• Dịch vụ làm ảnh bìa cho truyện hoàn toàn miễn phí tại Lumière shop, mời bạn ghé xem

[Sáng tác/Fiction] Trò chơi "Mặt trận pha lê"- Lunar

Hãy nhận xét truyện này

  • Hay, mình ủng hộ bạn

    Votes: 5 27.8%
  • Mình thích tay nghề của bạn đấy

    Votes: 7 38.9%
  • Bình thường thôi

    Votes: 5 27.8%
  • Dở quá, đừng có viết nữa

    Votes: 0 0.0%
  • Cần chau chuốt hơn cho câu văn

    Votes: 0 0.0%
  • Bạn cần làm thế này để hay hơn (chỉ ra trong góp ý)

    Votes: 1 5.6%

  • Total voters
    18

Lunar

Thành viên mới
#11
Chương 9: Căn hầm sách

- Thật không thể tin nổi, tại sao chúng ta lại phải tách ra thế này? - Bertram bực tức đá vào một thanh gỗ làm nó bay tới tưởng và gãy đổi ra.

- Chứ anh muốn sao nữa? - Lucasta thở dài, cô không thích Bertram lúc này chút nào. - Nếu họ đang đi mà gặp con đó thì họ cũng phải đánh nó thôi, chẳng khác gì cả. Hơn nữa, bên họ chỉ có hai người, không có cung thủ, như thế họ phải câu giờ cho tới khi chúng ta tới thôi. Suy ra, họ còn gặp nguy hiểm hơn chúng ta nữa. Thế nên anh đừng trút giận lên đồ vật nữa.

Bertram không đáp lại, chỉ hướng ánh mắt xa xăm nhìn ra ngoài cửa sổ. Họ đang đi về bên trái tòa nhà, nơi không có các dấu chân cũng nên các hình tròn đập phá. Tuy thế, phía bên trái tòa nhà nhìn rất cũ kĩ với bụi bẩn bám đầy trên đồ dùng, những đồ vật được làm từ sắt bị rỉ sét, một chậu cây bị vỡ và cây trong chậu thì héo tới độ trên cây chỉ là một màu đen. Cửa kính bám bụi làm cho Bertram không thể nhìn ra ngoài được, mà chắc cũng không nhìn thấy gì đâu vì xung quanh tòa nhà là cây mà. Nhưng điều đáng nói nhất ở đây không phải là đồ vật cũ hay cảnh bị che phủ mà là ước tính theo thời gian Jibril thách đấu thế giới này, căn nhà không thể cũ thế này. Có thể ả ta đã thách đấu ở những nơi khác trước khi tới đây nhưng tại sao không ai gặp được người tới từ thế giới khác ngoài người trong mười hai chủng tộc cả. Không có thông tin gì từ những người đã bắt đầu di chuyển cho biết đã tìm thấy người từ thế giới khác cả.
Đang suy nghĩ mông lung, đầu Bertram va vào một chân nến được cắm trên tường. Cậu lùi lại, lấy tay xoa chỗ trán đang đỏ lên.

- Cậu ổn chứ? - Shion hỏi, Bertram gật đầu. - Cái gì thế này?

Họ đang đứng trước một bức tường trông cực kì cũ kĩ, trên tường không có giấy dán hay sơn gì cả, chỉ là một màu xám gồ ghề thôi. Các cạnh của bức tường trông có vẻ như bị bào mòn bởi một lực mạnh, không có mạng nhện hay bụi như các bức tường khác. Ngoài ra ở bên phải cách tường khoảng một mét là một chiếc bàn gỗ, một bình hoa màu cam đậm được đặt ngay ngắn giữa bàn, cây và đất trong chậu còn rất mới chứ không giống như các chậu cây khác.
Lucasta nhón chân lên để văn thử chân nến nhưng cô bé thấp quá nên không với tới. Shion thở dài, cúi xuống bế cô lên ngang tầm với chân nến. Cô thử xoay chân nến theo tất cả mọi cách mà cô biết được để mở một cánh cửa bí mật nhưng vô vọng. Khi Shion vừa thả cô xuống, Bertram trông có vẻ đã thấy gì đó.

- Shion, Lucasta, hai người thấy chứ? - Họ nhìn theo hướng mắt của Bertram. Lúc này, cả ba mới để ý tới cây nến màu đen lấp lánh dưới ánh nắng. Cây nến này không bám chút bụi bẩn, lại còn bóng loáng nữa, rõ ràng nó là trung tâm của bức tường. Khi nhìn kĩ sẽ thấy có dấu vân tay trên thân nến, chắc chắn "người bị truy đuổi" đã chạm vào nó nhưng vân tay sượt dài tức nghĩa là người này không thể rút ra được.

- Có phép thuật. - Shion nói, Lucasta và Bertram cùng gật đầu. - Bertram, chém đi.

- Không cần cậu phải nhắc. - Bertram lùi ra sau một bước. Cậu hít thật sâu rồi rút thanh kiếm mỏng của mình ra. Lưỡi kiếm có hơi ánh vàng nên vào khoảng khắc Bertram chém xuống nó tạo nên một vệt dài như sao băng rất đẹp.

Xung quanh cây nến lay động, tạo nên một lực đánh bật thanh kiếm của Bertram khiến cậu phải lùi ra sau nữa để không bị té. Vệt sáng dài tạo thành một sợi dây mỏng bao quanh hình tròn vô hình rồi ấn sâu vào làm nó vỡ tung ra. Lúc ánh sáng dịu đi, trước mắt họ là một chiếc chìa khóa bằng vàng lung linh có tay cầm hình cỏ ba lá. Lucasta đá mạnh vào tường làm nó lung lay, rơi xuống tay cô bé.

- Đúng như dự đoán, bức tường này là một căn phòng bí mật. - Shion lầm bầm.

- Nhưng ổ khóa của nó... - Bertram nhìn quanh hành lang, không có một nơi nào có thể dùng làm ổ khóa cả. Chợt trong đầu lóe lên ý nghĩa, cậu cầm lấy chiếc chìa khóa trong tay Lucasta bằng tay trái, tay phải cầm lấy cái cây trên bàn, rút thẳng lên. Sau đó, cậu đặt chiếc ổ khóa lên miệng hố nơi cái cây từng "ngự trị", ngay lập tức có tiếng "Két" phát ra từ trong chậu cây. Bức tường làm căn nhà rung chuyển nhẹ, cả ba phải bám vào bức tường để đứng vững. Các viên gạch trên tường xê dịch dần sang hai bên, cây cắm nến hóa thành một chiếc đèn lòng phát ra ánh sáng xanh da trời kì diệu, di chuyển tới tay Shion đứng gần đó. Họ nhìn nhau, tâm trạng có chút bất an nhưng vẫn cùng bước vào trong đường hầm.

Đằng sau bức tường là một đường hầm rất tối và cổ, dây leo bám chằng chịt trên các vách đá được khác những hình thú kì quái như các chữ cái. Có rất nhiều chữ viết đã bị phai đi. Sàn ẩm ướt nhưng đổi lại khá chắc chắn giúp họ không sợ phải cẩn thận để không bị lún như sàn của tòa nhà. Càng đi họ càng thấy đường hầm sáng hơn và có vẻ đang hẹp lại, dù vậy vẫn đủ cho ba người cùng đi, nhất là Bertram cao ráo. Lucasta đi trước dẫn đường vì đôi mắt của cô bé rất đặc biệt, có thể nhìn được torng bóng tối, giống nòi của cô bé trong tộc Beaststole là mèo mà. Nhờ vậy, đổi chân của cô mới có thể thoăn thoắt đi trước, lại bước rất nhẹ nhàng.
Ở cuối đường hầm là một căn phòng rất lớn với các tủ sách để ở các bức tường, một chiếc bàn ở hình chữ nhật ở giữa phòng bị bám bụi. Ở bên trái của căn phòng là một cánh cửa sổ thông ra ngoài, có ánh sáng chiếu vào tỏa khắp căn phòng nên họ không cần phải dùng đèn nữa.

- Thật không ngờ sâu trong căn nhà là một căn phòng đầy sách thế này. Tôi cứ tưởng là nó không có gì ngoài những vật dụng thường ngày trong nhà của một người giàu chứ. - Shion lên tiếng, ánh mắt ấn tượng ngắm căn phòng.

- Tôi cũng thế, thật quá bất ngờ. - Bertram thử rút một cuốn sách trên giá xuống, ngắm nghía nó. Chữ trên bìa cuốn sách được viết bằng kí hiệu, trông rất lạ mắt. Ngoài ra bìa được làm từ da của Achachima - một loài động vật ẩn cư rất quý hiếm, điều mà ít ai làm. Vì đa số khi bắt được Achachima, họ sẽ thả nó đi. Phía sau bìa sách là hình hai hình vuông được xếp để tạo thành một ngôi sao tám cánh. - Lạ nhỉ?

- Gì mà lạ thế? - Shion xoay người lại nhìn. - Thử lật trang đầu xem.

Bertram làm theo lời Shion, và tất cả những gì họ biết là họ không thể đọc được cuốn sách này. Ngôn ngữ viết trong quyển sách không phải là ngôn ngữ của mười hai chủng tộc, thậm chí là của các bộ tộc sống xa các thành thị lớn nữa. Không chỉ vậy, nét chữ trên sách rất đẹp, mực lại không bị phai đi theo thời gian. Họ lật thêm vài trang nữa, vẫn không đọc được. Khi lật tới giữa cuốn sách, một tờ giấy rơi xuống.
Shion cúi xuống nhặt tờ giấy dính đầy bụi bẩn bị ố vàng lên, phủi nhẹ vài cái. Cậu không thể nhìn rõ mặt vì bức tranh bị mờ nhưng cậu chắc chắn đây là một tấm ảnh, có khoảng bốn người đang đứng chụp cùng nhau. Trông họ đứng rất nghiêm túc, lại có vẻ đang giữa khoảng cách với nhau ngoài trừ hai người nhỏ đang nắm tay. Cậu phủi thêm vài lần nữa nhưng vô ích, không nhìn thấy là không nhìn thấy.

- Bertram, cậu thuộc tộc Deus, cậu có thể tẩy vết mờ trên bức tranh không? - Shion chìa bức ảnh ra trước mặt Bertram, cậu nhận một cái lắc đầu ngay. - Sao thế?

- Tuy tớ thuộc tộc Deus nhưng tớ không thể thanh tẩy được. Tớ không thuộc phép thuật thanh tẩy. - Bertram gãi đầu, cười trừ. Nụ cười được thay thế bằng một khuôn mặt buồn bã khi thấy Shion chỉ phát ra tiếng "xì" với ánh mắt cậu-đúng-là-vô-dụng-mà. Để phá bỏ không khí kì quặc này, Bertram quay sang gọi Lucasta. - Lucas... Em... đang làm gì vậy?

Hóa ra nãy giờ cô bé không quan tâm hai người cãi nhau mà đi lòng vòng, đặt tay lên các cuốn sách. Nghe thấy một tiếng động nhỏ phát ra tiếng tai, Lucasta quay qua nhìn tủ sách. Bertram và Shion rất ngạc nhiên khi thấy cô bé dùng tay ném những quyển sách nặng trình trịch không thương tiếc, sau đó lại cúi xuống, khổ sở lôi ra một thứ gì đó màu đen. Đó là một chiếc rương cũ bị bám rong, gỗ trên rương đã bị mục đi.
Shion dùng cây cung đâm mạnh vào ổ khóa có hình hai con rắn cuốn vào nhau, chiếc khóa rơi xuống tạo ra một tiếng "Keng" rất lớn, đủ để người khác biết rằng nó thật sự rất nặng. Họ không quan tâm vào chiếc khóa đó nên đá nó sang một bên. Bên trong chiếc rương có rất nhiều cuộn giấy được đặt trong những chiếc ống bằng pha lê tuyệt đẹp, hai đầu các ống là một chiếc nắp được làm từ vàng, cái nào cũng khắc hình hai con rắn cuốn vào nhau. Bertram nhặt một cuộn lên và mở ra từ từ. Họ đối diện với sự thất vọng vì ngôn ngữ hoàn toàn xa lạ, thậm chí không thể dựa vào các chữ viết của bất cứ chủng tộc nào để hiểu đôi chút về nôi dung của nó. Các chữ hình tượng được viết cẩn thận, nhưng về sau được viết rất vội vã, nhiều vết nhơ bị lem ra với mùi mực nồng nặc xộc vào mũi Lucasta. Cô bé phải bịt mũi lại để không bị mùi đó "tấn công" vào não, khiến cô đau đầu. Bỗng nhiên ở khóe mắt, Shion nhìn thấy thứ gì lóe sáng dưới rương. Nhìn sang hai người bạn đồng hành, cậu thấy họ vẫn còn đang mở cuộn giấy ra, miệng không ngừng lẩm bẩm từ "không hiểu", cậu vươn tay cầm thứ lóe sáng ở góc rương lên - một viên Ruby màu đen.

- Thứ này... - Shion nói đủ để chỉ mình cậu nghe thấy. - Có thể giúp mình được.

Tiếng "Rầm" đi kèm với tiếng gào rú phát ra phía trên thu hút sự chú ý của cả ba. Bertram nhìn cuộn giấy rồi cuộn nó lại và đút vào túi, Shion bỏ viên đá vào túi và xông pha chạy trước. Lúc chạy tới cửa, Lucasta xoay lại nhìn bức hình trên bàn. Cô bé đứng lặng ngắm nó vài giây, không hiểu sao cô lại bước tới, cầm lấy tấm hình và bỏ nó vào túi phép thuật của mình. Dường như giác quan thứ sáu mách bảo cô rằng thứ này có thể làm tiến thêm một bước trong việc tìm cách giải quyết Jibril. Cô bé chạy theo hai người kia khi thấy mình đã bị bỏ xa.

Họ chạy lên cầu thang, phóng thật nhanh qua đường hầm, chỉ có Lucasta là trượt qua vì cô biết rằng trượt sẽ nhanh hơn là chạy. Đi qua đường hầm, Shion rút chiếc chìa khóa ra khỏi lỗ làm bức tường khép lại như trước, cậu đặt cây nến lại chỗ cũ mà không biết rằng đó là một sai lầm lớn. Sau đó, Shion nhanh chóng bắt kịp hai người đồng đội của mình. Tiếng gầm lại phát ra một lần nữa, với đôi tai thính dẫn đường, Lucasta đột ngột dừng lại làm Bertram lẫn Shion ngã đè lên nhau trông rất tức cười. Cô bé đập tan cửa sổ, không quan tâm mình có chảy máu hay không vì da của tộc Beastole rất cứng. Xong, cô nhảy ra khỏi cửa sổ mà không thèm để ý hai người kia có bám theo sát hay không, tất cả những gì cô biết là mình phải đến đó trước khi mất dấu, còn hai tên kia phải tự khắc bám theo. Shion đứng dậy, phủi nhẹ áo rồi phóng ra khỏi cửa theo Lucasta, bỏ lại Bertram đang khổ sở dứng dậy. Cậu lắc đầu cho đỡ chóng mặt, lao ra khỏi cửa như hai người kia.

- Tháp đồng hồ? - Bertram thốt lên khi chạy đến đích.

- Đúng, em đã nghe thấy tiếng gầm phát ra từ đây, không sai đâu. - Lucasta đặt tay lên cửa. - Sẵn sàng rồi chứ?

Bertram rút thanh kiếm của mình ra, lưỡi kiếm trở nên sắc bén hơn nhờ chính phép thuật của chủ nhân nó. Một cây cung được rút ra và để lên dây cung, Shion gật nhẹ đầu. Lucasta không gật, cũng chẳng trả lời lại, cô bé hít thật sâu và đếm thầm trong đầu, bàn tay nhỏ nhắn nhẹ nhàng đẩy cửa ra. Thứ đầu tiên chào đón những bước chân nhỏ nhẹ khẽ khàng chính là... một cây chùy không lồ từ trên đập xuống.

Đứng từ xa quan sát, có một bóng người đang mỉm cười kế bên một người đang xanh mặt. Họ nghe tiếng chạy từ xa, tiếng thở hổn hển và tiếng cung được rút ra khỏi vỏ. Nhận được tiếng bật ngón tay, Alvar nhảy lên cao đến trần nhà và căng hai chân hai tay để treo người lên. Trong phút chốc, cậu nhận ra một bóng đen lao tới Kami thật nhanh, thế mà nàng chỉ đứng yên mặc cho nguy hiểm đang tới gần.
Alvar lao xuống, nắm chặt hai tay với hai mắt nhắm tịt lại. Bóng đen vùng vẫy hồi lâu rồi cũng chịu thả vũ khí trên tay xuống khi Alvar cố ý nắm hai tay chặt hơn. Kami bước đến, nàng chạm vào tay Alvar để cậu hạ tay xuống, thả người kia ra. Người kia ngã phịt xuống, thở dốc như chưa từng có ô xi trong phổi. Nàng giơ tay ra trước mặt người đó.

- Xin chào, chúng tôi đã đợi cô từ lâu rồi đấy. - Nàng nói đi kèm theo là nụ cười mỉm.

- Các người là... ai? - Người kia định đẩy tay nàng ra nhưng luồng khí lạ từ người nàng khiến người đó không dám chạm vào. - Và tại sao các người lại ở đây?

- Chúng tôi ấy à? Chúng tôi chỉ là những người đang tìm cách quay lại thế giới thôi, chúng tôi có thể hỏi cô đây là ai được không?
 

Lunar

Thành viên mới
#12
Chương 10: Quái vật Ridic Skull Warrior

Vừa chạy vào trong tháp đồng hồ cổ, họ đã nhận ra có một cây chùy đang đập thẳng xuống đầu mình. Phút chốc tưởng chừng như sẽ chết đó đã được lật ngược nhờ Lucasta. Cô bé nhảy phốc lên như một con thỏ, chiếc chùy bị bật ngược lại khi cô đánh mạnh vào nó khiến cho người cầm nó ngã về sau. Tháp đồng hồ rung lên vì một lực cực mạnh tác động vào nó, làm cho Shion và Bertram cũng ngã theo.

- Bertram, anh thắp đèn lên đi. - Lucasta hét lớn, thật sự họ không biết cô bé đang ở đâu nữa.

- Ừ, để anh thắp. - Nói rồi, Bertram giơ cao thanh kiếm của mình. Một luồng sáng trắng tỏa ra từ mũi kiếm bao trùm cả tòa tháp nhưng không làm chói mắt ai cả. Khi nhìn thấy người đã tấn công mình, họ mới nhận ra thứ này không phải là "người" mà là quái vật. Và người của tộc Deus chắc chắn không thể quên được tên con quái vật này. Bertram nói lớn tên cho Lucasta nghe, hi vọng cô bé biết chút ít về nó. - Đây là Ridic Skull Warrior.

- Ridic Skull Warrior? A, có phải cái con "thiểu năng" chỉ biết giết chóc lúc nào cũng cầm chùy đập phá phải không? Nghe nói hình như con nào cũng có điểm yếu hả anh Bertram? - Lucasta trả lời.

Bertram gật nhẹ đầu, cậu đứng phắt dậy. Nhìn sơ lược qua con quái vật, có thể nhận thấy rằng nó là một Warrior ca cấp vì khác xa với những con khác, con này có mặc áo giáp đi kèm với một cây chùy có khắc hình tam giác. Một nét của hình tam giác tượng trưng cho cấp độ của một con Ridic Skull, con có ba nét là cao nhất, cấp ba. Thế con này là con cấp ba, nghĩa là việc đánh nó sẽ khó khăn hơn hẳn nhất là việc phải đấu trong tòa tháp nhỏ thế này. Bản thân con này đã chiếm một phần ba tòa tháp rồi, trong khi bán kính nó có thể vung chiếc chùy lại gần bằng hai phần ba còn lại của tòa tháp. Họ khó có thể tránh khỏi thương tích sau vụ này.

- Bertram, coi chừng chứ. Suýt nữa là toi mạng rồi. - Shion túm lấy cổ áo cậu lôi ngược lại khi con Ridic Skull đánh mạnh xuống chỗ cậu. May mắn là có Shion kéo ra chứ không thì cậu đã tan xác rồi.

