• Dịch vụ làm ảnh bìa cho truyện hoàn toàn miễn phí tại Lumière shop, mời bạn ghé xem

[Truyện sưu] Đơn Phương - Huyền Nhâm

#1
Tác phẩm: ĐƠN PHƯƠNG

Tác giả: Huyền Nhâm


Thể loại: Tâm lý xã hội, lãng mạn, buồn, HE

Nguồn: GACSACH.COM

Tóm tắt:


Với nội dung xoay quanh những mối tình đơn phương thầm lặng, đây là câu chuyện kể về quá trình trưởng thành của các cô cậu học trò được đặt trong bối cảnh những năm đầu của của thập kỉ trước. Mỗi người một cá tính, một hoàn cảnh, nhưng tất cả đều mang trong mình những tâm sự riêng, những băn khoăn trăn trở khi đứng trước ngưỡng cửa cuộc đời.
Nhân vật chính là Thanh Mai, một cô gái bình thường như bao người, ngoan ngoãn, chăm chỉ. Cô bé thầm thích cậu bạn lớp bên Hoàng Minh từ cấp hai nhưng không được đáp lại. Còn đang loay hoay đối mặt với những cảm xúc đầu đời vụng dại, vô tình Thanh Mai lại bị cuốn vào mối quan hệ phức tạp với hai chàng trai, mà một trong số đó chính là người cô đã dùng cả trái tim để dõi theo suốt những năm tháng học trò tươi đẹp.
Để rồi cuối cùng, khi Thanh Mai hiểu ra đâu mới là người mình muốn ở bên thì định mệnh trớ trêu lại nhẫn tâm làm tổn thương cô thêm một lần nữa.
 
Last edited by a moderator:
#2
Chương 1: Minh

Trước đây, tôi từng đọc được ở đâu đó rằng, một trong vô vàn những điều kì diệu của cuộc sống chính là người mình thích cũng thích lại mình.

Chỉ tiếc là… điều kì diệu ấy đã không xảy đến với tôi.

Khi tôi thích cậu, thì cậu không thích tôi. Đến khi tôi đã thích một người khác rồi, cậu lại lặng lẽ đi theo để tìm cho bản thân một điều kì diệu vừa vụt mất.

Năm tháng đổi thay, tôi dần nhận ra chẳng có gì trên đời là vĩnh cửu. Chung cảm xúc ở thời điểm hiện tại không có nghĩa sẽ chung cảm xúc trên suốt quãng đường dài sau đó. Điều kì diệu vẫn xảy ra hàng ngày, xuất hiện ở khắp mọi nơi, nhưng đồng thời lại chẳng giúp chúng ta được ở bên nhau, mãi mãi.

Giữa những ngày đen tối ấy, cậu vẫn âm thầm đi sau tôi, lên thiên đàng, xuống địa ngục, cùng tôi quanh quẩn trong một thế giới chật chội chẳng chút phép màu.

Tôi cáu kỉnh: "Tại sao cậu cứ luôn bước theo tôi?"

Cậu điềm đạm: "Vì chúng ta có cùng một con đường."

Tôi bực mình: "Cậu yêu tôi sao? Rất tiếc, người tôi yêu là một người khác".

Cậu mỉm cười: "Tôi cũng không tin vào điều kì diệu".

Tôi chán chường: "Rốt cuộc, điều cậu muốn là gì?"

Lần này, cậu không trả lời nữa, chỉ lẳng lặng nhìn tôi.

Giữa bầu trời trong vắt vừa được gột rửa bởi những cơn mưa, một dải cầu vồng đang chậm rãi hiện ra.

Êm đềm.

Rực rỡ.

***

Tháng 3 năm 2001, một ngày đầu xuân đầy ẩm ướt.

- Này! - Vân Anh huơ huơ tay trước mắt tôi, đầu cũng liên tục ngó nghiêng về phía cuối phòng. - Cái bồn rửa ấy xinh đẹp quá à? Sao lần nào đến đây bà cũng nhìn nó say đắm thế?

Tôi giật nảy người. Đến giờ mới nhận ra mình vẫn còn ngồi trong văn phòng Đội, bèn giả vờ cắm mặt xuống sổ tay, ra vẻ ghi ghi chép chép.

- Thôi đi bà! Cuộc họp xong từ lâu rồi. Nội dung tôi cũng ghi lại đầy đủ rồi.

- Thế… thế à?

Cái bĩu môi dài thượt của cô bạn thân khiến tôi không khỏi quê độ, mặt cũng bất giác nóng lên bừng bừng. Tôi cười trừ chữa thẹn, chẳng biết làm gì ngoài việc luống cuống thu dọn đống sách bút trên bàn. Nhưng còn chưa kịp ôm cặp ra về đã lại bị Vân Anh kéo xuống một lần nữa.

- Này!

- Xong rồi thì đi thôi. Bà còn ngồi lại làm gì? - Tôi ngơ ngác.

Vân Anh nhìn tôi, ngán ngẩm đến cực điểm.

Mấy bạn cán sự các lớp khác đang ngồi gần đó cũng liếc sang, khúc khích cười.

- Cô bảo chờ lấy bản phô-tô phong trào kế hoạch nhỏ đem về phổ biến cho lớp.

Tôi: “…”

***

- Dạo này bà làm sao đấy? Mỗi lần đi họp chi Đội là lại thẩn thơ như người mất hồn.

Vân Anh mở miệng hỏi khi hai đứa tôi đang băng qua sân trường. Từ lúc ở văn phòng Đội trở ra tôi chỉ biết cắm mặt mà bước, hai tai đỏ lựng.

- Hay bà thích thằng cán sự lớp nào, hả?

- Làm gì có!

Tôi lập tức chối phắt. Nhưng ánh mắt nghi ngờ của Vân Anh lại khiến tôi chột dạ, vội vã cúi đầu. Từ lớp 6, hai đứa đã ngồi cạnh nhau, giờ lại cùng làm chung công tác lớp nên càng trở nên thân thiết. Đi họp cán sự, học thêm, cho tới đi vệ sinh cũng suốt ngày kè kè, có chuyện gì đều kể cho nhau nghe. Vậy nên khi vừa nhìn thấy bộ mặt giấu giếm của tôi, Vân Anh đã tò mò dò hỏi:

- Có tâm sự gì thì nói ra xem nào. Biết đâu tôi lại giúp được đấy?

- Không có thật… - Tôi kiên quyết chối, chân cũng bước nhanh hơn, chỉ mong mau mau chóng chóng ra tới nhà để xe ngay lập tức.

Không thấy Vân Anh nói gì, tôi cứ tưởng nó đã buông tha chủ đề này rồi. Nào đâu, Vân Anh bỗng nhiên đi tụt lại phía sau một đoạn. Tiếng cười của nó bay rợp cả bầu trời tháng ba đầy trong trẻo:

- Ơ Minh à? Họp xong lâu rồi mà. Sao về trễ thế?

Tôi giật bắn mình, hốt hoảng quay đầu lại.

Chẳng có ai hết, ngoài nụ cười đầy khả nghi của Vân Anh.

- Chậc chậc... Vậy là rõ rồi nha. - Vân Anh chẹp miệng, tiến lên vỗ vỗ vai tôi. - Không uổng công tôi nghi ngờ bấy lâu. Ra là bà thích bạn M...

- Suỵt! - Tôi hốt hoảng lao tới bịt miệng nó lại. - Xin bà đấy! Đừng nói cho ai biết nhé.

Vân Anh trề môi nhìn tôi.

Năm đó, chúng tôi mới học lớp 8.

***

Đúng vậy, là tôi thích Minh, lớp trưởng lớp 8D. Mỗi lần đi họp tôi đều lén nhìn cậu ấy qua tấm gương treo trước bồn rửa tay trong góc phòng.

Chúng tôi gặp nhau lần đầu ở kì kiểm tra chất lượng đầu vào năm lớp 6. Hai đứa ngồi cùng bàn hôm thi đầu tiên. Vì sơ ý, tôi đã quên không bỏ cả hộp bút vào trong cặp, đến nơi rồi mới biết. Xung quanh toàn bạn mới chẳng quen lấy một ai, lại thêm sự cố bất ngờ này khiến tôi vô cùng hoảng loạn. Còn đang loay hoay tìm cách hỏi mượn bạn nào gần đó thì đã thấy người bên cạnh đẩy qua trước mặt tôi một chiếc bút máy màu đen cùng bút chì, thước kẻ. Đó là một bạn nam trông còn nhỏ hơn cả tôi, mắt to tròn, da trắng mịn, rất xinh. Nếu không vì kiểu đầu cua ngắn ngủn đặc trưng của bọn con trai kia, hẳn tôi đã cho rằng đây đích thực là một bé gái.

- Cho cậu mượn đấy. - Cậu bé xinh xắn nói với tôi, giọng thánh thót. - Còn tẩy thì tớ chỉ có một cục thôi. Dùng chung nhé?

Tôi trố mắt ra nhìn, cảm kích không kịp.

Đó cũng là lần đầu tiên và duy nhất chúng tôi bắt chuyện cho mãi tận sau này.

Kì thi kết thúc, tôi làm bài đặc biệt tốt nên được xếp vào lớp E – lớp chọn của khối. Hôm đi nhận lớp, dù đã cố ý tìm kiếm nhưng tôi vẫn không gặp lại cậu bạn xinh xẻo đã cho mình mượn bút kia. Tôi hơi buồn, đành đến trước bảng thông báo, căng mắt ra dò cả buổi. Cậu ấy tên là Minh thì phải. Nhưng có đến cả đống bạn tên Minh trong khắp tám lớp của khối 6. Tôi đành thất vọng quay về.

Suốt năm lớp 6, tôi dành tất cả giờ nghỉ giải lao để dạo quanh trường với hi vọng sẽ bắt gặp “vị cứu tinh xinh đẹp” của mình ở đâu đó. Nhưng chẳng biết vì chúng tôi không có duyên, hay do cố gắng còn chưa đủ nên đến tận hết năm, tôi vẫn chưa biết chính xác Minh học lớp nào.

Lên lớp 7, trường tổ chức cuộc thi làm báo tường chào mừng bốn mươi năm ngày Hiến Chương Các Nhà Giáo Việt Nam. Lớp tôi cũng vinh dự đạt được một giải. Hôm các lớp trưởng lên sân khấu nhận phần thưởng, tôi mới ngỡ ngàng khi nhận ra Minh đang ở trên đó. Cậu ấy chính là lớp trưởng lớp 7D, vừa vặn học ngay sát lớp tôi. Năm ngoái trường sửa chữa một dãy nhà nên nhiều lớp phải dùng chung phòng học, tráo đổi lẫn nhau. Có lẽ đó chính là lý do khiến tôi không tài nào tìm ra nổi cậu ấy.

Minh đã lớn hơn hẳn so với một năm trước, đứng cạnh Vân Anh thậm chí còn cao hơn, cũng không còn quá giống con gái nữa.

Cả ngày hôm đó, tâm trạng tôi luôn ở trạng thái vui sướng lâng lâng, không sao hiểu nổi…

***

Từ hôm biết Minh học ngay lớp bên cạnh, cứ giờ ra chơi tôi lại chăm chỉ ra hành lang đứng, chỉ mong tình cờ được nhìn thấy cậu ấy một lần. Lớp D rất nhiều con trai, cả tầng bốn ngày nào cũng chen chúc bởi các nhóm đá cầu bên lớp họ. Không có Minh trong đó. Chắc cậu ấy thích xuống sân chơi, hoặc ngồi trong lớp rồi. Tôi buồn thiu, lủi thủi quay về chỗ.

Nhưng hôm sau tôi lại thấy Minh ở ngoài hành lang, ngay trước cửa sổ lớp. Cậu ấy đang tựa lưng vào lan can, say mê bàn tán gì đó với mấy anh bạn bên cạnh. Nhác thấy Minh, tim tôi đã đập thình thình. Chân tay cũng luống cuống còn đầu óc thì trống rỗng, chỉ biết vội vã ngó lơ, giả vờ như tầm mắt mình liếc qua đó chỉ là tình cờ.

Mấy hôm sau nữa, tôi cứ như kẻ trộm, giờ nghỉ nào cũng lén lút theo dõi hành lang lớp học. Có lần, một nhóm con trai bên lớp D đột nhiên sang lớp tôi chơi, trò chuyện rất sôi nổi. Giữa một đống âm thanh ồn ào bên dưới, tôi vẫn nhận ra giọng Minh, cái ngữ điệu từ tốn ấy, nhưng hơi trầm hơn xưa một chút, và nhẹ nhàng.

Nhóm đó đến tận hết giờ nghỉ mới giải tán, còn tôi từ đầu đến cuối vẫn cứ ngồi yên tại chỗ mà cắm mặt vào quyển vở. Vân Anh vừa vào chỗ đã liền trêu tôi dạo này chăm học nhỉ, giờ nghỉ cũng ngồi gạo bài cho được. Ôi có ai biết đâu, sách vở la liệt trước mắt, nhưng tôi lại không hề nhìn thấy một chữ.

Tôi cứ đứng ở xa âm thầm quan sát cậu ấy suốt cả năm như thế. Tôi biết trong lớp D Minh học giỏi nhất, vừa làm lớp trưởng vừa làm chi Đội trưởng. Cậu ấy cũng khá gương mẫu, mặc đồng phục luôn bỏ áo trong quần, luôn đi sớm về muộn, thích mang giày buộc dây hơn là dép có quai sau, và nghe đâu… chơi rất thân với cô bạn lớp phó.

***

- Nguyễn Hoàng Minh, sinh ngày 25 tháng 2, cao một mét bảy mươi, nặng năm mươi lăm cân, học giỏi nhất môn Toán, đi xe cào cào màu đen, thích uống trà chanh, và nghe đồn… đã có bạn gái.

Vân Anh ra rả đọc “bản điều tra” vừa thu thập được về Minh cho tôi nghe, mặc tôi liên tục ra dấu cho nó be bé cái mồm lại.

- Tóm lại tưởng bà mê thằng nào, chứ tên này thì tôi chả nhẵn mặt quá đi rồi ấy chứ. Hắn giỏi phết đấy. Nhưng hơi bị kiêu. Bọn con gái bình thường chẳng bao giờ được hắn liếc qua dù chỉ với một nửa con mắt.

Con gái tầm thường? Bốn từ này nặng tựa ngàn cân, tôi còn chưa kịp trở tay đã lập tức bị nó đè bẹp. Sau một hồi tự cân đo đong đếm mình, tôi mới yếu ớt hỏi:

- Bạn gái cậu ta là ai vậy?

- Hầy, biết kĩ quá làm gì? Chẳng phải người ta có câu "mắt không thấy thì tim không đau" sao?

Tôi chẳng buồn ngó ngàng đến lời trêu ghẹo của Vân Anh, thẫn thờ hỏi tiếp:

- Là bạn Quyên đúng không?

- Bà cũng biết sao? - Vân Anh trố mắt. - Nghe bọn lớp D đồn đại từ lâu rồi, nhưng mãi gần đây cái Quyên mới chính miệng thừa nhận.

- Vậy à? - Tôi cười nhạt, trong đầu cũng hiện ra dáng vẻ lí lắc của cô bạn lớp phó lớp 8D ấy. Quyên là cây văn nghệ của trường, thường xuyên có mặt trong những buổi liên hoan ca hát. Không thể phủ nhận bạn ấy xinh và rất có duyên, đi cạnh Minh đến tôi còn thấy xứng, nữa là…

Tôi gượng gạo cười:

- Thôi bỏ đi. Người ta là hoa đã có chủ rồi. Tôi cũng chỉ thích hắn chơi chơi vậy thôi, chứ chẳng có ý định gì đâu mà.

- Ơ hay… Cái bà này! Thích chơi chơi là sao hả?

Mặc kệ Vân Anh, tôi nhắm mắt đổ gục xuống bàn, ra sức lờ đi cảm giác khó chịu trong lồng ngực.

***

Những ngày sau đó, tôi vẫn âm thầm dõi theo Minh như thói quen hồi nào. Tự nhủ với lòng rằng, đã lỡ rồi thì cứ thích cậu ấy tiếp đi. Chỉ là đơn phương thôi, đến khi tốt nghiệp đằng nào cũng mỗi người mỗi ngả. Tình cảm này, dù muốn dù không vẫn sẽ bị thời gian vùi lấp. Vậy nên, tôi vẫn lén nhìn cậu ấy qua tấm gương mỗi khi họp Đội. Giờ nghỉ, tôi vẫn chờ đợi Minh lướt ngang qua cửa lớp. Vẫn cứ nhói lòng khi nghe Vân Anh “mật báo” những chuyện liên quan đến Minh. Vẫn cứ hụt hẫng suốt cả đường về khi tình cờ đi qua trước mặt cậu ấy mà không dám ngẩng mặt lên nhìn.

Tháng tư, cái se lạnh của mùa xuân gần như đã tắt hẳn, sự sống đang trải rộng khắp muôn nơi, đậu lại trên những cành bàng trơ trụi khẳng khiu vô vàn lộc biếc. Giờ giải lao, tôi đứng trên hành lang lớp học, yên lặng cảm nhận hương vị thanh tao của mùa mới đang thấm đẫm trong từng làn gió. Chếch xa xa phía sau kia, Minh đang ngồi đọc sách trong lớp. Cánh tay khỏe mạnh chống lên chiếc cằm sắc nét thanh tú. Dù chỉ liếc qua khóe mắt thôi, dù bị lẫn giữa bao nhiêu cậu con trai khác đang chạy nhảy nô đùa, hình ảnh đó vẫn cứ làm tim tôi tới tấp gõ nhịp.

Lên lớp 9, tôi vẫn chưa có can đảm để hỏi chuyện Minh một lần nào.
 
#3
Chương 2: Thất tình

- Sao bà? Năm cuối cấp rồi, có định đánh tiếng với người ta hay không?

Vân Anh huých tôi khi hai đứa đang dựa vào lan can trò chuyện. Trời lúc này mới vừa chớm sang đông, khắp không gian đều nhuốm một màu xám nhàn nhạt. Những đám mây u uất đang giăng mình trên cao kia càng khiến cho mùa buồn nhất trong năm này thêm ảm đạm lạnh lẽo.

Tôi lặng yên nhìn xuống sân trường huyên náo. Cái bóng áo trắng cao dong dỏng nào đó đang lững thững bước đi bên dưới những tán cây. Sát bên là một cô gái với khuôn mặt trái xoan xinh đẹp và bừng sáng, mái tóc dài thẳng mượt khẽ tung bay trong làn gió heo may nhẹ nhàng.

Không biết đây là lần thứ bao nhiêu tôi thấy họ xuất hiện cùng nhau thân thiết như vậy rồi. Tôi buồn bã quay mặt đi, bần thần trả lời:

- Không. Tôi cũng hết thích cậu ấy rồi.

Mặt Vân Anh lập tức nhăn lại:

- Thôi đi. Đến cả lúc xếp hàng còn cố chen lên mấy hàng đầu, chẳng phải chỉ để nhìn chàng đang đứng cầm biển lớp cho kĩ hơn thôi sao? Cứ thử nói ra một lần xem. Viết thư cũng được. Chứ cứ âm thầm như vậy cũng chỉ có mình khổ, hắn ta có biết đâu?

- Nhưng mà...

