa, cũng chẳng biết là ai mang tới. Chỉ thấy trong giấy có ghi tên muội."

Tôn Ngọc Nhi sửng sốt, nhận lấy tờ giấy, do dự một lúc mới mở ra xem. Bên trên giấy ghi rất rõ mấy dòng chữ: "Tôn Ngọc Nhi ở phía tây hậu viện Tiêu gia trang."

Nàng nhìn từng nét chữ mực đen đang đọc, trong đầu hỗn loạn nhiều cảm xúc. Đây là ý gì đây? Rốt cuộc là ai đã giúp nàng?

Vống dĩ nàng không thân thiết với ai ở đây, Tôn Hiểu Thanh dù có nhìn thấy nàng cũng sẽ trực tiếp nói thẳng ra với Tôn Bảo Cầm, dùng cách vòng vo khéo léo thế này... một người khờ khạo như Tôn Hiểu Thanh làm sao nghĩ ra?

"Vậy muội có thể giữ tờ giấy này không?"

Tôn Bảo Cầm cũng chưa từng liếc nhìn lại tờ giấy đã gật đầu đồng ý: "Được. Nếu muội muốn thì cứ việc giữ lại."

Tôn Ngọc Nhi vội nhét tờ giấy vào trong vạt áo, dù nàng không biết là ai đã giúp nàng, nhưng nàng thật biết ơn người đó.

Vừa nhét xong tờ giấy, nàng bấc giác ngẩng đầu lên nhìn Tôn Bảo Cầm, ánh mắt nghi hoặc cùng hoang mang suy nghĩ. Khi nàng mới vừa bước vào đây, tỷ ấy có rất nhiều cơ hội để nói chuyện này ra, nhưng tỷ ấy lại không nói gì hết... nếu như không phải nàng lên tiếng hỏi thì tỷ sẽ im lặng một chữ cũng không nhắc đến chuyện này.

Vị biểu tỷ này với Tôn Ngọc Nhi thật sự có quan hệ thân thiết đến mức độ nào, nàng cũng không nắm rõ, chỉ biết nàng ấy đối sự với Tôn Ngọc Nhi rất đặc biệt không giống với những người khác.

Lúc nàng tỉnh dậy khi biết mình xuyên không tới đây, đã náo loạn một trận không nhỏ ở Tôn gia. Có lần Tôn lão thái bà tức giận ra lệnh đem nhốt nàng trong phòng, không cho phép ăn uống trong vòng hai ngày. Khi bị nhốt nàng vừa đói vừa khát, vậy mà chẳng ai quan tâm, chỉ có mình nàng cô đơn ở một mình trong phòng.

Ngay vào lúc nàng sắp nghĩ bản thân sẽ chết đói thì có người mở khóa cửa bước vào, còn cầm rất nhiều đồ ăn cho nàng. Đó là lần đầu tiên nàng gặp Tôn Bảo Cầm, một cô gái lạnh lùng cao quý...

Nàng không dám lên tiếng, sợ sẽ khiến người khác nghi ngờ nàng không phải Tôn Ngọc Nhi, nàng cũng chẳng biết người trước mắt là ai, không biết nên phải xưng hô thế nào, nên chỉ im lặng nhìn đối phương.

Tôn Bảo Cầm vừa cầm bát cớm cho nàng, cũng vừa lấy thuốc hoa lên vết thương bầm tím của nàng, nói đúng hơn chính là vết thương trên người của cái khối cơ thể Tôn Ngọc Nhi, cũng chẳng biết Tôn Ngọc Nhi thật đã làm gì đắc tội với ai, mà lại bị người ta đánh đập đầy thương tích thế này.

Sau đó Tôn Bảo Cầm không hề nói câu nào thì đã rời khỏi, nhưng cứ vào buổi tối là nàng ấy sai Tiểu Thu đem bữa tối lại cho nàng, còn đưa cho nàng một ít bạc để dùng.