Cậu nhìn Shion với đôi mắt lạ lùng. Ngay cả cậu cũng không phát hiện ra được con quái vật đang đến gần thế mà Shion lại có khả năng đó. Shion đã tránh rất chính xác, một cung thủ không biết dùng dao chiến đấu như cậu không thể nhảy một bước xa như thế được. Nhưng mà Bertram không bận tâm điều đó lâu, nhất là khi con quái vật đang lâm le tiêu diệt cậu lần nữa.
Cậu cảm thấy khá khó chịu khi con quái vật cứ nhằm vào cậu như vậy, không lẽ nó biết được cậu là một người tộc Deus sao? Chắc là không, vì Ridic Skull thuộc dạng thiểu năng trong các loại quái vật mà, không đời nào nó biết được điều này. Với cú bật người chính xác, Bertram đã nhảy qua được "vòng quay chùy" loạn xạ của con quái vật và treo mình ngược lên trần tháp được. Cậu bật người xuống, định lao vào đầu của nó thì một việc khiến cậu ngạc nhiên đã xảy ra. Cây chùy đột ngột đổi hướng bay sang cậu làm cậu khá hoảng loạn vì không thể đổi hướng được. May mắn rằng Lucasta đã nhanh chóng biết được điều đó, cô bé dùng tốc độ nhanh nhất của mình phóng tới Bertram, giúp cậu quay về đỉnh tháp an toàn.

Shion giương cung bắn vào người con Ridic Skull. Các cây cung nhỏ so với áo giáp của con quái vật này thì vô vọng, đầu của chúng đều vỡ vụn khi chạm vào áo giáp. Con Ridic Skull đổi hướng sang nhìn Shion, nó giơ cao chùy định đập xuống thì cảm giác đau điếng ở tay làm nó hét lớn. Dư thời cơ miệng nó há to, Bertram chĩa thanh kiếm ngay cổ họng nó, từ thanh kiếm bắn ra một mũi tên bằng bạc. Mũi tên bay sâu vào cổ họng của con quái vật. Con Ridic Skull khuỵa xuống, trong một chốc họ đều tưởng đã giết được nó.

- Giỏi lắm Shion, cậu đánh lạc hướng rất tốt. Lucasta, em làm tốt lắm. - Bertram nói.

- Nhờ anh thôi. Cơ mà điều lạ lùng là tại sao con Ridic Skull này lại có thể hiểu đi hướng đi của chúng ta nhỉ? - Lucasta gãi nhẹ vành tai đang dần chuyển thành tai cáo của mình. - Những con thông minh nhất mà em từng nghe qua đều bị giết trong một khoảng thời gian ngắn mà, chỉ cần làm nó mở miệng là được. Thế mà con này chúng ta cùng hợp lực lại một lúc lâu mới có thể giết được, đã thế lại còn suýt làm Bertram bị thương hai lần nữa chứ. Không lẽ chúng đã tiến hóa?

Họ cùng im lặng để suy nghĩ. Chợt Shion xoay lưng lại, cậu thấy dù không chắc chắn nhưng tay con Ridic Skull đang chuyển động, nó đang nắm vào cây chùy. Chết thật, thế này thì mọi người sẽ bị nó đập mất thôi. Cậu rút ra một cây cung, không kịp quan tâm ánh mắt sửng sốt của hai đồng đội, cậu giương cung bắn vào tay con quái vật. Đúng như cậu đoán, nó bị kích động ngay lập tức. Quái vật Ridic Skull rất dễ bị kích động bởi những thứ tấn công nó mà. Do bản tính đó, nó đứng dậy giơ chùy đập mạnh xuống đất. Mặt đất nứt ra, từng viên gạch của tháp đồng hồ đồng loạt đổ xuống, mặt đồng hồ cùng các kim đang nhắm tới chỗ họ mà rơi. Lucasta nghiến răng, cô bé dùng hết sức bật lên đấm mạnh vào mặt đồng hồ làm nó vỡ tan. Tuy nhiên vì dùng lực quá mạnh, cô bé đã bay lên rất cao trên trời mà không có dấu hiệu sẽ rơi xuống.
Bertram dùng kiếm chém các mảnh vỡ, từ đó mở đường cho cả cậu và Shion thoát thân ra ngoài. Cậu không biết rằng thật ra Shion đã thoát khỏi đó từ lâu rồi. Cậu đang giương cung chờ đợi cho con quái vật mở miệng ra sẽ bắn tiếp vào họng của nó. Có thể khi nãy nó ngước lên nên mũi tên Bertram bắn xuống chưa đủ sâu để chạm vào yếu điểm của nó. Bertram nhìn thấy Shion đang giương cung thì nửa yên tâm nửa lo, cậu yên tâm rằng Shion sẽ bắn trúng vì cậu là một cung thủ tài giỏi, nhưng điều cậu lo là rõ ràng mũi tên bạc đã đâm trúng vào yếu điểm của nó, vì điểm yếu trong cổ họng của nó không sâu nên chỉ cần lợi dụng sức nặng đi đôi với lực bắn sẽ thành công, thế tại sao nó không chết mà vẫn sống nhăn răng. Không lẽ điểm yếu của nó không phải ở đó?

Lúc định cản Shion lại thì một quả bóng màu tím ngã vào lưng khiến cậu không còn đủ sức lực để mà lết chứ nói gì tới bước. Hóa ra cục bông đó là Lucasta, cô bé trông rất chóng mặt sau khi bị chính lực bật nhảy của mình "đưa" lên tít trời cao. Cô bé đứng dậy ngay, tay cứ giữ lấy áo mà thở hồng hộc.

- Em còn chịu được bao lâu nữa. - Bertram lo lắng hỏi, cậu phải tạm quên đi cái lưng ngọc ngà của mình thôi.

- Em nghĩ... mình còn chịu được... khoảng mười phút nữa thôi ạ. - Lucasta mệt mỏi hơn hẳn.

Bản thân Bertram biết rằng để làm được cú bật nhảy vừa rồi, Lucasta đã phải sử dụng tới sức mạnh gần chạm tới giới hạn của mình, một sức mạnh cho phép những thành viên của chủng tộc Beaststole vượt qua sức mạnh của các tác động vật lý, hay nói đúng hơn là ngoài phép thuật, không gì có thể cản lại tộc Beaststole khi họ dùng sức mạnh này. Thế thì suy ra bản thân con Ridic Skull này được cấu tạo từ một phép thuật rất mạnh cho phép nó ngăn chặn lại được các đòn đánh của Lucasta, nhưng thật ra cô bé vẫn có thể làm nó bị thương.
Trong tình thế này, Bertram đang thật sự lúng túng. Cậu không thể tập trung suy nghĩ được. Shion chỉ là cung thủ, việc bắn vào con Ridic Skull này là quá nguy hiểm vì có thể kích động nó dẫn tới việc cậu tự biến mình thành mục tiêu. Hiện giờ rất khó khăn cho cậu đứng vì lực bắn của Lucasta làm cho xương cậu như muốn vỡ vụn ra rồi, mà bản thân cô bé nếu chạm tới giới hạn của bản thân, vượt quá thời gian quy định thì có thể sẽ không thể vận động mạnh được nữa. Đang suy nghĩ phút chốc, đột nhiên một suy nghĩ lóe lên trong đầu cậu.

' Giới hạn? Giới hạn của con quái vật này là gì? Tại sao nó lại chặn đòn tấn công của mình?' Bertram tập trung suy nghĩ. Cậu biết rằng hiện tại con quái vật sẽ không chú ý tới cậu đâu. ' Xem lại nào, nó tấn công mình thay vì tấn công một mục tiêu dễ như Shion là vì mình giỏi hay là vì... mình di chuyển? Phải rồi, nó sợ mục tiêu cơ động. Thế thì mình đã cố gắng nhắm vào cổ họng của nó, nhưng nó có đầu lâu, cổ lại rất dễ bị tấn công, tại sao áo giáp nó mặc lại không có cổ. Chứng tỏ cổ nó không phải là điểm yếu.'

- Shion, bắn thử vào cổ nó đi, nhắm chính xác vào. - Bertram nói lớn hết mực có thể. Cậu chỉ còn chín phút.

- Hiểu rồi. - Shion không ngần ngại bắn vào cổ nó nơi mà cậu cho là điểm yếu. Cây cung đâm xuyên qua cổ, con Ridic Skull không ngã như vừa rồi, thay vào đó còn tiến tới tấn công cậu. Lucasta chạy nhanh tới, bế cậu lên và đem cậu vòng ra đằng sau Shion. Những lúc thế này, cô chỉ có thể hỗ trợ được thôi.

' Đúng như mình nghĩ, điểm yếu không phải cổ. Nhưng nó chiến đấu sơ suất như thế thì điểm yếu cũng không phải là phần trên. Thế là phần đầu. Phần đầu? Phải rồi, mình luôn nhắm vào đầu nó để tấn công, trong khi đó nó không tấn công đối thủ mạnh như Lucasta vì cô nhóc chỉ tấn công phần dưới của nó. Hơn nữa nó khác với những con khác ở việc biết suy nghĩ. Thế thì điểm yếu của nó chính là...'

- Shion, nhắm vào trán của con Ridic, nhanh lên. - Bertram thét lớn, vì cậu chỉ còn sáu phút nữa mà thôi. - Lucasta, phiền em tấn công đầu nó trong vòng sáu phút. Chỉ làm bộ thôi, đứng tấn công thiệt, sức em không thể đánh lại được đâu.

- Em hiểu rồi. - Lucasta đáp lại. Cô bé nhảy phốc xuống đất, hít sâu thở ra hai lần, sau đó lại hít sâu vào và mở mắt ra. Con quái vật chỉ nhìn thấy những vệt tím đang nhắm vào đầu mình để đánh, phản ứng của nó là vung chùy loạn xạ để ngăn chặn các đòn tấn công của Lucasta. Dù thông minh cách mấy, nó cũng không thể biết được mục đích của cô bé là dụ nó đánh dần xuống dưới để cho Shion cơ hội bắn trúng trán nó nhiều hơn.

Shion biết rằng cung tên của cậu không chống lại nó được, một chiếc đầu lâu lớn và chắc chắn không thể bị bắn vỡ chỉ với một mũi tên. Mà tên phép thuật chưa chắc có thể giết nó được, theo cậu cảm nhận thì xung quanh con quái vật là một lá chắn phép thuật vô hình rất mạnh, không biết nó là từ ai nhưng mùi phép thuật này không phát ra từ Jibril. Đang chìm trong chính suy nghĩ, cậu nghe thấy tiếng Bertram đang thúc giục mình nhanh lên. Hiện giờ Bertram cũng đang tham chiến, với tài đánh kiếm của mình cậu hoàn toàn đánh bại được nó, nhưng cậu lại nhường cho Shion. Nghĩ tới việc mình phải mượn cơ hội của kẻ khác để lập chiến công, Shion tức chết lên được. Cậu không thể để chuyện này xảy ra, cậu phải làm gì đó thôi. Nhưng làm gì bây giờ.
Túi áo cậu năng dần. Shion lấy ra từ trong túi, đây chẳng phải là viên Ruby màu đen cậu tìm thấy sao? Nó đang phát ra ánh sáng màu đen nhè nhẹ, cậu thấy một luồng sáng đen bắn thẳng tới chỗ trán của con Ridic Skull. Nhìn sang hai người kia, hình như họ không thấy thì phải. đồng nghĩa với việc thứ này có sức mạnh có thể hạ con này, hay là phá vỡ lá chắn xung quanh nó. Nghĩ thế, cậu đâm nhẹ nó vào đầu cung. Ánh sáng màu đen hơi chập chờn rồi trở lại nguyên vẹn, lại nhắm thẳng tới trán con quái vật.

- Tôi bắn đây. - Shion lầm bầm trong miệng, giương cao cung tên. Cậu bắn phát bắn mạnh nhất của mình, khiến cho cung tên bay rất nhanh. Nhờ viên ngọc, cung tên cậu nhắm hơi cao đã trở về đúng quỹ đạo nó cần đi.

Con quái vật tưởng chừng như không thể đánh bại đã ngã gục sau khi mũi tên đâm xuyên qua trán nó, và bắn xa hơn thế nữa. Lucasta lộn nhào và đáp đất an toàn, Bertram nhảy xuống đống đổ nát của tháp đồng hồ, cả hai đều thở dốc cả. Sáu phút đã trôi qua, cơ thể của Lucasta đang dần trở lại như cũ. Áp lực của sức mạnh vượt qua giới hạn quá nặng nề khiến cho cô bé ngã khuỵa xuống, nhưng không bị bất tỉnh, chỉ cảm thấy khó thở thôi. Một giờ nữa ảnh hưởng của sức mạnh sẽ hết, chắc chắn cô sẽ trở về bình thường nên không cần phải lo lắng quá. Tuy nhiên, Lucasta không đủ sức để đứng lên chứ nói gì đến đi, đành phải nhờ ai đó cõng giúp.
Bertram lắc nhẹ đầu, lưng cậu vẫn còn đau vì lực của Lucasta quá mạnh và cũng vì cậu đã bị đau mà còn tham chiến để thành "hàng phế" luôn rồi. Cậu xoa xoa lưng, chân cũng run lên vì mệt.

- Đánh hay lắm. - Tiếng vỗ tay phát ra bên tòa nhà. Cả ba đều nhìn về phía đó, họ thấy Alvar, Kami và một người khác đang ngồi ở trên nóc nhà quan sát. - Quả là một màn trình diễn ngoạn mục.

- Nãy giờ ba người ngồi trên đó xem sao không chịu giúp? - Bertram không giữ được bình tĩnh hét lớn

- Thôi nào, tôi chỉ là làm theo lời cậu ta thôi mà. Nãy giờ cậu ta không cho tôi ra giúp đấy chứ. - Alvar cố cãi lại. Quả thật nãy giờ Kami nghiêm cầm không cho cậu ra tay giúp sức.

- Ba người không dứt điểm được nó là do ba người chứ đâu phải chúng tôi. - Kami nhảy từ trên lầu cao xuống, được xem một màn trình diễn hay như vậy giúp nàng cảm thấy thoải mái hơn hẳn. Nàng biết rằng nàng không thể làm cho con cờ của mình chết nhưng nàng biết họ sẽ không bị đánh bại dễ dàng. - Thứ nhất, ba người quá tập trung vào một điểm yếu thường thấy mà quên rằng con này có sự khác biệt. Thứ hai, trình độ phép thuật của Bertram vẫn chưa đủ, cậu không thể phát hiện ra xung quanh con này có lá chắn. Thứ ba, Lucasta, tôi biết nhóc đang cố giúp đỡ nhưng hãy suy nghĩ kĩ hơn trước khi dùng sức mạnh đó. Hãy thử tưởng tượng nếu nhóc hết thời gian mà vẫn chưa dứt điểm được con đó thì chuyện gì sẽ xảy ra hả.

Câu nói của nàng khiến cho Bertram lẫn Lucasta yên lặng. Nàng quá đúng, không có đường nào để cãi lại cả. Ngay từ đầu là do họ không cẩn thận, không chịu vạch ra kế hoạch kĩ càng nên mới ra cớ sự mọi người phải tung hết sức. Nếu không phải là một con mà là hai hay ba con thì họ đã tan xác từ lâu rồi. Họ chỉ có thể đứng yên nghe sự chỉ trích từ một người không-tham-chiến-nhưng-giỏi-phân-tích thôi.
Thấy không khí giữa ba người quá năng nề, Alvar vội chen vào giải vây.

- Mọi người đứng giận nhau nữa. Bây giờ là thời gian để cả hai người nghỉ ngơi lấy lại sức, chứ không phải là thời gian để làm mấy chuyện vô bổ thế này. - Thấy ánh mắt đầy sát khí của Kami khi nói chuyện này vô bổ, Alvar vội quay đi. Nàng cũng chẳng còn chuyện gì để nói nữa nên phớt lờ cậu. Alvar nhìn quanh, cậu chợt nhớ ra người đang đứng ở một gốc nghe hết mọi chuyện nên bước lại kế bên người đó. - Hai người này, chúng tôi vừa thu nạp được một thành viên mới này, cũng là một cung thủ đó. Tên cô ấy là Serena de Valerie.

Cái tên thu hút sự chú ý của cả hai người kia ngay. Thấy hai người kia không chú ý tới mình, nàng vội vã trốn đi trước khi Lucasta nhận ra rằng thiếu đi hai người. Lần theo mùi ma thuật, nàng bắt được Shion đang cúi xuống nhặt cung tên cậu bắn lúc nãy lên. Cung tên đã gãy làm đôi, tuy nhiên không hiểu sao vẫn dính chùm vào nhau cho tới khi cậu rút viên Ruby ở đầu mũi tên ra. Một phần ký ức bỗng ùa về trong đầu Kami khiến nàng có hơi hoảng loạn. Nàng bước tới gần chỗ Shion để nhìn kĩ hơn viên ngọc.
Shion cảm thấy có hàn khí đằng sau mình liền quay lại. Tim cậu đã ngừng lại trong giây phút nhìn thấy gương mặt của Kami. Đôi mắt nàng ánh lên vẻ thù hận, lại có chút gì đó buồn bã giận dữ, chiếc mũ áo choàng làm đôi mắt sáng lên càng tôn lên sự đáng sợ trong khuôn mặt nàng. Nhận ra được Shion đang sợ, nàng vòng tay ra sau lưng và búng nhẹ ngón tay. Shion bỗng thấy người nhẹ bẫng, rồi chẳng nhớ được vài giây khi nãy đã có chuyện gì xảy ra. Nàng dùng hai tay kéo mũ áo choàng xuống thấp hơn nữ, răng không ngừng nghiến ken két.

- Có chuyện gì... với cây cung đó à? - Nàng hỏi với giọng bình thường, cố giấu cảm xúc đi.

- Không... Không có. Không cần phải quan tâm đâu. - Shion lúng túng ném cây cung đi, cố giấu viên Ruby vào trong túi. Kami làm như không biết chuyện gì bằng cách nhìn lại phía bốn người đang nói chuyện rôm rả, tạo cơ hội cho Shion đút viên ngọc vào trong túi. Cậu thở phào nhẹ nhõm, sau đó tiến về phía bốn người kia. Trước khi đi cậu còn nói cho nàng một câu. - Sống với bộ mặt giả tạo đó vui lắm sao?

Kami siết chặt tay, nàng lại nghiến răng ken két. Đôi mắt mèo màu vàng ánh lên vẻ hoang dại, nàng lầm bầm.

- Vui lắm ấy chứ. Vui tới mức ta sẽ lột mặt nạ của ngươi ra. - Rồi nàng nhìn lên trên bầu trời rực rỡ ánh tà dương, mây bay lơ lửng như một bài hát vô hình nhẹ nhàng. - Mình cần phải gặp ông ấy, ông lão đó.
 

Lunar

Thành viên mới
#13
Chương 11: Nơi nghỉ chân

Thành viên mới của nhóm mang tên rất sang chảnh, đó là Serena de Valerie. Khi nghe đến tên đó, mí mắt Kami có giật một lần vì theo nàng biết, gia tộc Valerie đã bị thất lạc từ lâu vì dính vào một trận nội chiến tại một thành phố nhỏ của chủng tộc Amnity thời trước. Có người truyền tai rằng họ đã chết, cũng có tin đồn là họ đã trút bỏ gánh nặng của gia tộc mình bằng cách ẩn cư sang một chủng tộc khác, do đó gia tộc Valerie bị cho rằng đã phản bội lại tộc Amnity và bị tước đoạt danh hiệu quý tộc của mình. Từ khi lên chức, nàng đã cho người tìm thêm một lần nữa quanh Amnity thử xem họ có còn ở quanh đó không và thông tin nhận được chỉ là những tín hiệu mơ hồ, không rõ là từ chỗ nào. Nhưng nhờ đó, nàng biết rằng tộc Valerie vẫn ở trong lãnh thổ của Amnity, có lẽ họ không định cư tại một chỗ nhất định. Valerie nổi tiếng là có nhiều cung thủ xuất sắc cùng tinh thần đồng đội cao nên rất có lợi cho quân đội, họ cũng không phàn nàn gì vì thực chất hoàng tộc sẽ đối đãi tốt với những người có công lớn. Nhưng áp lực từ công việc lẫn học tập đã khiến cho Kami quên khuấy đi điều này trong một thời gian dài. Bây giờ nàng thật may mắn khi gặp được người mình cần tìm ở đây, một cung thủ Valerie - Serena.