Tôi thở dài một tiếng, không nhịn được lại tiếp tục ngó xuống dưới sân. Minh và Quyên đang dừng lại trao đổi với nhau điều gì đó. Thấy vậy, Vân Anh liền bĩu môi:

- Bày tỏ tình cảm thôi chứ đâu phải chen ngang giành giật? Với lại, chắc gì bọn họ đã quen nhau thật chứ? Cậu ta kiêu vậy cơ mà.

- Thế thì tôi càng không có khả năng...

- Biết không có khả năng rồi sao không từ bỏ đi? Còn đã không bỏ được, sao lại không nói? Cứ lẳng lặng như vậy thì được gì, hả?

Vân Anh hùng hổ nói làm tôi cứ giật mình thon thót, chỉ sợ có ai đứng gần nghe được chắc tôi xấu hổ đến không còn chỗ trốn mất. Tôi vội vàng đặt một ngón tay lên môi van vỉ:

- Bà... Bình tĩnh! Nhỡ ai biết được vụ này thì chết tôi đấy!

- Thế nếu mình tên đó biết thôi thì chắc được chứ gì? Hay để tôi nói hộ bà nhé?

- Không được!

Tôi cuống quít rít lên, chưa gì mặt đã nóng bừng, bụng cũng vô thức quặn lại. Cứ nghĩ đến việc Minh biết được tình cảm này, và chắc chắn sẽ từ chối, hoặc tệ hơn là, lờ đi, tôi lại cảm thấy vô cùng sợ hãi. Có lẽ tiềm thức tôi không sao chấp nhận nổi việc sẽ bị Minh lạnh nhạt, dù thực tế cậu ấy vốn cũng chẳng để tâm tới tôi bao giờ.

Cùng là vô vọng, thế nhưng giữa việc làm một người dưng không quen biết và làm một kẻ bại trận, tôi lại không dám chọn vế thứ hai. Cứ âm thầm thích thế này thôi cũng đã tốt lắm rồi. Còn hơn đến cả tư cách thích thầm cũng không được nữa. Tôi thích Minh thật, nhưng tôi không tham vọng trở thành bạn gái cậu ấy đâu. Thật đấy!

Thế rồi vào đúng lúc ấy, chính cái lúc tôi và Vân Anh đang náo loạn với nhau ngoài hành lang, tôi bỗng vô tình xô phải một người.

***

Một mùi thơm man mát là lạ nào đó thoáng xộc qua mũi tôi. Chẳng kịp định thần, tôi vội vàng lùi ngay ra phía sau, hơi cúi đầu xuống liên tục nói lời xin lỗi.

Đến lúc ngẩng mặt lên, chỉ trong một giây thôi, hai chân tôi đã lập tức mềm nhũn. Có không khí mà không sao hít thở nổi.

- Hây, Minh!

Vân Anh thản nhiên giơ tay chào. Quả đúng bản lĩnh của người đã chín năm làm lớp trưởng, mặt không hề biến sắc.

Minh gật đầu nhìn Vân Anh. Hai người trao đổi một vài câu chuyện phiếm ngay tại đó. Đây là lần đầu tiên tôi tiếp xúc với cậu ấy gần đến mức này. Cả người không tự chủ nổi mà cứng đơ, trong khi tim lại cứ đập dồn dập như muốn nhảy vọt ra khỏi lồng ngực.

- À mà nhân đây…

Vân Anh quay sang, tôi lập tức hiểu ngay nó đang định làm gì, nhưng đã muộn mất rồi.

- Bạn tớ muốn làm quen với cậu đấy! Thanh Mai, chắc cậu cũng biết.

Mười lăm năm trên đời, có lẽ đây chính là khoảnh khắc khó khăn nhất mà tôi đã từng trải qua. Thay vì mỉm cười hay chào hỏi, tôi cứ đứng chết trân tại đó. Không dám nói, không dám nhìn, đến cả bỏ chạy cũng chẳng còn sức lực.

Và Minh, thì vẫn cứ lặng im.

Vài phút ngắn ngủi trôi đi. Tôi không hề cảm giác được là Minh có liếc sang tôi. Cậu ấy vốn kiêu. Cậu ấy cũng đã có bạn gái. Cậu ấy sẽ chẳng để ý những đứa con gái bình thường mờ nhạt. Trong lòng tôi lúc đó đã chuẩn bị sẵn tâm lý cho một lời từ chối phũ phàng rồi.

...

Nhưng có lẽ hai từ “phũ phàng” không đủ để hình dung về phản ứng của cậu ta lúc ấy.

"Biết làm sao đây… Vì người tớ muốn quen, lại là cậu"

Minh hoàn toàn không nhìn đến tôi dù chỉ bằng một nửa con mắt.

Còn tình cảm tôi đã nuôi dưỡng suốt gần bốn năm nay, chỉ bằng một lời này của Minh, liền bị nghiến đến nát vụn.

Cũng chẳng nhớ sau đó thế nào nữa… Mọi thứ tất thảy đều trở nên mơ mơ hồ hồ. Hình như tôi thấy mình tươi cười vỗ vào vai Vân Anh. Hình như là cô bạn lớp trưởng mạnh mẽ kia suốt bấy lâu rốt cuộc cũng đã biết đỏ mặt. Hình như là tôi đã nói một câu trêu ghẹo gì đó thật ngớ ngẩn.

Và hình như là, tôi đã thức suốt một đêm hôm đó, chỉ để khóc.

***

Sau lời tỏ tình không đúng lúc ấy, là những chuỗi ngày khó khăn thật sự của tôi, khó gấp hàng trăm lần. Tôi không còn giữ thói quen nhìn ra cửa sổ mỗi giờ nghỉ, cũng viện cớ này nọ để không phải đi họp cán sự nữa. Nếu như trước kia, tôi bất chấp tất cả để dõi theo Minh thì giờ, tôi bất chấp tất cả để tránh mặt cậu. Tôi đã từng vui mừng biết bao khi biết hai đứa học ngay sát nhau. Và giờ, chính nó lại khiến tôi trở nên lo lắng hơn mỗi khi bước chân ra khỏi cửa lớp.

Từ hôm đó trở đi, Vân Anh cũng trở nên trầm hẳn. Tôi không hỏi nó chuyện với Minh sau đấy thế nào, nó cũng không kể. Chúng tôi vẫn cùng nhau đến trường hàng ngày, vẫn dắt tay nhau mỗi khi đi vệ sinh, vẫn ngồi cạnh và trao đổi bài vở y như trước. Nhưng tận trong thâm tâm, có lẽ cả tôi và Vân Anh đều nhận ra rằng có một thứ gì đó đang dần hiện lên giữa hai đứa, vô hình cách ngăn sự vô tư thân thiết trước kia.

Thế rồi, điều tôi lo sợ nhất cũng đã đến.

Đó là ngày thi môn cuối cùng của học kỳ một. Tôi nộp bài xong, lấy cặp bước ra cửa thì đã thấy Vân Anh đang đứng đợi ngoài đó từ lúc nào. Dường như nó đã chờ tôi suốt cả một kíp thi.

Giữa đông, từng cơn gió mùa Đông Bắc cứ tê tái thổi qua sống lưng tôi lạnh buốt. Hai đứa tôi trân trân đứng nhìn nhau bên ngoài cửa lớp. Chờ cho hai má đã cóng lên vì lạnh, Vân Anh mới gượng gạo mở lời:

- Tôi có chuyện này muốn nói với bà…

Cái vẻ ngần ngừ cực chẳng đã ấy, vốn không thuộc về cô bạn lớp trưởng thân thiết của tôi.

- Bà không cần nói nữa đâu. Tôi hiểu rồi.

- Mai, xin lỗi bà. Nhưng tôi…

- Không sao thật mà! - Tôi mỉm cười, một nụ cười đáng ghét và giả tạo nhất trên đời này mà tôi từng biết đến. - Nếu không phải bà, thì cũng sẽ là bất cứ ai khác thôi. Tôi cũng chẳng còn thích hắn một chút nào nữa.

Tôi vừa nói xong đã thấy Minh bước ra từ phòng thi lớp bên. Cái người mà tôi đã cố sức để tránh mặt trong suốt thời gian qua đó lần đầu tiên đưa mắt nhìn tôi. Chính là đôi mắt to tròn trên gò má trắng mịn của cậu bé đã đưa bút cho tôi hơn ba năm trước…

Khi ấy, không hiểu sao tôi lại cảm thấy ghét cay ghét đắng cái vẻ bất đắc dĩ trên khuôn mặt của hai người bọn họ đến vậy. Dù có dối trá thế nào tôi vẫn không thể phủ nhận được mình đã bị tổn thương. Tổn thương sâu sắc!

Tôi vội vàng chào Vân Anh rồi quay lưng chạy đi, lẳng lặng nghe sống mũi cay nồng.

...

Những ngày cuối cấp, tôi lao vào học như điên để quên đi nỗi buồn tình cảm. Mỗi giờ trống trên lớp, thay vì trò chuyện với Vân Anh, tôi chỉ gục xuống bàn ngủ. Đến lúc này thì ngay cả những gì bình thường nhất, vu vơ nhất tôi cũng chẳng còn muốn mang ra chia sẻ với nó nữa. Chúng tôi ngồi cạnh nhau mà như hai người xa lạ, ngoài chuyện thi cử học hành ra, đến nửa lời thừa thãi cũng không nói.

Đã rất lâu rồi Vân Anh không còn nhìn thẳng vào mắt tôi.

Nó ngại.

Còn tôi, tuyệt nhiên cũng không nhìn thẳng vào mắt nó.

Vì tôi, đau.

***

Mọi chuyện có lẽ đã trôi qua trong vô vị như thế, và tôi sẽ quên đi tình cảm đơn phương đầu đời của mình như thế, nếu như xóm nhà lá trong lớp không đột nhiên xôn xao bởi tin tức nóng hổi diễn ra trước lễ bế giảng có vài tuần: Vân Anh và Minh chia tay.

Ngày hôm đó, Vân Anh bước vào lớp với đôi mắt đỏ mọng như hai quả mận, cả buổi cứ thẫn thờ nhìn ra cửa sổ, đến tiết tự ôn cũng chỉ gục mặt xuống bàn. Tôi quay sang nó, không biết phải nói gì. An ủi ư? Từ một người cách đây mấy tháng đã khóc hết nước mắt vì sự thân thiết của bọn họ?

Thật giả dối!

Vậy là tôi lựa chọn im lặng, chủ động giúp Vân Anh làm nốt những công tác cuối cùng của lớp. Vào sổ sách, làm quà cảm ơn thầy cô, hay lên kế hoạch tổ chức liên hoan chia tay. Ngay cả những buổi họp cán sự cuối cùng về buổi diễn tập bế giảng tôi cũng tình nguyện đi thay nó. Bây giờ, hẳn Vân Anh mới là người muốn trốn tránh nơi này nhất, còn hơn cả tôi.

...

Tôi gặp Minh tại phòng họp sau giờ học, một điều không thể tránh khỏi, và tôi cũng đã chuẩn bị trước tinh thần cho việc này rồi. Mọi chuyện diễn ra hoàn toàn bình thường y như những gì tôi đã nghĩ, cho đến khi cậu ta đột nhiên mang sổ tiến đến ngồi ngay cạnh tôi.

Mùi hương quen thuộc trên người cậu ấy, rồi thứ cảm giác về một người con trai ở sát bên khiến tôi phải tập trung hết mức mới có thể tiếp tục ngồi lại. Tôi không biết Minh có liếc tôi lần nào không, nhưng tôi đã phải siết cán bút thật mạnh để ngăn bản thân mình nhìn sang phía cậu. Tay áo Minh xắn cao, bàn tay cũng lớn và gân guốc, chẳng còn chút bóng dáng của cậu bé mũm mĩm trắng trẻo năm nào. Chỉ duy nhất chiếc bút máy màu đen ấy là vẫn còn. Cậu ấy đang dùng nó để ghi chép.

Chút nữa thôi, tôi đã bật khóc khi nhìn thấy món đồ thân thương ấy. Chiếc bút kim tinh với những nét trơn loáng và rất sạch, là thứ tôi đã cầm chặt trong tay và viết kín ba mặt giấy dài. Những kí ức xưa cũ trong lòng đồng loạt trỗi dậy. Từ lần đầu tiên lơ ngơ bước chân vào ngôi trường cấp hai này, gặp Vân Anh, gặp Minh, cho đến những tháng ngày ngây ngô dõi theo cậu, rồi thân thiết, rồi rạn nứt... Tất cả cứ đâm vào ngực tôi, nhức nhối, nghẹn ngào.

- Thưa cô, em cảm thấy hơi mệt. Em xin phép được về trước ạ! - Tôi đứng lên ngay giữa cuộc họp, mặt cũng méo xệch.

- Sao vậy em? - Cô tổng phụ trách liền ngừng lại. - Có cần nhờ bạn nào đưa xuống phòng y tế không?

- Dạ không, em tự đi được. Em xin phép.

Tôi gấp gáp nói trong khi tay vẫn đang vơ vội sách bút trên mặt bàn nhét bừa vào cặp. Những ánh nhìn tò mò cứ đổ dồn về phía tôi, khiến tôi chỉ biết gằm mặt xuống, luống cuống đến mức gần như đã xô ghế mà bỏ chạy ra khỏi phòng họp. Tận khi nơi đó đã bị bỏ lại phía sau một quãng thật xa rồi, tôi mới dám bước chậm lại mà tựa người vào lan can, hổn hển thở. Đầu óc rối bời, và tâm trạng thì bị dồn nén tới đỉnh điểm.

Vẫn là hành lang tầng hai quen thuộc tôi đã qua lại suốt một năm lớp 9, sao giờ đây nó bỗng trở nên trống trải và heo hút như vậy? Tôi nặng nhọc lê bước qua từng phòng học một, dẫm lên từng bóng nắng, dẫm lên cả sự oi nồng đến nghẹt thở của buổi trưa hè. Ve sầu vu vơ kêu vài tiếng rồi im bặt. Phượng vĩ vươn mình đốt cháy cả một khoảng không phía trước.

Và nước mắt tôi, cũng lẳng lặng mà tuôn rơi.

Thì ra, vết thương trong lòng tôi chưa bao giờ lành hẳn.

Thì ra, tôi vẫn còn thích cậu ấy nhiều đến thế…

***

Hôm đó về nhà, tôi mệt mỏi quăng mình xuống giường, ngủ một mạch đến tận tối mịt mới chịu thức dậy. Khi mở tập xem lại mấy ghi chép trong ngày, tôi bỗng nhìn thấy một mảnh giấy nhỏ rơi ra. Không biết ai đã kẹp vào đó từ lúc nào.

Mảnh giấy có nét bút mực xanh đen, trơn và sạch.

Mảnh giấy có mùi thơm đặc biệt trên… quần áo cậu ấy.

"Sau lễ bế giảng gặp tớ ở sân bóng được không?

Minh."
 
#4
Chương 3: Mảnh giấy hẹn

Kì thi tốt nghiệp cấp hai năm ấy tôi làm bài không đạt như mong muốn, thiếu mất nửa điểm để vào Thăng Long. Khi nghe tin này, tất cả thầy cô bạn bè trong lớp đều chấn động, còn tôi suy sụp mất cả tuần. Học tài thi phận, đến cả bố mẹ cũng an ủi như vậy, chỉ mình tôi biết chẳng có gì gọi là "số phận" ở đây cả. Chỉ đơn giản là ngày thi đầu tiên kia, tôi đã không thể nào tập trung để làm bài cho tốt.

Đúng thế, tập trung làm sao được, khi mà ngồi cùng bàn với tôi hôm thi đầu tiên lại chính là người đã trở thành nỗi ám ảnh của tôi trong suốt bốn năm? Mặt mũi cậu ấy hốc hác, da tái xanh, đôi mắt đen láy đượm sâu một nỗi buồn khó tả. Khi ánh mắt chúng tôi vô tình chạm nhau ngoài cửa phòng thi, cả người Minh dường như cũng chết sững.

Chưa bao giờ tôi được thấy biểu cảm ngỡ ngàng đến mức ấy trên gương mặt cậu. Giữa hành lang ồn ào và chật chội, Minh đứng ngây ra tại chỗ, chằm chằm nhìn tôi như thể muốn xuyên thủng cả bức tường người dày đặc. Hai tay cậu buông thõng, và đôi mắt ngơ ngác cứ mở to, trân trối một hồi. Là chất vấn, hoài nghi, trách móc, hay thất vọng đây? Tôi không hiểu, cũng không dám hiểu, chỉ biết ôm chặt lấy bút thước vào trong ngực mình mà lùi dần về phía sau, mặt cũng cúi gằm xuống đất. Trong không khí ngột ngạt bởi những hồi hộp và lo lắng trước kì thi lớn, đầu óc tôi dần trở nên trống rỗng. Và tôi đã nghĩ là mình sẽ không thể tiếp tục đứng vững chân đôi chân mềm nhũn của mình nữa, nếu như ngay lúc ấy, Minh không lặng lẽ quay đi.

Suốt giờ thi hôm ấy, Minh không liếc sang phía tôi thêm một lần nào. Cậu chỉ trầm lặng làm bài, hết giờ thì đứng lên, mệt mỏi bước ra khỏi cửa.

Những ngày tiếp theo, chúng tôi vẫn nặng nề đối mặt nhau mà coi như không thấy, cho đến tận buổi thi cuối cùng.

Đó là một chiều hè oi bức. Nộp bài xong xuôi, tôi trở về chỗ lẳng lặng thu dọn bút thước của mình. Nhìn sang chỗ trống ở dãy bên mà lòng buồn rười rượi. Minh đã ra sớm khi thời gian vẫn còn rất nhiều, không biết cậu ấy có làm được bài không. Mấy buổi nay Minh đến và đi như một cái bóng. Lần nào lén liếc cậu tôi cũng thấy Minh chỉ đứng yên hay ngồi yên tại chỗ, không nói chuyện với ai, và mắt thì xa xăm nhìn ra ngoài khoảng sân rợp bóng. Cái ý nghĩ có thể đây chính là lần cuối cùng còn được gặp cậu khiến ngực tôi trào lên cảm giác mất mát. Nhưng rồi lại tự an ủi với lòng rằng, cũng đâu phải chuyện bất ngờ gì.

Mình sẽ quên cậu ấy. Nhanh thôi. Sẽ nhanh thôi!

Tôi không nén được tiếng thở dài, khoác túi lên vai rồi dứt khoát xoay người bước ra khỏi cửa. Một vài bạn ở mấy phòng thi bên cạnh thấy tôi liền vẫy tay gọi lại, hồ hởi hỏi đáp án. Giữa những gương mặt tươi cười ríu rít ấy, tôi bỗng nhiên lại cảm thấy lạc lõng quá. Mới một năm trước thôi, tôi với Vân Anh vẫn còn hay rủ nhau đi lên phố mua tranh ảnh hình dán của bộ phim yêu thích. Mỗi buổi học thêm về đều lén trốn ra chợ ăn chè, có hôm hết tiền chỉ gọi mỗi một cốc cùng hai cái thìa, xẻ từng miếng ngô, miếng khoai chia nhau. Tiếng cười đùa dập dờn phủ kín cả một mảng kí ức ướt nhòe.

Thuở ấy, Vân Anh là người bạn thân duy nhất của tôi.

Duy nhất!



Trời đột nhiên nổi gió.