Theo như lời bàn tán của người làm trong phủ, nàng mới biết đó là biểu tỷ của Tôn Ngọc Nhi, tên là Tôn Bảo Cầm.

Bản tính lạnh nhạt xa cách, lại là người khó hầu hạ nhất phủ, nhưng địa vị đứng trong các hàng vị tiểu thư ở Tôn gia thì lại là người lớn nhất.

Nàng có lần muốn tới tìm Tôn Bảo Cầm để trò chuyện, vậy mà người này lại dùng vẻ mặt xa cách hờ hững để nhìn nàng, không đợi nàng nói hết một câu thì đã bỏ đi mất.

Từ đó nàng mới hiểu Tôn Bảo Cầm trước mặt người khác thì không bao giờ tỏ vẻ thân thiết với nàng, chỉ khi đến tối nàng ấy mới qua thăm nàng, biểu hiện ra rằng hai người thật có quen biết. Có lần nàng đã muốn từ trong lời nói của Tôn Bảo Cầm, để xem quan hệ của nàng ấy và Tôn Ngọc Nhi thân đến mức nào.

Đáng tiếc, mỗi lần nói chuyện với nàng, Tôn Bảo Cầm chưa từng nhắc đến việc liên quan đến Tôn gia hay quan hệ trước đây của nàng ấy và Tôn Ngọc Nhi. Cho nên đến bây giờ nàng vẫn không hiểu được Tôn Bảo Cầm thật sự xem quan hệ của hai người họ là như thế nào, nhưng không thể không thừa nhận mỗi khi nàng gặp chuyện khó khăn, Tôn Bảo Cầm luôn là người giúp nàng, nên phần ân tình này nàng cực kì cảm kích.

"Biểu tỷ, đa tạ." Tôn Ngọc Nhi thành thật cảm ơn Tôn Bảo Cầm, mặc dù không biết tại sao biểu tỷ lại che giấu lấy việc tờ giấy, nhưng khi nàng hỏi, tỷ ấy vẫn nói ra, có thể thấy được vị biểu tỷ này ngoại trừ có tính tình khó hiểu một chút, còn những mặt khác thì rất tốt.

Động tác cầm cây lược gỗ của Tôn Bảo Cầm thoáng ngừng lại, nàng ngước nhìn cô gái đối diện, khẽ nhếch môi lên, dùng giọng điệu kiêu ngạo nói chuyện: "Đừng có ở đó mà giở trò nịnh nọt với ta, còn không mau làm nhanh lên, nếu như bị người khác phát hiện, đừng có trách ta không bảo vệ được muội."

"Được rồi, tỷ không thấy muội đang cố gắng ư." Tôn Ngọc Nhi bĩu môi, tiếp tục xoay người chỉnh sửa lại phần tóc rối.

Tôn Bảo Cầm bước đến sau lưng Tôn Ngọc Nhi, cầm lược gỗ chải nhẹ lên mái tóc dài sau lưng Tôn Ngọc Nhi vài lần, kế tiếp nàng dùng một sợi dây nhỏ cột lại đuôi tóc, rồi búi lên cao đỉnh đầu thành hình tròn, dùng một cây trâm bạc cắm vào phía dưới búi tóc.
Tôn Bảo Cầm nhìn thành quả của mình, vừa lòng gật đầu một cái: "Đúng là giờ rất giống với A Tranh, người khác tuyệt đối sẽ không dễ nhận ra muội."

"Tỷ đúng là suy nghĩ cẩn thận." Nhờ người khác giúp đỡ, nàng cũng không quên đạo lý lấy lòng ân nhân.

"Không cần nhiều lời, chừng nào ra khỏi đây thì tìm cách báo đáp ta cũng không muộn." Vươn tay nhéo lấy má Tôn Ngọc Nhi, Tôn Bảo Cầm thích thú nháy mắt.