- Cô gái đó có gì đặc biệt à? Em thấy chị cứ nhìn chằm chằm vào cô ta suốt ba ngày đi đường. - Lucasta ngước đôi mắt to tròn lên nhìn nàng. Trong phút chốc, nàng suýt trừng cô nhóc nhưng nghĩ lại cô bé cũng là người giúp đỡ mình nhiều nên nàng chỉ "hiền dịu" mỉm cười.

- Ừ, nhưng thật sự thì chị rất bất ngờ khi gặp người nhà Valerie ở đây. - Tất cả các chủng tộc khác đều biết về gia tộc Valerie, vì họ bắn cung quá giỏi. Amnity được tín nhiệm là chủng tộc hùng mạnh nhất trong quân đội cho đến khi họ biến mất, danh hiệu đó đã rơi vào tay chủng tộc Beaststole, dù sao thì Amnity cũng không quan trọng việc đó. - Phải chăng đây là định mệnh nhỉ? Sao nào?

- Không có gì. Chỉ là em hơi bất ngờ khi biết một người thông thái như chị Kami cũng tin vào định mệnh. - Cô bé ngây thơ đáp lại, thật sự những lúc thế này không ai nghĩ đây là một bé gái có trí thông minh vượt xa những đưa trẻ cùng tuổi. Nhìn chằm chằm vào Lucasta một hồi, nàng lại mỉm cười nhẹ nhàng, đôi mắt vàng kim không lóe sáng làm cho Lucasta ngạc nhiên lần hai.

- Thật sao? Chị không biết đây. Chỉ là... theo chị thì trên thế giới có hai loại người. Một loại thì luôn tin vào định mệnh, một loại thì tự mình tạo ra định mệnh, nhưng cuối cùng vẫn dẫn đến một con đường là có rất nhiều khó khăn phải vượt qua và trên đường đi sẽ có những người thay đổi con người của chính họ. Chị không phải là ngoại lệ. Không biết từ trước đến giờ, chị đã thay đổi bao nhiêu lần rồi. - Nét mặt nàng phảng phất nét buồn rầu, ánh mắt nhìn xa xăm như đang nhớ lại về những kí ức buồn bã của mình. - Nói thật là chị vừa thích, lại vừa ghét con người lúc này. Nó giúp chị cảm thấy quyết đoạn, nhưng lại sợ chính mình.

Đột nhiên cả hai đụng vào bốn người khựng lại phía trước. Trước mắt họ là một thị trấn rực rỡ màu sắc và những linh tinh phát ra ánh sáng xanh bay trên trời tạo thành các vệt sáng dài mềm mại trông rất đẹp. Nhà cửa được làm từ gạch, nhưng mái vẫn được lợp bằng gỗ, chỉ có điều được sơn lên nhiều màu sắc khác nhau, nằm chi chít hai bên con đường, thậm chí còn có rất nhiều quán ăn và cửa hàng buôn bán nhiều đồ vật khác nhau. Trên con đường nhộn nhịp đông đúc người qua lại là những người da trắng, tóc màu vàng hoặc màu đỏ chói lóa, mặc các bộ đồ được may rất cầu kì, thậm chí có người còn mặc đồ kiêm sĩ nữa cơ. Sử dụng "Glowing eyes", Kami có thể thấy nhiều người chơi đang ở trong các ngồi nhà trọ hai tầng, ai cũng có nụ cười trên môi. Chỉ có điều ánh mắt họ lại trái với cảm xúc, đờ đẫn, mệt mỏi và có đôi chút vô hồn. Cứ như đang có gì đó bị hút ra khỏi họ vậy.
Nhưng thứ thu hút họ nhất trong quang cảnh đáng chiêm ngưỡng này là tòa nhà hùng vĩ ở trung tâm thị trấn, khoác trên mình một vẻ cổ kính, nguy nga tráng lệ. Tòa nhà hình tam giác lung linh ánh đèn vàng cùng các tòa tháp dựng đứng xung quanh và tường thành cao vững chắc tạo cho người nhìn một cảm giác ghen tị, ước ao mình được sống trong đó. Các vì sao trên bầu trời hòa mình với ánh tà dương tô điểm thêm cho sự đẹp đẽ của khung cảnh nơi đây, thật yên bình và vui vẻ.

- Đẹp quá! - Mắt ai cũng long lanh khi đứng nhìn, ngoại trừ Kami. Nàng có thể cảm nhận được một nguồn năng lượng lớn phát ra từ trong tòa nhà lớn đằng xa, hơn nữa viên đá trong túi của Shion cũng đang cộng hưởng với nguồn năng lượng khổng lồ đó. Nàng cần phải cẩn thận hơn nữa nếu không muốn bị giết.

- Này, đây có phải là một trạm dừng không? - Serena, người im lặng suốt chuyến đi đường lên tiếng cắt ngang khoảng khắc trầm trồ của cả nhóm. Kami gật đầu ngay không do dự, mọi người ai cũng mệt rồi nên để họ ở đây dưỡng sức là cách tốt nhất. Serena thấy thế liền đề nghị. - Thế thì chúng ta nên tìm một chỗ ngủ tối nay nhỉ? Hi vọng là chúng ta còn tiền.

- Chúng ta còn, và sẽ có nhiều hơn nếu bán số dược thảo cho các tiệm thuốc. Tạm thời cứ tìm một chỗ ngủ đã, ngày mai hẳn lo liệu tiền bạc và vũ trang. - Bertram nói, cậu mở túi đồ của mình và lấy ra một túi da nhỏ phát ra tiếng leng keng. - Thế này là đủ.


Đi giữa các con đường đông đúc tràn ngập những gương mặt tươi cười thân thiện và mùi thức ăn, cả nhóm cảm thấy an tâm hơn hẳn. Nhưng nếu nói an tâm thì chỉ là vẻ bên ngoài, bên trong họ đều biết rằng giấu đằng sau các khuôn mặt kia là ánh mắt dè chừng người lạ cùng các bàn tay đang đặt sẵn lên vũ khí giắt ở thắt lưng. Điều này chứng tỏ rằng họ rất cảnh giác những người lạ, chỉ cần làm điều gì dại dột là sẽ bị "xử đẹp" ngay lập tức. Nên cách tốt nhất là mỉm cười lại, bước đi thong thả tuy phải sẵn sàng giao chiến bất cứ lúc nào, tìm một phòng trọ và đánh một giấc tới sáng. Chỉ cần không thấy họ làm gì thì người dân sẽ bớt nghi ngờ ngay.
Là người ít bị để ý nhất trong nhóm do có một bộ đồ rất bình thường và không để lộ vũ khí, nàng bị Alvar đẩy lên trước người chủ nhà trọ. Ông chủ hơi tái mặt khi thấy thanh kiếm dài màu đen sau lưng Bertram nhưng lại tỏ ra bình thường trước Kami. Ít ra cái bộ dạng bình thường này cũng có ích trong một số việc, thế là tốt rồi. Đếm lại số tiền mình có, còn đủ cho hai phòng trọ, mà có sáu người, thật là may mắn quá.

- Cho chúng tôi hai phòng, ba giường, không cần bao ăn uống. - Nàng đặt nhẹ bọc da lên trên bàn, cố tình để lộ ra một ít tiền đập vào mắt ông chủ. Lão thấy tiền liền mỉm cười và đưa ngay cho nàng chìa khóa mà không thuyết phục tại sao không ăn uống. Một phần là vì lão nghĩ bằng này tiền cũng đủ rồi, hai là từ nàng phát ra hàn khí khiến cho lão có cảm giác chỉ cần hỏi là bị đè bẹp ngay.

Nàng quay người lại, ném cho Bertram chiếc chìa khóa cũ có gắn một miếng gỗ khắc số "301", còn của nàng đang cầm là "302". Bertram thấy thế liền thắc mắc lí do sao nàng lại thuê hai phòng ba giường trong khi có "bốn" người con trai ở đây.

- Này, sao lại thuê như thế? Đừng nói là một trong số chúng ta phải ngủ sàn tối nay đấy nhá?

- Thứ nhất, nếu tôi thuê ba phòng thì sẽ còn mắc hơn. Chi bằng thuê hai phòng ba giường thì giảm được một chút. Thứ hai, không có ai trong số chúng ta phải ngủ đất cả. Vì tôi sẽ nằm chung phòng với hai thiếu nữ của chúng ta đây. - Trong một thoáng, mặt của Bertram, Alvar và Serena đông cứng lại, Lucasta không phản ứng gì, còn Shion thì lại cứ nhìn chằm chằm vào hai người đang cãi nhau bên ngoài như chẳng có gì thú vị hơn họ. Nàng nhún vai. - Sao nào? Tôi làm đúng mà.

- Đúng cái đầu cậu ấy. - Alvar dí trán nàng, Kami cố gắng không lộ ra ánh mắt "ăn tươi nuốt sống" của mình. - Cậu là con trai. Làm sao mà con trai và con gái có thể ngủ chung với nhau được cơ chứ? Đừng có đùa.

Lucasta nhận thấy tín hiệu của nàng liền đạp chân Alvar một cái đau điếng khiến cậu nhảy cẫng lên, xoa xoa bàn chân đang đỏ tấy lên của mình. Sức mạnh của tộc Beaststole thật sự quá là đáng sợ. Thêm nữa, ánh mắt của cô bé như nói đừng-có-làm-ồn làm cho tất cả mọi người trong phòng trọ á khẩu, cảm giác có một cơn lạnh lẽo chạy dọc thân thể. Không khí dịu lại khi nàng đặt tay lên vai cô bé và bước đến trước mặt, kéo tay cậu dậy. Bertram biết rằng mình không nên xía vô nếu không muốn nhận kết cục là một cú đá vào chân và cái nhìn tử thần nên đành phải hi sinh đồng đội của mình, đứng từ xa mà quan sát thôi.

- Trong nhóm chúng ta, tôi là người không làm ồn như các cậu, chuẩn mực, chín chắn hơn các cậu và nhất là không phải kẻ biến thái. Vả lại tôi cũng đã thuê ba giường rồi còn đâu. Các cậu còn ý kiến gì nữa hả? - Mỗi từ của nàng như một nhát dao đâm vào tim "đối thủ". Không phải vì nó quá ác độc mà là vì nàng nói quá đúng, nàng là người chín chắn nhất trong nhóm và lúc nào cũng thông thái cả, nên chắc chắn không thể nào là kẻ biến thái rồi. Nghĩ thế nên họ đành im lặng mà đi lên trên tầng ba, kéo theo cậu bạn đứng hình vì sợ và bị dao đâm liền hồi, bỏ lại ánh mắt chết đứng của người xung quanh. Các người chơi đều nhủ thầm phải tránh càng xa họ ra càng tốt.

[...]


Khi màn đêm buông xuống, mặt trăng khuyết lớn khoác lên mình màu xanh lam nhạt dịu dàng là lúc mà mọi người trong thị trấn đổ xô ra đường. Họ đi ăn, đi mua đồ, đi dạo, chỉnh trang vụ khí, nói chuyện rôm rả như đây là thế giới thực. Nhưng cũng đúng thôi, ai vào một thị trấn sầm uất thế này mà không hưởng thụ thì đúng là kẻ ngu, mà nhóm của Kami chắc chắn không nằm trong dạng đó rồi. Sau khi thuê phòng, họ đã tranh thủ nằm nghỉ ngơi, chỉ có điều do quá mệt mỏi nên Alvar và Serena đã lăn đùng ra ngủ mà không quan tâm là mình đang ở một chỗ lạ. Vì thông cảm rằng suốt bốn ngày đi liên tiếp, họ đã bị đẩy lên làm "người mở đường" nên bốn thành viên còn lại quyết định cho họ ngủ lại nhà trọ với kết giới giăng xung quanh. Người giăng kết giới tất nhiên là Bertram, thành viên duy nhất được cho là có phép thuật.

- Ai da~ Mọi người có nghĩ chúng ta hơi ác khi bỏ họ lại trong phòng không? - Lucasta vừa hỏi vừa nhai ngấu nghiến miếng bánh.

- Ăn cho xong rồi nói. Mà anh cũng công nhận là chúng ta ác thật, họ dậy mà không có chúng ta chắc sẽ hốt hoảng lên cho coi. - Bertram nói.

- Đừng có lo, không dậy nỗi đâu. Trước lúc đi tôi đã nhỏ vào miệng họ vài giọt thuốc ngủ rồi, chắc chắn là ngủ li bì tới sáng, có lay cũng chẳng dậy được. - Câu trả lời tỉnh bơ của Kami khiến ba người kia đơ luôn vì không biết nàng còn giấu gì trong người không nữa. Thấy ánh mắt ba người nhìn mình, Kami nghiêng nhẹ đầu ý hỏi "sao thế?". Lucasta lắc đầu rồi tiếp tục ăn cho xong ổ bánh mì thịt, Bertram và Shion thì bơ nàng luôn. Bản thân nàng cũng không quan tâm lắm về câu trả lời, nàng không bận tâm ai nghĩ xấu mình vì nàng là người hiểu rõ tính cách mình hơn ai hết. Vả lại đồ ăn vừa ngon vừa nóng cũng làm vơi bớt được sự bực bội trong lòng, xua tan cái lạnh buốt da bên ngoài.

Họ quyết định chia ra thành hai nhóm, một nhóm đi tìm thông tin còn một nhóm đi bán thảo dược lấy tiền đi đường. Kami không ngần ngại chọn nhóm bán thảo được do bán xong vẫn còn thời gian dạo một vòng quanh thị trấn, tham quan đây đó. Bản tính tò mò ngủ sâu trong nàng lại vô tình bị đánh thức mất rồi, nàng cũng không kiềm nó lại làm chi. Trước khi Bertram có thể hỏi lí do tại sao, nàng đã nhanh chóng nắm lấy tay của Lucasta và lôi xềnh xệch cô bé đi, không quên vẫy tay vài cái thay cho lời "lát gặp lai". Cùng một suy nghĩ, hai người kia đánh giá bản tính thích làm gì thì làm của nàng đôi lúc đúng là gây khó dễ cho người khác. Hơn nữa hai người họ cũng không giỏi thu thập thông tin.

- Em không nghĩ là chị Kami lại thích đi tham quan đấy. Lúc đầu em cứ tưởng là chị chỉ thích ở một mình thôi. - Lucasta tung tăng trên đôi chân nhỏ bé, chốc chốc lại xoay vòng vòng như một đứa trẻ.

- Nghe em nói xong chị có cảm giác như em xem chị là một vị thần ấy. - Kami thở dài. Mỗi lầm gặp một người bạn là họ lại tỏ ra ngạc nhiên trước những hành động quá đỗi bình thường của nàng, không lẽ nàng không được làm những gì mình thích sao? Một tính cách vương giả không phải là điều mà nàng thích. Sự tự do, phóng khoáng, năng động mới là điều nàng trông chờ. Tuy nhiên khoảng thời gian làm nữ vương của nàng đã biến nàng trở thành một người khó tính lúc nào không hay mà giờ nàng mới nhận ra. Thật là ngốc quá.

- Chứ sao nữa? Nghe em này, lần đầu tiên gặp chị là em đã sợ chết điếng rồi, có cảm giác như mình vừa gặp phải một tử thần vậy. Càng đi chung, em càng nhận ra được sự thông thái của chị qua đôi mắt, cách xem xét tình hình, tính toán, quyết định và thái độ trong từng tình huống. Chị lúc nào cũng tỏ ra bình tĩnh, thậm chí em còn biết rằng chị sẽ không làm việc gì đó mà không tính toán trước do đối với chị sự an toàn là hàng đầu. - Các câu nói của Lucasta khiến nàng sững người. Chưa có ai ngoài cha nàng từng nói điều đó cả. Nhận ra sự im lặng tột độ của Kami, cô bé mỉm cười. - Chắc là chị đang thắc mắc tại sao em lại biết được chuyện đó, phải không? Hồi xưa em cũng từng có người chị như thế. Chỉ có điều chị ấy đã đi xa rồi nên em cảm thấy rất cô đơn, ngồi ngẫm nghĩ lại mới biết được tính cách của chị ấy. Bây giờ gặp chị, em có cảm giác mình mọi gặp một người lạ mà quen. Nó thật kì lạ... A! Chúng ta ra kia ngồi đi.

Dáng người lon ton của Lucasta làm nàng nhớ lại kí ức hồi xưa, những ngày chu du gian nan mà đầy vui nhộn. Nghe thêm các câu này càng làm nàng nhớ lại hơn nữa. Kami lắc nhẹ đầu, nắm chặt bịch bánh nóng hổi cầm trong tay mà không cho Lucasta biết để xua tan đi những kí ức đây. Bây giờ nàng là Kami, nữ vương của chủng tộc Amnity, không phải là một đứa trẻ ngây thơ suốt ngày chạy vòng quanh hỏi han về mọi thứ, cũng không phải là đứa trẻ không cha không mẹ. Nàng không cần những thứ đó. Và điều mà nàng quan tâm nhất chính là thoát ra khỏi đây. Đúng! Chỉ như thế thôi. Không có gì hơn. Nhưng mà... có thật là không có gì hơn không?

- Kami, chị làm gì thế? Ra đây ngồi đi. - Lucasta vui vẻ nói. Dưới lớp áo choàng, cố không để lộ khuôn mặt ra, nàng nở một nụ cười mỉm. Cảm giác thật yên bình, cứ như không có chuyện gì xảy ra vậy. Khi nàng ngồi xuống, cô bé chỉ tay lên trên trời. - Nhìn kìa.

Ngẩng đầu lên, nàng mở to đôi mắt vàng kim long lanh nhìn bầu trời sao lấp lánh đầy mê hoặc. Các mảng màu xanh dương đậm đan xen với những vệt màu tím đậm nhạt lớn trải dài bầu trời tạo ra một bức tranh vụ trụ kì diệu. Nếu các nghệ sị có thể đến đây, chắc hẳn phải rất ngạc nhiên. Thêm nữa, ngọn gió mơn man trên làn da như muốn đưa người khác đến giấc ngủ làm lòng người cảm thấy như trên thế giới này chỉ có họ, phải, chỉ có họ, bình yên, không chiến tranh hay chiếc đấu chống lại những giọt nước mắt mồ hôi của số phận, không có vòng xoay thời gian cuốn trôi những khoảng khắc vui vẻ. Tuy nhiên, điều đó làm sao mà được nhỉ. Đẹp cũng chỉ là đẹp mà thôi, nó không bảo vệ ta khỏi thứ gì cả. Cái vẻ đẹp dịu dàng đầy ma mị này chẳng khác gì một lời dụ dỗ kéo tâm hồn vào một cái lồng.

- Này Lucasta, em có biết tại sao mà chị lại rất đáng sợ không? - Giọng nói của Kami lúc này đây rất thanh thoát chứ không quyền lực, thu hút ngay sự chú ý của Lucasta. Cô bé giương đôi mắt tím chờ đợi câu trả lời. - Thật ra chị cũng không biết nữa. Lúc nhỏ chị thật sự không như thế đâu, chị cũng đã từng giống như em, là một đứa trẻ vô tư mà thôi. Nhưng mà... thời gian đâu có chờ đợi ai. Nó là một cánh tay mạnh mẽ mà không có gì chống lại được, chính nó đã kéo tất cả chúng ta vào trong những mảnh đời bất hạnh, sự nguy hiểm treo lủng lẳng như con dao muốn cắt ngay đầu chúng ta. Đơn giản là chị sợ mà thôi.