Thoáng một cái thôi, từng tia nắng cuối ngày đã tắt lịm. Gió mang hơi lạnh ào ào thổi từng cơn, báo hiệu một cơn dông lớn sắp sửa ập xuống. Lá khô và cát bụi dưới sân tan tác bay theo những bước chân vội vã của các cô cậu học sinh đang nhốn nháo chạy mưa.

Tôi ngao ngán nhìn lên những đám mây đen vần vũ trên bầu trời, nắm chặt quai túi xách trong tay và hòa mình vào dòng người ùn ùn đổ ra ngoài cổng. Buổi trưa, ba đã chở tôi đi thi rồi mới quay lại cơ quan làm việc nên giờ tôi phải tự đón xe buýt về nhà. Nhưng vừa ra tới đầu đường lớn, mắt tôi đã dán vào một cái bóng dong dỏng cao đang yên lặng tựa lưng vào bức tường bao bên ngoài cánh cửa sắt.

Ba lô khoác hờ hững trên vai, tay bỏ túi quần nhàn tản, chỉ có ánh mắt là cứ mãi nhìn về phía đám đông vừa mới bước ra tựa như đang cố gắng tìm kiếm một điều gì.

Tim tôi bỗng nhảy lên một cái thật mạnh.

Cậu ấy đang đợi ai?

Vân Anh chăng?

Không thể, nó thi ở một địa điểm khác.

Hay là một người bạn nào đó?

Nhưng Minh ra sớm như vậy, nếu muốn tìm bạn chỉ cần đến phòng thi của họ là được rồi, sao phải cất công ra tận ngoài cổng trường để đợi?

Có lẽ nào…

Cậu ấy đang chờ tôi?



Cho đến rất lâu sau, mỗi khi nhắc lại về những gì đã xảy ra vào buổi chiều mưa dông của ngày hè năm đó, tôi vẫn không khỏi cảm thấy nhói lòng. Một cô bé mới chỉ bước sang tuổi mười sáu thôi có thể nghĩ được những gì? Tôi cũng không rõ lắm, chỉ biết tâm trí mình khi ấy tràn ngập những lấn cấn khó tả, để đến khi vô tình bị ánh mắt đẹp đẽ kia bắt được rồi, lòng dạ tôi đã trở nên rối beng.

Minh vừa đứng thẳng người dậy, tay cũng bỏ khỏi túi quần. Tôi có cảm giác cậu ấy đang rẽ đám đông mà tiến về phía tôi. Bước chân mạnh mẽ, và thái độ kiên định đó khiến tôi bất giác hốt hoảng. Có tật thì giật mình mà. Nữa là thuở ấy, thứ tôi đang mang nặng trên vai không chỉ là chút "tật".

Một vài người bạn cùng lớp vừa đi qua đưa tay chào. Tôi lập tức xách túi chạy theo họ, ngay khi Minh chỉ còn cách tôi có vài bước chân.

Đến tận bây giờ tôi vẫn còn nhớ như in khoảnh khắc ấy, khoảnh khắc tôi cúi đầu bước nhanh qua trước mặt cậu. Trời tối sầm. Gió thổi tốc những tấm bạt che mái hiên của các căn nhà bên đường nghe phần phật. Vài tán cây gầy yếu cứ rạp xuống, xoắn xuýt vào nhau như sợ hãi trước cơn thịnh nộ của trời đất.

Từng giọt mưa đầu tiên lộp bộp rơi xuống. Người đi đường gấp gáp tìm chỗ trú, còn tôi thì nhảy vội lên xe.

Riêng Minh vẫn đứng đó.

Qua những vệt nước mưa đang tới tấp táp vào cửa kính xe buýt, tôi không sao thấy rõ được khuôn mặt cậu. Giữa đám người đang nháo nhào vì cơn dông bất chợt, cái bóng áo trắng lẻ loi của cậu ấy dần nhòa đi. Một giây sau đó, tôi như phát điên, cứ lấy ống tay áo của mình chùi đi chùi lại ô cửa trước mặt một cách tuyệt vọng.

Mọi thứ đã kết thúc rồi.

Tôi, Vân Anh, Minh, cùng thời niên thiếu vô tư đẹp đẽ ấy, tất cả đều như những giọt nước đang lăn dài trên ô kính, chỉ có thể bất lực nhìn nó trôi đi, mà không sao ngăn lại được.

Cơn dông bất chợt trong ngày cuối cùng của thời cấp hai ấy đã cuốn theo tình bạn lẫn tình cảm đầu đời của tôi đi mất rồi...

***

Tối hôm đó, tôi thu mình trong phòng, mân mê mảnh giấy mình nhận được trong tay cả buổi.

Mẩu giấy có vẻ như được xé vội từ sổ tay của Minh, vẫn thơm, nhưng các nét mực trên đó đã ướt nhòe, loang lổ đến mức không tài nào nhìn rõ được chữ gì nữa cả. Tựa như nó đã bị đánh rơi, và trôi theo một cơn mưa vô tình nào đó.

Không phải mưa đâu. Là nước mắt đấy...

Hôm bế giảng tôi đã không ra gặp Minh, mà chui vào nhà vệ sinh khóc một trận.

Khóc xong, lại tự cười vào cái sự vui mừng đến ngốc nghếch của mình khi vừa nhận được lời hẹn. Hẹn tôi ra ư? Để nói cái gì? Vừa chia tay Vân Anh xong, ngoài việc tìm tôi để nhờ tư vấn, nhờ giúp đỡ, nhờ nối lại, thì còn có thể là gì nữa?

Có khi nào tệ hơn, là Minh thậm chí đã định nhờ tôi chuyển mảnh giấy ấy cho Vân Anh không? Thời gian gần đây, các cuộc họp cán bộ lớp này đều do mình Vân Anh đi dự mà. Hôm đó, chỉ là đột xuất mà tôi xuất hiện, và cũng đột xuất mà xin về sớm. Phải rồi, người cậu ấy thích là Vân Anh. Nếu không phải Vân Anh, thì cũng là Quyên. Nếu không phải Quyên, thì cũng là bất kì bạn gái nào khác.

Là bất cứ ai khác. Chỉ trừ tôi!

Cái ý nghĩ Minh từ đầu đến cuối đều không một lần để tâm đến tôi, đến tình cảm của tôi, đến cảm nhận của tôi khiến nơi nào đó trong ngực liền thắt lại. Tôi chỉ biết ôm chặt đau khổ một mình, không hỏi cậu, cũng không ra sân bóng. Điều duy nhất tôi có thể làm được khi ấy là giả vờ. Giả vờ không nhận được mảnh giấy. Giả vờ không biết chuyện gì cả.

Cũng giống như hôm nay, tôi đã giả vờ không nhìn thấy vẻ đau khổ trong ánh mắt của cậu.

Sự đố kị khiến tôi hả hê khi thấy hai người ấy không quay lại với nhau.

Nhưng… tại sao tôi vẫn cảm thấy đau lòng như thế?

Nếu như ngày đó tôi đã tới gặp cậu, thậm chí đưa thẳng mảnh giấy ấy cho Vân Anh, thì sao? Liệu bọn họ có làm lành với nhau không? Liệu Minh có trở nên ủ rũ đến vậy không?

Hình ảnh một người con trai đứng chết lặng nhìn theo tôi giữa màn mưa lớn cứ đảo qua đảo lại, hung hăng rạch vào sự ích kỉ trong lòng tôi đến rỉ máu.

Tại sao tôi lại không thể thêm một lần tự dối lòng để bình thản chúc phúc cho họ được?

Đó là người bạn thân thiết nhất của tôi.

Và đó cũng là người con trai tôi yêu quý nhất cơ mà…?



Mưa tạnh rồi, tôi quyết định đạp xe qua nhà Vân Anh ngay trong đêm. Chỉ cách nhau một con phố nhỏ thôi, nhưng chưa bao giờ tôi cảm thấy quãng đường tới đó lại xa xôi đến như thế. Tôi gò lưng đạp, đạp, đạp. Chỉ với một ước muốn duy nhất, là mình sẽ không nhụt chí mà vòng về giữa chừng.

Vân Anh mở cửa đón tôi trong bộ đồ ngủ nhàu nhĩ. Từ cái ngày Vân Anh mang đôi mắt sưng húp kia bước vào lớp, có vẻ như nụ cười của nó đã bị đánh rơi ở đâu đó mất rồi…

- Vân Anh. Minh có chuyện cần nói với bà đấy. Liên lạc với cậu ấy đi.

- Sao bà biết?

- Cậu ấy nhờ tôi hẹn bà ra sân bóng hôm bế giảng, nhưng tôi… đã quên mất không chuyển lời. Thật xin lỗi!

Trong tích tắc, mắt Vân Anh liền sáng lên, tràn đầy kinh ngạc. Còn tôi cũng vì thế, lại càng cảm thấy mất mát. Và rồi chẳng biết phải làm sao ngoài việc nhảy lên xe, đạp vội đi.

Cho đến tận cùng, tôi vẫn không có đủ can đảm để thú nhận mình đã đố kị. Càng không đủ can đảm để chứng kiến hai người ấy tiếp tục bên nhau.

Dù có là một câu chuyện cổ tích đi chăng nữa, cũng chẳng thể có cái kết hạnh phúc chung cho tất cả mọi người…

Chỉ là nước mắt của ai đã được đem ra để đổi lấy nụ cười cho ai mà thôi…

Trái tim không lành lặn của tôi dường như đã lại thêm một lần, vỡ nát.

***

Năm đó, mùa hè mưa rất nhiều. Trời đất sụt sùi liên miên trong những cơn bão cuối mùa dai dẳng. Còn tôi đón tuổi mười sáu bằng việc xách cặp đến Trần Nhân Tông nhận lớp học hè. Nghĩ cũng buồn, chưa bao giờ tôi lại nghĩ là mình sẽ rớt, lại còn là người duy nhất trong lớp rớt nữa. Mọi người đều đỗ cao: Thăng Long, Kim Liên, Việt Đức, Trần Phú… nên hôm tập trung, tôi không gặp một gương mặt thân quen nào trong số mười lớp đang xếp hàng chật kín cả một khoảnh sân này cả.

Chỉ duy nhất một người, đến tận lúc lấy xe ra về tôi mới nhìn thấy.

Cậu ấy… cũng rớt nguyện vọng một như tôi?

Minh?

Sau hôm đó, tôi không còn liên lạc với Vân Anh nữa. Nghe đâu nó đỗ Trần Phú, vậy cũng mừng. Đợt đó, mọi người đều lo nó để chuyện tình cảm ảnh hưởng đến học hành, nhất là trong tháng nước rút đầy cam go. Nhưng xem ra, người thực sự suy sụp phải là Minh kìa.

Không biết Vân Anh đã gặp Minh chưa nhỉ? Bọn họ đã làm lành với nhau chưa nhỉ? Đã nối lại tình cảm chưa?

Hàng chục từ “chưa” cứ liên tiếp hiện ra, nhưng tôi chỉ im lặng, kiên quyết không mở miệng hỏi ai lấy một lời.

Ngay từ đầu trong câu chuyện của bọn họ, tôi đã chỉ là một kẻ thứ ba thừa thãi. Lòng tự tôn không cho phép tôi tiếp tục góp mặt vào mối quan hệ của hai người ấy nữa, dù chỉ trong vai một kẻ qua đường. Nhưng hơn tất cả, tôi sợ mình sẽ lại tiếp tục thích Minh. Tôi sợ cảm giác bị từ chối thêm một lần nữa, hoặc là, tổn thương thêm một lần nữa.

Cứ thế, chúng tôi đi lướt qua nhau như hai người xa lạ.

Lần này, mặt Minh lạnh như băng, đến một chút gợn trong đáy mắt hay khóe môi cũng không có.

Tôi biết mà.

Minh từng là tất cả đối với tôi.

Nhưng tôi, hoàn toàn chẳng là gì với cậu ấy…!

Thế rồi trường mới, bạn mới, một núi bài tập và kì kiểm tra chất lượng đầu năm dần khiến tôi nguôi ngoai bớt nỗi buồn thi cử lẫn tình cảm. Chẳng có gì để trông chờ hay kì vọng, tôi lại vùi mình vào học hành, hay dè dặt gật đầu trước những lời chào hỏi làm quen từ vài người bạn ngồi xung quanh. Xa Vân Anh, tôi không còn ai thân thiết nữa. Và cũng không nghĩ mình có thể thân thiết với một ai như đã từng với Vân Anh nữa.

Mùa hạ dần trôi qua. Tôi bắt đầu quen với con đường đến trường xa xôi phải đi chậm lại bởi bao nhiêu ngã rẽ. Quen với những dãy hành lang dài tít tắp mà mỗi khi nhìn vào lại vô thức gợi lên chút dáng dấp của ngôi trường cấp hai tôi đã từng học. Quen với bờ hồ Hai Bà lộng gió nằm ngay trước cổng rợp bóng phượng vĩ và bằng lăng đã dần tàn. Và quen cả với chuỗi ngày lên lớp mà không thấy bóng dáng Minh hay Vân Anh. Có chút trống trải. Mà cũng nhẹ nhõm…

Nhưng chính vào thời khắc tôi đã nghĩ thông suốt, rằng mình nên quên hết mọi chuyện đi để bắt đầu một cuộc sống mới thì một lần nữa, tôi lại bị cuốn vào trong mớ bòng bong kia. Rối đến mức đi hết gần nửa đời người rồi vẫn còn chưa gỡ nổi…

Trong kì thi xếp lớp vào 10 năm đó, cả tôi và Minh đều đỗ vào lớp chọn ban A, lớp 10C. Không những vậy trong buổi bốc thăm chia tổ và chỗ ngồi, chẳng phải ai khác mà chính bàn tay của hai đứa tôi, tình cờ làm sao, lại bắt được cùng một cặp.

- Em thưa cô, có thể xếp em lên trên được không ạ? Mắt em hơi kém!

Tôi đột ngột đứng thẳng dậy, cánh tay giơ lên vẫn còn hơi run run. Cả lớp vừa ổn định chỗ ngồi xong liền trố mắt nhìn xuống. Chỉ có Minh, người đang ngồi cùng bàn với tôi hiện giờ là vẫn thản nhiên, đến một cái liếc cũng không có.

Tôi không biết là mình nên đau, hay nên mừng bây giờ?

Đau vì Minh đã chẳng thèm để tâm với tôi.

Và mừng, cũng bởi vì điều ấy…

Cô giáo chủ nhiệm ngẫm nghĩ một hồi rồi cũng chuyển tôi lên bàn trên, ngồi ngay trước mặt Minh.

Và đó cũng là lý do khiến cho suốt năm học ấy, tôi đã không quay xuống dưới, dù chỉ một lần...
 
#5
Chương 4: Việt

- Này Mai ơi! Hình như lớp trưởng thích cậu hay sao ấy?

Một ngày giữa năm lớp 11, Phương, cô bạn ngồi cạnh tôi cũng là thành viên thường trực của xóm nhà lá bỗng bất ngờ quay sang, nhỏ giọng thì thào.

Tôi thoáng giật mình. Nhưng sau đó liền cố làm ra vẻ bình thản:

- Không có đâu.

- Thật đấy! Hôm rồi cái Hà ngồi cạnh nhìn thấy cậu ấy vẽ hình ai đó trong sổ mà, tóc buộc hai bên. Trong lớp mình không phải cậu thì còn ai nữa?

Tôi chỉ cười nhạt. Tôi biết một người nữa cũng thích buộc tóc hai bên như thế đấy.

- Tóm lại chắc chắn không có chuyện đó.

Phương nhíu mày:

- Sao tớ cảm giác cậu không có thiện cảm với lớp trưởng thế nào ấy nhỉ? Hồi mới vào, xếp chỗ thì một mực tách ra. Đến khi cô chủ nhiệm chỉ định cán bộ lớp cùng với cậu ấy, cậu cũng từ chối cho bằng được. Hai người có mâu thuẫn gì à?

Tôi không trả lời, chỉ gập sách lại, dứt khoát chấm dứt chủ đề tầm phào này.

Nhưng Phương không chịu thua, vẫn cố đưa chuyện tiếp:

- Thế còn Việt ở tổ bốn thì sao? Cậu có thích hắn không?

Thật tình, ba cái chuyện thích với thú này sao cứ bám lấy tôi dai thế không biết…

- Cậu ta thì có liên quan gì đến tớ?

- Trời! Cậu không biết thật hay giả vờ không biết thế? Việt thích cậu rõ ra mặt như vậy mà?

- Thế hả? Thì sao?

- "Thế hả? Thì sao?" - Phương trợn mắt, kéo dài giọng nhại lại. - Thì cậu có thích cậu ấy không?

Tôi mờ mịt nhìn Phương, trong đầu liền nhớ lại mấy cú điện thoại hồi hôm của Việt. Buổi tối tôi vừa làm bài tập xong, đang định đi ngủ sớm thì cậu ta gọi đến. Trên lớp hầu như chúng tôi chẳng trò chuyện với nhau bao giờ, tự dưng lại gọi điện đến nhà tôi, thật chẳng quen chút nào. Cả buổi chỉ toàn cậu ta nói là chính, mà cứ nói lung tung mấy thứ đẩu đâu. Tôi họa hoằn lắm mới “ừ”, “vậy à” được vài từ. Thật không thể tin được như vậy người ta gọi là thích. Mà tôi thì có cái gì khiến cậu ta thích được nhỉ...

Tôi thở dài, đang định mở miệng nói “không” thì Phương đã chẹp miệng:

- Gã Việt đó nhát như cáy ấy. Thích cậu từ năm lớp 10 rồi mà đến cả bắt chuyện cũng không dám. Mấy lần tớ thấy cậu ta từ dưới góc lớp cứ nhìn qua đây chằm chằm à. Cũng chẳng trách Mai lại không biết. Cậu có bao giờ quay xuống đâu.

Vì câu này của Phương mà lời cự tuyệt của tôi đã ra đến đầu môi rồi lại bị nuốt xuống, ngẩn ngơ mất một hồi. Vẻ trầm ngâm bất thường này không khỏi khiến Phương chú ý, nó tiếp tục lay tôi:

- Sao thế? Cảm động rồi hả? Tớ thấy Việt cũng được đấy. Không đẹp trai học giỏi bằng Minh, nhưng cũng cao ráo dễ coi đó chứ. Lại còn tốt tính, và thích cậu lâu như vậy.

- Tớ…

“Xoạch!”

Một tiếng động lớn như thể cả chồng sách vừa bị ném xuống bàn vang lên cắt ngang cuộc trò chuyện của chúng tôi. Sau đó là tiếng xô ghế đánh sầm. Tôi không quay xuống. Chỉ có Phương là giật mình liếc ngang, rồi lại cúi đầu thậm thụt:

- Lớp trưởng đến kìa. Không biết có phải đã nghe thấy bọn mình nói gì không. Mặt cau có thấy sợ!

Tôi cười khổ với Phương. Cau có là phải. Tự dưng lại bị đồn đại là thích cái người mình chẳng thích, rồi còn bị đem ra so sánh cho kẻ ấy lựa chọn, ai chẳng tự ái.

Tôi cảm thấy một thoáng buồn lướt qua tim mình. Chỉ một thoáng thôi mà cứ day dứt mãi không nguôi…

***

Mùng 8 tháng 3.