Lúc hai người đi ra khỏi phòng thì đã thấy Tiểu Thu đứng ngay đó chờ, Tôn Bảo Cầm ra hiệu để Tôn Ngọc Nhi lui lại phía sau lưng nàng, rồi mới cất bước đi khỏi hậu viện.

Lúc bóng dáng cả hai đã đi xa, thì từ trên mái nhà nhảy xuống một bóng hình màu đen. Hắn đáp nhẹ xuống dưới đất, áo choàng đen khẽ bay, tà áo đen tuyền lay động theo động tác nhảy xuống của hắn.

Nam Cung Hàn nhìn hai bóng dáng đã đi khuất mất, lúc này mới rời tầm mắt nhìn cánh cửa sau lưng.

Kiếp trước Tôn Bảo Cầm đúng là có lén giúp nàng ra khỏi Tiêu gia trang, lý do chính là sau khi nàng thi trình luật xong xảy ra một số chuyện... vì muốn trốn khỏi đây nên nhờ Tôn Bảo Cầm giúp. Sau đó họ cũng dùng cách này, nhưng lại không thành công...

Hắn nheo mắt lại, làn khí u ám từ trong mắt tỏ ra. Hắng còn nhớ rõ kết cục hai người bọn họ, Tôn Bảo Cầm ít ra không bị tổn hại gì nhiều, nhưng nàng thì lại...

Sự việc trốn đi khỏi Tôn gia đúng là đã từng xuất hiện ở kiếp trước, chỉ khác biệt là lúc đó nàng bị gia pháp của Tôn gia đánh cho bị thương, nguyên nhân cũng chẳng khác gì kiếp này, nhưng hai lần trống đi ở kiếp trước vẫn không thành.

Sau khi bị đánh, nàng sinh ra oán khí, nữa đêm tìm cách bỏ trốn, nhưng vẫn bị người khác phát hiện, bị bắt trở về.

Sự việc cũng tiến triển khác xa với kiếp trước, quán trọ kì lạ... người thi trình luật không phải nàng mà là Tôn Hiểu Thanh, mà những biến hóa không đúng này đều do có sự xuất hiện của hắn mà ra, như thế có phải chứng minh những bi kịch của kiếp trước có thể thay đổi?

Càng nghĩ hắn càng thêm có thêm nhiều hi vọng, cho tới khi ánh mắt hắn nhìn lên cánh cửa, nụ cười trên môi hoàn toàn biến mất.

Nhưng trước hết hắn phải giải quyết một số trở ngại cái đã.

Hắn dùng lực đẩy cửa ra, tiếng kêu kẹt chói tai vang lên, bước chân của hắn chậm rãi bước vào trong phòng. Tay áo khẽ giơ lên, cánh cửa đằng sau như bị đôi tay vô hình đụng vô, từ từ khép lại.

Trong phòng rất vắng người, bởi vì các cửa sổ đã đóng chặt nên bên trong hơi tối. Như vô tình hoặc cố ý tiếng bước chân của hắn càng ngày càng vang lên thật rõ ràng. Rất nhanh người bên trong cũng có tiếng động.

"Tiểu thư, là người sao?"

Nam Cung Hàn đứng bất động, bên tai lắng nghe tiếng nói vừa phát ra, là từ phía bên trong gian phòng sát vách.

Tầm mắt sáng quắc của hắn quét qua tầm màn che gian phòng, sát khí máu tanh vốn dĩ đã ngủ yên suốt nửa đời người của hắn lại nổi lên một lần nữa.

Tấm màn bị vén lên, A Tranh nhìn ngó xung quanh, lúc nhìn thấy một nam nhân xa lạ có mặt ở trong phòng, nàng ta liền kinh hãi.

"Ngươi là ai? Sao dám tùy tiện bước vào trong phòng của người khác!" Nàng ta chỉ vừa bước ra, thì bóng người màu đen trước mắt như một cơn lốc bấy tới, đứng chặn ngang ngay trước mắt.