Trong một phút, Lucasta đã nhìn thấy được một con người khác của Kami. Một con người không sợ hãi điều gì, đầy quyền lực và mạnh mẽ đã chuyển thành một người ăn nói sâu sắc, giọng nói tuy rất hay nhưng chứa đầy sự sợ hãi. Kami cũng như bao người khác thôi. Sợ hãi những hiểm nguy trên đường, sợ hãi chính khoảng thời gian trong và ngoài trò chơi, sợ rằng mình sẽ không còn như trước một khi đã bị trò chơi này kiềm chân. Phải, nàng dù là ai cũng chỉ là một cô gái có phần yếu ớt mỏng manh trong tâm hồn mà thôi. Chỉ có điều ánh mắt của nàng, màu mắt của nàng đã thay đôi trong phút hiếm hoi ấy, nó đã chuyển thành màu cam.

Bỗng nhiên một tiếng "Phụp" phát ra đánh thức họ khỏi khoảng khắc lặng im đó. Kami đứng phắt dậy, nàng nheo mắt nhìn xa thì thấy một bóng đen đang chạy ra từ phía tòa nhà lớn ở trung tâm thị trấn. Trông bóng đen đó rất quen. Mùi phép thuật, hơi thở, cách gia tốc, tiếng bước chân, nàng lại dùng Glowing eyes và nhận ra được đó là ai. Không thể kiềm chế được, nàng lôi ra một chiếc bánh từ trong túi và kêu Lucasta ném về phía người đó. Lucasta do dự vì cô bé không rõ chuyện gì xảy ra nhưng cảm thấy hàn khí từ Kami phát ra quá nguy hiểm nên giật lấy cái bánh, xoay vòng tay như chong chóng, chiếc bánh bay bổng lên không trung. Không phía phạm một giây nào, nàng lôi con dao trong túi mình và phóng xuyên qua chiếc bánh. Con dao bay mãi cho đến khi một tiếng "soạt" phát ra, tiếng bước chân vẫn không dừng lại, xa dần và mất hút. Kami quay sang hai người lính đang chạy tới.

- Xin lỗi, hai cô có thấy một người mắc áo choàng đen cầm một túi da chạy đi không? - Một người lính hỏi.

- Đi theo chúng tôi. - Lucasta đáp rồi chạy đi, Kami cầm tay hai người lính, bám theo sau cô bé. Khi đến nơi, những gì họ thấy là một con dao dài có cán màu đen khắc hình sao sáu cánh, một chiếc bánh nóng hổi bị con dao đâm xuyên qua, thứ lưỡi dao cắm vào là một chiếc túi da, đúng là chiếc túi của người lúc nãy. Chắc hắn đã dùng phép dịch chuyển tức thời bỏ của chạy lấy người mất rồi. - Của hai người đây, đứng chứ?

Hai người lính nhận lấy chiếc túi, cẩn trọng lấy từ trong túi ra một tấm bảnh có màu vàng pha chút xanh khắc các hình thù kì lạ, ở giữa là một cái lỗ, xung quanh có hai cây kim như kim giờ kim phút, chỉ có điều chúng bằng nhau, một vệt dài màu vàng kim trải dài từ lỗ xuống cuối tấm bảng. Đằng sau là hình hai con rồng quấn quanh một hình thoi. Họ liền gật đầu thật vui vẻ.

- Cảm ơn hai cô đã giúp chúng tôi lấy lại. Chẳng hay cô bé và anh đây không phiền cho chúng tôi biết danh tính chứ? - Người lính còn lại mỉm cười, đưa tay ra với ngụ ý muốn bắt tay.

- Không, không hẳn. - Kami lắc nhẹ đầu, bắt tay lại. - Tên tôi là Kami, còn đây là Lucasta. Chúng tôi là người chơi như các vị đã biết, hiện giờ đang nghỉ chân tại thị trấn này. Nhưng tôi tự hỏi... anh chàng kia có phải là kẻ cướp không nhỉ?

Hai người lính lại gật đầu, họ không nói gì hơn mà chỉ bỏ tấm bảng mà Kami đã phân tích qua cái bắt tay khi nãy vào trong chiếc túi da.

- Thành thật cảm ơn hai người lần nữa và xin lỗi vì chuyện khi nãy. Nếu được, hai người sẽ không phiền dùng với chúng tôi chút trà khi gặp lại chứ? - Lucasta cảm thấy rất lạ lùng vì cách nói chuyện của người lính này rất lịch sự, không như những tên lính gác bình thường. Nhờ đó cô bé biết rằng họ không phải là lính canh tầm thường, điều đó cũng lý giải tại sao một kẻ cướp mà chỉ có hai người đuổi theo. Chắc hẳn đây là hậu cần của người nào đó trong tòa nhà hùng vĩ phía trung tâm.

- Ồ, chúng tôi rất vui lòng là đằng khác. Đổi lại cho tôi hỏi một câu, chúng tôi có được phép vào tòa nhà lớn kia không? - Thấy ánh mắt ngạc nhiên của hai người lính, Kami biết mình vừa hỏi một câu dư thừa. Để chữa cháy, nàng phe phẩy tay, tạo ra một lớp phép thuật vô hình mỏng mà chỉ có nàng mới thấy được, nó giúp điều khiển tâm trí của người đối diện. - Chúng tôi vừa vào đây nên...

- Tất nhiên rồi. Đó là nơi mà người chơi hay vào tập luyện, giao lưu, học hỏi thêm cách chiến đấu. Như các vị đã biết, đây là điểm dừng chân nên chắc chắn phải có hỗ trợ chứ, và ở đây chúng tôi dạy thêm cho họ những kỹ thuật chiến đấu về phép thuật, kiếm, cung, độc dược, vân vân và vân vân. Tất cả những gì các vị phải làm là đi theo sự hướng dẫn của các lính canh. Nhớ cẩn thận với đồ vật bên trong. - Một người lính đọc như con Robot, còn người kia thì gật gà gật gù như một con gà đang bị cơn buồn ngủ che đi đôi mắt lờ đờ.

Nói xong, họ đi một mạch mà không chào tạm biệt. Kami nghi ngờ rằng lớp màn mỏng mà nàng tạo ra thực sự không mỏng lắm, có lẽ qua đem thì tác dụng của "lớp màn thành thật" mới biến mất. Mà thôi, mắc kệ, dù sao họ cũng chỉ là những con tốt trên bàn cờ sáu mươi bốn ô mà thôi. Không phải xe có thể bảo vệ vua, không phải hậu có thể tấn công mọi phía, không phải mã hùng dũng đi trước, đơn giản chỉ là những con tốt thí nhỏ bé có nguy cơ bị ăn bất cứ lúc nào. Thế nên họ gặp rắc rối gì thì chẳng liên quan đến vua là nàng, chỉ có điều nàng mong rằng Lucasta không bị ảnh hưởng bởi lớp màn đó. Và mong muốn đã được đáp lại, Lucasta đang xem xét vết lõn trên mặt cỏ nơi chiếc túi rơi trúng, lâu lâu lại dùng mũi ngủi nhẹ.

- Chị có thấy mùi hương này quen không? - Lucasta quay lại, khuôn mắt chứa đầy sự nghiêm túc nhưng có đôi chút băn khoăn.

- Em nhận ra sao? Chị đã biết từ lâu rồi. - Kami mỉm cười nhẹ, nàng cầm con dao lên và ném miếng bánh phịch xuống nơi có chỗ lõm, lập tức miếng bánh liền xẹp xuống, trở thành một cái vỏ trắng mỏng mang. Lucasta khẽ rùng mình, một dự cảm không lành mách bảo rằng cô bé không nên đụng vào những nơi mà tấm bẳng khi nãy vừa chạm vào nếu không muốn biết thành một cái xác chỉ có da. Nhìn sang Kami, cô ngạc nhiên vì nàng trông có vẻ khá khoái chí dùng không biểu lộ rõ ra ngoài, cứ như vừa đi một bước cờ quan trọng vậy. Nàng đặt nhẹ túi bánh lên trên đầu Lucasta làm cô bé giật mình. - Em biết không, Lucasta? Đừng lo lắng thái quá. Miễn là kẻ cướp kia không ở gần tấm bảng thì dù nó làm gì chúng ta vẫn an toàn. Chị đã có cách để lôi điều này ra ánh sáng. Chỉ có điều... cần chút thời gian đấy.
 

Lunar

Thành viên mới
#14
Chương 12: Lại rước thêm một rắc rối mới

Một buổi sáng nữa lại tới, ánh nắng lọt qua khe hở tinh nghịch nhảy trên sàn gỗ, hòa nhịp cùng cơn gió thoảng qua đang đung đưa các tán cây lắc lư. Serena mở mắt, cô ngồi bật dậy rồi chợt nhớ ra mình không còn là người lang thang nữa mà là một trong các thành viên của một đội với quyết tâm quay về thế giới thực. Chính vì vậy mà cô lại nằm xuống, để tay lên trán, sau đó nhớ ra mình đã ngủ li bì từ tối hôm qua tới giờ mà không rõ lí do tại sao. Cô nhớ rõ mình đã ngủ từ lúc uống li nước mà anh chàng luôn che mặt đưa cho, hình như tên là Kami. Mới nghĩ tới đó thôi mà cô đã muốn đấm phát vào mặt hắn rồi. Tiếc thay tay cô đang bị thương nên không thể thực hiện ý định đó được, cũng vì vậy mà Serena rên nhẹ khi cơn đau tràn tới óc. Nhìn sang cửa sổ để làm giảm cơn đau, cô phát hiện ra từ nãy tới giờ có một bóng người đứng nhìn cô chằm chằm, theo dõi nhất cử động. Serena hoảng hốt chồm qua chiếc bàn, cầm cây cung lên, giương cung nhắm tới người đó.

- Cô tỉnh rồi à? - Giọng nói của Kami, đúng là hắn rồi. Tuy muốn giết hắn thật nhưng hắn vẫn là đồng đội nên không được phép, nghĩ vậy, cô đặt cây cung lên bàn rồi liếc mắt sang chỗ khác. Bản thân Kami chỉ cười, rồi nàng tiến đến chiếc bàn đơn với một chiếc ghế đối diện ba chiếc giường, cầm lấy chai nước và đưa lên trước mặt. - Hôm qua vì quá mệt, cô uống xong chai nước này rồi ngủ luôn. Lần sau nếu có mệt thì phải nói chứ không được giấy đâu đấy.

'Dóc tổ', Serena thầm nghĩ. Cô lật tung chăn, đứng phắt dậy. Tiếng bước chân rầm rầm cùng khuôn mặt hầm hầm vang lên trong căn phòng sáu mét, Serena chỉ thẳng tay vào mặt nàng:

- Này anh kia, đứng tưởng tôi không biết gì đấy nhá. Làm gì có chuyện mà tôi ngủ ngay khi tới phòng được cơ chứ? Tôi biết chính xác rằng đích thân anh bỏ thuốc ngủ vào chai nước mà anh đưa cho tôi để khiến tôi ngủ chứ gì. Anh muốn làm gì sao?

- Này, bình tĩnh nào. Cô đánh thức Lucasta rồi kìa. - Kami bình thản chỉ tay về phía đằng sau Serena. Đúng là giờ Lucasta đang dụi mắt, ngáp ngắn ngáp dài, vẻ mặt chuyển sang ngơ ngác do không hiểu chuyện gì đang diễn ra. Nàng phớt lờ câu hỏi của Serena mà bước ra khỏi cửa, không quên ngoái đầu lại kèm theo một câu nói đầy ẩn ý. - Tôi mới phải là người nói câu đó. Rốt cuộc cô đang muốn làm gì?

- Tôi... Tôi... Tôi muốn... - Serena ấp úng.

- Tôi đi ăn sáng đây. Có gì gặp lại các người sau nhé. À, nhớ là dù có tìm tôi thì cũng không được đâu đấy. - Kami chỉ mỉm cười nhẹ, ánh mắt thoáng lên sự kiêu hãnh, chân bước ra ngoài. Đằng sau có một cô gái đang tức tới nỗi đầu muốn nổ tung, một cô bé vẫn còn đang ngái ngủ.


Bên ngoài căn nhà trọ, Bertram giẫm chân theo nhịp đều đặn cho tới khi bắt gặp bóng người che mũ đi ra. Cậu thở dài, bước tới gần bóng người đó. Bây giờ cậu vẫn không thể tin nổi đây lại chính là một người cực kì thông minh, và có khi lại đang ẩn giấu một sức mạnh kì bí, tất cả những điều bí ẩn được giải quyết ngay lập tức, lại nằm trong một người không có chút gì là ấn tượng. Không hiểu tại sao đêm hôm qua, trong lúc cậu đang ngủ, người này lại gõ lên cửa sổ và yêu cầu cậu sáng mai hãy đợi nhau dưới nhà trọ trước khi mọi người thức dậy. Sau đó khi gần đi thì cậu ta lại đòi lên trên phòng để dặn dò một số việc. Vì biết người này sẽ không làm việc gì nếu không có lí do nên Bertram cũng đành chờ.

- Cậu đi lâu thật đấy. Mà dặn dò cái gì thế? - Bertram lại buông tiếng thở dài, khoanh tay tỏ vẻ bực bội.

- Chỉ là tôi muốn dặn họ đừng theo chúng ta thôi, chẳng có việc gì to tát đâu. Giờ đi ăn sáng trước khi họ tìm ra được chúng ta đang ở đâu, nhớ trùm mũ vào đấy nhé. - Kami bước đi trước để dẫn đường, còn Bertram thì theo sau. Cậu không hiểu người này nghĩ gì, muốn làm gì hay toan tính gì, chỉ biết rằng cậu ta là một người có khả năng nhìn thấu mọi việc. Giống như tên cậu ta, Kami, một vị thần.

Cả hai người lại ngồi nhai thật nhanh hai chiếc bánh mì trong nhà hàng hôm qua mà họ ăn, Bertram đã suýt mắc nghẹn một miếng thịt nếu không có Kami đánh mạnh vào gáy cậu. Lúc cậu hỏi sao không đưa nước thì nàng chỉ trả lời rằng dùng cách đó đỡ mất thời gian hơn khiến cho cậu muốn bóp cổ chết đi cho rồi. Nhưng rồi nàng lại rót nước và đưa cho cậu, thúc giục cậu uống cho đỡ đau họng do nghĩ miếng bánh mì văng ra khỏi họng sẽ làm họng rất cực kì, đó là lúc Bertram nghĩ nàng cũng không hẳn là một người vô tâm.

"Thưởng thức" xong bữa ăn sáng, Kami lại dẫn cậu ra một cửa hàng sửa chữa đồ vật, nơi tiếng búa cứ vang vọng mãi trong không gian. Nàng tự ý rút thanh kiếm của Bertram, lấy con dao của mình ra, nhờ người thợ tay đầy cơ bắp mài lại. Ông ta trở nên cực kì ngạc nhiên khi cầm trên tay thanh kiếm, có vẻ như nó là một món đồ quý. Cũng đúng thôi, đây là thanh kiếm mà cậu được một nghệ nhân đi ngang qua đường chế tạo ra, với hình dáng có thể chuyển đổi như khả năng của nó, sức mạnh kết hợp lại với chính phép thuật của người dùng. Đương nhiên là chỉ có cậu mới có thể sử dụng được. Cậu không quan tâm về việc làm nó sắc nhọn hơn, nhưng cậu không hiểu sao lại khá cảm kích Kami khi nàng quyết định điều này trước khi đi tới nơi cần đến.

- Cuối cùng cũng xong. - Kami vươn vai, đó là lần đầu tiên Bertram thấy nàng thư giãn tới nhường này. Ngay bây giờ nàng như một người bình thường thay cho một kẻ phát ra những tia u ám lạnh lùng. Biết được điều đó, nàng quay lại để đối mặt với Bertram. - Được rồi, bây giờ cậu sẽ theo tôi tới thư viện trong tòa nhà lớn đằng kia.

- Cái gì? Làm sao mà cậu biết trong đó có thư viện? - Bertram sửng sốt.

- Cậu bị thiểu năng à? Tất nhiên là tôi phải hỏi rồi. Tôi nghĩ trong đó sẽ có thông tin gì đó cho nên mới kêu cậu đi chung, suy cho cùng thì tộc Deus vẫn là chủng tộc thông thái nhất mà, cái này Alvar đã nói cho tôi nghe đấy. - Nàng trở lại thành con người lạnh lùng như trước, lúc nào cũng chỉ chăm chăm vào công việc cùng với những lời nói có thể làm lòng người tan vỡ. Điều mà cậu không biết chính là Kami không hề có ác ý, đơn giản là do lâu ngày không ra ngoài nên khả năng giao tiếp cũng như trò chuyện của nàng bị suy giảm, thay vào đó cách nói chuyện có khả năng điều khiển người ta lại tăng lên hẳn. Làm nữ vương được cái này thì lại giảm cái kia, đôi khi nàng tự hỏi liệu mình lên làm quốc vương có phải là lựa chọn đúng đắn hay không. Nàng thật sự không muốn bị mọi người xa lánh, bị dân chúng xầm xì bàn tán hay làm cho người khác cảm thấy nghi ngờ về chính mình. Muốn thoát ra khỏi đây, chỉ còn cách cố gắng lợi dụng người khác, không thể để lại sự hoài nghi được. Chính cái tính vương giả đang làm hại chủ nó, nàng thật sự muốn mở vỏ bọc này ra và bộc lộ con người thật của mình.

Họ tiến về phía tòa nhà trung tâm, chỉ có Bertram là say sưa ngắm nhìn cảnh sắc tuyệt đẹp rực rỡ trước mặt mình, còn Kami thì lờ đi luôn. Vừa bước qua cổng là đã được chiêm ngưỡng một vườn hoa với rất nhiều sắc màu cùng những hoa văn vô cùng đẹp mắt, hương thôm thoang thoảng trong cơn gió mơn man vuốt qua tóc mỗi người, cũng không thiếu sắc xanh tự nhiên giúp người nhìn thư giãn đôi mắt mình. Ánh nắng lại càng làm nổi bật thêm sự tuyệt hảo của sắc đẹp này. Có nhiều người ra vào, thậm chí còn đang chăm chăm nhìn vào cuốn sách cũng phải dừng lại để cảm nhận được chút hương thơm này. Bản thân tòa nhà cũng rất đẹp, vẻ hoa lệ và hoành tráng lại càng trở nên rõ ràng hơn khi đứng từ dưới nhìn lên cao. Bức tường màu trắng cùng các hoa văn huyền ảo ẩn hiện chỉ khiến cho mọi người muốn chạm vào nó, cửa sổ được mở toang ra nhưng lại không thể nhìn thấy bất cứ thứ gì bên trong, ngay cả người cũng thế. Chắc chắn điều này để giữ bí mật, đồng nghĩa với việc những cánh cửa này có phong ấn, tránh cho những kẻ ác ôn đột nhập vào cướp đồ. Kami thấy rằng điều đó thật sự thông minh, nàng cười nhẹ.
Dùng tay đẩy cánh cửa gỗ không lồ ra, Bertram có khựng lại để nhìn rõ hơn các hoa văn trên cửa, màu vàng kim làm nổi bật những đường cong uốn éo có vẻ vô nghĩa những lại kì bí, hai cái đầu hình sư tử chốc chốc lại lóe lên tia đỏ trong mắt, yêu cầu cậu hãy nhanh chóng vào trong. Kami không chịu nổi nữa liền đẩy mạnh cậu vào làm cậu té chổng mông.