Đây vẫn được coi là “ngày hội phát chẩn thường niên”, con gái trong lớp xếp hàng lên nhận hoa và quà do tụi con trai hùn vào mua tặng. Mấy năm cấp hai thì mỗi đứa được một bông hồng. Năm ngoái trùng vào đợt hội trại không tổ chức. Còn năm nay, lớp đông con trai nên ngoài hoa ra còn được nhận thêm một món quà nhỏ.

Tôi đứng trước mặt Minh, tất nhiên không hề nhìn cậu ấy.

- Tặng cậu.

- Cảm ơn.

Đó là đoạn đối thoại đầu tiên của hai đứa tôi từ khi bước chân vào cấp ba đến giờ. Nhận “phát chẩn” xong, tôi lập tức xoay người về chỗ. Còn Minh bình thản gọi tên bạn gái tiếp theo.

- Eo ơi! Cậu lạnh lùng thật đấy! - Phương nhăn mũi nhìn tôi. - Ít nhất cũng phải cười một cái chứ?

- Như thế này à? - Tôi nhe răng.

- Thôi!

Phương làm mặt xấu quay đi, còn tôi nhét món quà vào cặp. Là một cuốn sổ tay mới tinh bọc kín ni-lông, và… có mùi thơm của cậu ấy. Mùi thơm tôi đã ngửi thấy lần đầu khi ngã vào cậu năm lớp 9. Mùi thơm của mẩu giấy hẹn đã ướt nhòe.

Và mùi thơm của tình cảm đầu đời vụng dại, thứ đã mãi mãi nằm ở một góc nào đó thật sâu trong trái tim tôi…

Tan học, Phương bảo tôi chờ nó đi vệ sinh một lúc. Đến khi quay lại cũng đã muộn, trên hành lang chỉ còn lác đác vài người. Đi qua khúc ngoặt xuống cầu thang, chợt tôi nghe tiếng gọi tên mình:

- Mai ơi, đợi một chút!

Là mấy cậu con trai ở tổ bốn. Có cả Việt.

- Có chuyện gì vậy?

Đám con trai không trả lời, chỉ cười cười huých vai nhau. Rồi Việt ngại ngùng tiến lên, đưa ra trước mặt tôi một bó hồng cầm tay nho nhỏ.

- Tớ… tặng cậu.

Việt cúi gằm xuống, giọng cậu ấy như lạc đi, mặt cũng đỏ ửng. Những bông hoa đỏ rực, đẹp đến nhói lòng hơi rung rinh theo sự run rẩy của tay cậu. Tôi ngẩn người nhìn Việt.

Cảnh tượng này, cách đây hai năm tôi đã từng trải qua, nhưng trong vai của Việt.

Lần đó, tôi cũng lấy hết dũng cảm để đối mặt với người mình thích, hồi hộp đến nghẹt thở khi chờ đợi phản ứng của người ấy.

Tôi giơ cả hai tay ra nhận lấy đóa hoa, đưa lên mũi hít hà. Ngọt ngào và thơm ngát. Hoàn toàn át đi mùi thơm xưa cũ nào đó trong tiềm thức của tôi.

- Cảm ơn cậu.

Tôi mỉm cười, nhìn niềm vui sướng đang bừng lên, liên tục nhảy múa trong mắt Việt.

Cuối cùng thì, tôi vẫn cứ là một đứa con gái hèn nhát. Tôi sợ bị tổn thương. Và sợ cả việc sẽ làm tổn thương một người nào đó đang nín thở diễn lại vai của mình trước đây nữa.

Vậy là mùa xuân năm mười bảy tuổi, tôi đã quen bạn trai đầu tiên trong cuộc đời mình.

***

- Mai, từ giờ để tớ sang đón cậu đi học mỗi ngày được không?

Việt lắp bắp hỏi tôi khi vừa xuống nhà xe. Từ sau vụ 8 tháng 3 nọ, cậu trở nên dạn dĩ hơn hẳn, dù mỗi khi giáp mặt nhau vẫn còn đôi chút bẽn lẽn. Phản ứng của tôi hôm nhận hoa có lẽ đã cổ vũ cậu ấy rất nhiều.

- Nhà cậu ở Bạch Đằng mà? Ngược đường như vậy, phiền cho cậu lắm! - Tôi vội vã từ chối.

- Tớ chỉ cần đi sớm hơn nửa tiếng là được thôi. Khi về cũng chỉ muộn hơn nửa tiếng. Không phiền gì đâu.

Tôi ỉu xìu trước vẻ nhiệt tình trong mắt Việt, bắt đầu cảm thấy hối hận vì sự mềm lòng của mình ngày hôm đó. Chỉ là không muốn cư xử phũ phàng làm tổn thương đến cậu ấy thôi, chứ tôi đâu có thích Việt bằng cái tình cảm như đã từng thích Minh chứ? Sau lần ấy tôi cũng đâu có chủ động tiếp xúc trò chuyện gì với cậu? Chẳng nhẽ Việt không hiểu?

- Đúng thế! Sướng muốn chết chứ phiền cái gì? - Cái Phương ngồi cạnh từ đâu nhảy ra, xen vào câu chuyện của chúng tôi. - Còn cậu nữa, có vệ sĩ riêng đưa đi đón về tớ đây cầu còn chẳng nổi nữa là…

- Phải đấy! Mai đồng ý nhé? - Việt hồ hởi.

Hai cái người này, có cần vừa tấn công vừa gán ghép dữ dội như thế không? Tôi chỉ còn nước giả điếc, cắm mặt bước mau đến chỗ để xe của mình, vứt lại đằng sau một câu nói cùn:

- Nhưng… Vẫn là bất tiện! Thôi tớ về trước nhé.

Lúc dắt xe ra cổng, tôi tình cờ chạm mặt Minh. Cậu ấy vẫn như xưa, mặc đồng phục luôn bỏ trong quần nghiêm chỉnh, thích đi giày vải, tay áo luôn xắn cao, và không hề bỏ tôi vào trong mắt.

Hai chúng tôi lướt qua nhau, rồi cùng đạp xe trên con đường về nhà lặng lẽ. Tôi đi trước. Minh đi sau. Cái khoảng cách ấy cứ thế giữ đều đặn suốt từ trường về tới tận nhà.

Chưa bao giờ tôi lại cảm thấy đường về hôm nay vừa gần, mà lại xa đến như vậy.

Gần vì khoảng cách giữa hai chúng tôi.

Còn xa, cũng chính là vì khoảng cách ấy, vĩnh viễn không tài nào thu hẹp...

***

Hôm sau, tôi vừa ra tới đầu ngõ đã thấy Việt từ đâu vượt lên.

- Chào cậu! - Việt vui vẻ.

Tôi gật đầu chào lại, cảm thấy hơi bất ngờ.

- Tớ… đi mua mấy thứ, tiện đường qua đây thôi.

Việt đi song song với tôi, liên tục gãi đầu gãi tai làm bộ tình cờ. Đúng là… có Chúa mới tin được. Tôi cười khổ, nhưng lại chẳng nỡ bóc mẽ cậu ấy, đành yên lặng đi tiếp. Tan học, Việt lại tiếp tục kiếm thêm lý do để về chung đường. Kiểu này thì, làm sao tôi có thể từ chối được nhỉ? Chỉ có thể ậm ừ, lòng thầm mong vụ bám đuôi sẽ sớm kết thúc.

Nhưng tôi đã nhầm. Chuyện này cứ lặp đi lặp lại, ngày này qua ngày khác, suốt một tháng rồi.

- Này Mai, cậu có thể đừng vô tình đến mức ấy được không? - Phương quay sang kéo áo tôi ngay khi trống hết tiết vừa điểm. - Đồng ý luôn đi cho rồi. Thấy tên đó ngày ngày mải miết theo đuổi cậu như vậy, sao mà tội quá!

Tôi cắm mặt vào tập vở, tiếp tục giả điếc. Sự tấn công dồn dập của cậu ấy thời gian gần đây khiến tôi thực tiến thoái lưỡng nan. Ngoài thở dài và cười khổ ra, thì chẳng biết phải làm gì nữa cả.

Việt tốt bụng, chu đáo, nhiệt tình, ngoại hình không tệ, học lực tốt, và kiên nhẫn với tôi đến như thế, đúng là chẳng có gì để chê hết. Nhưng không hiểu sao tôi vẫn không thích cậu ấy được. Hay nói chính xác hơn, cái “thích” tôi dành cho cậu ấy, hoàn toàn khác với cái “thích” cậu ấy dành cho tôi.

Lần đầu tiên suốt từ hồi lớp 10 tới giờ, tôi quay xuống. Việt đang ngồi nói chuyện gì đó với mấy cậu bạn cùng bàn. Vừa bắt gặp ánh mắt của tôi, mặt cậu ấy đã đỏ lựng. Mấy gã quỷ kế bên lập tức huýt sáo.

Tôi quay vội lên, đã nghe phía sau vang lên tiếng xô ghế mạnh bạo. Minh vừa đứng dậy. Cậu lạnh lùng xoay lưng bước ra khỏi cửa lớp, bỏ lại sau bao cái nhìn khó hiểu của bạn bè.

Tôi nằm gục xuống bàn đầy chán chường. Không hiểu sao mỗi lần đụng phải vấn đề nào đó liên quan đến Minh, tôi đều cảm thấy vô cùng nặng nề, hít thở cũng khó nhọc.

Giả như người vừa đỏ mặt khi nhìn tôi là Minh, hẳn tôi sẽ hạnh phúc biết mấy.

Giả như người mỗi ngày đều đi về cùng tôi là Minh, hẳn tôi sẽ hạnh phúc biết mấy.

Giả như người thích tôi ấy… Là Minh…!

***

Nửa tháng nữa lại qua đi, Việt vẫn kiên trì như vậy. Cuối cùng, người phải bỏ cuộc trước, lại là tôi.

Một buổi chiều tan học, vừa dừng xe trước cửa nhà, tôi đã quay sang nói với Việt:

- Việt, tớ có thể nói chuyện với cậu một chút không?

Vẻ nghiêm túc đột ngột của tôi dường như đã làm Việt hơi hoảng, nhưng rồi cậu ấy vẫn gật đầu. Chúng tôi cất tạm xe rồi thả bộ ra vườn hoa gần đó. Cuối tháng tư, đất trời vẫn còn ngơ ngác trước những cây sấu đang kì rụng lá, cũng như chút se lạnh cuối cùng cũng chẳng níu lại được cả một mùa xuân sắp qua. Tôi dẫm lên mấy chiếc lá vàng giòn rụm dưới chân, rồi lại dùng mũi giày xới tung tấm thảm đó lên, khiến chúng rơi xuống lả tả. Cứ như thế đến vài bận, ngập ngừng mãi tôi mới cất được lời:

- Việt à, tớ…

Lời nói của tôi còn chưa kịp cất lên, đã bị người con trai đi cạnh cắt ngang mất:

- Tớ thích cậu!

Việt đứng thẳng người dậy, bàn tay hơi thô cứng của cậu rất nhanh đã nắm lấy tay tôi. Lần đầu tiên trong đời chạm vào con trai khiến tôi run bắn, vội vã giật ra nhưng không được. Việt nắm rất chặt, chặt đến mức tôi có cảm giác tay mình cũng trở nên tê liệt, còn tim lại đập dồn lên vì sự cố bất ngờ này.

Tôi hoảng hốt nhìn Việt. Và cậu ấy, thật hiếm hoi, cũng nhìn thẳng vào mắt tôi:

- Tớ biết rõ cậu không thích tớ, thậm chí trước khi tớ ra mặt theo đuổi thế này, có khi cậu còn chẳng có khái niệm gì về sự tồn tại của tớ trong lớp mình. Nhưng tớ vẫn muốn nói, là tớ thích cậu. Tớ thích nhìn cậu im lặng ngồi làm bài trong mỗi giờ nghỉ. Thích cái cách cậu đưa cán bút gõ nhẹ lên chóp mũi mỗi lúc đọc sách. Thích cả thói quen xoay thứ gì đó vài lần mỗi khi cầm trong tay của cậu nữa.

Mặt tôi đỏ bừng lên vì ngượng. Sao… cậu ấy lại biết rõ tôi đến thế?

- Cậu có biết khoảnh khắc tớ mong chờ nhất mỗi giờ giải lao là gì không? Là cậu sẽ quay sang bên và nói vài lời gì đó với bạn cùng bàn. Vì chỉ những lúc ấy, tớ mới có cơ hội được thấy rõ khuôn mặt cậu, dù chỉ là chút ít góc nghiêng thôi, tớ muốn nói là, ừm, một góc mặt nghiêng xinh đẹp nhất tớ từng thấy. Cậu có thể không tin, nhưng tớ yêu cảm giác được dõi theo cậu mỗi ngày. Và nhận ra rằng cậu ít nói, nhưng cũng hay cười. Rằng cậu có vành tai rất tròn trịa. Cậu thường nghiêng đầu về bên phải mỗi khi nói gì đó, và những lúc ấy má trái cậu sẽ ẩn hiện một lúm đồng rất rộng mà lại không quá sâu… Tất cả những điều ấy đều như có ma lực cuốn hút tớ, khiến tớ không thể rời mắt được, cũng không cưỡng lại được.

Việt nói một hơi dài không ngừng nghỉ bằng một ngữ điệu kiên định và có chút gấp gáp, khác hẳn với ngày thường. Dường như cậu ấy đang dồn mọi can đảm trong lòng mình lại. Bàn tay đang nắm chặt cổ tay tôi cũng khẽ run lên, rịn ướt và nóng hổi.

- Nhưng… - Tôi yếu ớt nói. - Tại sao…

Việt lặng yên nhìn tôi một hồi. Một cơn gió khẽ tạt qua tóc mái đen nhánh của cậu ấy, đột ngột xới tung nó lên, lộ ra một cái nhìn tha thiết.

- Có thể cậu không nhớ, nhưng ngày học cuối trước kì nghỉ Tết năm lớp 10 đó...

Ngày học cuối trước kì nghỉ Tết năm lớp 10? Đầu óc tôi bỗng trở nên mơ hồ. Nhớ lại năm trước, trường mới, bạn mới, tôi hầu như không hề bắt chuyện hay giao du với bất kì cậu con trai nào trong lớp, ngoài mấy bạn ngồi gần chỗ mình còn hay hỏi về bài vở.

Duy chỉ có một lần, lúc tôi xoay sở trút mấy chú cá cảnh trong bể nuôi của lớp vào túi bóng để đem về nhà trong tuần nghỉ Tết…

- A… - Tôi ngỡ ngàng thốt lên một tiếng nho nhỏ.

- Phải. Là tớ. - Việt bỗng dưng cúi mặt xuống, hai tai thoắt ửng đỏ. - Vậy nên… hãy cho phép tớ được tiếp tục thích cậu như vậy, có được không?

- Không được. - Tôi lí nhí trả lời, dường như đã bị sự bối rối ép đến cùng cực.

- Cậu ghét tớ đến thế sao?

- Tớ không ghét cậu. Nhưng tớ biết cảm giác thích một người không thích mình khó chịu và đau đớn thế nào. Tớ không muốn làm tổn thương cậu. Làm ơn… đừng thích tớ nữa!

Cuối cùng thì cũng nói ra được rồi. Tôi ngước đôi mắt thê thảm lên nhìn Việt. Những lời này chắc chắn sẽ làm cậu ấy đau. Nhưng tôi không muốn mình trở thành kẻ nói dối.

Việt nuốt khan một tiếng, yết hầu ở cổ cũng lay động. Cậu ấy không nói gì, cũng không buông tôi ra, cứ câm lặng nhìn tôi một hồi. Có lẽ đây chính là thời khắc khó khăn của Việt. Đến mai rồi cậu ấy cũng sẽ lại tránh mặt tôi, như tôi đã từng tránh mặt Minh thôi.

Sống mũi tôi bất giác trở nên cay cay…



- Xin lỗi, nhưng tớ vẫn không thể thôi thích cậu được!

Việt bỗng nhiên siết chặt lấy tay tôi đầy kiên định:

- Tớ vẫn sẽ theo đuổi cậu. Và cậu hãy cứ thoải mái cự tuyệt tớ, cho đến khi một trong hai chúng ta cảm thấy mệt mỏi. Lúc ấy, tớ sẽ buông tay để cậu ra đi. Mà cũng có thể…

“… để ôm cậu vào lòng...”

Lời nói đầy chân thành này của Việt khiến tôi hoàn toàn chấn động.

Chẳng hiểu sao nước mắt lại chảy ra. Cứ chảy mãi. Chảy mãi...

Ngày hôm đó, chúng tôi đã yên lặng đi bên nhau trên suốt quãng đường về nhà. Từ đầu đến cuối, tay tôi vẫn cứ nằm yên trong tay Việt mà không hề biết rằng, mình đã bỏ lại phía sau lưng kia, một trái tim khác đang rỉ máu.
 
#6
Chương 5: Tớ sẽ không hỏi...

Những ngày sau đó Việt đều đặn hai bận qua nhà đưa đón tôi đến trường, bất kể mưa nắng. Bố mẹ tôi quý cậu ấy lắm, vì Việt lễ phép và đàng hoàng, giờ giấc chuẩn mực. Thế rồi dần dần từ hai xe, chúng tôi đã chuyển thành một.

Tôi, đầu hàng rồi!

Không chỉ trong lớp mà cả khối đều biết chúng tôi là một cặp. Mỗi giờ nghỉ Việt thường ra chỗ tôi ngồi. Lúc thì hỏi bài, khi thì trò chuyện, hay chỉ đơn giản là đem cho tôi món gì đó yêu thích. Thậm chí có hôm cậu chỉ ngồi im lặng ngắm tôi. Việt trở nên chững chạc hơn, đối với mối quan hệ này cũng không còn nôn nóng, mà đã từ từ cho tôi chút thời gian để thích ứng với việc có cậu ấy bên cạnh.

Đúng như câu triết lý mà tôi từng đọc được ở đâu đó, rằng: “khi cuộc sống đã cho bạn một nỗi đau, thì cũng sẽ cho bạn một người có thể xoa dịu nỗi đau ấy”, và người ấy của tôi, có lẽ chính là Việt. Chưa bao giờ tôi lại được chăm sóc và nâng niu đến như vậy. Chỉ một cái nhăn mày, bĩu môi cũng khiến Việt sốt sắng. Chỉ một nụ cười cũng khiến Việt phấn khởi cả buổi. Cảm giác quyền lực khi nắm giữ trái tim một người con trai dần che mờ đi những tổn thương trong lòng tôi trước đó. Đã có lúc tôi thực sự tin rằng, rồi sẽ có ngày mình yêu cậu ấy. Chắc chắn sẽ yêu cậu ấy…!

Từ khi nhận lời quen nhau, tôi bắt đầu quay xuống dưới nhiều hơn, đa phần là để nhìn Việt. Tôi cũng không còn quá cố chấp trong việc tự giăng ra bức tường vô hình ngăn cách với Minh nữa. Đôi lúc trước khi quay lên tôi còn thản nhiên liếc qua mặt cậu một cái. Minh càng ngày càng đẹp trai, khuôn mặt hơi gầy, chỉ có đôi mắt là vẫn thế… Đen láy và đượm sâu một nỗi buồn khó tả. Cậu cũng ngày càng trở nên lạnh lùng và trầm lặng. Trừ khi có chuyện gì đó cần trao đổi hoặc đứng lên trả bài, còn lại tuyệt nhiên không ai nghe thấy cậu nói thừa một lời nào khác.