Nàng ta hoảng hốt, lùi lại phía sau, đến khi lưng chạm vào vách tường lạnh lẽo, mới run rẩy sợ hãi, vẻ mạnh mẽ quát nạt vừa rồi cũng biến mất không thấy.

Nam Cung Hàn không cho nàng ta cơ hội nói thêm lời nào, hắn giơ cánh tay ra, chuẩn xác nhắm ngay cổ đối phương. Sắc mặt A Tranh trắng bệch, nàng ta hoảng sợ vội né tránh, nhưng cánh tay kia lại chuẩn xác bắt lấy cái cổ của nàng ta, dù giãy giụa kịch liệt như thế nào vẫn không thoát được.

Hô hấp càng ngày trở nên yếu ớt, hai mắt cũng mơ màng không nhìn rõ, hai tay vốn đang nắm lấy vạt áo người trước mặt cũng dần dần buông lỏng ra.

Nam Cung Hàn không dùng sức bóp mạnh cổ của ả ta, nhưng với sức của một cô gái yếu ớt thì chỉ cần như vậy cũng đủ lấy mạng họ. Trong khi ấy Nam Cung Hàn còn cố ý nhấn mạnh vào gân cổ đối phương, khiến nàng ta đau đớn đến rơi nước mắt, nhưng vẫn không có sức lực để kêu lên. Nàng ta chỉ còn một chút hơi thở mỏng manh để cố gắng nhìn rõ người muốn đưa nàng ta vào chỗ chết.

Hai mắt hắn đỏ ngầu, sự chết chóc như muốn nhấn chìm nàng ta.

A Tranh giờ không chỉ sợ hãi mà còn tuyệt vọng.

Nam Cung Hàn nhìn kẻ đang từ từ nhắm mắt lại trong tay hắn, cánh tay chợt bóp chặt lại, chỉ cần hắn dùng sức thì ả ta sẽ chết ngay lập tức.

Bất chợt trong đầu hắn vang vọng lên giọng nói quen thuộc.

"Nam Cung Hàn, ta không thích ngài nạp nữ nhân khác làm thiếp."

"Được. Ta sẽ không nạp bất cứ nữ nhân làm thiếp nào vào phủ."

"Ngài không yêu ta, nhưng cũng không được yêu nữ nhân khác."

"Được. Ta sẽ không yêu bất cứ ai."

"Cả đời này của ngài chỉ có thể có một Vương phi duy nhất là ta."

"Được. Nàng là Vương phi duy nhất của ta, sẽ không có nữ nhân thứ hai ngồi ngồi vào vị trí của nàng."

"Ngài là nam nhân duy nhất của ta, ta cũng phải là nữ nhân duy nhất của ngài."

"Được. Nàng là nữ nhân duy nhất của ta."

"Ta không cần biết ngài muốn đẩy ta vào cuộc tranh đấu như thế nào, nhưng ngài không được để tay ta dính đầy máu tanh."

"Được. Ta hứa."

"Nam Cung Hàn, sau khi ngài lên làm Hoàng Đế thì đừng giết người nữa có được không?"

"Được. Ta hứa với nàng, cả đời này sẽ không giết bất cứ ai nữa."

"Ta cái gì cũng sẽ cho nàng, nàng muốn gì ta cũng thực hiện, ngoại trừ không thể cho nàng trái tim của ta, những thứ khác ta đều sẽ làm cho nàng."

"Ngươi đã hứa sẽ không để tay ta dính máu tanh, nhưng ngươi vẫn không làm được! Ta vẫn phải trở thành một kẻ giống như ngươi!"

"Nam Cung Hàn, ngươi không giữ lời hứa, ngươi đã hứa sẽ bảo vệ con ta, nhưng ngươi không làm được. Cả cuộc đời con của ta đều vì ngươi mà bị phá hủy!"

Từng giọng nói của nàng hiện lên trong đầu hắn, từng biểu cảm vui vẻ của nàng đến từng vẻ mặt thống khổ oán hận của nàng. Những hình ảnh ấy nhanh chóng làm thức tỉnh hắn, hắn hoảng loạn buông tay ra, toàn thân cứng ngắc lùi lại.