Không thèm quan tâm tới đồng đội của mình, nàng đóng cửa lại và mở tiếp một cánh cửa màu trắng nữa. Không rõ nó để làm gì nhưng nàng biết rằng nó được làm ra từ ma thuật dịch chuyển. Có vẻ chỉ có hiệu lệnh mới mở được một không gian khác. Nhưng điều đó không còn quan trọng nữa do nàng bây giờ đang quan tâm tới quang cảnh trong thư viện cơ. Đây là một trong những nơi mà nàng yêu thích nhất từ khi còn là một đứa con nít rồi. Họ đang đứng trên một ban công nhỏ có hai cầu thang cong dẫn xuống đất. Nhìn thẳng ra đằng trước là một căn phòng rộng lớn, trên các tủ sách lớn được đặt kế bên nhau là những cuốn sách có độ dày khác nhau, bìa trông khá cứng, mang nhiều màu đậm. Nhiều cầu thang cong vòng dẫn lên các tủ sách ở độ cao choáng váng, nơi treo một chiếc đèn lồng vàng lấp lánh và nhiều viên pha lê phát ra ánh sáng cho cả thư viên, chúng trông rất ảo diệu. Giữa phòng là các chiếc bàn tròn hoặc vuông lớn, nhiều người đang ngồi đọc các cuốn sách hoặc những cuộn giấy đã ố vàng, họ đều thì thầm để tránh làm ảnh hưởng tới mọi người xung quanh. Cánh cửa sổ lớn bên cánh trái có một hình tròn nhỏ trên đỉnh, nói chính xác hơn là một chiếc đồng hồ số La Mã, các kim chỉ giờ lấp lánh như các vì tinh tú. Trên tường của các tủ sách ở tầng ba cũng có cửa sổ nhưng nhỏ hơn, chúng đều mở ra để đón nắng vàng, gió nhẹ giúp người đọc thư giãn. Trên các cây cột được khắc hình ảnh chim rồng, hay chữ phép thuật phong ấn mang mục đích bảo vệ các cuốn sách một cách an toàn nhất. Hoa văn bầu trời trên trần nhà sống động cũng là điều cốt yếu cho nàng sự thích thú. Kami hít sâu, thở ra, cố gắng cảm nhận từng bước chân đặt trên sàn gỗ giờ chạm vào thảm đỏ trải dài đầy tính cổ điển.

- Với một thư viện, như thế này không phải là lộng lấy quá sao? - Nàng hỏi cậu bạn đang trầm trồ kế bên mình.

- Nó đẹp mà, phải không? Tôi chưa từng nhìn thấy một thư viện nào như thế này đấy, đúng là muốn làm người khác phải đứng lại chiêm ngưỡng mà. Tuy bên trong là những cuốn sách quan trọng hơn, bên ngoài cũng rất quan trọng nữa. Từ lúc làm người lang thang, cái này chắc cậu đã nghe Lucasta nói rồi, tôi luôn đi tới thư viên nhưng đây là nơi mà tôi ấn tượng nhất đấy. - Bertram trả lời thật khó hiểu.

Có một sự im lặng giữa hai người, không ai xung quanh chú ý điều đó vì họ nghĩ nó là lẽ đương nhiên, Bertram thì suy nghĩ rằng Kami vốn là người rất nghiêm khắc nên sẽ không trò chuyện ở chỗ không được nói. Họ đều không biết Kami đang nghĩ gì, nàng rất mừng. Bỗng nhiên nàng nhận ra chính mình đang dần trở nên yếu đuối hơn, bằng chứng là nàng nghĩ nhiều hơn về mọi thứ quanh mình ngoài công việc ra.
Nàng đi tới một tủ sách, lấy đại một cuốn ra rồi cầm lên. Nàng chắc chắn là đọc được rồi, Glowing Eyes thật sự giúp ích cho nàng nhiều. Dù thế, Bertram mới là người khổ sở do có nhiều cuốn cậu không thể đọc, cậu thậm chí còn không biết ngôn ngữ đó là gì.

- Này, Bertram... - Tiếng nói của Kami thu hút sự chú ý của cậu ngay, cậu quay đầu lại, vẫn còn chu miệng hậm hực do không đọc được. Nàng nhìn lên các ánh đèn pha lê. - Có phải con người rất yếu đuối không? Tôi thì thấy thế đấy. Tôi ghét nó, tôi ghét sự yếu đuối đó, ghét tiếng nói của mọi người xung quanh, ghét ánh nắng lúc nào cũng rực rỡ như chẳng có chuyện gì sẽ xảy ra cả. Tôi ghét... chính cái sự bình yên này. Việc cuộc đời tôi từ khi sinh ra đã là bể khổ. Quả thật, ông trời không thể đọc được mong ước của con người mà, không có hòa bình, không có sự hạnh phúc, cái thế giới này chỉ như... một cái hố sâu mà thôi.

Như một bản nhạc trong khán phòng, vang lên rồi tắt, không khí trong phòng thính sẽ lặng đi, nhường chỗ cho sự ngạc nhiên. Nàng là bản nhạc, chỉ có điều đây là các nốt nhạc bị thương, còn cậu là người nghe, không thể giấu nổi cảm nhận của mình. Đôi mắt màu nâu mở to, miệng hơi hở ra mà không để lộ răng, khuôn mặt cứng đơ lại. Đã nói ra suy nghĩ của mình, cuối cùng nàng cũng làm thế, vậy mà cậu vẫn không thể hiểu nàng đang suy nghĩ gì. Khuôn mặt không lộ ra, không thể nhìn thấy đôi mắt được che giấu kia đang phản chiếu điều gì. Có phải là sự buồn bã không, hay chỉ là một ánh mắt lạnh lùng đầy kiêu ngạo, không quan tâm tới bất cứ thứ gì ngoại trừ mục đích của mình.

- Tôi.. không biết nữa. Không chắc, thế giới ngoài kia có phải nơi đáng để cho chúng ta sống không nữa. Thoạt đầu có vẻ bình yên, nhưng lâu lâu sẽ xuất hiện những kẻ đáng sợ như ả Jibril kia. - Bertram lắc đầu, cất cuốn sách trên tay đi.

- Đúng nhỉ? - Kami thấy muộn phiền, nàng đã nói gì nhỉ? Ghét sao? Bộ ngay từ lúc đầu từ khi hành trình này bắt đầu, nàng đã yêu gì sao? Trong cuộc đời, nàng đã được dạy là không nên yêu ai, chỉ được chú tâm tới mình mà thôi. Không ai có thể hiểu nàng ngoài nàng, cũng như không ai có thể hiểu ai cả. Thế giới này, đã trở nên quá cô độc rồi. - Thôi bỏ đi, đừng quan tâm tôi nói gì nhé.

Tiếng bước chân vang lên, một anh lính ló đầu nhìn qua tủ sách. Anh ta đưa tay lên môi, phát ra tiếng "Suỵt" để nhắc nhở:

- Hai người im lặng đi nào. Đây là... A, cậu là người hôm qua. - Anh lính nói nhỏ, đủ để chỉ họ nghe thấy. Sau đó anh bước lại gần cả hai, Kami chỉ nhướn mày lên mà thôi. Cô mỉm cười nhẹ, chìa tay ra bắt lại lòng thành của anh ta. - Chào, tôi không để ý rằng cậu vào đây. Mà cô bé nhỏ nhỏ đi cùng cậu đâu mất rồi? Đây là ai?

- Đây là bạn tôi, còn cô bé mà anh nói thì đang dạo chơi ngoài kia với một vài người bạn khác của tôi. Chúng tôi tới đây để tìm thông tin, xin lỗi vì đã làm phiền anh nhé.

- Ồ, không sao đâu. Đúng rồi, tôi có nói là sẽ mời cậu một bữa tiệc trà phải không? Tôi hi vọng cậu không từ chối vì người muốn gặp cậu là cô chủ của chúng tôi, cô ấy muốn cảm ơn cậu vụ hôm qua.

Nàng suy nghĩ một hồi, liếc sang Bertram hỏi ý cậu. Ánh mắt "Không thể nào từ chối" của nàng đã thành công, Bertram gật đầu ngay lập tức. Nàng gật nhẹ đầu làm cho mắt anh lính sáng long lanh, có vẻ như đây là lệnh mà anh phải thi hành rồi. Thật mừng là nàng không chỉ giúp đỡ anh ta mà còn có thể gặp người đứng đầu nơi này, đúng là một mũi tên trúng hai đích. Như thế này thì việc thu thập thông tin chẳng gặp khó khăn gì cả, mong là người đứng đầu sẽ hợp tác với nàng.

_____________________________

- Thưa, người mà ngài muốn gặp đã tới nơi rồi đây. - Anh lính nói, còn tôi thì đứng đằng sau anh ta. Ánh sáng hắt vào ánh mắt làm tôi không chịu nổi, phải dùng tay che bớt đi. Ở trong bốn bức tường đó đã làm thui chột sự chịu đựng của tôi rồi. Mặc dù vẫn luyện tập hằng ngày ngoài sân, tôi vẫn không thể làm quen với cái nắng khắc nghiệt này. Kami là thần mà, thần phải toàn năng, thế mà tôi lại không chịu được chuyện cỏn con này, đúng là bất tài quá đi. Anh lính đang quay lại, ra hiệu cho tôi đi vào.

- Bertram, cậu đứng ngoài đây nhé. Tôi vào chút rồi sẽ ra ngay. Phiền anh trông dùm người bạn này giúp tôi. - Tôi phẩy tay, có cảm giác như mình đang dặn dò một người khác trông một con chó vậy. Bertram hoảng hốt khi bị anh lính đó kéo tới phòng chờ, trông cũng tội nghiệp đấy nhưng xin lỗi cậu, Bertram. Đây là vì tính chất công việc thôi. Tôi nhìn thẳng vào phòng, kiên nghị tiến thẳng vào trong. Vừa đóng cửa lại, tôi đã phải bất ngờ với mái tóc màu đen hơi ánh xanh phất phơ dưới ánh nắng, không thèm suy nghĩ về việc tại sao cảnh sắc lại thay đổi khi anh lính dẫn chúng tôi tới đây. Màu sắc này, khuôn mặt này, đôi mắt này, sao lại trông quen thế này?

Chủ nơi này, là một cô gái tầm tuổi tôi, mang dáng người nhỏ con rất đáng yêu. Khuôn mặt thật ngây thơ, chắc chỉ là một con cừu má thôi, một công cụ chỉ để cho những kẻ như tôi lợi dụng. Khoan đã, cô ta được chọn làm chủ nơi này thì chắc hẳn phải là một người giỏi giang rất được tín nhiệm rồi. Chứ đời nào mà những người thường lại để cho một người bằng tuổi tôi lãnh đạo, bảo vệ họ khỏi trò chơi này. Tôi không được lơ là, tôi phải cẩn thận hơn nữa. Cô ta có thể là lòng lang dạ sói, trở mặt lúc nào không biết, tôi không thể tin người dễ dàng thế được. Đúng vậy, tôi là Kami, một vị thần, và không đời nào tôi sẽ để cho mình bị giết vì bất cẩn.
Nhưng mà người lãnh đạo này trông rất quen. Dáng người bắt chéo chân khi uống trà, khoan thai mà không thèm mời cả khách, mỉm cười nhìn ra ngoài cửa sổ nơi những ánh nắng phiền phức cứ tiếp tục nhảy một điệu múa vô nghĩa trên mặt đất lát gạch lạnh cóng này. Đôi mắt to tròn màu xanh đó nhìn sang tôi, lúc đầu tỏ vẻ khó chịu vì tôi cứ đứng mãi không chịu ngồi xuống, sau đó chuyển sang kinh ngạc. Cô gái đó đang đứng dậy kìa, chiếc đầm màu tím nhạt rũ xuống thân hình mảnh mai. Đôi chân dần bước tới tôi, tôi đã có thể nhìn kĩ cô ta rồi. Đôi lông mày nhíu lại, tôi đã có thể nhìn kĩ người này hơn rồi. Không có ấn tượng gì cả, chỉ có mái tóc màu vàng là làm cho tôi hơi bất ngờ thôi. Hình như khi xưa tôi đã từng gặp cô ta rồi thì phải.

- Kami, lâu rồi mới gặp, mấy năm rồi còn gì. Tớ nhớ cậu quá chừng. - Cô ta nhảy chồm tới ôm tôi.

Tôi mở to mắt ngạc nhiên. Người này... là ai thế nhỉ? Có cố gắng bao nhiêu cũng không nhớ được, chứng tỏ cô ta không phải là người đáng để tôi nhớ. Một người mà tôi gặp trong khoảng thời gian đó, khoảng thời gian khó khăn nhất trong cuộc đời, cô đơn nhất trong cuộc đời của tôi. Cô gái này chỉ là một trong những người mà tôi lợi dụng thôi, và bây giờ điều đó sẽ lập lại một lần nữa. Xin lỗi cô, tôi không quan tâm mấy về sự hạnh phúc của cô đâu, xin hãy nhan chóng buông tôi ra đi. Để kết thúc việc này, chỉ có cách nói ra chính suy nghĩ của mình. Tôi nhìn vào mắt cô ta, đôi mắt long lanh như trẻ con, miệng mở ta. Hãy sẵn sàng đi.

- Xin lỗi, tôi muốn hỏi, tôi và cô có quen nhau à? - Nhìn kìa, lại là sự sửng sốt đó. Không biết đây là người thứ bao nhiêu rồi nhỉ? Ai mà tôi gặp lại chắc chắn sẽ trưng bộ mặt này ra khi gặp lại tôi, thật là đáng buồn. Các người thật là vô vọng. Cô gái đó buông tôi ra rồi, thở được rồi. Hai bàn tay nắm chặt chiếc đầm xòe ra tới bức đỏ tấy lên, mặt cúi gầm xuống, đứng từ chiều cao của tôi nhìn xuống thì thấy giống một đứa trẻ đang khóc lóc hơn. Cô hãy mau chóng nói chuyện đi, tôi sẽ bắt lời, tôi không muốn kéo dài thời gian đâu.

Khác với tưởng tượng của tôi, cô ta không lắc đầu như những người kia rồi nói không mà lại ngẩng mặt lên, nhìn sâu vào mắt tôi rồi nở nụ cười buồn bã với một câu nói:

- Cậu thật sự, đã quên mất mình rồi sao? Chúng ta đã từng là bạn thân của nhau từ nhỏ tới lớn cơ mà. Tớ là Alyssa, là người bạn lúc nào cũng chia sẻ với cậu đó, cậu nhớ không? - Cô ta khóc rồi. Thật khó xử mà. Này, tôi bằng tuổi cô, vả lại còn là một nữ vương đấy nhé. Kami này ghét nhất là những kẻ mít ướt. Vì thế đừng khóc trước mặt tôi nữa. Cô ta mở miệng ra tiếp tục hỏi. - Sao cậu lại quên được, trong khi mình vẫn luôn chờ cậu cơ chứ? Mình không biết cậu đã vùng vẫy như thế nào, không ngờ cậu lại thành ra thế này, một kẻ vô tâm. Người kia đã như thế, cậu cũng vậy. Gia đình cậu... thật sự...

- Đừng nói về gia đình của tôi. - Tôi cắt ngang câu nói ngay. - Gia đình không phải là vật quan trọng. Việc quan trọng nhất bây giờ chính là việc thoát ra khỏi đây. Tôi không biết mình có quen ngài không, nhưng tôi biết chắc rằng mình đang cần gì. Vì thế, tôi không muốn phí thời gian vào chuyện này. Xin thứ lỗi cho thái độ của tôi, nó đã là tính cách rồi.

Cô ta thả tay ra khỏi đầm, quệt nước mắt. Sau đó kéo ghế ngồi xuống, cầm tách trà lên nhâm nhi. Rồi quay sang tôi và cười:

- Tớ hiểu rồi. Xin lỗi vì làm tốn thời gian của cậu. Nhưng mà không có dễ dàng thế đâu. - Nụ cười trở nên đểu cáng hơn, bắt đầu rồi đây, tôi biết cô ta sẽ yêu cầu điều gì liên quan đến bản thân mình chứ không phải là thị trấn đây. - Tớ biết cậu ở đây vì thông tin. Và tớ sẽ không giao thông tin ra cho cậu trừ khi cậu làm theo yêu cầu của tớ. Thế nào?

- Đó là yêu cầu gì? - Tôi nói sau một lúc im lặng.

- Cậu hãy dọn vào đây, trong chỗ ở của tớ cho tới khi cậu có thể đi tiếp được. Nhưng nó cũng là vì tính chất công việc thôi. Nó cũng có lợi cho cậu vì cậu có thể tìm thêm thông tin trong hàng ngàn cuốn sách. Cũng vì nó lợi cho cậu nên còn một yêu cầu nữa đó chính là.. cậu hãy giúp tớ tìm ra được bộ phận bị thiếu trong bảo vật ở tòa nhà này. Tớ sẽ nói nó là gì sau khi cậu đồng ý.

Im lặng, im lặng, không khí trở nên nặng nề. Đây là áp lực, là quyền lực đang đấu đá nhau giữa hai người lãnh đạo, là một trận chiến trong giao kèo. Tôi có thể cảm thấy nó, tôi đã cảm nhận được nó, cái không khí này. Và không cần nói, ai cũng sẽ biết tôi trả lời như thế nào mà.

- Tôi đồng ý. - Phải, tôi đáp lại thế đây. Cô ta trông ngạc nhiên chưa kìa, chắc không biết chuyện này sẽ tới đâu nhỉ? Theo bản năng, tôi tựa cằm lên tay, nở nụ cười nửa miệng, cố không để lộ đôi mắt tôi ghét với người đối diện. Hớp một ngụm trà nóng thơm, tôi nghiêng nhẹ đầu. - Đơn giản là vì có người trong nhóm tôi liên quan tới điều này thôi. Vậy... thứ mà cô muốn tôi giúp lấy lại, là gì nhỉ?

Tôi lại tiếp tục rước thêm rắc rối nữa rồi.

Các bạn nghĩ sao với phong cách viết Light Novel này? Mình nghĩ thế này sẽ bớt nhàm chán hơn.
 

Lunar

Thành viên mới
#15
Chương 13: Thảm hại

- Phòng các cậu ở bên này. - Alyssa vui vẻ tung tăng đến nỗi quên mất mình phải giữ hình tượng của một người đứng đầu. - Các cậu cứ việc tắm rửa, nghỉ ngơi, có gì chỉ việc rung chiếc chuông trên cửa là được.

Ai nấy đều tròn mắt ngỡ ngàng trước hai căn phòng xa hoa này. Họ không thể tin nổi rằng trong cuộc đời mình được ở một nơi mà chỉ có các nhà quý tộc mới được đặt chân vào. Sàn nhà được lát bằng đá hoa cương trắng, dù vậy vẫn rất ấm áp khiến người khác mới đặt chân lên là chỉ muốn nằm thẳng lên sàn tận hưởng cái cảm giác thoải mái thay cho thời tiết đang dần buốt lạnh bên ngoài. Trong mỗi phòng đều có ba chiếc giường đơn lớn với chăn mền màu trắng tinh và một chiếc khăn đỏ họa tiết vàng được trải thẳng thóm, họa tiết gồm những đường cong ngoằn ngoèo xung quanh hai con sư tử đang quay lưng vào nhau, những bông hoa được khâu tỉ mỉ bên ngoài càng làm tăng thêm sự cao quý cho chiếc giường. Ngay cả những chiếc bàn, những chiếc ghế cũng được dát vàng một cách tinh xảo, tất cả như làm căn phòng bừng sáng lên, nhất là chùm đèn pha lê tinh tế được treo ngay giữa phòng. Bertram thử ngồi lên một chiếc sofa màu nâu đỏ, cậu không thể cưỡng lại được sự mềm mại mà cứ ngã vào nó mà thư giãn đến độ mất cảnh giác. Alvar đang mân mê một con báo bằng bạc được đặt trên bàn, kế bên đó là Serena và Lucasta đang nghiên cứu một chiếc khăn được xếp gọn gàng trong tủ. Shoira chỉ đứng nhìn chằm chằm vào bức tranh một người đàn ông cứ như đang đấu mắt, khi thấy cảnh tượng đó mọi người đều nghĩ sẽ dành cho cậu một vé V.I.P " Kẻ kì dị thích đấu mắt".