Đôi mắt ngập buồn của Minh như một cơn gió nhẹ chỉ đủ sức thổi qua miền tình cảm đơn phương đã quá cũ kĩ của tôi, chẳng lưu lại điều gì. Quyển sổ còn thơm mùi của cậu – món quà mùng 8 tháng 3 hồi đó – tôi vẫn chưa mở ra. Sẽ mãi mãi không mở! Tôi đặt cuốn sổ ấy cùng mẩu giấy hẹn năm nào vào ngăn kéo bàn mình và khóa kín nó, cũng như khóa kín trái tim mình trước hình ảnh của người con trai từng khiến tôi đắm say…

- Mai à… Tớ đây!

- Ừm, chào cậu...

- Chủ nhật này có triển lãm ở Vân Hồ, bọn mình đi xem nhé?

- Triển lãm văn hóa Nhật Bản phải không? Nghe cũng hay đấy.

- Vậy 2 giờ tớ qua đón cậu.

- Tớ nhớ rồi...

- Cậu có thể… đeo chiếc kẹp tóc tớ tặng hôm trước đi được không?

- … Ừm, tớ sẽ dùng nó.

- Còn nữa…

- Gì vậy?



- Tớ… nhớ cậu!

Tôi gác điện thoại, cảm thấy nụ cười cứ vương mãi trên môi mình.

Lớp 11 cứ thế trôi qua với mối tình học trò ngọt lịm.

***

Lên lớp 12, áp lực học tập bắt đầu trở nên nặng nề. Ngoài lịch học chính khóa Việt còn rủ tôi tham gia một lớp ôn luyện buổi tối ba buổi một tuần. Không khí trên lớp tràn ngập chuyện thi cử, những bộ đề thi, rồi chọn ngành chọn trường. Cả tôi và Việt đều theo khối A nên đích nhắm trước mắt cũng không có gì khác biệt, chính là đại học Bách Khoa Hà Nội. Cái Phương ngồi cạnh chọn Ngoại Ngữ. Còn Minh thì tôi không rõ lắm. Chỉ biết cậu ấy học rất giỏi, từ hồi lên cấp ba cũng đã vượt qua tôi, năm ngoái còn đạt giải nhất cuộc thi học sinh giỏi Toán cấp thành phố. Con đường tiến đến một trường đại học tốp đầu nào đó đối với cậu ấy, hẳn sẽ rất thênh thang và rộng mở.

Việt vẫn ngày hai buổi đưa đón tôi học chính, rồi học thêm. Không còn nhiều thời gian rảnh như những năm trước, nhưng tôi vẫn cố dành ra những buổi cuối tuần nào đó để hẹn hò cùng cậu. Chiều thứ bảy mỗi cuối tháng có lẽ chính là ngày đáng mong chờ nhất của Việt, và cũng là ngày vui vẻ nhất của tôi giữa năm học điên cuồng này.

- Hôm nay Mai muốn đi đâu?

Việt cúi người xuống, đưa tay vắt chiếc khăn len qua cổ tôi thêm một vòng rồi nhẹ nhàng hỏi.

- Lần này để Việt chọn đó. Mọi khi cậu đều chiều theo ý tớ rồi.

- Tớ sẽ rất vui nếu được chiều cậu thêm tất cả những lần còn lại.

Tôi cười khì nhìn Việt, điềm nhiên khoác lấy tay cậu. Tiết trời Hà Nội lúc này đã sang đông được một tháng. Trên vỉa hè hồ Gươm se sắt lạnh, hai đứa tôi chậm rãi tản bộ, vừa trò chuyện vừa nhìn ngắm phố phường. Hôm nay Việt mặc một chiếc áo khoác kaki màu rêu bên ngoài áo len không cổ, rất hợp với dáng cậu.

Sao tôi lại thấy Việt đẹp trai vậy nhỉ? Có phải điều này chứng tỏ, tôi đã thích cậu ấy hơn trước rồi không? Càng ngày càng thích…!

- Nếu vậy mình vào ăn kem Tràng Tiền đi!

- Cậu còn chưa đủ lạnh sao?

Việt cười cười nhìn tôi, nhưng tay đã nhanh chóng tìm lấy bàn tay tôi cầm chặt rồi rảo bước về phía ngã tư Hàng Khay. Tay cậu ấy ấm, luôn luôn ấm. Không phải tôi cần lạnh thêm, chỉ thế này thôi đã đủ để cảm thấy lòng mình ấm áp đến mức nào rồi...

Hai chúng tôi bước vào một ngõ nhỏ trên phố Tràng Tiền. Quán kem với thương hiệu truyền thống này thuở đầu tiên vốn nằm sâu trong đó. Dù hiện tại đã có nhiều cửa hàng khác kinh doanh lại thương hiệu và mở ra san sát khắp mặt phố, nhưng tôi vẫn quen đi tới quán cũ hơn. Trong không gian yên tĩnh và vắng vẻ, nhâm nhi chút ngọt ngào lạnh cóng kia có thể khiến con người ta tách bạch tâm hồn mình ra khỏi sự ồn ào vội vã của đời thường…

- Ơ, Việt?

Một giọng con trai cất lên không xa chỗ chúng tôi ngồi. Tôi nhìn sang, vừa thấy một cậu con trai khá bụi bặm với đầu đinh và áo nỉ thể thao phong cách.

- Nam? - Việt đang ngồi cạnh tôi liền lên tiếng đáp lại. - Tình cờ thế! Dạo này thế nào rồi?

- Vẫn bình thường. Còn ông thì sao?

- Hơn cả mong đợi!

- A kinh…!

Cậu bạn tên Nam nọ ra vẻ tấm tắc, rồi rất tự nhiên kéo ghế ra ngồi cùng. Nhác thấy tôi, Nam khẽ gật đầu, ánh mắt toát lên vẻ tinh nghịch hỏi Việt:

- Thế đây là…? Giới thiệu đi chứ!

- Thanh Mai, bạn tôi. - Việt nhìn sang tôi. - Còn đây là Hải Nam, bạn thân hồi cấp một của tớ, đang học Việt Đức.

Hai từ “bạn tôi” thốt ra từ miệng của Việt rõ ràng rất đơn thuần, mà sao khi lọt qua tai tôi lại trở nên hàm ý đến thế. Mặt tôi hơi nóng lên, càng như khẳng định nụ cười đầy mờ ám của anh bạn nọ khi nhìn hai chúng tôi là thật.

- Thế mà cứ giấu tịt. Bảo sao dạo này lười đi chơi với bạn bè thế.

Nam khẽ huých vào vai Việt, rồi vui vẻ chuyện trò với nhau. Qua câu chuyện của họ, tôi biết hai người trước đây ngồi cùng bàn suốt cả năm năm học cấp một ở Trưng Trắc, khá là thân thiết. Hôm nay, Nam cũng đưa bạn gái đi chơi qua đây, đang chờ cô ấy vào rửa tay một chút.

- À, cô nàng kia rồi!

Tôi theo hướng Nam chỉ, nhìn thấy một cô bạn chắc cũng tầm tuổi mình, nhưng rất xinh, tóc dài ép thẳng mượt, còn gài một chiếc bờm nơ màu hồng dễ thương nữa. Không hiểu sao nhìn mặt cô ấy tôi thấy rất quen, nhưng nhất thời lại chưa nhận ra được.

Bên cạnh, Nam đã cất tiếng gọi:

- Quyên ơi! Đây cơ mà!

***

Tôi ngồi im, vẫn chưa hết bất ngờ trước cuộc gặp mặt này. Phải, chính là Quyên ở lớp D Tô Hoàng ngày trước, Quyên lớp phó, Quyên văn nghệ, và Quyên… nghe đồn từng nhận là bạn gái hồi đầu của Minh.

Hai anh chàng Việt Nam kia có vẻ như không biết chúng tôi biết nhau. Mà thực ra, có khi chỉ mình tôi là biết cô ấy. Hồi đó, tôi chỉ là một đứa con gái bình thường chăm học hành. Ngoài cú “phốt” bị Minh từ chối ra, nếu không ai biết về nó hay về tình cảm đơn phương của tôi dành cho cậu, thì chắc chắn sẽ chẳng có khái niệm gì về tôi cả.

Hy vọng Quyên cũng vậy.

- Đây là Đỗ Quyên, bạn tớ! Còn đây là Thanh Mai, bạn của bạn thân anh, Hoàng Việt. Cả hai cùng học Trần Nhân Tông.

Tôi gật đầu chào Quyên, trong lòng có chút hồi hộp. Quyên cũng gật đầu chào lại, đôi mắt xinh đẹp lúng liếng.

Đôi bên trò chuyện một lúc rồi vẫn chưa thấy Quyên nói gì. Có lẽ cô ấy không biết tôi thật. Còn chưa kịp thở phào, thì giọng nói nhí nhảnh của Quyên đã cất lên khiến tôi đứng tim.

- Minh dạo này thế nào rồi? Hai người học cùng trường phải không?

***

- Cậu… không có gì để hỏi tớ à?

Tôi cúi đầu xuống, đưa tay kéo áo Việt khi vừa dừng chân trước cửa nhà. Trên suốt quãng đường về, cậu không hề đả động đến những gì vừa nghe được. Về thời cấp hai. Về Minh. Về Quyên…

Việt quay sang tôi, nụ cười trên môi dần trở nên phức tạp. Mãi rồi cậu cũng lên tiếng:

- Mai muốn tớ hỏi gì?

- Thì… - Tôi lúng túng. - Thì… những chuyện hồi xưa đó.

Lâu rồi tôi mới cảm thấy bối rối khi đứng trước mặt cậu ấy như vậy. Hai tay cứ lóng ngóng, hết mở ra rồi lại nắm vào, chẳng biết giấu đi đâu cả. Ban nãy, Quyên chỉ đơn giản hỏi tôi đúng một câu, là Minh dạo này thế nào. Rồi sau đó nhìn Việt như thể còn chưa tin vào những gì đang diễn ra trước mắt mình lắm.

Chỉ có thế thôi, mà khiến tôi như ngồi trên đống lửa. Cả buổi chỉ biết im re, chốc chốc lại lén lút nhìn trộm xem phản ứng của cậu thế nào. Từ lúc quen nhau tới giờ, Việt chưa từng một lần dò xét về những chuyện riêng tư của tôi trước đây. Mà tôi cũng không kể. Dù gì cũng chỉ là những tình cảm đã qua rồi, người đó lại học cùng lớp với chúng tôi, ngày ngày đều thấy mặt. Tôi không muốn Việt phải suy nghĩ.

Nhưng cũng chính vì thế mà khi Quyên đột ngột hỏi về Minh, tôi lại thấy chột dạ. Trong lòng tràn ngập cảm giác tội lỗi, cứ như thể bấy lâu nay mình đã cố ý giấu giếm, rồi lừa dối Việt vậy. Đúng là có tật thì giật mình. Nhưng lúc không thấy Việt nói gì, thay vì vui mừng, tôi càng thêm nơm nớp lo lắng. Chẳng nhẽ cậu ấy đều đã biết rồi? Hay không cần biết, không muốn biết, thậm chí không dám biết?

- Tớ sẽ không hỏi...

Việt nhìn thẳng vào mắt tôi.

- … Mà sẽ chờ đến khi cậu thích tớ đủ nhiều, để có thể tin tưởng và chia sẻ với tớ mọi chuyện. Không chỉ niềm vui, mà còn cả những nỗi buồn nữa.

- Tớ… - Tôi rưng rưng nhìn cậu, đầu óc cũng đặc lại, chẳng biết phải nói gì vào lúc này. Tôi rất muốn kể cho Việt nghe về Minh, về khoảng thời gian đầy phiền muộn hai năm trước nhưng không sao cất lời nổi. Là tôi còn sợ ai? Minh? Hay Việt?

Việt bỗng nhiên vòng tay qua, nhẹ nhàng kéo tôi vào trong ngực. Lần đầu tiên được ôm bởi một người con trai, lại còn là người mình thích, khiến tôi dù đang rối bời cũng không khỏi cảm thấy tim mình cứ nhảy lên những giai điệu mạnh mẽ và gấp gáp… Việt khá cao. Ở tầm mắt mình tôi không sao nhìn được biểu cảm trên gương mặt cậu. Chỉ nghe những tiếng rộn ràng sâu thẳm từ trong lồng ngực ấm áp ấy, rồi những thanh âm rung rung khi Việt thủ thỉ bên tai tôi…

- Tớ thích cậu… Thực lòng thích cậu…

Vòng ôm của Việt rất mực dịu dàng, như một làn nước ấm, nồng nàn bao bọc lấy người tôi.

- Vậy nên không cần phải gượng ép bản thân mình như vậy. Tớ sẽ đau lòng…

Trái tim tôi dường như cũng đang chảy tan ra theo từng cái ôm siết của cậu.

Đâu đó trong tôi đang mách bảo, rằng chỉ cần ở bên Việt thế này thôi, thì Minh cùng những kỷ niệm không vui ngày cũ đó sẽ chẳng thể nào khiến tôi đau khổ thêm được nữa.

Tôi vòng tay qua lưng Việt. Ngập tràn cảm kích.
 
#7
Chương 6: Ai tổn thương ai?

Rốt cuộc, ngày hôm đó tôi vẫn không kể cho Việt nghe về Minh. Nhưng tôi cũng đoán là cậu đã ngầm biết tất cả.

Áy náy, day dứt, cảm động, không yên tâm... tất cả những cảm xúc ấy cùng lúc hòa quyện, làm tôi nảy sinh tâm lý muốn đền đáp, bù đắp cho Việt. Tôi cố gắng quan tâm đến cậu ấy nhiều hơn, chủ động hẳn lên trong mối quan hệ này. Ví như thay vì chỉ toàn nhận sự chăm sóc của cậu như xưa, tôi giúp cậu làm những việc nhỏ, như mua đồ ăn nhẹ, xuống sân xem cậu chơi bóng mỗi giờ nghỉ, hay cùng cậu thu dọn dụng cụ trước khi ra về.

Còn Việt, không biết có phải tôi nhạy cảm quá không, mà dạo gần đây lại cảm thấy cậu ấy cứ khang khác thế nào... So với ngày trước, Việt càng ra sức cưng chiều, mỗi ngày đưa tôi về nhà đều dùng dằng không muốn tạm biệt. Lại cũng có lúc Việt thần người ra như đang nghĩ ngợi điều gì, hay trầm tư ngồi nhìn tôi rất lâu. Giữa lớp học thêm đông đúc nhưng mọi sự ồn ào, chen chúc, rồi những lời thầy giảng dường như tách biệt hẳn ra khỏi tâm trí cậu. Đến mức tôi chẳng thể tập trung làm bài được, lại phải quay sang hỏi:

- Cậu có điều gì muốn nói với tớ à?

- Ừ.

- Chuyện gì?

- Tớ thích cậu!

Tôi phì cười, gõ gõ bút vào tập vở của cậu:

- Tớ biết rồi, cậu chú ý ghi bài đi. Thầy vừa chuyển sang dạng đề mới rồi đấy!

Việt đột nhiên tóm lấy tay tôi, ánh mắt trong thoáng chốc cũng trở nên quyết liệt:

- Thanh Mai! Cậu phải nhớ, là tớ rất thích cậu! Thích hơn bất kì ai, thích hơn mọi thứ trên đời này!

Dáng vẻ vừa nghiêm túc, lại như có gì đó bất chấp tất cả của Việt khiến tôi ngẩn ra. Đợt này cậu ấy liên tục nói thích tôi, có lúc còn dùng hẳn từ “yêu” nữa. Rõ ràng có gì đó không giống với Việt hồi trước, nhưng khi hỏi lại thì cậu lại chỉ cười cười, như hôm nay vậy, bảo vì tình cảm ngày càng sâu đậm hơn, không giữ trong lòng được phải bày tỏ ra đó thôi.

Biết là vậy. Có điều vẫn cảm thấy gì đó… không hiểu lắm, rất khó giải thích.

Đem tâm sự với Phương, liền bị nó cằn nhằn:

- Trời ạ! Mọi chuyện tốt đẹp vậy cậu còn lăn tăn cái gì? Trừ khi tên đó tỏ ra lạnh nhạt, hay giấu giếm gì mình thì mới phải lo chứ?

Kể ra thì… Phương nói cũng đúng! Tôi với Việt cả buổi đều dính nhau như sam, quấn quýt suốt. Tình cảm của cậu ấy cũng rõ như ban ngày, không có bất cứ dấu hiệu gì để phải hoang mang hay nghi ngờ cả.

Liệu còn rắc rối nào có thể xảy ra được nữa cơ chứ?

Chắc tôi đã cả nghĩ quá rồi…

***

- Hai ông bà tình tứ quá đấy! Có phải muốn những kẻ cô đơn như tôi đây chết thèm không?

Phương rên rẩm trong lúc hai đứa tôi đang ngồi bó gối ở một góc nhà thể chất. Tiết thể dục hôm nay thầy giáo có việc bận cho tan sớm, nên mấy cậu con trai trong lớp liền vào kho lấy bóng ra rồi chia đội đấu với nhau.

- Tình tứ cái gì chứ?

Tôi hơi thẹn, vội quay sang ngắt lời nó. Dù quen nhau gần một năm rồi, nhưng tôi với Việt vẫn rất trong sáng. Bình thường cũng chỉ nắm tay, mãi hôm rồi mới ôm có một lần. Cái gọi là “quấn quít” kia thực ra chỉ là đi đâu làm gì cũng có nhau thôi.

- Không việc gì phải xấu hổ! - Phương cười gian, ghé lại gần nói nhỏ. - Hai người chắc cũng hôn nhau rồi chứ gì?

Vừa nghe đến từ “hôn” tôi đã giật thót mình, tưởng như mình vừa bị đổ một cái vạ gì đó lớn lắm, bèn đập tay xuống sàn một cái rõ to:

- Không có!

Phương vẫn không thu lại ánh nhìn mờ ám, thậm chí còn đáp lại vẻ hùng hổ của tôi bằng điệu bộ “không cần chối, đây hiểu cả rồi” rất dễ ghét.

- Khi hai người thực lòng yêu thích nhau, cơ thể tự nhiên sẽ muốn gần nhau nhất. Nắm tay, ôm, hôn gì cũng chỉ là những hành động thể hiện tình cảm bình thường thôi mà. Ôi… Tôi cũng muốn có một người như vậy…

Phương ngả người dựa vào tường, tiếp tục ca bài đời tôi cô đơn.

Còn tôi bất thần ngây ra, vì lời nói kia mà cứ chằm chằm nhìn vào nó.

***

“Huýttttt…!”

Tiếng reo hò cổ vũ đằng xa bỗng nhiên nổi lên cắt đứt mọi suy tư trong lòng tôi. Tôi loáng thoáng nghe tiếng í ới gọi tên mình. Chẳng phải mấy anh chàng hiếu động kia lôi bóng rổ ra chơi nãy giờ sao, có gì gay cấn mà đột nhiên kêu tôi vào vậy?

Vừa chen tới nơi, tôi đã thấy ngay một màn giằng co đầy căng thẳng ở giữa sân. Ra là Việt đang cầm bóng. Còn người đứng chắn trước cậu hiện giờ, không phải ai xa lạ.

Chính là Minh.

Minh?