Sao hắn lại quên những gì hắn đã hứa với nàng chứ... dù đã sống lại một kiếp, hắn cũng không thể thất hứa với nàng...

Không! Hắn không thể giết người!

Cả đời này của hắn điều gì cũng đều thực hiện cho nàng, chỉ có ba việc là không cách nào có thể làm được... nên giờ hắn không muốn bản thân phải phạm vào sai lầm như trước đây nữa.

Nam Cung Hàn nhanh chóng bình tĩnh lại, hai mắt vốn đầy sát khí cũng biến mất đi. Hắn nhìn nữ nhân ngất xỉu nằm dài trên đất, dù giờ hắn không thể giết ả ta, nhưng vẫn không cam lòng để ả ta sống sót.

Chuyện kiếp trước Tôn Bảo Cầm dẫn Tôn Ngọc Nhi ra khỏi Tiêu gia trang bị người Tôn gia phát hiện, không phải chỉ là ngẫu nhiên trùng hợp, mà là có người đằng sau thông báo.

Tôn Bảo Cầm dù thông minh đến mấy cũng chỉ là một cô gái mười lăm tuổi, làm sao có thể đấu lại lão thái bà chẳng khác nào mụ hồ ly cáo già của Tôn gia kia?

Đưa người của bà ta vào trong đám nữ nhi của Tôn gia, có ai mà không bị bà ta nắm rõ mọi chuyện trong tay.

Nhưng trở ngại hắn nghĩ khi nãy chính là những điều này.

Bình ổn lại suy nghĩ trong đầu, hắn quay lưng lại đi ra khỏi phòng.

Hắn có thể không giết người, nhưng không có nghĩa là không dùng cách khác để tra tấn đối phương.

Kiếp trước thủ đoạn tra tấn người khác của hắn, không ai có thể chịu nổi.

Hắn sống nửa đời người, không có bất cứ người nào là không bị hắn dùng thủ đoạn làm cho sống không bằng chết.

Chỉ có mình nàng là hắn không nỡ ra tay, không đành lòng đẩy nàng vào vũng máu tươi, thà để nàng một con cờ cũng muốn giữ lại sự ngây thơ vô tư của nàng, nhưng đến cuối cùng hắn vẫn không bảo vệ được nàng, vẫn để hai tay nàng nhuốm đầy máu tanh...

Trong cuộc chơi của kiếp trước, hắn vốn dĩ ngay từ đầu đã thua rồi...

...

Tôn Tử Lang đi được vài đoạn trên hành lang, khi nhìn thấy Tôn Bảo Cầm, ông ta vui vẻ đi đến: "Bảo Cầm, phụ thân đã đợi con khá lâu rồi."

Giọng điệu không giống như trách cứ, ngược lại có vài phần yêu chiều.

"Là nữ nhi không đúng, đã làm phụ thân đứng chờ con lâu như thế." Tôn Bảo Cầm cúi người hành lễ, lúc nàng ngẩng đầu lên, cười khúc khích nói: "Là vì con vừa mới thi trình luật xong, cảm thấy rất áp lực mệt mỏi nên mới nghỉ ngơi ở hậu viện phụ thân đã thuê cho con. Không ngờ lại ngủ say tới mấy canh giờ, nếu như không phải Tiểu Thu đánh thức con thì tới giờ con vẫn còn ngủ say đó chứ."

"Vậy ư, ta biết chắc con mệt mỏi nên mới tới trễ, nên cũng không kêu người tới quấy rầy con nghỉ ngơi." Đối với con gái xưa nay Tôn Tử Lang đều yêu thương chiều chuộng. Ông ta không có nhiều con gái như đệ đệ Tôn Sử Bình, ngược lại chỉ có bốn đứa con gái, cộng thêm một nghĩa nữ là Tôn Hiểu Thanh.