Kami thở dài, bản thân nàng không thể không cảm thấy thoải mái ở trong căn phòng này. Quả thật là phòng của hoàng tộc mà, căn phòng khi xưa nàng ở cũng giống như thế này làm nàng có cảm giác mình đang được ở nhà. Dù vậy nàng vẫn cố gắng phủ nhận điều đó vì không thể mất cảnh giác, nhất là khi mình đang ở trong vùng của một kẻ không quên biết gọi mình là bạn. Có khi cô gái này chỉ đang giả bộ để dụ họ vào tròng, sau đó hòng chiếm đoạt những vật phẩm và đẩy họ vào ngục, hoặc là cô ta đang nghi ngờ họ là kẻ cướp. Mà thế cũng đúng, làm sao có thể tin dược một toán người cầm vũ khí, mặt thì cứ hầm hầm như muốn ăn tươi nuốt sống xung quanh, thậm chí còn có nam giả nữ nữa. Nhưng ánh mắt khi đó của Alyssa trông như cầu khẩn, làm nàng có chút bối rối, cứ như mình đã từng đối mặt với nó rồi. Có khi nào nàng đã từng ở đây rồi chăng? Alyssa gọi nàng là bạn, còn thoải mái cho nàng ở trong đây, nghĩa là nàng đến đây rồi. Không, không thể nào, làm sao mà được. Nhưng tại sao những người dân ở đây lại bầu cho một cô nhóc lên làm người đứng đầu, dẫn dắt họ vượt qua khó khăn? Vì cô ta giỏi, hay vì đây là...

- Này, cậu đang nghĩ gì đó? - Bertram đập vai Kamimột phát làm nàng giật mình, những ý nghĩ ban nãy vụt đi như chưa từng tồn tại. - Sao thế? Nãy giờ cậu cứ đứng đực ra, bộ mệt à? Có bị sốt không?

- ... Không, không sao đâu. - Nàng lắc đầu. - Alyssa đâu?

- Cô ta đi ra ngoài lâu rồi. Còn ném lại cho chúng ta một ánh mắt rất chi là " gian tà". Khả nghi quá!

- Thôi bỏ đi, dù sao cũng chỉ là một con nhóc. Tôi đã kiểm chứng sức mạnh của cô ta rồi, một mình cậu cũng đủ khả năng đánh bại được. - Nghe đến đây, Bertram thở phào. - Nếu dùng hết sức mình ít nhất cũng làm cô ta bị thương chút đỉnh.

- ... - Bertram cứng họng. Cái người này, sao mà có thể thảnh thơi trước một đối thủ mạnh vậy được. Bộ dây thần kinh " lo lắng" của cậu ta đứng phựt ra rồi à, cái tính đa nghi thường ngày bay đâu mất tiêu rồi? - Này, đi tắm không? Người ngợm chúng ta dơ thế này rồi mà.

- Cậu đi đi, lát tôi tắm sau. Giờ tôi phải suy nghĩ. - Nói rồi, nàng ngồi phịch xuống ghế sofa, tay vẫn siết chặt lấy con dao găm trong túi.

- Hiểu rồi. Vậy tôi đi nhé. - Bertram thở dài sườn sượt, khép cửa nhẹ nhàng như sợ sẽ đánh thức ai đó. Cậu không hiểu tại sao người đồng đội này lại kì lạ như vậy. Một mình gánh vác hết trách nhiệm, suốt ngày trách móc họ không làm nên trò trống gì, tỏ vẻ như không quan tâm chứ thực chất theo cậu thấy thì người này luôn cố gắng bảo vệ cả năm người họ suốt quãng đường. Bằng chứng là cậu ta luôn bắt mọi người phải nhớ rõ những việc không nên làm và nên làm, lúc có người không đánh nổi nữa thì lao vào. Như... một người từng trải vậy. Nghĩ tới đây, Sorosto lấy tay đập hai má mình. - Quên đi, điều đầu tiên là phải kì cọ cơ thể đã.

Không biết từ đâu Alvar xuất hiện quàng vai bá cổ cậu giống một người bạn lâu năm dù mới gặp nhau có hai tháng trước.

- Này, đi nhanh lên. Shoira đang chờ đấy. Hử, " Thần khó tính" đâu rồi? - Cậu liếc nhìn về phía cánh cửa.

- Cậu ta nói có đôi chuyện cần suy nghĩ nên sẽ tắm sau, mà trông cậu ta có vẻ mệt mỏi lắm rồi. Cứ để Kami nghĩ một lát đi. - Bertram nắm lấy tai cậu lôi đi. Alvar kêu oai oái, mắt vẫn ngoái nhìn như muốn xuyên thấu cánh cửa. Chợt một ý nghĩ lóe lên trong đầu, cậu cười gian, nhanh chóng nắm lấy tay Bertram và phóng về phía nhà tắm mặc cho Bertram đang cố gắng vùng khỏi bàn tay to lớn của tộc Elf.


Trong căn phòng có tiếng thở đều đều cùng ánh đèn vàng mập mờ phát ra từ cây nến trên bàn, tiếng bước chân nhẹ nhàng bất chợt vang lên. Một bước, hai bước, năm bước, mười bước, tiếng động tắt hẳn đi. Bóng đen vừa mới đi vào nhẹ nhàng giơ hai bàn tay lên, chuẩn bị lật " thứ đó" ra để xem thực hư bên trong là gì. Đang đưa ta trước, bỗng rụt về, hai bàn tay run lên dù chẳng có chuyện gì xảy ra. Liệu làm thế này có phải là đúng? Nếu tiếng thở đều đều được thay bằng một tiếng vụt xé gió thì sao? Mất đầu như chơi. Những ánh mắt kia vẫn tiếp tục dòm vào trong, mong chờ điều tiếp theo, có hai ánh mắt lườm nguỵt con người kia xúi giục tăng tốc độ lên. Người kia nín thở, nhắm mắt làm liều vậy, không thể để huynh đệ thất vọng được. Nghĩ thế, hai bàn tay lao đến thứ kia hòng chạm vào nó thì đột ngột nến tắt ngủm, các tấm rèm tự động che phủ ánh sáng trắng yếu ớt lọt qua mặt kính, căn phòng chìm vào bóng tối. Một lực mạnh từ dưới đẩy lên, dựa vào sức gió, có thể biết được nó không đơn thuần là một cú đấm. Chưa kịp hoàng hồn, một bàn tay mạnh mẽ đẩy người đó té xuống đất. Bàn chân đạp lên cổ và cảm giác bề mặt kim khí đang tì lên cổ mình lạnh ngắt. Không thể nghe thấy tiếng thở, không nghe thấy tiếng bật hay bước chân, tựa như một bóng ma đang nhảy múa vậy. Thật là... kinh hồn!

- Được rồi, được rồi, mở điện nào. - Alyssa lúc này mới ló đầu ra khỏi cửa, các tấm rèm lẫn đèn pha lê mang ánh sáng lại cho căn phòng.

Trước mắt họ là một cảnh tượng hết sức là "ngược đời". Một Bertram cơ bắp rắn chắc, cao ráo lại đang nằm bẹp như một con thỏ chờ số phận bị kết thúc bởi một con sói nhỏ nhắn, trông cực kì yếu đuối đang lăm le móng vuốt chực chờ đâm vào vùng hiểm yếu.

- Mấy người đang làm gì đó hả? - Kami lườm nguýt cả đám, quay sang Alvar đang nhắm mắt cùng khuôn mặt nhăn lại hết sức tội nghiệp. Nàng hừ lạnh rồi buông cậu ra, Alvar lồm cồm bò dậy, bàn tay trái vẫn xoa xoa nơi bị dao kề vào. Nếu trong một phần giây đó mà Alyssa không bước ra thì có phải là cậu đã đầu lìa khỏi cổ không, chính thức trở thành kị sĩ không đầu à? Nghe cũng hay đấy chứ.

- Bọn tôi chỉ muốn... đánh thức cậu dậy thôi mà. - Ngay cả Serena, người cố giữ hình tượng lạnh lùng cũng phải hoảng sợ trước sát khí tỏa ra ngùn ngụt từ nàng. Không phải sát khí, hoàn toàn không phải, là phép thuật mới đúng. Là một cung thủ đã từng ra sa trường, có thể dễ dàng biết được nếu bị trúng chiêu đó là sẽ trọng thương ngay.

- Bằng cách tấn công người khác à? Cảm ơn nhé. - Kami cười khẩy, tra dao vào trong vỏ. - Cho dù tôi có nghỉ ngơi chút thì cũng không mất cảnh giác đâu, đừng quên đấy. Lần sau cậu mà còn làm vậy là tôi cho cậu thành kị sĩ không đầu thật đấy, Alvar.

Alvar điếng người, cả thân như hóa đá lại. Bertram đứng kế bên liên tục chọt chọt vào người cậu cho đến khi cậu nổi quạu cau có đi tới phòng ăn trước. Lucasta đã len lén chuồn trước rồi, Kami biết điều đó nhưng làm ngơ vì cô bé là con nít, quậy phá chút cũng chẳng sao. Chỉ mong là họ không cởi áo choàng nàng ra cho đến lúc cần thiết.


Sau bữa ăn, mọi người đều về phòng thư giãn trước cả. Người thì ngồi chơi bài, người tám chuyện, người ngồi vẽ vời linh tinh rồi lại dùng tay đập đập vào đùi mà cười, ai ai cũng có chuyện để làm. Riêng Alyssa, chỉ có cô là không. Trên cương vị là người đứng đầu, cô phải chuyên tâm vào điều tra hoặc ít nhất lo lắng cho chuyện này lúc đang bước đi, đó là điều thần dân cô đều nghĩ. Chỉ có điều, đó là nếu không có một người tỏa ra sát khí hầm hầm đang đi sau cô, tay cứ lăm lăm vũ khí, ánh mắt sắc bén xoáy sâu vào cô từ đằng sau. Bằng tất cả tấm lòng của mình, cô thà ngồi trong phòng làm việc xuyên đem còn hơn phải đi với Kami, vì nàng có thể làm bất cứ chuyện gì mà hông lường trước được.
Nhận ra sự ngột ngạt trong không khí, Kami lên tiếng, tay vẫn đặt lên cằm ra vẻ suy tư:

- Này, dẫn tôi tới chỗ cậu đặt thứ kia đi. Tôi nghĩ mình có thể tìm kiếm thông tin ở đó. - Giọng nàng nghe như ra lệnh.

- Được... được thôi. Chúng ta đang đi tới đó đây. - Ngược lại với chất giọng sắc lẻm kia, giọng Alyssa như muốn vỡ ra, cô chỉ mong bây giờ được quay về phòng, nằm ôm lấy cái chăn để run rẩy đây. Chân bước không vững rồi, cô không biết mình còn chịu được cái không khí này bao lâu nữa đây. Ngày xưa Kami hiền lắm chứ có như bây giờ đâu, còn cười nói rất vui vẻ nữa là. Bây giờ trông nàng thật đau khổ, đôi mắt mất đi tất cả sự sống vốn có. Alyssa thở dài, trông thật sự rất thảm hại. - Chúng ta tới nơi rồi.

Trước mặt nàng là một cỗ máy phép thuật được chế tác rất chi tiết, người làm ra thứ này hẳn phải là một người thợ cực kì khéo tay. Ở trên bục để màu xán với các dòng thần chú phát sáng được viết ngay thẳng là một quả bóng màu xanh lấp lánh ánh ánh trắng, phát ra tiếng 'Ting ting' trông rất vui tai. Quả bóng lâu lâu sẽ đổi sang màu turquoise hoặc màu cyan, sau đó lại quay về màu xanh tươi từ màu lá mạ. một cây kim bằng đồng đâm thẳng ngay giữa quả cầu, trên cùng chứa một viên pha lê màu trắng tinh khiết, không có lẫn một chút tạp chất hay màu sắc nào, hoàn toàn trong suốt. Nếu không nhờ ánh sáng mờ mờ phát ra từ nó chắc ngay cả nàng cũng khó nhận ra. Một câu thần chú bằng chữ Nex* cổ ánh bạc tập hợp thành hình tròn quanh viên pha lê. Bao bọc quả bóng màu sắc kia là những chiếc vòng gồm nhiều kích cỡ khác nhau bằng đồng xoay quanh và đan xen thật phức tập, để ý kĩ rồi sẽ thấy được sự nhịp nhàng đi chuyển giữa các thanh lớn và nhỏ, lớn lên thì nhỏ di xuống, nhỏ nâng thì lớn xuống, cứ như vậy. Sau một phút các vòng sẽ xoay chín chục độ thật nhanh và thay đổi vòng luân hồi giữa thanh lớn nhỏ, di chuyển sang hai bên và xoay thêm chín chục độ mới trở lại như cũ. Trên các thanh lớn được khắc hình Nex về sự phát triển của thế giới, viết theo dòng thời gian từ dưới lên. Có khả năng chúng sẽ thay đổi khi có thêm sự kiện mới. Một vài hình tròn phép thuật chấn giữ sẽ tỏa ra liên tục để bảo vệ cỗ máy. Đôi lúc các hình vuông màu xanh lá được "bắn" lên trên mà Kami nhận định là năng lượng thừa.

- Trông có quen không? Thứ này ấy. - Alyssa nhỏ giọng hỏi.

- Tôi đã từng ở đây, phải chứ? - Kami quay phắt lại, Alyssa chỉ đáp lại bằng cách im lặng. Nàng dựa lưng vào tường, đứng trong tư thế khoanh tay dò hỏi đối thủ. - Dựa vào biểu cảm của cô, tôi đã có câu trả lời. Nếu tôi đã từng ở đây, có nghĩa là chỉ có hai khả năng lớn nhất. Đầu tiên, đây vốn là nơi trong trò chơi, cô chỉ là một người được tạo ra với tư cách dẫn đường, và tôi đã từng bị hút vào trò chơi này rồi. Thứ hai, cô không phải bị hút vào đây một mình mà là cả vương quốc của cô bị hút vào trong này và đã bị chia ra thành các nhánh nhỏ. Nói cách khác, Jibril đã sử dụng chính vương quốc của cô để làm điểm tựa cho các người chơi, đồng thời loại bỏ đi một đối thủ có khả năng hỗ trợ tốt cho các nước khác hòng làm suy yếu đi khả năng chiến đấu của các nước lân cận, từ đó ả ta sẽ hoàn thành mục đích của mình nhanh hơn. Tôi nói đúng chứ, công chúa vương quốc Nex, hay là nữ hoàng đương nhiệm nhỉ?

Trong thư việc hiện giờ là một khoảng lặng, một người cúi đầu một người ngẩng cao đầu dò hỏi, hai ánh mắt chỉ nhìn chằm chằm vào nhau. Alyssa chỉ còn biết gật đầu.

- Vậy thì đúng là tôi đã từng gặp cô, vì tôi đã từng đi qua Nex rồi. Nghĩa là khả năng còn có nhiều nước nhỏ khác xuất hiện trong đây là rất lớn, vì Jibril chắc chắn đã tính đến việc loại bỏ nước nhỏ đi, xem ra cũng trút được một gánh nặng. Vậy nếu chúng ta tập trung được các nước khác lại và tạo ra cường quốc tạm thời thông qua một bản giao kèo thì sẽ ra khỏi đây được nhanh hơn, tôi nghĩ là vậy.

- Ưm... ờ... Kami... Tớ nghĩ là chuyện đó nên để sau đi. Hiện giờ theo giao ước cậu sẽ tìm lại viên đá cho tớ, bù lại tớ sẽ nói cho cậu biết mọi thông tin. Từ lúc gặp cậu đến giờ, số thông tin tớ đưa cho cậu là rất nhiều, do đó bây giờ nghĩa vụ của cậu là phải bắt đầu tìm kiếm viên đá về đây cho tớ. - Alyssa nghiêm giọng. Nhìn biểu cảm của cô, Kami biết mình không thể đùa được nữa nên liền đứng thẳng dậy.

Nàng không nói không rằng đưa tay lên quả cầu, Alyssa không ngăn cản gì vì cô biết chắc chắn với sức mạnh của mình, Kami sẽ dễ dàng chống lại sức đẩy của cỗ máy. Điều lạ lùng là Kami dường như không có ý định chạm vào quả cầu, nàng đang cảm nhận nó thông qua đường trung gian là các hình tròn bảo vệ. Kami nhắm mắt lại, như thường lệ, trước mắt nàng là những hàng chữ vô định mà có rất nhiều trong số đó nàng không giải nghĩa được, cứ như chúng đang ngăn không cho nàng vượt qua. Hàng phòng thủ của Nex quả thật lợi hại, có thể chống lại được cả nữ vương Amnity trong một khắc. Nàng bỏ tay xuống từ từ.

- Sao rồi?

- Viên đá đó, nó có màu đen, đúng chứ?

- Đúng, màu đen, phát ra một sức mạnh khủng khiếp. Hình như nó bị lấy đi vào ngày hôm qua, lúc mà tên trộm đụng vào cậu ấy. Tớ đã cố ngăn hắn lại nhưng bất thành, nên mới phải nhờ tới cậu này.

Một lời nói dối trắng trợn, viên đá không hề bị trộm đi từ hôm qua, thứ bị trộm đi là vật có hai câu kim kia. Kami dùng "Glowing eyes" xâm nhập vào hệ thống cỗ máy để tìm ra thứ đó, kết quả: không thấy. Không có chút dấu hiệu nào cho thấy tấm bảng đó thật sự nằm trong cỗ máy này. Tức là Alyssa đang nói dối hòng che giấu một bí mật nào đó, một bí mật mà chỉ có mình cô mới biết được. Viên đá đó, liệu nó có thật sự nằm trong cỗ máy này không thì ai biết được, điều duy nhất nàng phân vân chính là thủ phạm. Tên mặc đồ đen đó không lấy viên đá, thứ hắn nhắm tới là tấm bảng. Cô gái này đã lấy lại được tấm bảng, thứ cô ta cần tìm là viên đá màu đen, miêu tả giống viên đá nàng thấy Shoira đang cầm. Hoặc là Shoira đã lấy nó, hoặc là Alyssa đang muốn nó và lợi dụng nàng.
Phán đoán bây giờ là quá sớm, tạm thời cứ để mọi chuyện như thế này đã. Sáng mai nàng sẽ bắt tay vào điều tra.

- Tôi hiểu rồi. Ngày mai tôi sẽ gặp cô để cùng giải quyết chuyện này. Cô có thể đi được rồi. - Kami vẫn nhìn cỗ máy.

- Ừm, mai gặp lại. Ngủ ngon nhé. - Alyssa xoay lưng, toan bước đi thì bị câu hỏi của Kami giật lại.

- Tôi có thảm hại không? Hơn trước chứ? Có đang thất vọng không? - Giọng nói buồn buồn vang lên.

Alyssa ôm hai tay, môi bặm lại cố không để nỗi đau thoát ra.

- Rất tiếc, câu trả lời là có. Rất đáng thất vọng khi thấy cậu như một con cún tuyệt vọng, vì vậy tớ có lời khuyên cho cậu đây. Đừng cứ nhìn vào quá khứ, đừng làm theo những chuyện cậu cho là có lí. Đôi lúc, hay thử nhìn mọi chuyện theo một hướng khác biệt để giải quyết. Cứ làm những chuyện vô nghĩa thì không có được kết quả tốt đẹp đâu.

Căn phòng bây giờ chỉ còn có một người đứng siết chặt hai tay, nghiến răng ken két.

- Nếu có thể làm được... thì đã làm rồi... Không được... truy tìm... Tất cả phải kết thúc trước khi quá muộn.

Ngoài trời, gió vẫn rét từng cơn lạnh buốt, trộn lẫn với ánh trăng lạnh lùng chói lọi ngoài kia.


*Neo: Một bộ tộc

Lời tác giả: Tác giả đã thay đổi một số tình tiết trong truyện và có khả năng câu chuyện sẽ lèo lái sang một hướng khác... hiện đại hơn. Đừng thắc mắc tại sao giọng văn lại đổi nhé.
 
Last edited:

Lunar

Thành viên mới
#16
Chương 13.5: Tắm tiên

- May là gặp con suối ở đây, chứ không thì chắc chúng ta sẽ phải chết vì hôi mất. - Serena không khỏi cảm thán cất lên một câu.

- Đúng là may thật, cả áo lẫn người tôi đều dính đầy đất cát rồi đây này. Tất cả là tại cậu đấy. - Alvar cộc cằn cởi chiếc áo khoác da thú bên ngoài ra, dập dập vài cái trên không làm cát bay tứ tung.