Tôi há hốc mồm, không khỏi cảm thấy bất ngờ trước cuộc đối đầu giữa hai người. Lâu nay Minh khá im hơi lặng tiếng, còn tôi bận rộn quan tâm Việt nên cũng ít khi để ý đến cậu. Chính xác hơn, là cố tình không để ý. Tôi không muốn Việt buồn. Với lại, dù không còn quá khắt khe trong việc đối mặt với Minh nữa nhưng chẳng biết từ lúc nào, trong tôi đã hình thành bản năng tránh né cậu. Không chỉ thế, còn muốn tất cả những gì liên quan tôi, đều không liên quan Minh.

- Người yêu đang thi đấu kìa, cổ vũ đi chứ?

Bọn con gái xung quanh liên tục huých tôi. Trong sân, mấy cậu bạn khác cũng đồng loạt dừng lại, không di chuyển nữa để tạo khoảng trống cho trận tranh đoạt.

Dạo gần đây, môn thể thao này mới du nhập vào giới học sinh. Tôi cũng khá thích nó vì sự đối kháng tương đối nhẹ nhàng. Những lần theo Việt ra sân tập xem cậu chơi với đám con trai trong lớp, thường thấy mọi người chỉ dùng kỹ thuật, rồi tốc độ và những cú ném chuẩn xác để so tài. Giờ mới biết, nó thực tế cũng căng thẳng chẳng kém gì đấu vật.

Minh với Việt cao sàn sàn nhau, nhưng tôi có thể thấy rõ sự cạnh tranh đang bùng lên dữ dội trong mắt Việt. Cậu liên tục làm các động tác giả đầy mạnh mẽ và dứt khoát, không hề nương tay. So với một Hoàng Việt lễ độ thường ngày, tựa như đây là một con người hoàn toàn khác.

Trái với sự quyết liệt nọ, Minh vẫn không tỏ rõ thái độ gì. Hai tay cậu dang rộng, về phản xạ cơ thể cũng không thua kém. Có vẻ như toàn bộ sự chú ý của Minh đều dồn vào quả bóng trong tay Việt kia, chỉ chờ đối phương lơ là một khắc sẽ lập tức đoạt lấy.

Giữa mùa đông mà mồ hôi tuôn ướt đầm lưng áo đồng phục trắng của hai người. Việt cố sức dẫn bóng vượt qua, còn Minh thì cố sức chặn đứng và giành lại. Hết một hiệp, bóng vẫn cầm chắc trong tay Việt. Nhưng cậu cũng không vượt qua nổi Minh. Những tiếng nhồi bóng bồm bộp, rồi hò reo, rượt đuổi… làm mắt tôi hoa lên. Chẳng hiểu rốt cuộc trò gì đang diễn ra thế này nữa?

Thế rồi chớp mắt một cái, bỗng Minh xoay người lao vọt lên, cánh tay cũng nhanh như gió táp mạnh vào quả bóng trong tay Việt. Tôi chỉ kịp nhìn thấy sự giận dữ xẹt qua đáy mắt cậu ấy. Rồi sau đó, là một cú va chạm đến nảy lửa.

“Rầmmmm…!”



Cả Việt với Minh đều ngã lăn xuống sàn. Quả bóng theo đó cũng lăn lông lốc ra tận ngoài cửa.

“Lỗi!”

Cánh con trai hô to lên, rồi vội chạy vào sân. Minh ngúc ngắc đứng dậy trước, mặt mũi tối sầm lại. Còn Việt dường như bị nặng hơn. Cả tôi và Thắng, anh chàng vẫn hay chơi cùng nhóm với cậu, phải dìu mới đứng lên được.

- Cậu có sao không? Bị đau chỗ nào? - Tôi lo lắng nhìn Việt, đồng thời đưa tay phủi đi những vết bụi bám trên quần áo cậu.

- Không sao! Hơi choáng một chút thôi. - Việt gượng cười.

- Mày đó! Bạn bè chơi vui là chính, sao đột nhiên lại lồng lên như vậy? Không may gãy tay gãy chân thì sao?

Thắng cũng lên giọng nhắc nhở, nhưng Việt chỉ cười khì:

- Gặp đối thủ mạnh tự dưng ngứa nghề thôi. Ai ngờ ông bạn đó nhìn vậy mà cũng trâu ra phết!

Rồi cậu quàng tay qua vai tôi đầy ngả ngốn:

- Thôi bọn mày chơi tiếp đi. Tao nghỉ!

Tư thế này của Việt khiến tôi có chút không tự nhiên lắm. Dù cả lớp cũng chẳng lạ gì chuyện bọn tôi quen nhau, nhưng trước mắt mọi người lại thân mật như vậy thì hơi ngại. Nghĩ thế, nhưng tôi cũng không đẩy cậu ra mà cứ để Việt khoác vai mình trong cái ôm hờ hững. Dù sao cậu ấy cũng vừa mới bị ngã.

Đi qua trước mặt Minh, không hiểu sao tôi lại không nhịn được, lén liếc cậu ấy một cái. Một vài bạn khác cũng đang đứng xung quanh hỏi han, nhưng Minh chỉ cau mày im lặng. Đôi mắt buồn thẳm càng trở nên nặng nề. Khuôn mặt cậu tái đi, khóe môi cũng run run như thể đang dồn nén một điều gì đó kinh khủng lắm.

Rồi Minh khoát tay một cái, quay bước ra khỏi sân tập. Đến cửa, tôi còn thấy cậu nhặt trái bóng nọ lên, nhìn nó một lúc như thể đang suy nghĩ điều gì rồi mới ném trở lại. Bọn con trai nhanh chóng bắt lấy, lại tiếp tục tranh giành.

Đối lập với đám đông đang hò hét sau lưng, chỉ một mình Minh đi về phía ngược lại. Cậu thả một tay vào túi quần, lặng lẽ bước, không một lần ngoảnh lại. Tấm lưng thẳng tắp, hiên ngang mà cô độc. Đến cả cái bóng giữa trời đông âm u lạnh lẽo cũng chẳng hiện ra để cùng cậu sánh đôi...

Trái tim ngỡ đã ngủ yên bấy lâu rồi, sao đột nhiên lại trở dậy như vậy?

Tôi thấy đau, đau quá…!

***

- Việt à, nếu không có việc gì, sau này cậu có thể đừng can hệ gì với Minh nữa có được không?

Tôi ngập ngừng nói khi dìu Việt ngồi xuống ghế trong phòng y tế. Đầu gối cậu rướm máu sau cú ngã, vừa được cô Lan y vụ băng bó giúp cho.

Việt ngẩn ngơ nhìn tôi, mồ hôi còn chưa ráo hẳn đọng thành những vệt dài dưới hai hàng tóc mai đậm nét. Có lẽ sự âm thầm trên suốt đoạn đường vừa rồi của tôi đã khiến Việt đôi chút chột dạ. Cậu vội vã cụp mắt xuống, như một đứa trẻ biết sai đang dũng cảm đón nhận sự trách phạt:

- Cậu… giận tớ à?

Tôi lập tức lắc đầu:

- Không.

- Tớ xin lỗi… - Việt hấp tấp nắm lấy tay tôi. Bàn tay ướt đẫm và nóng hổi khẽ run lên theo nhịp thở gấp gáp của cậu. - Tớ đã cư xử quá trẻ con. Thật xin lỗi!

Ánh mắt cậu đột ngột trở nên bi thương như sắp khóc. Tôi lặng người, cảm thấy cổ họng mình bỗng nghẹn lại trước biểu cảm ấy của cậu:

- Không đâu! Cậu không có lỗi gì cả. Chỉ là tớ...

Còn chưa nghe hết câu, Việt đã đột ngột ôm chầm lấy tôi. Ôm rất chặt.

- Đừng! Nhỡ có ai vào đây thì sao?

Tôi hốt hoảng tìm cách lùi ra nhưng chỉ làm Việt thêm siết vào. Cơ thể vạm vỡ của cậu ép sát vào ngực tôi, hai cánh tay khóa lại thành một vòng ôm chắc nịch.

- Tớ mới là bạn trai cậu, đúng không? – Việt dồn dập hỏi. - Bây giờ người cậu thích chính là tớ, đúng không?

Tôi mở to mắt nhìn Việt, bất giác hít vào một hơi thật sâu. Tưởng chừng nơi nào đó đang chôn chặt dưới đáy lòng mình kia đang bị ai đó hung hăng đào lên mà bóc trần. Từng cuốc, rồi lại từng cuốc.

- ... Đúng.

Như chỉ chờ có vậy, Việt liền cúi người xuống. Khóe môi đang khẽ cong lên của cậu đã hiện ra ngay trước mắt. Trong tích tắc, lời nói của Phương ban nãy bỗng hiện lên, gõ bên tai tôi những tiếng chát chúa.

"Khi hai người thực lòng yêu thích nhau, cơ thể tự nhiên sẽ muốn gần nhau nhất. Hai người chắc cũng hôn nhau rồi chứ gì?"

Khi hai người thực lòng yêu thích nhau…

Thực lòng yêu thích nhau?



- Không!

Tôi bất thần xô Việt ra thật mạnh. Nụ hôn của cậu lạc lõng rơi trên má tôi, lạnh toát.

Mặt tôi tái dại đi, trong thâm tâm còn chưa hết bất ngờ với phản ứng dữ dội của mình ban nãy. Một giây sau đó, chỉ một giây thôi, tôi đã hiểu rằng mình đã làm ra một chuyện không tha thứ được.

Không thể tha thứ được nữa rồi...

- Xin… Xin lỗi… - Tôi lắp bắp. – Tớ…

Việt buông tôi ra, đưa tay lên gãi tai, cười xòa:

- Không đâu, tớ mới là người phải xin lỗi. Bọn mình vẫn chưa..., nhỉ? Đáng lẽ tớ phải thận trọng hơn một chút, ai lại làm điều đó vội vàng ở một nơi thiếu lãng mạn thế này. Hơn nữa, đột ngột như vậy chắc cũng khiến cậu sợ phải không?

Việt rõ ràng đang cười mà. Sao ánh mắt cậu ấy lại đau đớn như thế? Tôi muốn nói gì đó, nhưng không sao cất lời nổi ngoài hai từ xin lỗi đầy nhạt nhẽo. Việt liên tục lắc đầu, miệng lại cong lên cái điệu bộ vô tư vui vẻ, rồi dắt tôi bước ra khỏi phòng y tế quay về lớp.

Suốt đường đi, người không nói thêm lời nào lại là Việt.

Còn tôi phải nén mình lắm để không khóc nấc lên.

Tôi đã làm cậu ấy tổn thương mất rồi.

Tổn thương ghê gớm…!
 
#8
Chương 7: Mình... chia tay nhau đi...!

2 giờ đêm.

Tôi liên tục trở mình trong tấm chăn bông dày, trằn trọc nằm nghe gió rít từng cơn trên những cành ổi xơ xác bên ngoài cửa sổ. Lại một đợt rét mới. Cái lạnh tê tái đang len dần qua mũi tôi, tràn xuống tận phổi khiến cho cả người cũng phát run. Trên đầu giường, chiếc máy quay đĩa vẫn đang đều đặn phát ra những âm thanh sâu lắng. Giữa màn đêm lạnh lẽo lại càng thêm sầu thảm. Buồn đến day dứt lòng.

"Đôi khi bên anh, em mong được gần anh mãi,

Đôi khi em tin, rằng em đã thầm yêu.

Mà sao khi bên nhau, em không thấy ngượng ngùng,

Còn sao khi xa anh, lòng em không thấy nhớ nhung?

Phải vì anh vội vàng, nên đành lỡ mất con tim…muộn màng..." (1)

Tôi ló đầu ra khỏi chăn, mệt mỏi với tay nhấn vào nút "dừng". Không gian im ắng trở lại. Chỉ còn những tiếng tích tắc của chiếc đồng hồ báo thức lên giây cứ miệt mài vang lên, đầy lặng lẽ.

Tâm trạng tôi rối bời.

Cả ngày nay tôi chẳng tài nào tập trung làm nổi việc gì. Ánh mắt ngỡ ngàng của Việt khi đó, nụ cười gượng gạo của cậu, rồi cảm giác tội lỗi, hối hận, dằn vặt, hoang mang cùng lúc kết thành tấm lưới thật dày, cứ bó chặt lấy lồng ngực tôi mà ghì xiết. Thì ra bấy lâu nay, tôi hoàn toàn chỉ là một đứa con gái xấu xa và vị kỷ như vậy. Không dám đối mặt với Minh, với lý do không muốn Việt buồn ư? Nhận tình cảm của Việt, thản nhiên cho rằng chỉ cần ném lại cho cậu chút quan tâm coi như xong ư? Ở bên cạnh Việt, tự bao biện rằng rồi mình sẽ sớm thích cậu ấy thật lòng ư?

Dối trá!

Dối trá đến kinh tởm!

Chưa bao giờ tôi lại cảm thấy căm ghét chính bản thân mình đến thế! Ánh mắt đau thương của Việt lúc tôi cự tuyệt nụ hôn của cậu, có lẽ suốt cả đời này tôi cũng không sao quên được. Thà rằng Việt giận dữ, trách móc, hay gắt gỏng. Ít ra như vậy, tôi còn cảm thấy lòng mình nhẹ bớt đi phần nào.

Nhưng tất cả những gì cậu làm lúc ấy chỉ là cười, là nhận hết lỗi về mình, là vỗ về an ủi tôi. Ngay cả khi bị tổn thương như vậy, mà Việt vẫn có thể dằn lòng xuống để nghĩ cho cái kẻ đáng khinh là tôi này.



Tối nay, Việt đã không gọi điện.

Tôi đứng trước máy điện thoại, nâng lên rồi đặt xuống cả chục lần. Lần thứ hai trong đời, tôi thấy lại cảm giác sợ hãi thuở trước. Tôi sợ Việt sẽ không bắt máy. Tôi sợ cậu sẽ lạnh nhạt với tôi. Tôi sợ phải nghe sự lặng im đến nghẹt thở.

Xét cho cùng, đến tận lúc này rồi mà tôi vẫn chỉ là một kẻ ích kỷ và hèn hạ.

Lâu lắm tôi mới lại khóc. Nước mắt cứ trào ra giàn giụa, không sao ngừng được.

Một đêm nữa sau cái ngày bị Minh từ chối kia, tôi thức trắng.

***

- Ơ kìa… Mai?

Vừa nghe tiếng xe đạp lạch cạch từ đằng xa, tôi đã vội vã đứng dậy. Việt mới ra tới đầu ngõ. Nhìn thấy tôi cậu lập tức dừng lại, chống chân xuống đường sốt sắng hỏi:

- Sớm thế này, sao lại ngồi đây? Chẳng phải ở nhà đợi, lát tớ qua đón liền sao?

Tôi không dám ngẩng mặt lên nhìn Việt. Sau một đêm không ngủ lại còn tắm mình trong nước mắt, hai mắt tôi đã sưng húp, giờ đến mở ra cũng khó khăn. Tôi không biết chính xác địa chỉ nhà cậu, nhưng chợt nhớ có lần qua đây đã bắt gặp Việt đi ra từ con ngõ này. Thế nên trời còn chưa sáng tôi đã rời giường, bắt xe buýt chuyến sớm nhất đến đây rồi cứ thế ngồi bó gối, cầu may đợi cậu.

Trong đầu tôi lúc ấy chỉ có duy nhất một ý nghĩ, bằng mọi giá phải gặp Việt, phải xin lỗi cậu ấy!

Một khi trong lòng tôi vẫn còn hình bóng của Minh, vẫn còn dao động khi ngày ngày phải đối mặt nhau như vậy, thì tôi sẽ còn vô tình làm tổn thương Việt nhiều.

Chi bằng...



Tôi ôm chặt túi xách trong ngực, như muốn dồn hết mọi can đảm của mình vào những gì sắp nói.

- Việt… Tớ… Tớ xin lỗi cậu! - Tôi cúi gằm mặt xuống. - Tớ thực sự xin lỗi cậu! Tớ thật tồi tệ, đã làm ra những điều không thể nào tha thứ được! Tớ biết rõ Việt thích tớ, quan tâm tớ, vậy mà vẫn làm tổn thương cậu, vẫn khiến cậu phải đau lòng. Dù có nhiều thứ không phải chỉ nói một lời xin lỗi là xong, nhưng tớ vẫn muốn nói. Rằng tớ đã sai rồi. Tớ rất hối hận!

Việt mở to mắt nhìn tôi. Có vẻ như cậu hoàn toàn bất ngờ trước những gì vừa nghe được.

- Việt, đúng là tớ thích Minh! Tớ từng rất thích cậu ấy, ngay từ lần đầu gặp hồi lớp 6. Nhưng đó chỉ là tình cảm đơn phương từ một phía mà thôi. Tớ đã rất đau khổ. Lên cấp ba lại tình cờ chung lớp chung trường, ngày ngày phải đối mặt với cậu ấy làm cho tớ vô cùng ngột ngạt. Tớ muốn quên Minh, tớ không muốn phải tiếp tục đau đớn nữa, nhưng cậu ấy vẫn cứ đứng yên ở đó. Tớ chỉ có thể giả vờ bỏ đi trước mắt, mà không làm sao để nó phôi phai được trong tim!

Tôi nói một hơi, không để Việt chen vào dù chỉ một lời nào. Lần đầu tiên, tất cả mọi góc khuất trong lòng tôi được phơi bày ra giữa thanh thiên bạch nhật. Bụng cũng quặn lên, và tôi chỉ muốn được ngồi thụp xuống. Tôi rất sợ. Sợ khi nói ra những điều này, Việt sẽ càng thêm ghét, rồi coi thường tôi. Sợ phải thừa nhận với Việt, và hơn tất cả là với chính mình, rằng tình cảm dành cho Minh vẫn còn nhiều như thế. Mỗi lời thốt ra là một lần tôi thấy tim mình nghẹn lại, không tài nào thở nổi. Nhưng tôi phải nói! Tôi không muốn cứ tiếp tục dối mình, dối cậu, để cả hai cùng chìm trong thứ hạnh phúc giả tạo này. Tôi không muốn để cho sự yếu đuối và hèn nhát của mình tiếp tục làm tổn thương Việt nữa.

Hai tay tôi ghì chặt túi xách đến tê cứng, còn nước mắt lại rơi xuống dưới đất, từng giọt, từng giọt, tí tách như mưa.

- Được cậu quan tâm, tớ rất vui! Cậu tốt bụng, tử tế, lại yêu thương tớ nhiều như vậy, tớ thực sự cảm động vì tấm lòng của cậu. Tớ đã mong mình có thể thật tâm thích cậu như cậu đã thích tớ. Tớ cũng cho rằng chỉ cần có cậu ở bên cạnh thế này thôi đã là điều hạnh phúc lắm rồi. Tất cả những suy nghĩ ấy đều là sự thật! Nhưng không hiểu sao khi đối mặt với Minh, tớ vẫn cứ vô thức mà đau nhói. Có lẽ hình ảnh của cậu ấy đã ăn sâu vào tim tớ, đến mức chỉ cần nhác qua thôi cũng không thể chịu đựng được, dù biết cứ như vậy sẽ làm cậu buồn. Tớ là một đứa con gái tồi tệ, không xứng đáng với tình cảm của cậu. Tớ xin lỗi vì đã phụ lòng cậu. Tớ vô cùng xin lỗi!

- Mai đừng nói nữa!