- Có phải tại tôi đâu. Ai biểu mấy cậu tự nhiên đâm đầu vào cái ngõ đó làm chi, tôi đã bảo là đứng đợi rồi mà. Ráng làm ráng chịu. - Kami lạnh lùng tự ngồi tạo lửa, Lucasta giúp đặt đá xung quanh để giữ cố định lửa trong một hình trong bán kính 40cm. Alvar không chịu nổi nữa toan xông tới đấm nàng một phát thì bị Bertram giữ lại và nhìn với ánh mắt "Còn làm càn nữa thì no đòn". Cậu rụt rè ngôi chơi với mấy hòn sỏi trong tâm trạng không mấy thoải mái.

Không ai nói năng gì, chỉ chú tâm làm những việc như rửa vụ khí, mài lại đao kiếm hoặc nấu thịt con heo rừng mới săn được ban nãy. Sáu ngôi lều đơn sơ được dựng từ lá cây khô cùng các thanh gỗ gần đó, và công việc của Bertram là cố gắng làm sao để kiến, côn trùng, nhện,... không bò được vào trong lều. Những tưởng công việc ấy rất nhàn hạ đối với người có phép thuật nhưng không, nó là một công việc cực kì khó chịu vì nếu không để ý thì sẽ bị một vài con nhện bò lên trên người lúc nào không hay. Kami nhất quyết không chịu chọn công việc đó là vì nàng rất ghét côn trùng, lí do là vì chúng rất hay lượn xung quanh gây cản trở công việc.
Thay vì làm những việc nhẹ nhàng như nhặt củi hay xếp đá giống Lucasta và Serena, nàng lại quyết định xắn tay áo lên nấu thịt he0, kiêm luôn việc vệ sinh thịt còn Shion chỉ lo việc chặt thịt. Cả nhóm đồng ý với việc đó vì chỉ mới một tuần trước, thức ăn của Shion đã đánh gục cả nhóm kể cả Kami, chỉ là nàng phục hồi nhanh hơn mà thôi. Theo nàng đánh giá, khả năng nấu nướng của Shion có thể liệt vào danh sách "Nguy hiểm nhất trong các chủng tộc" do có ai nấu ăn mà lại bỏ thêm các loại nấm độc vào đâu cơ chứ.

- Oa, mùi thơm quá. Thích quá. Anh nấu ăn giỏi thật đó. - Lucasta mắt sáng rỡ, miệng rõ dãi nhìn chằm chằm vào con heo đang nằm ngoan ngoãn trên giá nướng thịt, không chỉ mùi thơm mà cả hình ảnh những miếng thịt bóng lưỡng mỡ đang chính dần kích thích khứu giác của chủng tộc Beaststole. Những người khác cũng không kìm được mà vừa nhìn vừa nuốt nước miếng.

- Cảm ơn em, cũng nhờ gia vị của Alvar đó. - Kami cất các hộp gia vị mà Alvar đã hào phóng vung tiền ra mua đãi sinh nhật Lucasta, làm cậu bây giờ chỉ còn vài đồng lẻ trong túi, trở thành "Boy nhà nghèo nhưng không bánh bèo" của nhóm. Nàng liếc nhìn cậu, trên môi là một nụ cười không thể mỉa mai hơn. - Lâu lâu cũng có giá trị chút.

- Cậu nói cái gì hả? - Alvar hét lớn phản bác làm rung động các tán cây gần đó, một quả táo rơi xuống tay Shion.

- Chứ không phải hả? Cậu luôn là đứa tiên phong mà lúc nào cũng là đứa "chết" trước. Ngay cả một đứa nhỏ như Lucasta còn suy nghĩ được phải làm thế nào nữa kìa, cậu không thấy xấu hổ vì mình không có não à? - Bertram khoanh tay trước mặt, tặng Alvar một ánh mắt mỉa mai không kém Kami.

- Gì chứ..? Hai người định... - Cậu chưa kịp nói xong thì Serena đã nhảy vào chặn họng.

- Tôi đồng ý với Kami và Bertram. Cậu không có não. - "Hự" Một phát.

- Tôi cũng vậy. Không thể bình luận gì nữa. - "Hự" Double Kill.

- Em cũng không có ý kiến. - Final Kill. Và xác định chiến sĩ Alvar đã hi sinh anh dũng trên chiến trường đẫm máu. Họ không quan tâm tới cậu nữa mà tập trung vào món thịt heo nướng nóng hổi mới ra lò.

Vừa cắn vào, ai cũng phải choáng váng vì mùi vị của nó. Nước thịt chảy xuống tạo nên một lớp dầu bóng lưỡng bên ngoài, khi cắn vào nước chảy vào khoang miệng và nhẹ nhàng đem đi những hương vị chán ngán của việc ăn rau quá nhiều. Thịt mềm, không dai, được nướng kĩ càng nên càng phô trương ra vị ngon lành chẳng khác gì các nhà hàng nổi tiếng. Nàng đã khéo léo loại bỏ những phần bị cháy xém đi, nhưng để lại một vài phần bị cháy giòn rụm. Vị hơi đắng làm dịu vị ngọt đi nhưng khi cắn ngập răng một miếng thịt khác thì lại đem đến một hương vị ngất ngây khó tả. Alvar đang nằm chết cũng ráng bò dậy cắn nguyên một cái đùi lớn, reo lên sung sướng.
Kami chầm chậm ngồi nhai kĩ càng từng miếng thịt. Thật ra thì nàng rất kén ăn và chỉ thích ăn những món như rau củ, trái cây, bánh mà thôi. Điều này làm cả nhóm đau đầu lẫn khó hiểu khi thấy nàng không ăn miếng thịt nào mà vẫn "sống nhăn răng", chả bù cho họ chỉ qua một ngày mà không bổ sung đủ Protein là như người mất hồn. Những lúc đó thường là Kami đi lau chùi, bảo quản vũ khí còn Bertram được phái đi săn thịt. Ngày hôm nay là ngày thứ bảy nàng chưa ăn thịt, vì vậy dù không thích, nàng vẫn phải ăn để có thêm năng lượng chiến đấu. Tuy cơ thể nàng có khả năng tự tạo năng lượng lớn nhưng có sự trợ giúp thì sẽ nhanh hơn.
Sau khi ăn xong, Serena đập đập xuống một tảng đá gần đó:

- Chúng ta đi tắm thôi. Mấy cậu đi tắm trước đi, bọn tôi sẽ tắm sau.

- Ơ, sao con gái không tắm trước đi. Không phải con gái rất thích tắm sao? - Câu hỏi lố bịch của Alvar được miễn phí ba cú cốc lên đầu khiến cho cậu muốn cũng không ngóc đầu lên được, chỉ biết dùng tay xoa xoa cục u to đùng ngay trên đỉnh đầu để nó dịu xuống.

- Đúng là chúng tôi rất thích, nhưng con gái tắm rất lâu. Vả lại chắc gì các cậu sẽ không giở trò, nên sau khi các cậu ngủ thì chúng tôi sẽ đi tắm. Nghe rõ cả rồi chứ? - Serena lườm từng người một ngoại trừ Kami, nàng thực sự sợ con người này. Như nhìn thấy tâm can của những người mà cậu ra gặp. Chừng nào chưa hiểu rõ Kami thì tốt nhất cô nên tránh xa cậu ta thì hơn. - Vậy thì thi hành ngay.

Bertram kéo xềnh xệch Alvar tới bờ suối, khuất sau các cành lá dày đặc nên không ai có thể thấy. Vừa mới thở phào, Serena đã phải thót tim khi nhận ra Kami vẫn đang ngồi khoanh chân đọc sách phép thuật tỉnh bơ trên một tảng đá như không có gì xảy ra. Cô cúi thấp xuống nhưng vẫn không thể nhìn được vào bên trong áo choàng do tối quá. Đành bỏ cuộc, cô lên tiếng:

- Còn cậu nữa, sao không đi tắm đi? Không phải tôi nói bọn tôi sẽ tắm sau rồi à? Nếu lo rằng chúng tôi sẽ bị tấn công thì không cần đâu, một mình tôi cũng đủ diệt chúng từ xa rồi.

- Tôi không cần tắm. - Kami ngước mặt lên chầm chậm. - Tôi không muốn tắm với bọn đàn ông đó.

- ... Này, đứng nói với tôi cậu là... - Cả Kami lẫn Lucasta đều khựng người lại. - ... là gay nhé?

Một phút im lặng kéo dài, không ai nói ai, sáu mắt nhìn nhau chằm chằm. Khuôn mặt vẫn không đổi, chỉ có tiếng mũi vo ve hòa với tiếng tí tách nhỏ con của ngọn lửa bập bùng cháy. Lát sau, Kami thở dài, gấp sách lại rồi đứng dậy, bước thẳng tới chỗ của Serena. Lucasta tưởng nàng có ý định đánh Serena nên níu lấy tay áo choàng làm cái áo suýt bục ra. Nàng vội vàng đưa tay giữa nón lại trước khi nó rơi xuống để lộ mái đầu trắng phau của nàng ra.

- Tôi đã bảo là tôi không muốn thì đừng có ép buộc tôi. Tôi không thích nhắc lại hai lần đâu. - Đôi mắt trái ánh lên màu vàng ghê rợn như thú hoang, Serena tái mét mặt mày, nhanh chóng đi thụt lùi lại bốn bước. Cuối cùng nàng nở một nụ cười nhẹ. - Cứ để tôi đọc sách đi, dù sao tôi cũng đâu có bị cuốn vào bão cát giống các người.

Lucasta nhìn Serena, đôi mắt của cô vẫn không rời hình ảnh một người con trai nhỏ nhắn trở lại chỗ ngồi của mình. Thật khó tin là cậu ta lại có thể đối xử với mọi người như vậy, không biết cậu ra có thể sống sót như thế nào từ trước đến nay với cái thái độ cộng cách ứng xử đầy kiêu ngạo đó. Không suy nghĩ gì nữa, cô lục tìm bộ đồ của mình trong cặp. Thấy mọi chuyện êm thắm rồi, Lucasta mới yên tâm mà đi khám phá các lá cây là lạ tiếp.


Khi mặt trăng đã lên tới đỉnh, Serena dắt Lucasta đi tắm. Họ len lén ngón chân đi để không đánh thức những gương mặt đang ngái ngủ mà không biết rằng có một con sói đang rình tập gần đó. Kami tạo ra một hình nhân thế thân mình từ gỗ xung quanh và lẻn đi xuyên qua cây cối bám theo hai người kia. Nàng không sợ họ sẽ bị tấn công, nàng chỉ sợ họ bị đàn ông phục kích thôi vì suy ra cho cùng Serena vẫn là một cô nàng thuộc diện xinh gái với thân hình rất đẹp và quyến rũ, đi đâu cánh đàn ông cũng nháy mắt với cô làm nàng và những người khác cảm thấy buồn nôn. Để họ một mình thì xem ra nguy hiểm quá.

- Lũ con trai nhóm mình đúng là một bọn chẳng biết tâm lí phụ nữ gì cả. Làm sao mà em có thể đi với họ hai tháng được thế? - Serena phàn nàn trong lúc cột mái tóc dài lên.

- Em không biết nữa. Chỉ biết được là họ rất tốt thôi. - Lucasta cười mỉm, cô bé rất thông cảm cho Serena. Thứ nhất là vì cô luôn nghĩ chỉ có hai nữ trong nhóm do không biết Kami là nữ. Thứ hai là vì cô còn ngại nên khó trò chuyện với các thành viên trong nhóm. Có muốn cô bé chẳng giúp gì được cho cô, chỉ có thể ở đó trò chuyện với cô mỗi ngày thôi. - Khi em đi tắm thì họ đứng xung quanh canh cho em như lính canh ấy. Nên em an tâm lắm.

- Không được, nhất định là không. Em là con gái, phải biết giữ mình chứ. - Serena gõ nhẹ trán cô bé.

Kami ngáp lên ngáp xuống trong lúc nghe cuộc đối thoại dông dài không có điểm dừng nhất định của hai cô gái, đáng lẽ nàng nên mang thôi cuốn sách trong người để ngồi đọc cho đỡ chán. Lần sau chắc chắn nàng sẽ thủ sẵn không chỉ một mà hai cuốn. Giờ có muốn dùng phép dịch chuyển cũng không được do có Lucasta ở đó, cô bé sẽ biết chắc chắn có ai đó đang sử dụng phép thuật. Đôi lúc cái mũi thính của cô bé lại gây ra sự phiền toái cho nàng, có lẽ nàng nên làm một vật phong ấn "mũi" lại nhỉ, mà như thế thì lại làm giảm khả năng phòng thủ và chiến đấu của nhóm. Thật đúng là đau đầu!
Bỗng nhiên có tiếng động từ phía xa xa thu hút sự chú ý của nàng, nàng leo lên cây để nhìn rõ hơn. Các bóng đen đó có cơ thể rất cường tráng, hơn hẳn người thường, hẳn phải là quái vật rồi. Nàng phân vân không biết nên chọn bảo vệ sự an toàn hay trinh tiết cho hai người kia. Sau cùng, nàng thở dài, rút con dao tẩm độc trong người ra và phi như bay tới các con quái vật, đi một chút hẳn cũng không có hại gì đâu.

Có ba cặp mắt đang nhìn không chớp mắt vào hai tấm lưng trắng nõn nà đang ngăm trong nước. Một bàn tay chợt kéo hai kẻ kia xuống và thì thầm:


- Hai đứa kia ngon quá mày, nhưng tao thấy tụi nó có người canh gác thì phải. Tao ngửi thấy mùi thịt phát ra từ đằng sau cái cây. - Tên râu xồm chỉ tay vào một cái cây màu vàng chấm đỏ đằng xa, nơi Kami đang ngồi tự than thân trách phận.

- Để tao lo, kẻ đó chắc chắn sẽ chạy lại chiến đấu với quái vật để bảo vệ tụi kia. - Tên tóc xoăn vênh mặt kiêu hãnh. Xong hắn rút từ trong thắt lưng ra một cái bình màu đen sẫm, mở nắp ra và vỗ nhẹ vài cái lên thành bình. Ngay lập tức, một lần khói màu xanh lục tỏa ra từ trong bình, kèm theo là các đốm đen nhấp nháy nhảy ra từ bên trong. - Goblin bậc hai đấy, bảo đảm không thể đánh nhanh thắng nhanh được đâu.

Dư cơ hội khi Kami phóng tới chiến đấu với Goblin, cả ba tên yêu râu xanh liền chuyển chỗ đứng chờ cơ hội xông vào hai thiếu nữ tắm tiên. Tuy nhiên, đời không như là mơ, ngay giây phút chúng định nhảy ra thì có ba bóng dáng khác lao vào đè chúng xuống. Chúng dùng chân đá lên người kia, họ xoay người và lộn mèo, sau đó quăng chúng vào bụi cây gần đó, cách xa suối nước tới mức không thể nghe được tiếng nước chảy.

- Đứa nào? - Tên to con nhất gầm lên, miếng mồi ngon dâng lên tận miệng thế mà cứ bị phá đám.

- Có vẻ như các người đang định làm gì bạn ta thì phải. Người nghĩ rằng bọn ra sẽ để yên sao? - Alvar bẻ khớp tay.

- Thậm chí còn nhắm vào một đứa nhóc nhỏ bé như vậy, đúng là không thể xem thường được bọn dâm tặc tụi bây nhỉ? - Thậm chí Shion còn tức tối hơn. Lucasta giống như một đứa em gái đối với cậu, làm sao mà cậu có thể để yên khi biết sự trong trắng của cô bé đang bị đe dọa cơ chứ.

Ba tên yêu râu xanh xông lên đấm túi bụi nhưng không trúng được phát nào, vả lại còn bị Bertram không thương tiếc dùng cán đao đập mạnh vào mũi mỗi tên làm chúng phụt máu. Tên tóc xoăn lại rút ra một thứ khác, lần này là một quả cầu tròn trong suốt. Hắn cười gian, bịt mũi lại giống đồng bọn rồi ném mạnh quả cầu xuống, một thứ khói màu xám đáng ngờ phát ra từ trong đó. Bertram bất ngờ khuỵa người xuống do bị ảnh hưởng của khói gây mê, tên to con thừa thắng xông tới đá mạnh vào bụng cậu làm cậu đập lưng vào một vách đá gần đó. Bertram nín thở, đứng phắt dậy làm như không hề hần gì mặc dù cơn đau bụng do ăn đồ ăn của Shion lại tái phát. Cậu vẫy tay ra hiệu cho Alvar, rồi tự dùng phép thuật trị thương lên người mình. Alvar né cú đá tiếp theo, khéo léo dùng hai tay vật người tên đô con đó xuống, liền dùng chân đạp ngay vào đùi của tên râu xồm khiến hắn không khỏi rống lên một tiếng thê lượng ngay khi phát ra tiếng "rắc". Âm thanh phá bầu không khí ồn ào, chỉ còn sự im lặng đầy chết chóc với sát khí bao bọc ba tên yêu râu xanh đó.

- Tôi xin lỗi, tôi xin lỗi. - Tên tóc xoăn run tay, bò lùi lại khi Shion bước lên từng bước.

- Xin lỗi là được à? - Shion hạ thấp giọng đe dọa. - Có những thứ không thể trả giá bằng sự xin lỗi.

Tên đô con vật ra khỏi tay Alvar và lao tới chỗ Shion, nắm lấy chân cậu giữ lại. Trông hắn có vẻ như đang sợ hãi điều gì đó. Shion bỏ mặc sự đau đớn đang nhói lên từng cơn ở nơi hắn đang ghì chặt lấy mà chú ý ánh mắt hắn hướng đi đâu. Là chiếc bình! Từ chiếc bình phát ra một luồng khí ma thuật nồng nặc, người nào ngửi vào cũng chỉ muốn tránh xa. Có vẻ chiếc bình đó mới là mối đe dọa nguy hiểm nhất chứ không phải là sức mạnh của ba tên này. Trong lúc cậu suy nghĩ thì tên râu xồm đã đấm được một phát vào đầu làm cậu ngã bật ra. Nhưng không chịu thua, Shion liền làm một cú lộn vòng đẹp mắt trên không trung, sẵn tiện miễn phí vào mặt tên râu xồm một cú đá đẹp mắt từ dưới cằm lên, hắn mất đà ngã đập đầu xuống đất. Tên to con chạy lại định giật cái bình thì tên tóc xoăn đã ôm ngay cái bình vào người không buông.

- Thằng khốn, đưa cho tao cái bình đó mau. Có nó thì sức mạnh của tao sẽ tăng lên đáng kể, đưa cho tao ngay. - Hắn quơ quào vô ích trên không trung.

- Đừng có quên là tao biết cách dùng nó, thằng như mày thì không xài được đâu, đừng có ham. Giờ tránh ra! - Tên kia cáu lên liền quát lại.

Alvar dùng một chân làm trụ, một chân đẩy người trượt trên đám cỏ khô với tốc độ của một con sóc, gạt tay tên to con và đập đầu hắn vào thân cây gần đó. Hắn ngất ngay khi mặt hôn chào cây mẹ cùng hiệu ứng hai chiếc răng rớt xuống và đôi con người thì trợn ngược lên như người mới chết. Tên tóc xoăn định chạy thì bị Bertram nhanh tay giữ lại và cố gắng lấy chiếc bình. Cả hai giằng co một hồi thì tên tóc xoăn vấp chân té, vô tình quăng chiếc bình lên không. Thời khắc như dừng lại, ai cũng nghĩ chiếc bình sẽ chạm đất, vỡ toang ra, ma thuật hắc ám trong đó sẽ lan ra thì một vị cứu tinh liền đỡ lấy cái bình thật nhẹ nhàng.

- Các cậu đúng là yếu quá thể, ba tên này mà cũng không đánh được. - Kami hất hàm. - Về ngủ đi, để ba tên này cho tôi lo. Tôi bảo đảm sẽ chăm sóc chúng thật tốt.

Cả ba định phản pháo lại thì đã thấy sát khí từ người nàng tỏa ra. Sát khí của Kami + ma thuật = Chết. Với công thức bắt buộc phải ghi nhớ này, họ đã chọn con đường sống sót tốt nhất cho mình là quay về. Hoặc có lẽ là không.

- Ba người có vẻ vui quá nhỉ? Ngắm đã chưa? - Serena cầm trên tay một cây gậy đá đập đập vào tay như cô giáo đang chực chờ gõ tay học sinh hư. Cả ba run người, da gà nổi lên cả, hãi hùng quay lưng đối mặt với hai con quái vật phái sau mình. - Tôi nhớ đã dặn là cấm làm mấy chuyện đồi bại thế này rồi mà?

- Em thật sự thất vọng về mấy anh. Không ngờ mấy anh lại biến thái tới như vậy? - Lucasta buồn rầu nói.

Câu chêm vào đó như một con dao cứa qua tim Shion, cậu đứng hóa đá vớ hai hàng nước mắt chảy như suối, suy nghĩ lại về việc mình vừa làm. Bertram không còn sức để phản bác nữa vì cơn đau bụng lại tái phát, cậu ôm đầu, khom người xuống để sẵn sàng chịu đòn. Chỉ có Alvar là vẫn đứng vững, cậu hít một hơi thật sâu, xoay người lại trong tư thế ưỡn ngực và khuôn mặt không thể nào nghiêm túc hơn. Cậu nắm chặt hai tay lại:

- Làm đi.

Và theo lời kể của dân ở ngôi làng gần con suối, đêm hôm đó họ đã nghe thấy tiếng kêu la thảm thiết phát ra từ con suối. Sáng hôm sau, họ phát hiện ra ba con quỷ biến thái chỉ mặc độc ba cái quần màu trắng in hình trái tim đỏ cùng khuôn mặt bị trét đầy lọ nghẹ, đôi mắt trợn ngược lên như nhìn thấy thứ gì đó rất ghê rợn.



Bonus (Chuyện sau đó):

- Mà này, ch... anh thật sự không thấy khó chịu à? - Lucasta hỏi vào sáng hôm sau.

- Không, sao em lại hỏi thế? - Kami hỏi lại.

- Thì anh có đi tắm đâu, mà người anh giờ lại dính toàn bùn đất nữa. Em nghĩ anh nên đi tắm đi.

- Không cần.

- Tại sao?

- Vì khi anh dùng phép thuật hệ thủy, cơ thể sẽ tự động được rửa sạch ngay mà không cần tốn công đi tắm. - Nói rồi, từ người nàng tỏa ra hơi nước rất mát. Loáng một cái, cả người nàng liền sạch sẽ không một hạt cát nào, ngay cả đế giày mà cũng sạch bong. - Đó, thấy chưa?

ĐIỀU LUẬT ĐẦU TIÊN (Của nhóm): Không bao giờ được tắm khi đang cắm trại.
 

Lunar

Thành viên mới
#17
Chương 14: Tiếng vọng

Tiếng vọng của nó, đôi tai này hoàn toàn có thể nghe được. Tiếng thét đầy phẫn nộ ấy dâng lên cảm giác tội lỗi mà hàng đêm vẫn quay về, vang vọng trong từng ngóc ngách đen tối của trái tim, của những ký ức đáng ra không nên được nhớ lại. Những khuôn mặt tươi cười bị đốt cháy chỉ vì sự ngu ngốc dại khờ trong một khoảng khắc. Xuyên suốt dòng thời gian đầy gian nan, ánh sáng dường như được mở ra thì lại bị đóng chặt lại vì một trò chơi đáng ra phải bị tiêu hủy. Dù có cố đưa bàn tay lên thì cũng không thể quay lại được nữa.

Kami bừng tỉnh, nàng nhẹ nhàng ngồi dậy nhưng đôi mắt vẫn không mở ra. Những suy tư, hồi tưởng trong đầu không sao làm cho nàng ngưng nghĩ được. Dường như cảm thấy được ánh mắt đó vẫn dõi theo, nàng xoay ngang xoay dọc để rồi thấy ánh trăng vẫn chói lọi ngoài cửa sổ. Serena và Lucasta vẫn còn ngủ ngon trong chăn, thậm chí còn nói mơ về một con ngựa có vằn màu vàng. Kami bước xuổng giường, choàng chiếc áo lên rồi bước ra ngoài. Từng bước chân trên nền gạch lạnh giá làm hơi thở nàng trở nên nặng nề hơn. Nó vốn không phải là một ký ức khủng khiếp, chỉ là có chút phiền phức mà thôi, trận chiến của tộc Valerie mà có lẽ Serena đã chịu đựng còn không khiếp hơn nhiều, cô ta vẫn tiến bước bình thường và lạnh lùng mà không gặp trở ngại gì. Vậy sao nàng phải bận tâm về những gì đã qua? Cái giá cho việc đó là nàng ngày hôm nay, một vị nữ vương cao quý, giỏi giang. Thế là đủ!

- Cái gì đủ cơ? - Một giọng nói vang vọng phía sau làm Kami giật phắt người. - Hiếm khi tôi thấy anh mất cảnh giác lắm, hình như đây là lần đầu tiên đấy.

- Cô vẫn chưa ngủ sao? - Kami thở dài.

- Không, tôi có chút chuyện phải suy nghĩ thôi. Còn anh thì sao? - Serena nhún vai, ngồi phịch xuống những bậc thang phía dưới một bức tượng đồng. Bức tượng có hình một người đàn ông tóc xoăn mặt nghiêm nghị đang thả bay một chú chim khi ba con còn lại vẫn đậu trên người ông, một cách tin tưởng.

- Tôi... nói sao nhỉ? Tôi vừa gặp ác mộng. - Nhận thấy ánh mắt ngạc nhiên tột độ của Serena, nàng nhướn mày. - Chứ cô nghĩ tôi không được sao? Tôi cũng là một kẻ bình thường mà thôi, chẳng qua là... có chút khác biệt.

- Tôi biết mà. - Serena khoanh tay lại trước ngực, ngẩng mặt để rồi nhìn thấy đôi mắt màu vàng sáng lung linh kia. Trong chúng không hề chứa đựng sự đáng sợ mà ngược lại có đôi chút bối rối, sợ hãi, cảnh giác. Vì thế cô vẫn tiếp tục nhìn vào chúng. - Đôi mắt đó, thật sự rất đẹp. Tại sao anh lại luôn giấu nó đi?

Khóe mắt Kami giật giật, cô ta vừa nói gì cơ? Nó đẹp sao? Ừ thì... không thể phủ nhận là nó rất đẹp nhưng nàng không thích nó chút nào. Nếu không phải vì nó thì đáng ra giờ này nàng đã không phải điên đầu giải quyết những chuyện này. Vì nơi đó, vốn được mệnh danh là một nơi hoàn toàn yên bình, ngay cả một tai nạn nhỏ cũng không thể xảy ra. Nơi đó... không phải là nhà, mà là kẻ thù. Nghĩ tới đây, Kami lắc đầu vài cái để buông xuôi sự bỏ cuộc đó đi, nàng ngồi cách Serena vài bước chân, xoay người lại với những cánh cửa sổ.

- Cảm ơn vì lời khen, tôi thật sự cảm kích. Dù vậy, không phải bất cứ thứ gì đẹp đẽ cũng có thể khoe ra được. Tôi ghét đôi mắt này, tôi ghét khuôn mặt, linh hồn, tất cả mọi thứ thuộc về chính tôi. Ý nghĩ rằng mình sinh ra vốn là một sự sai lầm luôn quanh quẩn trong đầu tôi. - Nàng liếc nhìn sang một Serena đang chăm chú lắng nghe, trông cô nàng đang băn khoăn nhìn thật nực cười. - Tôi không mong cô hiểu tôi vì chừng nào cô chưa biết tôi là ai, cô sẽ không ngộ ra được ý nghĩa của điều tôi vừa nói... Thế cô đang suy nghĩ về điều gì?

- Thật sự cũng không có gì. Nói là để suy nghĩ nhưng thật ra đầu tôi chẳng chứa thứ gì nữa. Gia tộc Valerie không còn là điều quan trọng nữa, cái quan trọng là tôi vẫn còn sống qua từng ngày. - Serena ngả người, nhìn lên trần nhà được sơn những hoa văn ngoằn ngoèo đẹp mắt.

- Ồ, thật sự hay đấy. Chỉ tôi cách đó đi, cách mà để quên đi mọi thứ đấy.

- Nó không phải là quên. Chỉ đơn giản là tôi không muốn mình phải bận tâm về những thứ không cần thiết. Trọng điểm mới chính là thứ thiết yếu, hãy cứ gạt các ký ức qua và cậu sẽ sống ổn. - Cô nhìn đám mây đang dần che khuất ánh trăng. - Sự khốc liệt của trận nội chiến đó, tôi đã quên rồi. Thứ duy nhất mà tôi biết là gia đình mình đã chết, trong khói lửa mù mịt với các phát đạn bắn vào ngực nơi trái tim ngự trị. Sau đó tôi chạy, và chạy, đôi chân yếu ớt ngày ấy dần đổ máu và đau đớn, tới mức tôi không còn có thể lết nữa. Và tôi tìm thấy một điều kì diệu.

- Chắc chắn cô đã tự tìm thấy một lối thoát, không ai giang tay ra giúp cô ca.3

- Phải, tôi nhìn thấy một người đàn ông tựa lưng vào cây, hơi thở hổn hển yếu ớt. Khi vừa nhìn thấy tôi, ông ta liền bổ nhào tới một cách điên dại, chắc hẳn lúc đó ông ta không thể đi săn được nữa nên mới mong muốn lấy được tiền từ tôi. Thế là tôi lạnh lùng rút con dao ra và cắm mạnh vào sườn trái khiến ông ra rú lên đầy oan nghiệt. - Cô nở nụ cười mỉm. - Nhận thấy sức mình không thể chống cự, tôi liền đoạt lấy tất cả mọi thứ có thể lấy. Tiền bạc, cung, dao, áo da và đôi ủng còn mới. Sau khi băng bó chân xong, tôi nhìn ông ta khổ sở hít từng ngụm không khí cuối cùng rồi bỏ đi. Nhưng cái cảm giác mặc cảm tội lỗi vẫn còn đè nặng lồng ngực tôi tới ngày nay, quả thật giết người không dễ như tôi nghĩ.

Cô quay lại nhìn Kami, trông nàng rất điềm tĩnh mà nghe. Những người trước đây sau khi nghe xong đều hết lên "Mày là đồ giết người" và bỏ chạy mà không thèm nhìn cô lần nữa. Đó là lí do cô không hề tham gia thêm một nhóm nào nữa dù khả năng của cô rất có ích. Khi được Kami giang tay ra đón nhận, cô rất mừng. Nhưng nếu nghe được điều này, họ sẽ bỏ cô lại như mọi khi. Serena nghĩ thế, hay đúng hơn là đã nghĩ thế. Con người ngồi trước mặt cô bây giờ đưa tay lên xoa đầu cô như một đứa trẻ làm mặt đỏ lựng lên.

- Cô đã làm rất tốt. - Kami mỉm cười, một nụ cười từ đáy lòng. Serena há hốc mồm không tin vào mắt mình, đôi môi đỏ ấy đang tạo thành hình mặt trang tuyệt đẹp, dưới ánh trăng còn xinh hơn gấp bội. Kami vẫn không bỏ tay xuống. - Cô đã chiến đấu, cô đã cứu lấy mạng sống mình thay vì lo cho người khác trước. Những kẻ ngu ngốc luôn tỏ ra anh hùng khi cố gắng xả thân cứu người, nhưng đổi lại họ được gì? Tên tuổi rồi sẽ đi vào dĩ vãng, mọi thứ rồi sẽ đi vào trật tự, họ sẽ không còn được tưởng nhớ nữa. Người đàn ông đã muốn hại cô, nếu là tôi thì ông ta đã chết ngay lúc đó rồi. Nhưng cô đã không giết ông ta ngay, điều đó chứng tỏ cô vẫn còn sợ hãi việc giết người. Đừng lo, cô chưa mất đi nhân tính đâu.

Sự dịu dàng của nàng đã xoa dịu đi đôi phần sự nặng nề trong tim Serena. Cô nắm lấy bàn tay ấy mà không chịu buông, Kami cũng không buồn giật ra. Serena từ lâu đã luôn khao khát hơi ấm từ con người, khao khát được một người nói rằng "Cô không làm gì sai cả" "Đó chỉ là tự vệ mà thôi" hoặc "Bản năng mà, đâu thể làm khác được", giờ thì ước nguyện của cô đã được đáp ứng.

- Cảm ơn... Cảm ơn nhiều. - Giọng Serena có chút rung rung, chực chờ òa khóc. Cô nhanh chóng lau đi những giọt nước lấp lánh trên khóe mắt. - Nếu vậy, cậu có thể nói cho tôi biết cậu đang lo lắng điều gì không? Biết đâu tôi có thể giúp đỡ cậu như cậu đã làm với tôi.

- ... Sự quan tâm của cô lớn thật nhỉ? Tôi chỉ có thể kể vắn tắt thôi nhé. - Serena gật đầu, Kami xoay mặt sang chỗ khác. - Mỗi đêm tôi đều nghe thấy tiếng vọng về, tiếng vọng của những giọng nói căm phẫn nguyền rủa tên tôi. Những bàn tay luôn nắm chặt lấy tóc, mặt, thân tôi cho tới khi mọi thứ đều biến mất. Tôi đã vùng ra và chạy, thứ duy nhất mà tôi nghe là tiếng vọng của những bước chân, tiếng giọt nước tách tách gây nên một sự khó chịu không thể diễn tả nổi. Rồi tôi lại nghe tiếng cười méo mó như đang chê cười tôi, nó liên tục lập lại cho tới lúc tôi mở mắt ra. Dù đã muốn quên, tôi vẫn không quên được nụ cười đó là của ai, người đó đang làm gì và ở đâu, nơi khung cảnh chỉ là những ngọn tháp cao chót vót nguy nga tráng lệ và đầy giả tạo.

Serena cảm thấy mình đang nín thở, đôi mắt màu vàng ấy đang lay động, những cảm xúc khác nhau thay đổi theo mạch cảm xúc của câu chuyện. Cô thấy được sự phiền muộn, não nề không thể gột tả được. Kami vẫn tiếp tục:

- Một hôm, tôi đã thử đếm từ một tới một ngàn với hi vọng rằng nó sẽ đưa mình vào giấc ngủ ngon. Cái khoảng khắc tôi sắp bước vào mộng, sự ám ảnh ấy lại kéo tôi trở về với cái thế giởi hỗn lạc toàn một màu đen ấy. Rồi từ khi nào đó... tôi không còn thấy mình tỏa sáng nữa. Vào lúc này đây, tôi là một kẻ thảm hại chỉ đang níu kéo mọi thứ để lấy động lực mà không bỏ cuộc. Càng đi, tôi càng cảm thấy mình lún sâu vào đáy của xã hội. - Nắm chặt trong tay sức mạnh, họ tiến bước. Nắm được sự ủng hộ nhiệt tình, nàng lùi lại. Sự khác biệt ấy quá lớn, mức độ mà không thể không để tâm, vì tiếp theo sẽ là sự điên loạn.

Không khí im lặng bao trùm.

Im lặng.

Không có tiếng đồng hồ, không có tiếng nước chảy, chỉ còn tiếng hai trái tim đang đập mà thôi.

Và vang vọng mãi trong tai của mỗi người.

- Nhưng theo tôi thấy cậu đang rất mạnh mẽ. - Câu nói của Serena cắt ngang sự lặng yên đó. - Trong cuộc sống, cậu không thể mong một sự yên lặng vĩnh hằng được. Mọi thứ phải được khuấy động để kim đồng hồ tiếp tục quay. Hãy nhớ rằng tiếng vọng cũng chỉ là dư âm từ tiếng động mà thôi, nếu cậu cảm thấy mình không thể chịu đựng được tiếng bước chân đó thì hãy chuyển sang một tiếng khác. Hãy nói chuyện.

- Nói chuyện... sao?

- Phải, tôi không biết sẽ có ai đáp lại hay không nhưng nói chuyện vẫn là một công cụ quan trọng. Con rối không biết nói, do đó nó cũng chỉ là một thứ vô tri giác. Người câm không thể nói, do đó họ không thể bộc lộ chính mình. Nhưng chúng ta có thể, cả cậu và tôi. Chúng ta nên hạnh phúc vì có chính tiếng động của mình, vì được sở hữu mọi thứ mà một người bình thường có. Ai ghét nó không quan trọng, cậu mới là người quyết định.

- Kí ức không phải là một thứ đáng bỏ đi, nó là một thứ nên được trân trọng và cất giữ. Chỉ khi nào có quá khứ mới có hiện tại, nơi mà tương lai được vạch ra. - Kami vô thức nói khiến Serena lại một lần nữa im bặt. Nàng suy nghĩ một hồi rồi lầm bầm. - Tại sao chúng ta luôn phải xoa dịu chính mình bằng những lời nói dối?


- ... Vì... nói dối đôi khi... là cần thiết.

Hai người nhìn nhau, không ai nói ai điều gì. Đám mây đã trôi qua, mặt trăng lại chiếu sáng căn phòng một lần nữa nhưng thời gian dường như đang dừng lại. Kí ức là tiếng vọng của những việc ta đã làm, như khi đứng trong một căn phòng lớn mà hét lên thì ta sẽ nghe được tiếng của chúng ta. Nhưng nếu tinh tường thì có thể nhận được đã có một số thứ bị thay đổi đi, nó mới chính là thứ đó bóp méo đi sự thật. Kami đứng phắt dậy.

- Ch... Chuyện gì vậy? - Serena bật ngửa ra sau, lăn xuống hai bậc cầu thang, đáp đất một cách điệu nghệ bằng cách bật dậy như một vũ công ba lê thực thụ.

Nàng thở phào ra, không ngờ nàng lại để cho những điều đó khuấy động mình như vậy. Chẳng phải đã quyết định là sẽ thay đổi rồi sao? Có quan trọng đâu khi ta vẫn còn yếu đuối, điều đó chứng tỏ là ta vẫn sống và tiến bước trên con đường trưởng thành của mình. Nàng không phải là đang tìm đường quay về mà là đang cố gắng tiến lên, như cô gái cung thủ Valerie này. Vậy thì kí ức nên được gạt sang một bên.

- Cảm ơn. - Kami cuối gập người 90. - Cô thật sự giúp ích đấy. Nếu cô muốn... hôm nào đó tôi sẽ nói chuyện với cô nữa nhé.

Serena trở lại thực tại sau sự nhún nhường "đáng nghi ngờ" kia. Cô lúng túng bắt bàn tay ấm áp mịn màng kia:

- Hiểu rồi, cảm ơn cậu nữa. Hi vọng là chúng ta sẽ lại có thời gian như thế này. - Nói rồi, Serena quay lại phòng ngủ với dáng đi trông như một con robot sắp nổ banh xác. Điều đó làm Kami phải bụm miệng lại mà cười. Nàng ngồi xuống bậc thềm, việc suy nghĩ là không thể tránh được. Và theo thời gian ánh trăng lướt dần trên bể sao xa tít tắp, đôi mắt nàng trở nên nặng trĩu.


Alvar rón rén bước lại gần dáng người đang cuộn tròn mà ngủ kia, hết sức cẩn thận dùng tay định gạt nón áo choàng sang một bên. Thế mà lại bị hai bàn tay nhỏ bé kia nắm chặt, vật xuống mà đè vào trong bức tượng đồng kia. Cậu nhìn lên người đàn ông đó, cầu cho vài con chim tới gắp người đồng hành này đi cho rồi.

- Cậu lại định giở nón tôi lên nữa, đúng không?! - Giọng nói cộc cằn phát ra xác định số phận đau thương của Alvar.

- Cậu nói gì vậy? Thấy cậu ngủ ngon quá nên tôi định kêu dậy th... Oái oái, đừng bẻ nữa. Đau quá, thả tôi ra coi... - Xem ra người đau khổ nhất rốt cuộc vẫn là Alvar.