Lần đầu từ lúc quen nhau đến giờ, Việt đã gắt lên một câu. Nguyên chiếc ba lô trên vai còn chưa bỏ xuống, cậu mạnh mẽ ghì chặt tôi vào trong lòng. Hai cánh tay khỏe khoắn run lên, và tôi nghe thấy tim cậu đập rất nhanh và mạnh.

- Không cần phải nói thêm lời nào nữa… Mọi thứ tớ đều hiểu cả, đều là do tớ không tốt! Dù có vỗ ngực tự nhận rằng chỉ cần được theo đuổi cậu là đủ rồi, nhưng khi biết người cậu từng thích là Minh tớ vẫn không thể kiểm soát được lòng mình mà phát ghen với gã đó. Tớ không hoàn hảo như cậu nghĩ đâu. Nỗi sợ mất cậu đã khiến tớ trở nên tham lam hơn, nhỏ nhen hơn rất nhiều. Vì thế nên tớ đã… tớ đã…

Phải khổ sở đến mức nào con người ta mới có đủ dũng khí để thừa nhận những khoảnh khắc yếu đuối chôn sâu trong lòng mình như thế?

Chúng tôi đã đau đớn đến mức nào mới dám quyết định sẽ phô bày sự xấu xa và đố kị của mình ra với nhau?

Tôi cũng chẳng rõ nữa… Chỉ biết rằng buổi sớm hôm đó, Việt đã giữ tôi trong lòng rất lâu. Cho đến khi những dòng lệ trên má tôi đã ngừng chảy. Cho đến khi tôi lẳng lặng gỡ tay cậu ra, rồi quệt nước mắt mà nở một nụ cười méo xệch với cậu:

“Mình… chia tay nhau đi...”

Mùa đông cuối cùng của quãng đời học sinh cứ thế trôi qua.

Lê thê và buốt giá.

***

- Sao dạo này thằng Việt nó không tới đón con đi học nữa hả? - Mẹ cất tiếng hỏi khi tôi đang lọc cọc dắt xe đạp ra khỏi cửa.

- À… Cậu ấy đang bị… đau chân ạ. - Tôi chột dạ, trả lời qua quít.

- Chứ không phải hai đứa giận dỗi gì à?

- Không! Không hề. Thôi chào mẹ, con đi học đây.

Tôi vội vàng ném lại sau lưng lời nói dối trắng trợn rồi nhảy lên xe, đạp mất hút. Thực ra cũng không hẳn là nói dối, đúng là bọn tôi không phải đang giận dỗi gì thật. Mà là đã “xù” hẳn nhau rồi thôi.

Sau lời chia tay chóng vánh vào sáng sớm ngày hôm ấy, tôi đã quay lưng bỏ chạy khỏi con ngõ nhà cậu. Tôi không dám đợi phản ứng của Việt. Tôi sợ phải nhìn thấy nét bi thương trên khuôn mặt cậu. Tôi sợ Việt sẽ lại níu kéo. Tôi sợ mình sẽ lại mềm lòng.

Không.

Không đúng.

Là tôi sợ, mình sẽ lại khóc, sẽ không chịu được sự mất mát này mà rút lại lời nói vô tình vừa rồi...

Nhưng Việt đã không đuổi theo. Cậu cũng không đến lớp ngày hôm đó, bỏ cả học thêm. Hôm sau, Thắng kéo tôi ra hỏi riêng mới biết Việt đã lang thang trên hồ Tây đến tận tối mịt mới về nhà.

- Cậu nhìn cũng biết rồi đấy! Mấy ngày nay tâm trạng nó rất tệ. Bọn tớ hỏi thế nào cũng không chịu trả lời. Nếu có gì hiểu lầm cứ mạnh dạn nói thẳng với nhau là được. Sao lại phải…

Thắng bỏ lửng câu nói, cố nén xuống một tiếng thở dài. Còn tôi chỉ biết cắn chặt môi quay đi. Biết nói gì đây khi hai chúng tôi chia tay không phải vì hiểu lầm nhau, mà ngược lại, vì đã hiểu nhau quá rõ.

Tôi đành cúi đầu lên tiếng nhờ Thắng cùng mấy cậu trong nhóm quan tâm khuyên nhủ Việt giúp mình. Sắp thi học kỳ rồi, đây lại còn là năm cuối cấp quan trọng.

Đến cả tư cách an ủi cậu ấy giờ đây, tôi cũng chẳng còn nữa rồi...



- Này Mai, cậu với Việt có chuyện gì à? Bọn nó đang đồn ầm lên là cậu bắt cá hai tay kia kìa!

Phương túm lấy áo tôi khi hai đứa vừa bước ra khỏi nhà vệ sinh. Cả tuần nay, tôi với Việt không nói chuyện với nhau câu nào. Chắc hẳn không chỉ có Phương là nhận ra sự kỳ lạ đó.

- Bắt cá hai tay?

- Ừ. Thì sau hôm hai anh chàng đấu bóng trong giờ thể dục ấy, cậu với Việt tự dưng chẳng đi chung nữa. Tụi bà tám trong lớp lập tức khẳng định lý do có liên quan đến Minh. Thiệt tình… Đồn đại vớ vẩn! Trước giờ cậu lạnh nhạt với lớp trưởng thế nào tớ đây rõ nhất. Làm gì có chuyện!

- Cũng không hẳn là đồn đại đâu…

Tôi cười khổ nhìn Phương rồi buồn bã bỏ đi. Để lại Phương vẫn đang trợn mắt, đứng chết trân tại trận.

***

Thời gian chậm chạp trôi đi, hai chúng tôi gần như đã trở thành người xa lạ. Có lẽ Việt đã sớm nghĩ thông mọi chuyện, mà cũng có thể vì tôi đã diễn vai kẻ bạc tình quá đỗi xuất sắc. Không còn bộ dạng ủ rũ như hồi mới chia tay nữa, cậu quay trở lại làm một anh chàng bàn cuối vô tư vui vẻ. Cứ như thể một năm quen nhau kia chưa từng có, và Việt cũng chưa từng yêu thích hay bị tổn thương bởi một đứa mang tên tôi.

Những lúc đứng trên hành lang nhìn cậu đùa giỡn với bạn bè, hay cầm bóng đập bồm bộp trên sân tôi mới hiểu, thì ra Việt bình thường vốn tràn đầy năng lượng là thế. Nụ cười của cậu rạng rỡ như tia nắng hiếm hoi rọi qua những đám mây âm u, khiến cho cõi lòng đã sớm tê tái của tôi cũng bất giác ấm lại.

Cuộc sống của Việt nếu không có tôi, chắc sẽ tươi vui lắm.

Cuộc sống của Việt nếu không có tôi, chắc sẽ thoải mái lắm.

Cuộc sống của Việt, chính ra là, không nên có tôi!

Nhìn theo quả bóng màu cam đang xoay tròn trên tay cậu, đầu óc tôi tức khắc cũng trở nên trống rỗng.

Việt đã quên tôi rồi… Mỗi ngày đều vui vẻ thế kia, chẳng phải khổ tâm hay lo lắng chi nữa. Tôi nên thấy mừng cho cậu mới phải.

Đúng thế.

Dứt khoát là…

... phải thấy mừng rồi!

---------------

(1) Lời bài hát "Lời chưa nói" của nhạc sĩ Xuân Phương.
 
#9
Chương 8: Ảo tưởng

Những tin đồn xung quanh chuyện tôi với Việt rồi cũng dần lắng lại. Bắt đầu xuất hiện những tin tức nóng hổi khác, thu hút sự quan tâm của “xóm nhà lá” hơn. Ví như có ai trong lớp vừa mới được tỏ tình. Hay anh chàng đẹp trai nào đó bị bắt gặp đang chở một cô nàng lạ hoắc ở yên sau chẳng hạn. Vân vân và vân vân. Thi thoảng, Phương cũng đem mấy thứ thu thập được từ thông tấn xã vỉa hè đó kể cho tôi nghe. Nhưng thật tình, lúc này tôi chẳng còn tâm trạng nào mà để ý đến chuyện của người khác nữa.

Một buổi sáng, vừa bước vào chỗ ngồi tôi đã bị Phương giật áo lia lịa.

- Này Mai, tin hot đây! Lần này dứt khoát cậu phải nghe đấy!

- Sao? Lại chuyện tình huyền thoại của nhân vật nổi tiếng nào trong trường à? - Tôi hờ hững trả lời.

Phương hơi nhíu mày. Có vẻ như nó đang thận trọng quan sát nét mặt tôi, một lúc rồi mới nói:

- Không phải ai xa lạ đâu. Là Việt đấy!

Vừa nghe đến cái tên nọ thốt ra khỏi miệng Phương, cả người tôi đột ngột sững lại. Cánh tay đang nhét túi xách vào ngăn bàn kia cũng cứng đờ.

Phương tiếp tục:

- Cậu ta vừa được một em lớp dưới tỏ tình. Theo đuổi dữ lắm!

Tôi nhìn Phương, gắng sức uốn cong khóe môi của mình lên, rồi ngồi phịch xuống. Thật may… Ngay dưới chân tôi đây vừa hay lại là một cái ghế.

- Ừ.

- Cậu này! Có người đang muốn cướp tên đó khỏi tay cậu đấy. - Phương bỗng nhiên nổi giận đùng đùng, nhảy dựng lên đập bàn ầm ĩ. - Làm ơn đi! Giận dỗi gì thì cũng vừa vừa thôi. Đợi đến lúc mất rồi có hối cũng chẳng kịp đâu đấy.

Lác đác mấy bạn đang ngồi trong lớp ngơ ngác ngó sang. Mặt tôi cũng xanh lại.

- Phương, chuyện này… không được đâu. Tớ với Việt đã kết thúc rồi. Giờ Việt thích ai là quyền của cậu ấy, tớ không muốn, không thể và cũng không nên can thiệp.

- Tớ biết. - Phương dường như đang cố sức ghìm cho giọng mình nhỏ lại. - Nhưng chẳng phải từ đầu đến cuối, chỉ có mỗi cậu luôn tự cho mình cái quyền được kết thúc mọi chuyện hay sao? Thế Việt thì thế nào? Cậu đã bao giờ nghĩ đến tâm trạng của cậu ấy chưa? Đến cả một cơ hội để đồng tình hay phản bác cũng không có nữa.

Tôi trơ mắt nhìn Phương. Thái độ quá khích chưa từng thấy này ở nó khiến tôi vô cùng bất ngờ, bắt đầu thấy tim mình gióng lên những tiếng dồn dập. Tôi gượng gạo nuốt khan một cái, trong lòng cũng mơ hồ xuất hiện một dự cảm lạ lùng.

Rốt cuộc, cái mặt đần ra nãy giờ của tôi cũng làm Phương bình tĩnh hơn. Nó hất mặt:

- Còn chàng lớp trưởng đẹp trai ấy, hôm rồi có đứa nhìn thấy cậu ta đi cùng một cô nàng nào đó trong khu thương mại Tràng Tiền, trông rõ đẹp mà sành điệu lắm. Khoác tay chặt cứng à. Người ta ở thế giới khác với mình. Liệu mà từ bỏ đi.

Tôi không trả lời Phương, chỉ mở túi lấy sách vở ra, lẩm nhẩm ngồi ôn lại bài. Nói mới nhớ, từ hôm đấu bóng đó, Minh nghỉ học khá nhiều. Có lần cuối giờ còn thấy cô chủ nhiệm gọi riêng cậu lại để nhắc nhở gì đó, nhưng cũng chỉ nhận được mấy lời vâng dạ mệt mỏi. Minh vẫn thế, vẫn ít nói, vẫn lạnh lùng, và đôi mắt vẫn luôn chở một nỗi buồn thẳm sâu.

Dạo này, vì chuyện chia tay Việt, cộng thêm sự vắng mặt thường xuyên của Minh nên tôi ít để tâm đến cậu hơn. Không, cũng không hẳn, căn bản chính bản thân tôi cũng mải dồn mọi suy nghĩ của mình lên một người con trai khác, nên tự nhiên hình bóng Minh cứ vô thức mà trôi xa dần. Nếu Phương không nhắc có khi tôi cũng chẳng nghĩ đến.

Có lẽ cậu ấy ở một thế giới khác với tôi thật.

Mà người ngoài hành tinh thì…

… có bao giờ cưới được nhau đâu?

***

Mấy ngày sau, tôi đã có dịp nhìn thấy cô bé “theo đuổi Việt dữ lắm” trong lời kể của Phương hôm nào. Tên Chi, học lớp 10C ngay dãy nhà đối diện, cũng không phải quá xinh so với nhiều cô gái mà tôi biết. Em ấy tròn trịa, để tóc ngắn, trẻ trung và rất có duyên. Cũng bộ đồng phục quần xanh áo trắng bình thường như bao người, nhưng sự nhí nhảnh đáng yêu của em ấy khiến cho cả đoạn hành lang ảm đạm của khối 12 ngập tràn trong màu sắc.

Chi đi cùng một bạn nữ, mạnh dạn nhờ người gọi Việt ra ngoài, cùng đứng trò chuyện suốt giờ nghỉ. Em ấy cười suốt. Khi cười lộ ra cái răng khểnh xinh xinh, đôi mắt tít lại như một chú mèo nhỏ, tưởng chừng cả thế giới lúc ấy chỉ còn mỗi mình chàng trai cao lớn đang đứng trước mặt.

Việt cũng cười.

Nụ cười tỏa nắng mới đây vẫn chỉ dành riêng cho tôi, nay đã được san sẻ cho người khác.

Tôi vội quay đi, tiếp tục vùi mặt vào đống sách la liệt trên bàn nhưng không tài nào tập trung nổi. Những con chữ trên tập vở cứ nhòa dần. Và sống mũi thì cay cay…

Tôi đã mất Việt rồi.

Mất hẳn.

Mất vĩnh viễn.

...

- Gần đây cậu không được khỏe à?

Đang loay hoay mở khóa chiếc xe đạp mini của mình, bỗng tôi nghe một giọng nói quen thuộc cất lên. Ngoảnh sang, đã thấy Việt đứng chắn ngay phía trước. Bóng cậu đổ dài dưới cái nắng cuối đông yếu ớt, hắt lên người tôi những dải tối âm u.

Việt? Bắt chuyện với tôi? Sau gần một tháng đối mặt nhau mà coi như không thấy?

- Tớ vẫn ổn.

Tôi gằm mặt xuống, lí nhí trả lời. Lúc này, thật không muốn nhìn thẳng vào cậu ấy chút nào cả. Suốt từ hôm thấy Việt và Chi tươi cười nói chuyện ngoài hành lang đến giờ, tôi cả buổi đều bị ám ảnh bởi sự thân mật giữa hai người bọn họ. Cô bé mỗi ngày đều qua lớp tôi, và Việt thì chưa lần nào từ chối gặp gỡ hết.

- Đừng nghĩ ngợi nhiều. Cũng đừng thức quá khuya. Sắc mặt cậu trông tệ quá.

Việt ôn tồn nói. Không cần ngẩng lên tôi cũng đoán được biểu cảm trên mặt cậu lúc này. Hơi nhíu mày lo lắng, môi khẽ mím lại, còn ánh mắt thì chất đầy quan tâm. Chắc Việt cũng dùng vẻ chân tình này để đối với Chi có phải không? Thân thiết như vậy cơ mà, hẳn phải nhận lời quen nhau rồi chứ?

Một tia chua xót xẹt nhanh qua tim tôi, mạnh đến mức không kịp chống đỡ. Tôi quay ngoắt người dắt xe lách qua người cậu.

Việt có vẻ bất ngờ trước thái độ khác thường này, vội nắm lấy ghi đông xe mà chặn lại. Nhưng tôi sống chết giằng ra, đầy hằn học.

- Này… Mai!

- Đừng có gọi tên tớ như thế! Chẳng phải cậu đã có niềm vui mới rồi sao? Còn để ý đến tớ làm gì?

Tôi hét vào mặt Việt, rồi lầm lũi bước nhanh ra khỏi nhà xe, mặc cậu đứng sững như trời trồng.

***

Vừa về đến nhà, tôi đã quăng mình xuống giường. Bao nhiêu ấm ức dồn nén bấy lâu bật ra, thành những tiếng khóc tấm tức. Đáng ghét! Đáng ghét! Đáng ghét…! Tôi ghét Việt! Ai cần cậu ta phải quan tâm? Sao không giữ nó lại cho riêng cái Chi ấy? Tôi ghét mình! Rõ ràng đã chia tay rồi, tại sao cứ vô thức mà để mắt đến cậu ta như vậy? Việt quen người mới cũng là điều tất yếu thôi, có gì bất ngờ đâu. Ai mượn tôi phải sốc chứ?

Tôi cứ thế vừa rủa vừa khóc suốt một lúc lâu. Chiếc gối mềm đẫm nước mắt cũng bị tôi bấu chặt, vò trong tay đến nhàu nát. Rốt cuộc, tôi vẫn không biết được tại sao mình lại khó chịu đến thế này? Cảm giác tức giận xen lẫn với đau xót như một đàn kiến dữ, cứ mon men bò tới bò lui mà cắn rứt. Tôi những muốn giằng lấy nó mà vứt đi, nhưng không tài nào chạm vào nổi. Đến tận cùng cũng chỉ biết bất lực nhìn cõi lòng mình dần trở nên nát tươm.

Mừng cho Việt ư? Tôi không làm được! Không thể nào làm được! Đúng là tôi không muốn tổn thương Việt, không muốn nhìn cậu đau khổ, nhưng tôi cũng không thể nhìn cậu hạnh phúc, bên một người khác… Có chỉ trích mình là kẻ xấu xa, ích kỷ, đốn mạt thế nào cũng không thay đổi được sự thật đó. Và cũng chính vì hiểu rõ, nên tôi lại càng thấy khinh bỉ bản thân mình hơn. Không rũ bỏ được góc khuất ấy, tôi lại càng khổ tâm hơn.

Hóa ra, bấy lâu nay tôi chỉ toàn sống trong ảo tưởng. Tôi ảo tưởng mình sẽ quên Minh, và thích Việt. Tôi ảo tưởng mình sẽ quên Việt, và chúc cậu hạnh phúc. Tôi ảo tưởng sau bao nhiêu việc xảy ra, trái tim mình đã trở thành tường đồng vách sắt, đâm thế nào cũng không thủng. Tôi ra sức gồng mình lên, cố tin rằng chỉ cần can đảm thêm một chút thôi, chuyện gì rồi cũng sẽ ổn.

Không! Tôi không ổn! Không ổn một chút nào!

Tôi đau lắm! Rất là đau!

Tại sao người luôn phải đánh đổi, lúc nào cũng là tôi? Tại sao tất cả không thể cùng sống một cách vui vẻ?

Trước khi trả lời được câu hỏi ấy, tôi đã tự làm tổn thương mình mất rồi...

***

Sáng hôm sau, khi tôi còn đang tóc tai bù xù, mặt mũi sưng húp mò xuống dưới nhà, đã thấy một cậu con trai mặc áo trắng ngồi lù lù trước bàn ăn.

- Haiiiiii…

- Á…!

Cái ngáp dang dở lập tức trở thành một tiếng kêu to, và nếu như mẹ không kịp đập vào lưng tôi, chắc tất cả hàng xóm xung quanh đều sẽ vì nó mà lao đến.

- Hét cái gì? Con gái con đứa… Lên nhà thay đồ rồi xuống ăn sáng đi. Việt nó đợi cả nửa tiếng rồi đấy!

- Nhưng…

Tôi vẫn chưa hoàn hồn, nhất thời không biết phải phản ứng thế nào, thì Việt đã cười tủm tỉm.

- Không sao ạ. Vẫn còn sớm mà bác. Chẳng mấy khi cháu được nhìn thấy Mai dễ thương thế này.

- Đúng thật là. Thôi, để bác xấu hổ thay cho nó vậy.

Nhìn cảnh một già một trẻ kẻ tung người hứng đầy ăn ý, mặt tôi rốt cuộc cũng tìm lại được cảm giác mà nóng rực lên. Tôi vội vã quay người, xồng xộc lao lên cầu thang bằng những bước chân voi giày ngựa xéo. Đằng sau, Việt đã rời khỏi chỗ, lại gần bếp phụ mẹ làm bữa sáng. Dáng vẻ bình thản như thể đây là một điều đương nhiên, quen thuộc lắm rồi vậy.

Cậu ta…

Cậu ta…



- Có ý đồ gì hả?

Vừa ra khỏi ngõ, tôi đã gầm lên, quên hẳn việc bọn tôi đã trở thành “người dưng”, cũng quên phắt luôn rằng ngày hôm qua mình đã vật vã khổ sở vì cậu thế nào.

Việt lập tức lắc đầu, mặt thật như đếm:

- Tớ không có. Không hề!

- Nói dối! Tớ với cậu đã… đã… đã đường ai nấy đi rồi. Cậu còn đến đây làm gì?

Tôi tiếp tục rít lên. Nhưng không hiểu sao khi vừa định thốt ra hai từ “chia tay”, lưỡi đã tự tiện nuốt nó trở lại. Khí thế cũng giảm đi một phần.

- Ý cậu là chia tay ấy hả? - Việt thản nhiên nhắc lại, mặt không một chút gợn.

Biết tôi cố ý tránh hai cái từ đó đi rồi, mà cậu ta còn trắng trợn đay nghiến như vậy nữa? Máu trong người tôi vừa nguội đi một chút đã lập tức sôi lên, tức đến bầm gan tím ruột.

Nhưng Việt hoàn toàn không để tâm, thậm chí còn nhấn bàn đạp vượt lên trước:

- Chia tay hồi nào? Tớ đã đồng ý đâu?

Câu trả lời cợt nhả của cậu theo gió táp vào mặt tôi mà trêu ghẹo đùa giỡn. Tôi lại sốc thêm một lần nữa, nhưng chưa kịp phản bác, Việt đã phóng đi mất hút từ hồi nào. Giữa dòng người đông đúc, bóng áo trắng của cậu cứ lúc ẩn lúc hiện, tôi đã cố lắm nhưng vẫn không thể nào đuổi kịp theo.

Con đường đến trường hôm nay, sao mà dài thế…!
 
#10
Chương 9: Cậu có thích tớ không?

Dạo gần đây, tôi có hai việc căng thẳng.

Một, là chuyện học. Đợt thi cuối kỳ vừa rồi, tôi phải bò ra học gần chết, cày ngày cày đêm mới tạm thời giữ được phong độ. Đến lúc thi xong thì cả người cũng gầy tọp đi, ngơ ngơ ngác ngác.

Hai, là chuyện… yêu. Thật chứ, tại sao trên đời lại nảy ra cái thứ gọi là “tình cảm”, để cho nó hành hạ tôi đến khổ đến sở thế này?

Từ sau lần bị Việt tập kích bất ngờ ngay tại nhà buổi sáng hôm đó, mối quan hệ của chúng tôi bắt đầu chuyển sang một “động thái” mới, phức tạp hơn rất nhiều. Cậu ấy không còn lờ tịt tôi như hồi mới chia tay, nhưng cũng không quấn lấy như thời còn hò hẹn. Càng không phải cái kiểu trở lại làm bạn bè cùng lớp bình thường. Tóm lại là… rất khó diễn tả! Ví như tối hôm qua, đột nhiên Việt gọi điện. Lâu lắm rồi chẳng thấy cậu ta gọi, nên lúc nhận điện thoại từ tay mẹ, tôi cũng có chút gấp gáp trong lòng. Nửa hy vọng được thấy lại giọng nói dịu dàng của cậu, nửa lại hoảng hốt vì nhận ra mình cũng có cái ham muốn ấy.

Còn đang dùng dằng, tôi đã nghe tiếng xầm xì bàn tán của đại gia đình từ phòng khách vọng lại:

“Con Mai lại quay lại với thằng nhóc to như con tịnh ấy rồi hả mẹ?”

“Có bỏ nhau hồi nào đâu mà quay với chả không quay!”

“Chẹp. Thế mà hôm nào về nhà trông nó cứ như con chết rồi vậy. Làm tôi cứ buồn cười mãi!”

“Con lại cứ tưởng thằng bé đã sáng mắt ra rồi chứ! Ha ha ha…”

Tôi...! Thực chỉ muốn bóp nát cái ống nghe!

- A lô!

- Giật cả mình! Có gì bực tức sao mà to tiếng thế?

- Tớ không rảnh! Có gì nói mau đi!

- Tớ cũng không rảnh. Gọi hỏi mấy bài tập về nhà thôi.

Tôi: “…”



- Ô kê. Hiểu rồi. Cảm ơn nhé! À, ngủ sớm đi. Chào!

Cộp!

Tôi: “…”

Hay như mấy giờ nghỉ trên lớp chẳng hạn, thay vì coi như người không quen biết, cậu ta bắt đầu đi lại lả lướt sang chỗ tôi. Toàn là mượn mõ không đâu, lúc thì sách, lúc thì vở, lúc thì máy tính. Nhưng sau đó, khi Chi đến tìm lại vẫn hớn hở chạy bổ ra ngoài. Cái vẻ cười cười nói nói kia, nhìn kiểu gì cũng thấy sao mà ngứa mắt thế không biết! Thực sự, thực sự, thực sự… Tôi ghét cậu ta! Vô cùng ghét! Ghét kinh khủng!

- Này Mai. Bình tĩnh lại đi. Mặt cậu đang hiện rõ ra mấy chữ xấu xí quá kìa. - Phương chống cằm, tặc lưỡi ngó sang tôi.

- Chữ làm sao lại hiện lên mặt được? - Tôi gắt lên theo quán tính. Mắt vẫn nhìn chòng chọc mấy cảnh mèo mỡ ngoài cửa sổ. - Mà chữ gì?

- Ghen – lắm – rồi – đấy.

Mắt tôi trợn lên, chút nữa thì nghẹn chết.

Lại có lần Việt vừa tạm biệt em Chi xong liền hí hửng quay vào lớp, theo thói quen đảo qua bàn tôi một vòng. Chẳng biết cậu ta có đọc được cái “chữ” đang hiện trên mặt tôi lúc đó hay không, mà rất vô tư thò tay qua phía cái thước kẻ.

- Không cho mượn! - Tôi gầm lên, giữ chặt lấy món dụng cụ học tập đang lâm nguy của mình.

- Cậu không cần phải keo kiệt như thế chứ? - Việt nhún nhún vai.

- Không phải là keo kiệt. Mà vì Mai ấy, ghét cậu rồi.

Phương đủng đỉnh trả lời. Còn tôi gật lấy gật để, trong lòng cũng ra sức vỗ tay vì lời dằn mặt quá sức đúng lúc ấy.

Ngờ đâu, Việt bỗng chồm người lên, vồ ngay quyển vở bài tập Toán từ tiết học trước tôi vẫn còn để trên bàn. Bộ dáng y như vừa tịch thu được chiến lợi phẩm nào đó rất đáng giá.

- Chẳng sao! Có không ghét thì Mai cũng có thích tớ đâu?

Rồi cậu ta hả hê quay trở về chỗ ngồi, say sưa cười đùa với Thắng và mấy anh chàng bàn dưới. Từ nãy đến giờ cậu ta thậm chí còn chẳng thèm nhìn tôi lấy một cái. Mà thế thì, làm sao thấy được mấy “chữ” đáng xấu hổ kia đang hiện trên mặt tôi?

Thực, thực, thực… Thực, tôi ghét cậu ta lắm…!



"Tôi chỉ ghét những người tôi thương…

Còn những kẻ tầm thường, tôi không thèm để ý!

He he, cậu càng ghét tớ nhiều, chứng tỏ càng thích tớ nhiều đấy, baby!"

Mấy dòng được ghi bằng bút chì ngay trang trắng tiếp theo của tập Toán, đến lúc mở ra làm bài tôi liền thấy ngay. Còn có thể là gì nữa đây ngoài tuồng chữ xấu xí của Việt?

Tôi cầm tẩy lên, hằn học xóa nát cả trang giấy, mà như đang chà thẳng lên cái mặt cười cợt đó của cậu. Rõ ràng là xù nhau rồi, lấy đâu ra cái lý cậu ta không đồng ý thì không được công nhận? Rõ ràng cũng không phải đang quen lại, cậu ta đâu có tỏ ra quan tâm hay tán tỉnh tôi? Rõ ràng cậu ta có người mới rồi, còn viết ra mấy lời vô nghĩa này làm cái gì chứ?!

Rõ ràng…

Rõ ràng…

Rõ ràng…!

Tôi áp má xuống trang vở nhàu nát, cảm thấy bất lực đến vô cùng. Cục tẩy đã mòn vẹt một đầu, vụn bay tung tóe nhưng mấy dòng chữ vô chi kia vẫn đứng yên tại chỗ như trêu ngươi. Tưởng chừng nó được viết ra không phải bằng chì, mà bằng loại mực không phai chất lượng cực kì tốt nào đó mới phải.

Không...

Không phải đâu…

Chỉ vì suốt từ nãy đến giờ, tay tôi cứ cố tình tránh xa mấy hàng chữ ấy.



Rõ ràng là tôi… không có ghét cậu ta thật mà…

***

Mối quan hệ chẳng ra đâu vào đâu này cứ thế kéo dài cho tới hết năm, mang theo biết bao nhiêu hoài nghi, hờn giận của tuổi mới lớn. Rồi đông qua, xuân tới. Tất cả chúng tôi đã chính thức bước sang tuổi mười tám.

Hôm nay là giao thừa rồi. Ngày cuối năm thảnh thơi, như thường lệ tôi lại tự pha cho mình một cốc Lipton nóng hổi rồi thả người trên sofa chờ xem Táo. Anh trai đã sớm trốn việc chạy sang nhà bạn gái khi trời vừa sẩm tối, còn bố mẹ cũng tranh thủ tạt qua đưa lễ đằng ngoại. Chỉ còn mỗi mình tôi ở lại, ngồi đếm từng bước đi của mùa xuân qua thềm nhà.

Bên ngoài trời đang mưa lâm thâm, thấm đẫm cái ẩm ướt và lạnh lẽo qua từng khe cửa nhỏ. Thoảng trong không gian là mùi hương nhang khói dịu nhẹ, là sự rực rỡ của cành đào đỏ thắm đang bừng lên những lộc biếc, là âm thanh nô nức và hối hả của những hoạt động cuối cùng tiễn một năm cũ qua đi. Tôi cuộn mình trong lớp áo bông ấm, nhấp chút nóng hổi thơm nồng trên tay mà thấy lòng mình chợt dấy lên những thổn thức lạ lùng.

Có lẽ đây là cái tết đầu tiên trong sáu năm qua, lòng tôi không có Minh...



- Ê Mai, tối nay lên bờ Hồ xem bắn pháo hoa không?

Tiếng chuông điện thoại reo vang kéo tôi quay trở lại thực tại. Là Phương? Dường như cô nàng đang hào hứng lắm, giọng cũng lảnh lót.

- Đi xem pháo hoa á? - Tôi uể oải hỏi lại, không giấu vẻ ngại ngần. - Đêm tối mưa rét thế này… Ngại quá!

- Cất cái giọng bà già đó của cậu đi! - Phương xì tôi một tiếng. - Cái tết cuối cùng của tuổi học trò rồi đấy, phấn chấn lên đi chứ.

Phải rồi, đây là mùa xuân cuối cùng của thời học sinh đấy nhỉ. Giờ này sang năm, cuộc đời những đứa nhóc bọn tôi hẳn đã bước sang một trang khác. Mất những gì và còn những gì, đạt được gì và bỏ lỡ gì, chẳng ai có thể biết trước được.

- Được rồi. Để tớ xin phép bố mẹ đã.

- Vậy 10 giờ ở nhà cậu nhé. Bọn này qua đón.

Tôi gác điện thoại, hơi ngẩn người khi nghe hai từ “bọn này”. Tặc lưỡi một cái, thôi kệ..! Sắp sang năm mới rồi. Phấn chấn lên một chút.

***

11 giờ đêm.

Tôi vùi mặt thật sâu trong chiếc khăn len to sụ mà vẫn thấy lạnh. Mưa bụi giăng kín trời thành một bức màn mỏng, làm mờ đi ánh sáng vốn đã leo lét của những cột đèn đường cũ kỹ. Trên khắp các con phố, từng dòng người đông đúc đang liên tục đổ dồn về trung tâm chờ xem bắn pháo hoa. Tiếng ồn ào cười nói, tiếng rao vặt của những quầy hàng rong, tiếng đàn hát tưng bừng trên các sân khấu ngoài trời càng làm dấy lên cái tấp nập và hân hoan của thời khắc thiêng liêng này.

Chúng tôi líu ríu nép vào nhau trên vỉa hè đường Bà Triệu, đoạn ngã tư giao với Lý Thường Kiệt. Nhà Thắng gần khu này, nên cả bọn qua đó cất xe rồi đi bộ ra đây. Theo lời cậu ta thì đây chính là địa điểm xem pháo hoa bờ Hồ tốt nhất, vừa vắng người, tiện đi vào đi ra, lại có vùng tán cây hơi ngả xuống như lòng chảo nên càng tôn thêm vẻ đẹp của những bông hoa ánh sáng lúc vươn mình nở rộ.

- Thằng Thắng này… hình như thích cái Phương thì phải. - Việt thu tay vào túi áo khoác, hơi đánh mắt về phía trước. Thắng và Phương đang hớn hở chỉ trỏ bàn tán gì đó, xem chừng rất ý hợp tâm đầu.

- Ừ. Tớ cũng cảm thấy vậy. - Tôi nghiêng người đồng tình.

- Thế… còn cậu thì sao? - Việt bỗng nhiên cúi xuống hỏi tôi.

- Sao là sao?

Cậu ngập ngừng một lúc, không đáp lời ngay mà chậm rãi bước đến bên gốc phượng già tôi đang tựa vào, khẽ ngả lưng xuống ngay sát cạnh. Hai chúng tôi đứng kề vai nhau, nhưng không nhìn, cũng không chạm. Trong cái tư thế thân tình ấy, Việt hỏi khẽ:

- Cậu có thích tớ không?

Một cơn gió xuân ẩm ướt thổi qua lòng tôi, mang theo chút rùng mình thật nhẹ…

- Tớ… vẫn luôn thích cậu, ngay từ cái nhìn đầu tiên. Cho đến tận lúc này đây, tình cảm ấy vẫn chưa từng thay đổi.

Giọng Việt ấm áp và chậm rãi, như một chất men cứ nhè nhẹ lan tỏa khắp không gian, làm say đắm lòng người. Tôi đứng bên cạnh cậu, liên tục hít thở những hơi nóng rực trong chiếc khăn len dày, thoáng nghe tim mình đập rộn.

- Nhưng… chẳng phải mọi chuyện đã kết thúc rồi, cậu cũng đã quen với Chi hay sao?

- Vậy là cậu có quan tâm?

Việt bật cười, còn tôi chỉ biết xấu hổ cúi gằm mặt xuống. Giữa cái lạnh đầu xuân mà hai bàn tay đang nhét sâu trong túi áo cũng nóng rực lên, mồ hôi rịn ướt.

- Chi là em gái Nam, cậu từng gặp rồi đấy. Đúng là cô nhóc ấy thích tớ, từ hồi cấp hai đến giờ đã tỏ tình nhiều lần, nhưng tớ cũng như Nam, chỉ coi Chi là em gái thôi. Đợt rồi chắc nó nghe mấy tin đồn thất thiệt trong trường nên định tranh thủ cơ hội đó mà. Cậu đừng để bụng.

Việt nói xong liền mỉm cười nhìn sang tôi. Không thể phủ nhận chỉ bằng một câu này của cậu, mà những buồn phiền ấm ức trong lòng tôi bấy lâu bỗng trở nên nhẹ bẫng. Tôi bất giác đưa tay lên quệt mũi, cố che đi sự bối rối đang bùng lên trong ngực mình.

- Những ngày qua, tớ nhận ra mình đã quá vội vàng trong việc bước vào cuộc sống của cậu. Tớ đã ao ước trái tim cậu đến mức sẵn sàng làm tất cả chỉ để có được nó, rồi đến khi không nắm bắt được thì lại tự mình tổn thương, tự mình đau khổ. Đó không phải là lỗi của cậu đâu, Mai. Là lỗi của tớ! Vì ngay từ đầu tớ đã không cho cậu cơ hội để lựa chọn. Càng không cho cậu điều kiện để có thể thực sự nhìn tớ, và thích tớ từ đáy lòng.

Nói tới đây, Việt khẽ xoay người sang, hai tay cũng rút khỏi túi áo. Ánh đèn màu nhấp nháy đang chăng cao giữa phố cũng như phản chiếu cả lại trong mắt cậu, lung linh huyền ảo.

- Tớ với cậu, chúng ta vốn chưa từng bắt đầu nên chẳng thể có cái gọi là kết thúc. Nhưng… tớ sẽ đợi. Cho đến lúc ấy, cậu không cần cố ép bản thân phải trở nên thật mạnh mẽ đâu. Hãy cứ thành thật với nó, dịu dàng với nó. Và nhất là dù cho có xảy ra điều gì đi chăng nữa, cũng đừng cố ý làm tổn thương nó thêm một lần nào.

Khoảnh khắc ấy, trái tim tôi đã thực sự rung lên.

Mãnh liệt.

Tôi và Việt đứng đối mặt nhau trên con phố dài đông đúc. Nhưng tầm mắt đôi bên lại trở nên thật nhỏ hẹp. Đến mức chẳng thể chứa thêm dù chỉ một người.

Thời khắc giao thoa giữa năm cũ và năm mới đang tới thật gần rồi. Tôi văng vẳng nghe thấy những tiếng hò reo, những lời xoa xuýt, những câu hát, những lời ca, và cả tiếng lòng thầm kín của Việt mà không hiểu vì lẽ gì, lại vang lên trong tâm trí tôi thật sâu sắc.

Hãy cho phép anh được chạm tới trái tim em,

Hãy cho phép anh được chạm vào tâm hồn em,

Đưa tay cho anh đi, và rồi hãy ôm anh thật chặt,

Để cho anh tin những điều kỳ diệu là có thật trên đời này…(1)

Trước thềm năm mới... sâu thẳm cõi lòng tôi đang ước mong điều gì…?

Chẳng có gì tồn tại mãi đâu em,

Chỉ có khoảnh khắc này thôi, khi tim chúng ta cùng hòa chung nhịp đập,

Nếu không phải tình yêu, liệu có thể là gì nữa?!

Sẽ chẳng khó khăn đâu, khi em mở cửa trái tim mình…(1)

Bông pháo hoa đầu tiên bay lên trong tiếng vỡ òa của trời đất.

Đến từng ngóc ngách trong tôi lúc này, đều ngập tràn sắc xuân.